Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Прохождения игр    
Aliens Vs Predator |#3| Escaping from the captivity of the xenomorph
Aliens Vs Predator |#2| RO part 2 in HELL
Aliens Vs Predator |#1| Rescue operation part 1
Sons of Valhalla |#1| The Viking Way

Другие игры...


liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Фэнтези - Норман Дуглас Весь текст 894.78 Kb

Южный ветер

Предыдущая страница Следующая страница
1 ... 57 58 59 60 61 62 63  64 65 66 67 68 69 70 ... 77
     -- Мои   примечания   придется  печатать  мелким  шрифтом.
Собственно, я подумываю о том, чтобы выделить все, что касается
южного ветра в особое приложение. Вы думаете, я написал слишком
много?  Но  такое  количество  слов  вовсе   не   находится   в
диспропорции  с  предметом.  Разве  южный  ветер  не составляет
изрядного куска непентинской жизни?... Смотрите-ка! Облако  все
же  надумало  двинуться в нашу сторону. Опять посыплется пепел.
Как видите, сирокко...
     Тем временем террасу  заполнила  людская  толпа.  Вечернее
солнце уже заволоклось буроватой дымкой. Пепел движется быстро.
Вскоре он начал мягко опускаться на остров.
     Что   было   делать?   Памятуя  о  предыдущем  опыте,  все
склонялись к  тому,  что  следует  немедленно  устроить  второй
крестный ход. Того же мнения придерживался и "парроко". Однако,
ради  проформы  он  отправил  доверенного  посланника, которому
надлежало выяснить мнение мистера Паркера, отрешенно  сидевшего
в  кабинете,  уставясь  в  незаконченный  Финансовый  доклад. С
достойной всяческих похвал готовностью  Консул  собрал  воедино
разбредшиеся мысли и основательно обдумал заданный ему вопрос.
     Нет.  По  благом  размышлении  он  высказался  против идеи
крестного хода. Обладая приобретенным на разных континентах и в
самых разных обстоятельствах обширным опытом по части повторных
ставок на одну и ту же кобылу, мистер Паркер не считал разумным
снова рассчитывать на благосклонность Святого.  Так  можно  все
испортить,  сказал  он.  Лучше  подождать  до  утра. Если опять
навалит столько же, сколько в  прошлый  раз,  опыт  возможно  и
придется  повторить.  Но  не  сейчас!  Он допускает, что делать
что-то  надо,  но  столь  безответственная  игра  на  репутации
Святого представляется ему опасной.
     Его  Преподобие,  на  которого  эти  соображения произвели
должное  впечатление,  решил  с  полчаса  обождать.   И   вновь
оказалось,   что   Представитель   республики  Никарагуа  подал
чрезвычайно резонный совет. В тот миг, когда солнце  опустилось
в   море,  пепел  вдруг  перестал  падать.  Никакого  вреда  он
причинить не успел.
     Попозже  ночью  можно  было  наблюдать  еще  одно  явление
природы.   Началось   бурное   извержение   вулкана.  Казалось,
гигантский факел воздвигся в небесах. Потоки  лавы  стекали  по
горным склонам, окрашивая небо и море в багровые тона.
     Непентинцев  это  зрелище успокоило. Демон наконец отыскал
выход -- теперь все  стихнет.  И  пепла  больше  не  будет.  То
обстоятельство,  что огненный потоп поглотил целые деревни, что
в эту минуту выжигаются виноградники, что сотни невинных людей,
отрезанных жгучими реками, поджариваются заживо, островитян  не
волновало.  Оно  лишь  доказывало  то,  что им и так давно было
известно: на  материк  юрисдикция  их  Святого  покровителя  не
распространяется.
     В  каждой  из  этих  деревень  имеется собственный Святой,
прямая  обязанность  которого  --  предотвращать  такого   рода
несчастья.  Если  он  по  неумению  или  по тупости не способен
выполнять свой долг, нет ничего проще, чем избавиться от  него,
-- Святые  целыми  дюжинами  маются  без дела, выбирай не хочу!
Думая  об  этом,   островитяне   испускали   вздохи   огромного
облегчения.   Они   желали  долгих  лет  жизни  своему  Святому
покровителю, причин  для  недовольства  которым  не  имели.  Их
посевам  и  жизням  ничто  не  грозит  и большое спасибо за это
Святому мученику Додеканусу. Он любит свой народ, и  народ  его
любит.  Настоящий покровитель, достойный своего звания -- не то
что эти неотесанные ублюдки с материка.

     ГЛАВА XL

     Мистер Херд  только  что  покончил  с  ранним  итальянским
завтраком.  Проникнутый чувством глубокого довольства, он сидел
над чашкой кофе и курил, глядя по-над зеркальной гладью моря на
вулкан, пиротехнические эффекты которого вчера  не  давали  ему
заснуть  до  позднего  часа.  Наступает  еще один ослепительный
день! Каждый из них горячей предыдущего,  только  ветер  всегда
остается  неизменным!  Через  несколько  минут он на час-другой
укроется в своей прохладной и темной спальне.
     Один пустяк никак не шел у него из головы.  Он  так  и  не
получил  ответа  на  записку  -- записку с выражением дружеской
озабоченности, оставленную им вчера  на  вилле  "Мон-Репо".  Он
хоть  и  мало  знал кузину, а все же невольно тревожился. Такая
одинокая в своем домике,  возможно,  страдающая  --  и  слишком
гордая  или  застенчивая,  чтобы  пожаловаться.  Да  и  рассказ
мистера Эймза разбередил его душу. Почему она выглядела,  будто
призрак?   Что  это  может  значить?  Библиограф  человек  явно
здравомыслящий, ничуть не склонный отдаваться игре воображения.
Мистер Херд чувствовал, что между ним и этой одинокой женщиной,
которую, похоже, все  здесь  любили,  установились  неощутимые,
подспудные  токи  взаимной  приязни.  Она отличалась от обычных
женщин,  такую  женщину  мужчина  не  может  не  уважать.   Она
безусловно  выигрывала  на  фоне  дам,  с которыми ему довелось
познакомиться в последнее время и которые при всем их обаянии и
остроумии так или иначе  разочаровывали  его  какой-либо  своей
чертой. Преданность кузины ребенку и мужу была мила его сердцу.
Она казалась лучшей среди ей подобных.
     Африка  вытопила  большую часть чопорности, которой мистер
Херд  когда-либо  обладал.  Однако  даже  знакомство  с  самыми
прискорбными   и   дикими   проявлениями  женской  натуры  лишь
усугубили его убежденность в безгрешности этого  пола.  Кое-кто
называл  его  дон  Кихотом,  старомодным  человеком  --  по той
причине, что он  не  питал  симпатии  к  современному  движению
феминисток;   его   называли  также  идеалистом,  поскольку  он
сохранял веру в священную миссию женщины на земле, детскую веру
в чистоту женской души.  Женщины,  полагал  он,  облагораживают
нравы,  это  ангелы-хранители  рода людского, вдохновительницы,
матери, защитницы невинности. Ему нравилось думать, что  именно
женщина  смягчила  грубость, с которой прежде относились друг к
другу  мужчины,  что   всякое   умаление   варварства,   всякое
героическое   деяние   вдохновлено   ее   нежными   речами,  ее
побудительным  примером.   С   самой   зари   истории   женщина
противостояла   насилию.   Как   там  сказал  граф  Каловеглиа?
"Воздержанность. Все прочее -- лишь прикрасы". Как точно  умеет
выразить мысль этот старик! Воздержанность... Кузина, насколько
он  смог  проникнуть в ее характер, отвечала этому определению.
Мистер Херд готов был вопреки всему на свете настаивать на том,
что истинная женщина, женщина подобная ей, не способна  сделать
ничего дурного.
     И  вот  теперь  ему  начинало  казаться,  что она попала в
какую-то беду. Но почему же не позволить ему помочь? Он  просил
ее поскорее ответить на записку. Что ж, возможно ответ придет с
вечерней почтой.
     Немного  все-таки раздосадованный, он положил в пепельницу
окурок, намереваясь отправиться в спальню,  чтобы  переждать  в
ней  самые  жаркие  часы.  В  конце  концов, есть же у человека
обязательства перед самим собой: n'est-ce pas? И  тут  в  дверь
постучали.
     Вошел  Денис.  Лицо его под широкими полями шляпы рдело от
жары. На нем был легкий фланелевый костюм, впрочем,  пиджак  он
нес  перекинутым  через  руку.  В другой руке -- большой пакет.
Денис выглядел олицетворением здоровья.
     Мистер Херд, вставая, окинул его критическим взглядом.  Он
вспомнил  катание  на  лодке,  скалу  самоубийц,  этот  черный,
зловещий утес, вспомнил мысли, возникшие у  него  в  тот  день.
Способен  ли подобный юноша покончить с собой? Определенно нет.
Может  быть  Кит  ошибся?  А  граф  Каловеглиа  --   он   тоже?
По-видимому.  Никакого  трагизма в Денисе не наблюдалось. Жизнь
переполняла его. Какие бы невзгоды ни одолевали  юношу  до  сей
поры, ныне они явно были забыты.
     -- Я  завтракал  с  Китом,  -- начал Денис. -- Он заставил
меня рассказать ему сказку.
     -- Присядьте, выпейте кофе.  Вы  очень  рано  выходите  из
дому.
     -- Он сказал, что хочет поспать после завтрака. И прибавил
еще пару-тройку приятных вещей.
     Ага, подумал мистер Херд, Кит действует в духе того, о чем
говорил в лодке, старается быть с ним поласковее -- молодец.
     -- Я  уверен, -- сказал он, -- что Кит разговаривал с вами
ласково.
     -- Ласково? С ним говорить все равно что с землетрясением.
Он сказал, что мне следует управлять моими рефлексами.  Обозвал
меня  блуждающим  эхо.  Сказал,  что  я  амеба  в  человеческом
облике...
     -- Амеба? Это кто же такая?
     -- Существо, плавающее туда-сюда,  пытаясь  прилепиться  к
кому-то, кого она не может найти.
     -- Я понимаю, что он имел в виду. Что-нибудь еще?
     -- Сказал, что я хамелеон.
     -- Хамелеон?
     -- Хамелеон,   которому   необходимо   влияние   достойной
женщины. После чего  всучил  мне  вот  эту  коробку  кубинского
шоколада,  видимо для того, чтобы я не расплакался. Попробуйте!
Он далеко не так гадок, как выглядит.
     -- Спасибо. Хамелеон. Как сказал бы Кит, это действительно
интересно. Я  видел  тысячи  хамелеонов.  Диковинные  существа.
Висят  на  хвостах  и жмурятся. Позвольте-ка я разгляжу вас как
следует, Денис. Нет, никакого сходства не наблюдаю.
     -- По-моему, он хотел сказать,  что  я  перенимаю  окраску
других людей, а своей не имею. Потом он велел мне пойти и убить
кого-нибудь.
     -- Я  бы  не  стал  этого  делать,  Денис,  --  рассмеялся
епископ. -- Убийства так ужасно вульгарны.
     -- Сказал, что это обратит меня в мужчину. Видимо,  забыл,
что я еще не достиг его возраста.
     -- Лучше  и  не  напоминайте  ему!  Еще  что-нибудь он вам
посоветовал?
     -- Ничего нового. Сказал, что я ошибаюсь, обращая внимание
на то, что говорят и делают люди, и что мне  следует  на  время
забыть  о  человечестве, искусстве, книгах и тому подобном. Ну,
вы же знаете его разговоры! Сказал, что если я найду контакт  с
природой  и  все  нужное  мне  обдумаю  сам,  вместо того чтобы
прислушиваться  к  людям,  то   это   укрепит   мою   личность.
Посоветовал   почаще   сидеть   среди   скал   в  полночь  и  в
послеполуденный зной, беседуя с духами земли и воздуха.  Это-де
позволит мне видеть мир таким, как он есть. Думаю, он по-своему
прав.  Так что я попросил его сию же минуту отправиться со мной
в горы,  чтобы  там  соприкоснуться  с  первичными  Силами.  Он
ответил,  что  высоко  ценит  мою  отвагу, но тащиться в горы в
такую жару -- он скорее сгорит в адском  пламени,  чем  полезет
туда. Именно так и сказал. И вообще ему хочется спать. Староват
он уже для таких приключений.
     -- По-моему, очень разумно.
     -- Вы  думаете? Потому что следом -- следом он сказал, что
самый  подходящий  человек  для  такой  экспедиции  это  вы.  И
предложил  мне  немедленно  отправиться  к  вам -- дескать, это
позволит ему спокойно поспать после полудня. Поэтому я и здесь.
Пойдемте! Там, если привыкнуть, не так уж и жарко. Мы наверняка
увидим что-то забавное.
     -- О!
     А вот это, подумал епископ,  пример  претворения  в  жизнь
доктрины благожелательного эгоизма, которую Кит раз или два ему
излагал. Очень хороший пример!
     -- Так и сказал?
     Денис кивнул.
     Даже  мысль  о  чем-либо  подобном  была неприятна мистеру
Херду. Выйти под палящее солнце... Он тоже не так чтобы  молод,
более  того, здоровье его еще не окрепло, ему следует отдыхать,
как можно больше отдыхать. К тому же, он с таким  удовольствием
предвкушал, как проведет ближайшие несколько часов в прохладной
спальне.
     -- Вы действительно хотите, чтобы я в это время дня лез на
вершину  горы  и  сидел  там  на жаре, поджидая, когда появится
какой-нибудь несчастный демон? Да и сами вы  разве  не  выросли
уже  из  подобных  затей?  Ну,  скажите честно! Вам это кажется
разумным предложением? При том, что вот здесь, в  этой  комнате
термометр показывает семьдесят восемь градусов?
     -- Кит  сказал, что вы страшно обрадуетесь. Сказал, что вы
Предыдущая страница Следующая страница
1 ... 57 58 59 60 61 62 63  64 65 66 67 68 69 70 ... 77
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 

Реклама