Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Реклама    

liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Зарубежная фантастика - Роджер Желязны Весь текст 399.1 Kb

(9) Рыцарь Отражения

Следующая страница
 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 ... 35
                              Роджер ЖЕЛЯЗНЫ

                             РЫЦАРЬ ОТРАЖЕНИЯ




                                    1

     Ее звали Джулия, и я был на все сто уверен, что в тот день тридцатого
апреля, когда все это  началось,  она  погибла.  А  началось  все  главным
образом из-за того, что тогда я нашел  внушавшие  ужас  останки  Джулии  и
уничтожил похожее на собаку существо, которое, по-моему,  и  убило  ее.  А
ведь мы любили друг друга - с этого-то, мне кажется,  все  и  началось  на
самом деле. Намного раньше.
     Может, она заслуживала большего доверия. Может, не стоило вести ее на
ту прогулку в  отражениях,  после  которой  она  принялась  все  отрицать,
отдалилась от меня и темными  путями  попала  в  студию  Виктора  Мелмана,
отвратительного оккультиста, которого мне  позже  пришлось  убить  -  того
самого Виктора Мелмана, которого одурачили Ясра с Люком. Но, если  честно,
мое положение сейчас, может быть, таково, что можно простить себе все, что
я, как сам считаю,  натворил,  потому  что,  похоже,  по-настоящему  я  не
натворил ничего. Почти ничего.
     Я, так сказать, выяснил, что за сделанное тогда не отвечаю. Сунув нож
в бок таинственному  колдуну,  уже  некоторое  время  занимавшемуся  моими
делами, я обнаружил, что на самом деле этот Маска - Джулия. Ее  умыкнул  у
меня мой сводный брат Юрт, который пытался  прикончить  меня  дольше,  чем
любой другой участник этой аферы, и сразу после его  превращения  в  нечто
вроде ожившего Козыря, они оба исчезли.
     Когда я удирал из горящей, разваливающейся Крепости в  Замке  Четырех
Миров, падавшая балка заставила меня уклониться вправо, поймав в  ловушку,
в тупик из горящих балок и  обрушенной  каменной  кладки.  Тут  мимо  меня
молнией промелькнул темный металлический шар, двигаясь, он  как  будто  бы
рос. Шар ударился о стену и прошел сквозь нее,  оставив  дыру,  в  которую
можно было прошмыгнуть - шанс,  которым  я  не  замедлил  воспользоваться.
Оказавшись снаружи, я перепрыгнул ров с водой, и обратившись к  Логрусовым
отросткам, чтобы сбить в сторону кусок изгороди  и  нескольких  воинов,  и
только потом обернулся и крикнул:
     - Мандор!
     - Вот он я, - донесся из-за левого плеча его тихий голос.
     Я  обернулся  как  раз  вовремя,  чтобы  увидеть,   как   он   поймал
металлический шар, который, прежде чем упасть  в  его  протянутую  ладонь,
разок подскочил перед нами.
     Он стряхнул пепел со своего черного одеяния и рукой пригладил волосы.
Потом он улыбнулся и обернулся назад, к горящей Крепости.
     - Слово, данное Королеве, ты сдержал, - заметил он, - и мне  кажется,
больше тебе здесь делать нечего. Идем?
     - Ясра все еще внутри, - ответил я, - скандалит с Шару.
     - Я думал, ты разделался с ней. - Я покачал головой.
     - Ей по-прежнему известно многое, чего не знаю я.  И  что  будет  мне
нужно.
     Над Крепостью вырастала огненная  башня,  на  минуту  она  замерла  и
поднялась еще выше.
     - Об этом я не подумал, - сказал он. - Сдается, ей уж  очень  хочется
подчинить себе этот фонтан.  Если  бы  теперь  мы  собрались  вытащить  ее
отсюда, на него претендовал бы этот парень, Шару. Это важно?
     - Если мы не вытащим ее отсюда, он может убить ее.
     Мандор пожал плечами.
     - По-моему, она с ним справится. Хочешь маленькое пари?
     - Может, ты и прав, -  сказал  я,  наблюдая,  как  фонтан  продолжает
взбираться в небо. Он еще раз остановился. Я указал на него. -  Похоже  на
нефтяной фонтан. Надеюсь, победитель знает, как его перекрыть... если  тут
будет  победитель.  Никому  из  них  долго  не   продержаться.   Вон   как
разваливается Крепость.
     Он издал смешок.
     - Ты недооцениваешь вызванные ими для защиты силы, - сказал он.  -  И
знаешь, что одному колдуну не так-то легко прикончить другого  колдовскими
средствами. Однако, когда дело доходит до инерции мирского, ты не  так  уж
неправ. С твоего разрешения?.. - Я кивнул.
     Незаметным толчком  он  перебросил  металлический  шар  через  ров  к
горящему зданию. Тот ударился оземь, запрыгал и с каждым скачком как будто
увеличивался в размерах. При каждом ударе  раздавался  звук,  напоминающий
звон цимбалов, совершенно не соответствовавший ни его  видимой  массе,  ни
скорости, и звук этот усиливался, ширился при каждом удачном ударе.  Потом
шар проследовал в горящие, грозящие обрушиться, развалины, находившиеся  в
конце Крепости, и на несколько мгновений исчез из вида.
     Я совсем  было  собрался  спросить  Мандора,  что  происходит,  когда
увидел, как позади пролома, в который я сбежал,  мелькнула  тень  большого
шара. Пламя стало утихать, оставался только  столб  в  центре,  бивший  из
прорвавшегося Источника, донесся низкий грохочущий  звук.  Немного  погодя
мелькнула круглая тень, еще больше прежней,  а  я  ощутил  сквозь  подошвы
сапог, как дрожит от грохота земля.
     Стена рухнула. Вскоре обвалилась часть  другой  стены.  Было  отлично
видно, что там внутри. В дыму и пыли опять  пронеслось  подобие  огромного
шара. Языки пламени были подавлены. Логрусово зрение все еще позволяло мне
мельком замечать движущиеся линии плавно переходившей от Ясры к Шару силы.
     Мандор простер  руку.  Примерно  через  минуту  к  нам,  подпрыгивая,
приблизился маленький металлический шар. Он поймал его.
     - Пошли обратно, - сказал он. - Стыдно было бы пропустить финал.
     Мы прошли сквозь один из множества проломов в ограде, во рву в  одном
месте было довольно булыжников, чтобы перейти по ним на другую сторону.  Я
произнес ограждающее заклинание, чтобы хоть какое-то время удержать  вновь
образующиеся войска подальше от построек и нашего пути.
     Пройдя сквозь разрушенную  стену  внутрь,  я  увидел,  что  спиной  к
огненной башне, воздев руки, стоит Ясра.  Ее  лицо  как  маска,  покрывала
сажа, по которой стекали струйки пота, раскрашивая лицо  Ясры  под  зебру.
Мне удалось ощутить, как силы пульсируют, проходя сквозь ее тело. Футах  в
десяти над ней,  в  воздухе,  висел  Шару  с  багровым  лицом  и  головой,
свернутой на сторону, как будто у него была  сломана  шея.  Непосвященному
могло показаться, что он волшебным образом  левитирует.  Логрусово  зрение
показало мне силовую линию, на которой был подвешен Шару  -  жертва  того,
что, по-моему, можно определить как "линчевание с помощью магии".
     - Браво, - заявил Мандор, тихо и медленно  сведя  ладони.  -  Видишь,
Мерлин? Я бы выиграл пари.
     - Ты всегда лучше оценивал способности, чем я, - признал я.
     - ...и клянись служить мне, - донеслись слова Ясры.
     Губы Шару зашевелились.
     - И клянусь служить тебе, - выдохнул он.
     Она медленно опустила руки, и силовая  линия,  державшая  его,  стала
удлиняться. Пока он опускался на  расколотый  пол  Крепости,  она  сделала
левой рукой жест, напомнивший мне,  как  однажды  я  видел  знак,  которым
дирижер  оркестра  велел  вступать  деревянным  духовым  инструментам.  От
Фонтана отделился большой сгусток пламени, упал на Шару, стек  по  нему  и
ушел в землю. Все это случилось мгновенно, но смысла я не уловил...
     Шару продолжал медленно спускаться, словно на небесах кто-то ловил на
него крокодилов. Когда его ноги приблизились к  земле,  я  обнаружил,  что
затаил дыхание, сочувственно ожидая, что давление  на  его  шею  ослабнет.
Однако этому не суждено было случиться. Достигнув земли, его ступни  вошли
в нее и он продолжал спускаться, словно был непонятной  голограммой.  Шару
погрузился по щиколотку, потом до колен, и все уходил и  уходил  в  землю.
Теперь уже было трудно сказать, дышит он, или  нет.  С  губ  Ясры  слетала
тихая  литания  команд,  а  от  Фонтана  то  и  дело  отделялись  огненные
полотнища, которые расплескивались по Шару. Тот погрузился уже выше пояса,
потом до плеч и немного  выше.  Когда  видна  была  уже  только  голова  с
раскрытыми, но не видящими глазами, она сделала еще одно движение рукой, и
путешествие под землю было остановлено.
     - Отныне ты - страж Источника, - объявила она, - и  отвечаешь  только
передо мной. Ты признаешь это?
     Потемневшие губы искривились.
     - Да, - последовал ответный шепот.
     - Теперь  ступай,  собери  пламя,  -  приказала  она,  -  начни  свое
пребывание в этой должности.
     Кажется, он кивнул - в тот самый миг, когда снова начал  погружаться.
Еще немного, и остался только похожий на вату клочок волос, а в  следующее
мгновение земля поглотила и его. Силовая линия исчезла.
     Я откашлялся. Тут Ясра уронила руки и обернулась ко мне. На ее  губах
играла легкая улыбка.
     - Жив он или мертв? - спросил я, и добавил:
     - Чисто академический интерес.
     - Право,  я  точно  не  знаю,  -  ответила  она.  -  По-моему,  всего
понемножку - и как у всех нас.
     -  Страж  Источника,   -   задумчиво   произнес   я.   -   Интересное
существование.
     - Лучше чем быть вешалкой, - заметила она.
     - Смею сказать.
     - Полагаю, ты считаешь, что за то,  что  ты  вернул  меня  в  прежнее
состояние, я должна теперь испытывать к тебе определенную благодарность, -
заявила она.
     Я пожал плечами.
     - По правде говоря, у меня есть о чем подумать, кроме этого.
     - Ты хотел положить конец  междоусобице,  -  сказала  она,  -  а  мне
хотелось вернуть этот замок.  К  Амберу  у  меня  по-прежнему  нет  добрых
чувств, но я желаю сказать, что мы квиты.
     - Так и порешим, - сказал  я  ей.  -  Есть  верность  -  правда,  она
невелика, - которую я могу разделить с тобой.
     С минуту она изучала меня прищуренными глазами, потом улыбнулась.
     - Насчет Люка не беспокойся, - сказала она.
     - Но я не могу иначе. Этот сукин сын Далт...
     Она продолжала улыбаться.
     - Ты знаешь что-то, чего не знаю я? - спросил я.
     - Много всякого, - ответила она.
     - Может, тебе хотелось бы поделиться чем-нибудь?
     - Знания - товар ходкий, - заметила Ясра. Тут земля слабо  задрожала,
а огненная башня закачалась.
     - Ты предлагаешь, чтобы я помог твоему сыну, а за это ты продашь  мне
информацию, с чего начать?
     Она рассмеялась.
     - Если бы я думала, что Ринальдо  нужна  помощь,  -  сказала  она,  -
сейчас я была бы рядом с ним. Полагаю, тебе будет легче  ненавидеть  меня,
если ты сочтешь, что я лишена  даже  такой  добродетели,  как  материнский
чувства.
     - Эй, я думал, мы объявили ничью, - сказал я.
     - Ненавидеть друг друга это не мешает, - ответила Ясра.
     - Ну-ну, леди! Если забыть о том, что год за годом ты  пыталась  меня
убить, я ничего  против  тебя  не  имею.  Ты  случайно  оказалась  матерью
человека, который нравится мне и которого я уважаю. Если он в беде, я хочу
ему помочь, и охотно установлю хорошие отношения с тобой.
     Языки пламени стали ниже футов на  десять,  дрогнули,  и  еще  больше
приблизились к земле. Мандор откашлялся.
     - На случай, если недавние усилия пробудили у вас аппетит, -  заметил
он, - у меня есть отличные заклинания, чтобы приготовить поесть.
     Ясра улыбнулась, почти кокетливо и, могу поклясться, подмигнула ему.
     Не знаю, можно ли назвать Мандора  красивым,  хотя  со  своей  буйной
седой шевелюрой он выглядит  потрясающе.  Я  никогда  не  понимал,  отчего
женщин так влечет к нему, и даже  проверил,  не  наложил  ли  он  на  себя
заклятие по этой части. Но нет. Должно быть, это -  волшебство  совершенно
иного порядка.
     - Прекрасная мысль, - отозвалась она, - антураж я обеспечу... если вы
позаботитесь об остальном.
     Мандор поклонился; языки пламени съежились, прошли  остаток  пути  до
земли и  впитались  в  нее.  Ясра  выкрикнула  какое-то  приказание  Шару,
Невидимому Стражу, велев там и удерживать пламя. Потом она развернулась  и
повела нас к лестнице вниз.
     - Подземный ход, - объяснила она, - к более цивилизованным берегам.
     - Мне пришло в голову, - заметил я, - что, кого бы мы  ни  встретили,
они, скорее всего, останутся верны Джулии.
     Ясра рассмеялась.
Следующая страница
 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 ... 35
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 
Комментарии (1)

Реклама