Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Прохождения игр    
Expedition SCP-432-3 DATA EXPUNGED
Expedition SCP-432-2
Expedition SCP-432-1
SCP-432: Cabinet Maze

Другие игры...


liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Зарубежная фантастика - Роджер Желязны Весь текст 399.1 Kb

(9) Рыцарь Отражения

Предыдущая страница Следующая страница
1 2 3 4 5  6 7 8 9 10 11 12 13 14 ... 35
знаю, что Найда обычно сопровождает своего отца в качестве секретарши.
     - И что же?
     - Ее сестра пришла с ней или оставалась дома?
     - Ты о Корал, верно? - спросил я.
     - Да.
     - Она осталась дома, - ответил я.
     - Спасибо, - сказала она, возвращаясь к трапезе.
     Черт. К чему все это? Что Ясра знает про Корал то, чего  не  знаю  я?
Что-то, имеющее отношение к ее нынешнему, неопределенному состоянию?  Если
так, чего мне будет стоить выяснить это?
     Тогда я поинтересовался:
     - Зачем тебе это?
     - Просто любопытно, - ответила она. - Я знала эту семью  в...  лучшие
времена.
     Ясра в сентиментальном расположении духа? Быть не может.
     Тогда что же?
     - Предположим, у этой семьи есть пара проблем? - спросил я.
     - Кроме того, что в Найду вселилась ти'га?
     - Да, - сказал я.
     - Грустно слышать, - был ответ.
     - Что это за проблемы?
     - Корал вроде как попала в плен...
     Она выронила вилку, и та упала на тарелку, тихо звякнув.
     - О чем ты говоришь? - спросила Ясра.
     - Она попала не туда, куда следовало, - сказал я.
     - Корал? Как? Куда?
     - Это до некоторой степени зависит от того, сколько ты знаешь  о  ней
на самом деле, - объяснил я.
     - Эта девочка мне нравится. Не играй со мной. Что случилось?
     Такой ответ меня более чем озадачил. Но мне нужно было не это.
     - Ты хорошо знала ее мать?
     -  Кинту...   Я   встречала   ее...   на   дипломатических   приемах.
Очаровательная леди.
     - Расскажи мне о ее отце.
     - Ну, он - член королевской фамилии,  но  по  линии,  не  наследующей
престола. Прежде, чем стать первым министром, Оркуз  был  послом  Бегмы  в
Кашере. Его семья жила там вместе с ним. Поэтому, естественно, я  виделась
с ним по многим делам...
     Когда она сообразила, что я смотрю на нее, не отрываясь, сквозь  Знак
Логруса, через ее Сломанный Лабиринт,  она  подняла  глаза.  Наши  взгляды
встретились и она улыбнулась.
     - О, ты спрашиваешь о ее ОТЦЕ, - сказала она. Потом Ясра замолчала, а
я кивнул. - Да, в этих сплетнях есть доля правды, - наконец заметила она.
     - Но точно ты не знаешь?
     - На свете столько сплетен... большую их часть проверить  невозможно.
Откуда мне знать, в каких из них есть доля истины?  И  потом,  мне-то  что
беспокоиться?
     - Конечно, ты права, - сказал я. - И все-таки...
     - Еще одно внебрачное чадо старика,  -  сообщила  она.  -  Интересно,
считает  их  кто-нибудь?  Чудо,   что   у   него   оставалось   время   на
государственные дела.
     - Кто-нибудь додумался, - сказал я.
     - Ну, чтобы быть честной, к тем сплетням, что я слышала, добавлю, что
там действительно было семейное сходство. Хотя об этом мне трудно судить -
с большей частью семьи я лично не знакома. Ты, говоришь, в этом есть  доля
правды?
     - Да.
     - Только из-за сходства или было что-то еще?
     - Что-то еще.
     Она приятно улыбнулась и снова взяла вилку.
     - Всегда наслаждаюсь откровениями-сказочками, сопутствующими тем, кто
в этом мире возвысился.
     - Я тоже, - подтвердил я, снова принимаясь за еду.
     Мандор прочистил горло.
     - Вряд ли честно, - заметил он, - рассказать только часть истории.
     - Ты прав, - согласился я.
     Ясра снова обратила взгляд на меня и вздохнула.
     - Ну, ладно, - сказала она. - Я задам вопрос. Почему ты  так  увер...
О, конечно Лабиринт.
     Я кивнул.
     - Ну, ну, ну. Малютка Корал - Хозяйка Лабиринта. Это случилось совсем
недавно?
     - Да.
     - Полагаю, теперь она где-то в Отражении... празднует.
     - Хотел бы я знать.
     - То есть?
     - Она исчезла, но куда, не знаю. Это с ней сделал Лабиринт.
     - Каким образом?
     - Хороший вопрос. Не знаю.
     Мандор откашлялся.
     - Мерлин, - сказал он,  -  может  быть,  поразмыслив  над  кой-какими
вопросами, - он покрутил левой рукой, - ты пожелал бы...
     - Нет, - сказал я. - Пусть, как  обычно,  восторжествует
осторожность... возможно, брат мой, и по отношению к тебе тоже -  ведь  ты
хаосский лорд. А в случае вашего величества это само собой разумеется, - я
кивнул Ясре, - несмотря на то, что вы с этой леди знакомы и, возможно,  ты
даже  питаешь   к  ней  некоторую  привязанность.   -  Решив   не  слишком
преувеличивать, я быстро добавил: - Или, по крайней мере, не питаешь к ней
злобы.
     - Как я уже сказала, эта девочка мне очень по душе, -  заявила  Ясра,
наклоняясь вперед.
     - Хорошо, - ответил я, - потому что я хоть немного, но чувствую  себя
в ответе за то, что случилось - несмотря на то, что меня водили за нос.  И
поэтому чувствую себя обязанным попытаться исправить дело. Только не знаю,
как.
     - Что же произошло? - спросила она.
     - Я как раз развлекал  ее,  когда  она  выразила  желание  посмотреть
Лабиринт. Я сделал ей  одолжение.  По  дороге  она  расспрашивала  о  нем.
Разговор казался безобидным, я не стал ничего скрывать. Знай я о  сплетнях
по поводу того, кто ее отец, я бы что-нибудь заподозрил. В общем, когда мы
туда попали, она ступила в Лабиринт и пошла по нему.
     Ясра шумно сделала вдох.
     - Человека чужой крови это уничтожило бы, - сказала она. - Верно?
     Я кивнул.
     - Даже одного из нас, - сообщил я, - если сделать несколько ошибок.
     Ясра захихикала.
     - Предположим, у ее матери и вправду был роман с лакеем или  поваром?
- заметила она.
     - У нее мудрая дочь, - сказал я. - Как бы там ни было, если уж кто-то
пустился проходить лабиринт, обратного пути нет. Пока она шла по нему, мне
пришлось давать ей инструкции. Иначе я оказался  бы  скверным  хозяином  и
это, несомненно, повредило бы отношениям между родней в Бегме и Амбере.
     - Испортил бы все деликатные переговоры? - спросила она полусерьезно.
     И тут  у  меня  возникло  ощущение,  что  ей  пришлось  бы  по  вкусу
отступление от темы, касающееся подлинных причин визита Бегмы. Но я на это
не клюнул.
     - Можно сказать и так, - согласился я. - В любом случае Корал  прошла
Лабиринт до конца - а потом он забрал ее.
     - Мой последний муж  говорил  мне,  что  из  центра  Лабиринта  можно
приказать ему доставить тебя куда угодно.
     - Это правда, - подтвердил я, - но как раз ее приказание было немного
странным: она велела Лабиринту отправить ее, куда угодно ему.
     - Боюсь, я не понимаю.
     - Я тоже, но она так сказала, и Лабиринт послушался.
     - Ты хочешь сказать, Корал просто  произнесла:  "Отправь  меня  туда,
куда  хочешь  отправить",   и   немедленно   улетучилась   в   неизвестном
направлении?
     - Именно.
     - Кажется, тогда можно предполагать, что Лабиринт отчасти разумен?
     - Если только, конечно, он не откликнулся на ее неосознанное  желание
посетить какое-то конкретное место.
     - Верно. Полагаю, есть  и  такая  возможность.  Но  у  тебя  не  было
возможности проследит за ней?
     - У меня был козырь, который я с нее сделал.  Когда  я  попытался  им
воспользоваться, то добрался до  нее.  Кажется,  Корал  заперта  где-то  в
темноте. Потом мы утеряли контакт, и все кончилось.
     - Давно это было?
     - По моим личным подсчетам, несколько часов назад, - сказал я. -  Тут
у вас время почти как в Амбере?
     - Разница, по-моему, невелика. Почему  бы  тебе  не  попробовать  еще
разок?
     - С тех пор я был немногим занят. И к тому же обдумывал, как добиться
этого каким-нибудь иным способом.
     Раздалось звяканье, погромыхивание, и я ощутил запах кофе.
     - Если ты спрашиваешь, помогу ли я тебе, - сказала Ясра, -  я  отвечу
да. Только я и впрямь не знаю, как за это взяться. Может быть, если бы  ты
еще раз пробовал ее Козырь... а я бы подстраховала тебя... мы смогли бы до
нее добраться?
     - Ладно, - сказал я, поставив чашку и нащупывая колоду.
     - Давайте попробуем.
     - Я тоже буду помогать тебе, - заявил Мандор, поднимаясь  на  ноги  и
подходя, чтобы стать справа от меня.
     Ясра подошла и встала слева. Я держал Козырь так, чтобы нам всем было
хорошо видно.
     - Давайте начнем, - сказал я и сосредоточился.



                                    3

     Пятно света, которое я  принял  за  заблудившийся  солнечный  зайчик,
передвинулось с пола в точку возле моей чашки  с  кофе.  Оно  имело  форму
кольца, и я решил промолчать о нем, потому что остальные,  похоже  его  не
заметили.
     Я  попытался  установить  связь  с  Корал,   и   ничего   не   нашел.
Чувствовалось, как Ясра с Мандором тоже тянутся к ней и, объединив с  ними
усилия, я попробовал еще раз. Еще настойчивее.
     Что-то есть?
     Что-то... Я вспомнил, как не мог понять, что чувствовала Виала, когда
пользовалась Козырями. Это что-то отличалось от видимых сигналов, знакомых
нам всем. Возможно ее ощущения были именно такими.
     Что-то было.
     Я чувствовал присутствие Корал. Но ее изображение на карте не оживало
под моим взглядом. Сама карта стала заметно холоднее, но это  не  был  тот
ледяной холод, который обычно чувствуешь, установив связь с кем-нибудь  из
остальных. Делая новую попытку, я чувствовал,  как  Мандор  с  Ясрой  тоже
умножают свои усилия.
     Потом изображение Корал на карте исчезло, но вместо  него  ничего  не
появилось. Тем не менее я ощущал ее присутствие, хотя  глядел  в  пустоту.
Больше всего это напоминало попытку установить контакт со спящим.
     - Трудно сказать, просто ли трудно добраться до этого места, -  начал
Мандор, - или...
     - По-моему, на нее наложили заклятие, - объявила Ясра.
     - Это могло бы кое-что объяснить, - сказал Мандор.
     - Но только кое-что, - раздался совсем рядом тихий, знакомый голос. -
Силы, удерживающие ее, внушают ужас, папа. Ничего подобного  я  прежде  не
видел.
     - Колесо-призрак право, - сказал Мандор, - я начинаю их чувствовать.
     - Да, - начала Ясра, - тут есть что-то...
     Но вдруг мы прорвали завесу, и я увидел тяжело осевшую Корал, которая
явно без сознания лежала на темной поверхности в  очень  темном  месте,  и
единственное, что давало свет - подобие огненного круга, очерченное  подле
нее. Даже захоти она перенести меня туда, ей бы это не удалось...
     - Призрак, ты можешь отнести меня к ней? - спросил я.
     Прежде, чем он  сумел  ответить,  изображение  исчезло,  а  я  ощутил
холодное дуновение. Прошло несколько секунд, и только потом до меня дошло,
что дует, кажется, со ставшей теперь холодной, как лед карты.
     - По-моему, нет, я не хотел бы делать это, и может  статься,  в  этом
нет необходимости, - ответил он. - Сила, удерживающая  ее,  осознала  твой
интерес и даже  сейчас  подбирается  к  тебе.  Не  мог  бы  ты  как-нибудь
отключить этот Козырь?
     Я  провел  рукой  по  лицевой  стороне  карты,  чего  обычно   бывает
достаточно. Холодный ветер похоже еще усилился. Я повторил жест,  прибавив
мысленный приказ. И начал ощущать, как,  чтобы  это  ни  было  такое,  оно
сосредотачивает внимание на мне.
     Потом на Козырь упал Знак Логруса, и карту вырвало из  моей  руки,  а
меня отбросило  назад,  ударив  плечом  о  дверь.  Мандор  в  этот  момент
откинулся вправо, хватаясь за  стол,  чтобы  удержаться  на  ногах.  Своим
логрусовым зрением я увидел, что из карты, прежде, чем она  упала,  бешено
забили светящиеся линии.
     - Цель достигнута? - крикнул я.
     - Связь прервалась, - сказал Призрак, - из-за нее.
     - Спасибо, Мандор, - сказал я.
     - Но сила, которая пробиралась к тебе через козырь,  узнала,  где  ты
сейчас, - сказал Призрак.
     - Почему это ты посвящен в  то,  что  ей  известно?  -  потребовал  я
ответа.
     - Это догадка, а основана она на том факте,  что  эта  сила  все  еще
пытается добраться до тебя, хотя и идет длинным, окольным путем  -  сквозь
пространство. Может, она доберется до тебя  только  через  целых  четверть
минуты.
     - Ты неопределенно пользуешься местоимением, - сказала  Ясра.  -  Ему
нужен только Мерлин? Или оно шло за всеми нами?
Предыдущая страница Следующая страница
1 2 3 4 5  6 7 8 9 10 11 12 13 14 ... 35
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 
Комментарии (1)

Реклама