Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Прохождения игр    
Expedition SCP-432-3 DATA EXPUNGED
Expedition SCP-432-2
Expedition SCP-432-1
SCP-432: Cabinet Maze

Другие игры...


liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Зарубежная фантастика - Роджер Желязны Весь текст 399.1 Kb

(9) Рыцарь Отражения

Предыдущая страница Следующая страница
1 2 3  4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 ... 35
жизнь моя зависит от стольких внешних факторов...
     - О чем задумался? - мило спросила Ясра.



                                    2

     - Как и ваши шутки, - ответил  я,  -  мысли  мои  бесценны.  Придется
рукоплескать вам. В то время я не только ничего об этом не знал,  но  даже
не догадался, когда пришлось сопоставить несколько фактов. Ты  это  хотела
услышать?
     - Да, - сказала она.
     - Рад, что настал момент, когда дела у вас пошли не так, как нужно, -
прибавил я.
     Она вздохнула, кивнула и отпила вина.
     - Да, пришел такой момент, - признала Ясра. - Я совершенно не  ждала,
что в такой простой игре придется дать задний ход. Трудно поверить, что  в
мире столько иронии.
     - Если тебе требуется мое  одобрение,  придется  высказаться  немного
яснее, - сказал я.
     - Знаю. В известном смысле  мне  очень  неприятно  менять  то  смутно
озадаченное  выражение  лица,  которое  ты  на  сей  раз  нацепил,   чтобы
порадоваться моему стесненному положению. Тем не менее,  еще  можно  найти
кое-что, что, повернувшись иной стороной, огорчит тебя по-новому.
     - Сегодня выиграл, завтра проиграл, - сказал я. - Готов держать пари,
кое-что с тех самых пор еще ставит тебя в тупик.
     - Например? - спросила она.
     - Например, почему ни одна из попыток убить меня тридцатого апреля не
удалась.
     - Я полагаю, Ринальдо устраивал саботаж и предостерегал тебя.
     - Неправильно.
     - Тогда что же?
     - Ти'га. Ее принудили защищать меня. Может, ты помнишь ее - в те  дни
она обитала в теле Гейл Лампрен.
     - Гейл? Девушки Ринальдо? Мой сын встречался с демоном?
     - Ну-ну, не нужно быть предубежденным. На первом курсе  он  выкидывал
номера и почище.
     Она ненадолго задумалась, потом медленно кивнула.
     - Тут ты прав, - признала она. - Про Кэрол я забыла. А ты  так  и  не
узнал, почему это все происходило - не считая того, в чем тогда  в  Амбере
призналась тебе эта тварь?
     - Так и не узнал, - сказал я.
     - В таком свете  весь  тот  период  выглядит  еще  более  странно,  -
задумчиво  проговорила  она,  -  особенно  потому,  что  наши  пути  вновь
пересеклись... Интересно...
     - Что?
     - Она там находилась, чтобы защищать тебя или чтобы мешать мне?  Твой
телохранитель... или мое проклятие?
     - Трудно сказать, результат-то один и тот же.
     - Но она явно стала околачиваться возле тебя совсем недавно -  а  это
говорит о последнем.
     - Конечно, если только она не знает что-то,  что  неизвестно  нам,  -
сказал я.
     - Например?
     - Например, что между нами возможен новый конфликт.
     Она улыбнулась.
     - Тебе следовало пойти учиться на юриста, - сказала она. -  Ты  такой
же хитрый и неискренний,  как  твоя  амберская  родня.  Хотя  я  могу,  не
покривив душой, сказать, что ничего из того,  что  входило  в  мои  планы,
нельзя было бы истолковать таким образом.
     Я пожал плечами.
     - Просто пришло в голову. Пожалуйста, продолжай историю Джулии.
     Она проглотила несколько кусков. Я  составил  ей  компанию,  а  потом
обнаружил, что ем и не могу остановиться. Я посмотрел на Мандора,  но  тот
сохранял непроницаемое выражение. Он никогда  не  позволял  себе  улучшать
вкус магическими средствами или принуждать обедающих подчистить с  тарелок
все. Как бы там ни  было,  прежде,  чем  Ясра  заговорила  снова,  с  этой
переменой блюд было покончено. Учитывая это, вряд ли у меня  были  причины
жаловаться.
     -  После  того,  как  вы  расстались,  Джулия  занималась  с  разными
учителями, - начала она. - Раз уж я напала на мысль заставить их  говорить
или делать вещи, которые лишат ее иллюзий или обескуражат  настолько,  что
она примется  подыскивать  себе  кого-то  еще,  добиться  этого  оказалось
нетрудно. Это было незадолго до того, как она пришла  к  Виктору,  который
уже находился под нашей опекой. Я приказала ему уговорить Джулию остаться,
махнуть  рукой  на  обычные  предварительные  переговоры,  и  заняться  ее
обучением перед тем посвящением, что я выбрала для нее.
     - А именно? - перебил я. - Вокруг полным-полно всяких посвящений, вот
только заканчиваются все они по-разному и очень специфически.
     Ясра улыбнулась и кивнула, разломив булочку и намазывая ее маслом.
     - Я сама провела ее  через  то,  что  выбрала  -  Дорогой  Сломанного
Лабиринта.
     - Судя по названию, это что-то опасное с амберской окраины Отражения.
     - К твоему знанию географии не придерешься, - сказала она. -  Но  это
вовсе не так опасно, если знать, что делаешь.
     - Я это вот как понимаю, - сказал я. - Миры Отражения, где существуют
отражения Лабиринта, могут вмещать в себя лишь его неполноценные  подобия,
а это всегда подразумевает риск.
     - Риск существует только, когда не знаешь, как с этим управляться.
     - И ты заставила Джулию пройти... Сломанный Лабиринт?
     - О том, что ты называешь "пройти Лабиринт", я знаю  только  то,  что
мне  рассказывали  мой  последний  муж  и  Ринальдо.  По-моему,  нужно  от
какого-то определенного начала снаружи идти внутри  него  вдоль  линий  до
того места, где к тебе приходит сила?
     - Да, - подтвердил я.
     -  В  Сломанном  Лабиринте,  -  объяснила  она,   -   входишь   через
какой-нибудь изъян и идешь к середине.
     - Как же можно идти вдоль линий, если они разорваны или  в  них  есть
дефекты? Настоящий Лабиринт уничтожит того, кто нарушил структуру.
     - Там ходят не по линиям, а по промежуткам, - сказала она.
     - А когда выходишь... где? - спросил я.
     - То уносишь в себе образ Сломанного Лабиринта.
     - А как ты пользуешься им для того, чтобы колдовать?
     - Посредством дефектов. Вызываешь  образ,  и  это  напоминает  темный
колодец, из которого черпаешь силу.
     - А как вы путешествуете среди отражений?
     - Почти как вы - в моем понимании, - сказала она. - Но с нами  всегда
трещина.
     - Трещина? Не понимаю.
     - Трещина в Лабиринте. Она следует  за  нами  через  Отражение.  Пока
путешествуешь, она всегда рядом: иногда это трещинка толщиной  с  волосок,
иногда - большая расселина. Она перемещается и может  появиться  внезапно,
где угодно - провал в реальности. Вот риск для идущих  Дорогой  Сломанного
Лабиринта. Упасть туда - смерть.
     - Тогда она должна скрываться во всех ваших заклинаниях, как ловушка.
     - В каждом деле - свой риск, - сказала  Ясра.  -  Избегать  трещин  -
часть искусства.
     - Это и есть то посвящение, через которое ты провела Джулию?
     - Да.
     - И Виктора?
     - Да.
     - Я понимаю, о чем ты, - ответил я, - но надо же отдавать себе  отчет
в том, что Сломанные Лабиринты вытягивают свою силу из настоящих.
     - Конечно. Ну и что? Если постараться,  подобие  получается  не  хуже
подлинника.
     - Кстати, сколько здесь удачных подобий?
     - Удачных?
     - Они должны бы  перерождаться  от  отражения  к  отражению.  Где  ты
проводишь черту и говоришь себе: "После этого сломанного  отражения  я  не
стану рисковать сломать себе шею?"
     - Понятно, что ты хочешь сказать. Работать можно,  скажем  с  первыми
девятью. Я никогда не заходила дальше. Лучше всего  -  первые  три.  Тремя
следующими еще можно управлять. Три следующих - уже куда больший риск.
     - Трещина каждый раз увеличивается?
     - Вот именно.
     - Почему ты раскрываешь мне такие секреты?
     - Ты - посвященный более  высокого  уровня,  так  что  это  не  имеет
значения. Кроме того, ты никак не можешь повлиять на  положение  вещей.  И
последнее - ты должен знать это, чтобы оценить финал истории.
     - Ладно, - сказал я.
     Мандор хлопнул по столу, и перед нами появились хрустальные чашечки с
лимонным шербетом. Мы поняли намек и, прежде,  чем  возобновить  разговор,
промочили горло. Из какого-то дальнего коридора в комнату  полилась  тихая
музыка. Откуда-то извне, вероятнее  всего,  из  Замка,  до  нас  донеслось
звяканье и царапающие звуки, как будто вдалеке что-то копали и сгребали.
     - Так Джулия прошла твое посвящение, - подсказал я.
     - Да, - сказала Ясра.
     - Что случилось потом?
     - Она научилась вызывать образ Сломанного  Лабиринта  и  пользоваться
им, чтобы магически видеть и налагать заклятия.  Она  научилась  извлекать
через трещины в  нем  грубую  силу.  Она  научилась  отыскивать  дорогу  в
Отражении.
     - Не забывая при этом о провале? - предположил я.
     - Именно так, и к этому  у  нее  определенно  есть  сноровка.  Кстати
говоря, у нее чутье абсолютно на все.
     - Меня изумляет, что смертный может пройти Лабиринт - даже  если  это
его испорченное отражение - и выжить.
     - Это удается немногим, - сказала Ясра. - Прочие наступают  на  линии
или умирают таинственной смертью в зоне  пролома.  Справляется,  наверное,
процентов десять. Это неплохо. Несколько ограничивает доступ. Из тех,  кто
прошел его, лишь немногие способны должным образом обучиться  мантическому
ремеслу, чтобы что-то представлять собой, как знатоки.
     - И ты  говоришь,  как  только  Джулия  поняла,  что  ей  нужно,  она
действительно оказалась лучше Виктора?
     - Да. Я и представить себе не могла, насколько, пока не стало слишком
поздно.
     Я ощутил на себе ее взгляд, как будто Ясра  проверяла,  какова  будет
реакция.
     Оторвав глаза от тарелки, я поднял бровь.
     - Да, - продолжала она, явно довольная. - Ты не знал, что это  Джулию
ты заколол возле Источника?
     - Нет, - признался я. - Маска все время ставила меня в  тупик.  Я  не
мог представить себе ни одного мотива для  происходящего.  Самым  странным
оказались цветы, а потом, я действительно так и не понял, голубые камни  -
твоя работа или Джулии?
     Она рассмеялась.
     - Голубые камни и  пещера,  откуда  они  происходят,  -  нечто  вроде
семейной тайны. Их вещество - своего рода  магический  изолятор,  но  если
соединить  два  куска,  возникает  связь,  так  что  обладай  ты   должной
чувствительностью и оставь себе кусок, ты получаешь возможность следить за
передвижениями второго куска по Отражению.
     - По Отражению?..
     - Да.
     - Даже если бы иначе у меня не было никаких способностей к этому?
     - Даже в таком случае, - сказала она. - Все  равно,  как  следить  за
механизмом,  перемещающим  отражения.  На  это  способен  любой,  если  он
достаточно  проворен  и  чувствителен.  Просто  еще   немного   расширяешь
практику. В момент, когда отражение перемещается, ты перемещаешься  сам  -
тут скорее идешь по следу, который оставляет перемещающий механизм, чем за
самим отражением...
     - За самим,  за  самим...  Ты  пытаешься  объяснить,  что  у  кого-то
появились преимущества перед тобой?
     - Правильно.
     Я поднял глаза как раз вовремя, чтобы увидеть, что Ясра покраснела.
     - Джулия? - сказал я.
     - Ты начинаешь понимать.
     - Нет, сказал я. - Ну, может, самую чуточку. Она оказалась одаренней,
чем ты ожидала. Это ты мне уже говорила. У меня создалось впечатление, что
она оставила тебя в дураках. Но как или в чем, я точно не знаю.
     - Я приводила ее сюда, - сказала Ясра, -  чтобы  захватить  кое-какое
снаряжение - хотелось забрать его с собой в первый круг отражений рядом  с
Амбером. Действительно, тогда она посмотрела мою рабочую комнату в  Замке.
А я в то время была, наверное, излишне  общительна.  Но  откуда  мне  было
знать, что Джулия все берет на заметку и, вероятно,  что-то  замышляет?  Я
считала,  что   она   слишком   запугана,   чтобы   предаваться   подобным
размышлениям. Надо признать, она отличная актриса.
     - Я прочел дневник Виктора, - сказал я. - Надо полагать, вы все время
были в масках или капюшонах и пользовались заклятиями, искажающими голос?
     - Да, но, по-моему, вместо того, чтобы внушить Джулии страх и должное
смирение, я возбудила в ней жадность до всего  магического.  Сдается  мне,
как раз тогда она и подобрала  один  из  моих  траголитов...  тех  голубых
камней... Все остальное - достояние истории.
Предыдущая страница Следующая страница
1 2 3  4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 ... 35
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 
Комментарии (1)

Реклама