Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Прохождения игр    
Aliens Vs Predator |#4| Boss fight with the Queen
Aliens Vs Predator |#3| Escaping from the captivity of the xenomorph
Aliens Vs Predator |#2| RO part 2 in HELL
Aliens Vs Predator |#1| Rescue operation part 1

Другие игры...


liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Зарубежная фантастика - Роджер Желязны Весь текст 399.1 Kb

(9) Рыцарь Отражения

Предыдущая страница Следующая страница
1 2  3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 ... 35
на уме совсем другое.
     Я улыбнулся в ответ.
     - Забыл. Вы от него не в восторге, - сказал я.
     - Не в этом дело, - ответила она.  -  Польза  есть  и  от  него.  Это
просто, - она вздохнула, - политика, - закончила она.
     Мандор рассмеялся, и мы подхватили. Скверно,  что  мне  не  пришло  в
голову использовать этот момент относительно Амбера раньше. Сейчас слишком
поздно.
     - Не так давно я купил картину, - сказал я, -  ее  написала  леди  по
имени Полли  Джексон.  Такой  красный  шевроле  57  года.  Она  мне  очень
нравится. Сейчас хранится в Сан-Франциско. Ринальдо она тоже понравилась.
     Она кивнула, неотрывно глядя в окно.
     - Вы оба всегда застревали в какой-нибудь галерее, - сказала Ясра.  -
Да он и меня без конца таскал то в одну, то в другую.  Я  всегда  считала,
что у него хороший вкус. Не талант, нет, просто хороший вкус.
     - Что значит "не талант"?
     - Он - очень хороший рисовальщик, но его собственные картины  никогда
не были такими уж интересными.
     Эту тему я затронул по совершенно особой причине - но по другой. Меня
пленила эта прежде  неизвестная  мне  сторона  личности  Люка  и  я  решил
продолжит тему.
     - Картины? Я и понятия не имел, что он занимается живописью.
     - Он много раз пробовал, но никогда никому их  не  показывал.  Потому
что они недостаточно хороши.
     - Тогда откуда ты о них знаешь?
     - Я время от времени проверяю его комнату.
     - Когда его поблизости нет?
     - Конечно. Привилегия матери.
     Меня передернуло. Я  снова  подумал  о  сожженной  в  Кроличьей  Норе
женщине. Но высказывать свои чувства и портить плавно текущую беседу,  раз
уж заставил Ясру заговорить, я не собирался. И решил  вернуть  разговор  к
тому, что меня действительно интересовало.
     - А его встреча с Виктором Мелманом была как-то  с  этим  связана?  -
спросил я.
     Сощурившись, она испытующе взглянула на меня, потом кивнула  и  доела
суп.
     - Да, - сказала она, откладывая ложку в сторону. -  Он  взял  у  него
несколько уроков. Ему понравились какие-то картины Мелмана, и он  разыскал
его. Может, даже кое-что купил. Не знаю. Но как-то  он  упомянул  о  своих
работах, и Виктор попросил их посмотреть. Он  сказал  Ринальдо,  что,  ему
понравилось и еще, что, с его точки зрения, он  мог  бы  научить  Ринальдо
нескольким полезным вещам.
     Ясра подняла свой кубок, понюхала вино, отхлебнула  и  уставилась  на
горы.
     Я собрался было поторопить ее, надеясь, что она продолжит, и тут Ясра
принялась хохотать.
     Я ждал.
     - Вот засранец, - сказала она потом. - Но  талантливый.  Надо  отдать
ему должное...
     - Э-э... что ты имеешь в виду? - спросил я.
     - Время шло, и Виктор уклончиво и многословно  заговорил  о  развитии
собственной силы, словно играл полуявной  страстью.  Ему  хотелось,  чтобы
Ринальдо знал, что он - оккультист, который кое-чего  стоит  -  и  немало.
Потом он принялся намекать, что, может  быть,  хочет  передать  свою  силу
подходящему человеку.
     Она снова принялась смеяться. Я и сам  хихикнул,  подумав,  что  этот
дрессированный тюлень таким манером обращался к настоящему магу.
     - Все от того, что он понял, как Ринальдо богат - продолжала  она.  -
Конечно, Виктор в то время был,  как  всегда,  на  мели.  Но  Ринальдо  не
высказал никакого интереса и вскоре после этого просто  перестал  брать  у
Виктора уроки живописи - он чувствовал, что научился у  того  всему,  чему
можно было. Когда позже он рассказывал мне об этом, я все-таки поняла, что
этого человека можно отличным образом превратить в  свое  орудие.  Я  была
уверена, что такой субъект  сделает  все,  что  угодно,  лишь  бы  вкусить
подлинной власти.
     Я кивнул.
     - И тогда вы с Ринальдо принялись ходить к нему? Вертелись-вертелись,
задурили ему голову и выучили немногим настоящим приемам?
     - Достаточно настоящим, - сказала она, - хотя в основном его обучение
регулировала я. Ринальдо, как правило, бывал слишком занят -  готовился  к
экзаменам. У него средний балл всегда был повыше твоего, верно?
     - Как правило, у него были очень хорошие  отметки,  -  уступил  я.  -
Когда ты рассказываешь, как вы дали Мелману силу и превратили его  в  свое
орудие, я не могу не задуматься о причине. Вы натаскивали  его,  чтобы  он
убил меня - и весьма живописным способом.
     Она улыбнулась.
     - Да, - сказала она, - хотя, возможно, не так,  как  ты  подумал.  Он
знал  про  тебя  и   обучался,   чтобы   сыграть   свою   роль   в   твоем
жертвоприношении. Но в тот день, когда ты убил его - в тот день, когда  он
попробовал воспользоваться тем, чему научился  -  он  действовал  на  свой
страх и риск. Его предупреждали насчет подобных действий в одиночку, и  он
заплатил сполна. Он жаждал  обладать  всеми  силами,  которые  рассчитывал
получить в итоге, а не делить их с другими. Я же сказала - засранец.
     Мне хотелось казаться равнодушным, чтобы Ясра продолжала. Есть дальше
- как еще  можно  было  лучше  доказать  это?  Однако,  опустив  глаза,  я
обнаружил, что моя тарелка с супом исчезла. Я взял булочку,  разломил  ее,
собрался было намазать маслом -  и  тут  заметил,  что  моя  рука  дрожит.
Минутой позже я понял, что это от того, что мне хочется задушить ее.
     Поэтому я сделал глубокий вдох-выдох и  выпил  еще  вина.  Содержимое
появившейся передо  мной  тарелки  возбуждало  аппетит,  а  слабый  аромат
чеснока  и  иных  дразнящих  трав  велел  мне  сохранять  спокойствие.   Я
благодарно кивнул Мандору, то же сделала и Ясра.  Минутой  позже  я  мазал
булочку маслом.
     Откусив несколько кусков и прожевав их, я сказал:
     - Признаюсь, не понимаю. Ты сказала, Мелман должен был участвовать  в
моем ритуальном убийстве... только участвовать?
     Еще полминуты она продолжала есть, потом снова улыбнулась.
     - Случай оказался слишком подходящим, грех было пренебречь, - сказала
она  чуть  позже,  -  вы  с  Джулией  расстались,   она   заинтересовалась
оккультизмом. Я поняла, что надо свести их с Виктором, чтобы он обучил  ее
нескольким простым штучкам, обернув  себе  на  пользу  то,  как  она  была
несчастна из-за вашего разрыва, что надо  превратить  это  в  полнокровную
ненависть - такую сильную, чтобы, когда подойдет  время  жертвоприношения,
ей бы хотелось перерезать тебе горло.
     Я подавился чем-то, что при других обстоятельствах было бы потрясающе
вкусным.
     По правую руку от меня  появился  затуманенный  хрустальный  кубок  с
водой. Я поднял его и отпив, смыл все, что застряло  в  горле.  Потом  еще
глоток.
     - Ну, такая реакция в любом случае чего-нибудь да стоит,  -  заметила
Ясра. - Ты должен признать, что месть  имеет  особую  остроту,  если  твой
палач - тот, кого ты когда-то любил.
     Уголком глаза  я  заметил,  что  Мандор  кивает.  Мне  тоже  пришлось
согласиться, что она права.
     - Должен признать, это - хорошо продуманная  месть,  -  сказал  я.  -
Ринальдо тоже был в это посвящен?
     - Нет, к этому времени вы стали слишком  дружны.  Я  боялась  что  он
предупредит тебя.
     Пару минут я обдумывал это, потом спросил:
     - Что же пошло не так?
     - Единственное, что никогда бы не пришло мне в голову, - сказала она.
- У Джулии и вправду оказался талант. Несколько уроков у Виктора - и  все,
что он умел, у нее получалось лучше... кроме живописи.  Черт!  Может,  она
еще и рисует. Не знаю. Я сдала себе карту наугад - а она пошла сама.
     Меня передернуло. Я подумал о своем разговоре с ти'га в Арбор Хаус  в
те давние времена, когда им владела Винта Бейль.
     - Что, Джулия развила в себе те способности, что хотела?  -  спросила
меня ти'га. Я сказал, что не знаю. Я сказал, что она  ни  разу,  ничем  не
выдала этого... А вскоре припомнил нашу встречу на стоянке у супермаркета,
и собаку, которой она велела сесть и  которая,  быть  может,  уже  никогда
больше не шевельнется... Я вспомнил это, но...
     - И ты ни разу не заметил никаких  проявлений  ее  дара?  -  рискнула
Ясра.
     - Не сказал бы, - ответил я, начиная понимать,  почему  дела  обстоят
так, как есть. - Нет, не сказал бы.
     ...Например, тогда, в  Баскин-Роббинс,  когда  Джулия  изменила  вкус
мороженого, пока стаканчик приближался к губам. Или тогда, в  ливень,  она
оставалась сухой без зонтика...
     Ясра озадаченно нахмурилась и, не отрывая от меня глаз, прищурилась.
     - Не понимаю, - сказала она. - Если ты знал, ты мог  бы  сам  обучать
ее. Она любила тебя. Вы были бы грозной командой.
     Внутри у меня  все  сжалось.  Она  была  права  -  я  ПОДОЗРЕВАЛ,  я,
возможно, даже знал, но подавлял это в себе. Однажды я,  может  быть  даже
сам это спровоцировал - той прогулкой  в  отражениях,  энергетикой  своего
тела...
     - Это дело сложное, - сказал я, - и очень личное.
     - О, сердечные дела или очень просты, или совершенно непостижимы  для
меня, - сказала она. - Середины тут, кажется, нет.
     - Давай условимся, что они просты, - сказал я ей. - Когда  я  заметил
эти признаки, мы уже расходились,  и  у  меня  не  было  никакого  желания
пробуждать силу в бывшей любовнице, которой в один прекрасный  день  могло
бы взбрести в голову попрактиковаться на мне.
     - Вполне понятно, - сказала Ясра. - Вполне. А сколько в этом иронии!
     - В самом деле, - заметил Мандор, жестом вызывая новые блюда, которые
источая пар, появились перед нами. - Пока рассказ об интриге  и  оборотной
стороне души не завел вас далеко, мне хотелось бы,  чтобы  вы  попробовали
грудку перепела, вымоченного в "Мутон Ротшильд", с ложечкой дикого риса  и
побегами спаржи.
     Я понял, что, показав иной слой  реальности,  навел  ее  на  подобные
размышления, и вдобавок отвлек внимание от своей персоны - на самом деле я
не настолько доверял ей, чтобы  раскрыть  правду  о  себе.  По-моему,  это
говорило кое-что и о моей способности любить, и о способности доверять. Но
я все время чувствовал одно: есть еще что-то. Что-то сверх...
     - Восхитительно, - объявила Ясра.
     - Благодарю вас. - Он поднялся, обошел вокруг стола и сам наполнил ее
бокал, не воспользовавшись фокусом с левитацией.  Я  заметил,  что,  делая
это, пальцами левой руки он легонько погладил ее обнаженное  плечо.  Потом
он немного плеснул и в мой бокал - словно вдруг  вспомнив  и  обо  мне,  -
вернулся на свое место и уселся.
     - Да, великолепно, - заметил  я,  находчиво  продолжая  рассматривать
внутренность своего внезапно опустевшего темного бокала.
     С самого начала я что-то ощущал, что-то подозревал -  теперь  я  знал
это. Наша прогулка по отражениям была просто  самой  эффектной  из  целого
ряда мелких,  внезапных  проверок,  которые  я  иногда  устраивал  Джулии,
надеясь застать ее  врасплох,  надеясь  убедиться,  что  она...  кто?  Ну,
возможно, колдунья. Итак?
     Отодвинув свой прибор в сторону, я потер глаза. Я долго  скрывал  это
от самого себя, но сейчас оно было совсем рядом.
     - Что-нибудь случилось, Мерлин? - послышался вопрос Ясры.
     - Нет. Я просто понял, что немного устал, - сказал я.
     - Все отлично.
     Колдунья. Не просто  потенциальная  колдунья.  Сейчас  я  понял,  что
глубоко прятал в себе боязнь того, что за  покушениями  на  мою  жизнь  по
тридцатым апреля стояла она - а я подавлял в себе это и  продолжал  любить
ее. Почему? Потому ли, что знал, но мне было все равно? Потому ли, что она
была моя Нимью? Потому ли, что нежно  любил  своего  возможного  убийцу  и
прятал от самого  себя  доказательства?  Потому  ли,  что  не  просто  был
неразумно влюблен, но  меня  постоянно  преследовали  настойчивые  просьбы
умереть, они смеялись надо мной, и теперь в любой  момент  мне,  возможно,
придется до последнего противостоять им?
     - Со мной все будет о'кей, - сказал я. - Правда, ничего.
     Значило ли это, что, как говорится, я сам свой злейший враг? Надеюсь,
что нет. Времени излечиться у меня и вправду не было  -  не  тогда,  когда
Предыдущая страница Следующая страница
1 2  3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 ... 35
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 
Комментарии (1)

Реклама