Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Прохождения игр    
TES: Oblivion |№5| Дрожащие Острова
StarCraft II: Wings of Liberty |№1| Начало истории
TES: Oblivion |№4| Мифический рассвет, 4 комментария
DARK SOULS™: REMASTERED |№12| Арториас Путник Бездны

Другие игры...


liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Фэнтези - Питер Дикинсон Весь текст 274.27 Kb

Продавец погоды

Следующая страница
 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 ... 24
                              Питер ДИКИНСОН

                              ПРОДАВЕЦ ПОГОДЫ




                                1. ОСТРОВОК

     Он проснулся внезапно, как иногда бывает, когда спишь очень крепко, и
тебе снятся сны,  которые  потом  никак  не  вспомнить.  Ему  было  ужасно
неудобно. Он еще не открыл глаз, а свет уже казался слишком ярким, да и  в
лопатку упиралось нечто твердое и острое.  К  тому  же  невыносимо  болела
голова.
     Он  протянул  правую  руку,  пытаясь  найти  что-нибудь  привычное  -
простыню или стенку - и нащупал совсем другое: твердые,  шершавые  выступы
на скользкой поверхности. Все-таки что-то знакомое  -  ракушки  на  камне.
Значит, он лежал на камне. Открыв глаза, он сел.
     Движение отозвалось резкой болью в  голове,  и  его  рука  машинально
потянулась к гладкому круглому предмету, который должен был висеть у  него
на шее. Но не висел.
     - Они его забрали, - произнес кто-то рядом с ним. - Стукнули тебя  по
голове и забрали, чтобы ты не смог им воспользоваться.
     Это сказала девочка лет двенадцати, с косичками и  зареванным  лицом,
очень грязная, но одетая в дорогое платье из  зеленой,  затканной  золотом
парчи. Если бы она встала, платье бы достало ей как раз  до  пят.  Девочка
сидела с ним, опершись подбородком о колени. А у нее за спиной раскинулось
ярко-синее, плоское как столешница море. И только  на  крошечном  пятачке,
где подводная скала почти достигала поверхности, играя солнечными  лучами,
плескались волны. Прекрасный день.
     - Кто его забрал? - спросил Джеффри, хотя и не  помнил,  о  чем  идет
речь.
     - Они.
     Не оглядываясь, она мотнула головой. Он повернулся...
     Оказывается, они с девочкой сидели прямо посреди  Веймутского  залива
на  скалистом  островке,  которого,  по  идее,  тут  не  могло  быть.  Над
заполненным людьми берегом тянулась  набережная  с  выстроившимися  в  ряд
кукольными домиками, а в ее дальнем конце высился  помпезный  позолоченный
памятник Георгу IV. Пристани, однако, не было и  в  помине.  На  ее  месте
торчали  несколько  обугленных,  покосившихся  свай.  И  толпа  ничем   не
напоминала обычные толпы отдыхающих. Они стояли плечом к плечу,  полностью
одетые,  и  не  отрываясь  глядели  на  него.  И  ни  одного  человека   в
купальнике...
     Увидев, что он повернулся, толпа протяжно и насмешливо загудела.
     - Что это они там делают? - спросил Джеффри.
     - Ждут, когда начнется прилив, и мы утонем.
     - Ну а мы-то чего ждем? Еще мелко. Пошли.
     - Они не выпустят тебя на берег... Но им хочется, чтобы ты  попытался
выйти. Они это любят. Я такое уже видела.
     - А, ерунда! Пошли.
     Не дожидаясь ответа, Джеффри подобрал свой балахон и ступил  в  воду.
Над  толпой  пронесся   довольный   гул,   словно   замурлыкал   огромный,
многоголовый кот. Вода оказалась очень теплой. Лето, должно быть, выдалось
на славу... но он ровным счетом  ничего  не  помнил.  Он  брел  к  берегу.
Дурацкое платье, напоминавшее то ли халат, то ли мантию, путалось в ногах.
В голове мелькнула мысль: "Как бы не испортить эту дорогую  ткань  соленой
водой. Все-таки шитая золотом..." Но мысль  тут  же  исчезла,  вытесненная
привычным, обыденным ощущением мокрого песка под ногами. Пока он добирался
до берега, передний ряд толпы подошел к самой кромке прибоя. Там были одни
мужчины, небольшого роста и вооруженные чем-то вроде копий.  Вообще,  весь
Веймутский залив, казалось, уменьшился в размерах.
     Увидев, к какому месту пляжа  он  направлялся,  копьеносцы,  выставив
копья, шагнули в  воду  ему  навстречу.  Одеты  они,  между  прочим,  были
довольно своеобразно -  как  на  иллюстрации  к  историческому  роману.  У
большинства   -   латаные-перелатанные   куртки,   чулки   с    подвязками
крест-накрест, а  на  некоторых  и  вовсе  юбки  из  мешковины,  наподобие
шотландских. Джеффри остановился, не доходя пары футов  до  нацеленных  на
него копий (на вид они  казались  очень  острыми).  Тишина  стояла  такая,
словно на берегу не было ни души.
     - Ну, и что вы тут затеяли? - спросил он у стоявшего прямо перед  ним
мужчины. - Хватит валять дурака.
     Как-то непривычно так разговаривать со  взрослым  человеком,  но  они
действительно вели себя как чокнутые. Впрочем, как ни странно,  ростом  он
ничуть не ниже их. А голос его прозвучал уверенно и решительно, и  не  дал
петуха, как иногда случалось.
     Мужчина - лысый, с медной бородой, загорелым, как у  цыгана  лицом  и
красным носом пьяницы - ничего не ответил, а шеренга копьеносцев,  как  по
команде, сделала шаг вперед. Острие копья  коснулось  его  груди.  Поколов
балахон, оно кольнуло его  под  сердце.  Да,  копья  у  них  действительно
острые. Но Джеффри даже не почувствовал боли. И не сдвинулся с места.
     Радостно ухмыльнувшись, мужчина всадил копье поглубже и повернул. Вот
это уже было чертовски болезненно. Забыв о своем длинном одеянии и о  том,
что стоит по колено в воде, Джеффри попытался отскочить, но  споткнулся  и
плюхнулся в воду. Толпа взвыла и заулюлюкала. Джеффри поднялся на ноги, но
мужчина больше не нападал. Он стоял и, улыбаясь, глядел на  него.  Джеффри
взглянул вниз, на свою грудь, где кровь уже начала вырисовывать по золотой
ткани ярко-красный узор. Он  почувствовал,  как  на  глаза  наворачиваются
горькие слезы боли и поражения. Повернувшись, чтобы их не увидела толпа на
берегу, он побрел обратно к островку посреди залива, которого там не могло
быть.
     Вскарабкавшись на него, Джеффри увидел, что островок  этот  на  самом
деле нечто  вроде  платформы,  собранной  из  сваленных  в  кучу  обломков
бетонных плит -  специальное  место,  чтобы  топить  людей.  Девочка  явно
плакала, но теперь перестала.
     - Я же тебе говорила, - сказала она, качая головой.
     И  вид  у  нее  при  этом  был  совсем  не  самодовольный,  а  скорее
сочувствующий и несчастный. Джеффри уставился на нее, пытаясь понять,  кто
она такая, и с чего  это  вдруг  люди  на  берегу  пытаются  утопить  двух
ребятишек. Он опять потрогал то место на груди, где должен  был  болтаться
на золотой цепочке этот, КАК-ЕГО-ТАМ.
     - Они его отобрали, - повторила девочка. - Я же  тебе  объясняла.  Ты
что, совсем ничего не помнишь?
     - Почти.
     - Ты и меня не узнаешь?
     - Боюсь, что нет.
     Она снова стала рыдать.
     - Я Салли, - сказал девочка в промежутках  между  всхлипами.  -  Твоя
сестра Салли.
     О, Господи! Джеффри тупо глядел на море. Когда вода поднимется еще на
пару дюймов, островок окажется под водой... Он умудрился  где-то  потерять
целых пять лет. Теперь понятно, почему и  залив,  и  люди  показались  ему
такими маленькими. Но неужели они все сразу сошли с ума? В  любом  случае,
надо немедленно спасать Салли, даже  если  это  другая  Салли,  а  не  та,
обожавшая валять дурака шестилетняя нахалка, которую он знал.
     - Чего это они вздумали нас утопить?
     - За колдовство. Они пришли просить тебя сделать погоду, а ты как раз
засовывал в камин какую-то штуковину. Тогда они стукнули тебя по голове  и
отобрали талисман, а потом перерыли весь дом и нашли мои рисунки, а  потом
позвонили в колокола и потащили нас сюда - топить.
     - Пришли просить сделать погоду?
     - Да. Ты делал ее с помощью своего талисмана. Ты же продавец погоды в
Веймуте. В каждом городе - свой продавец. Лично я думаю, что  тебя  именно
потому и хотят утопить: ты же один из самых богатых людей в нашей  округе.
Вот они и зарятся на твои деньги.  Они  тебе  жуть  сколько  заплатили  за
хороший урожай.
     - А "Кверн" на месте?
     - Конечно! Тебя и в колдовстве-то обвинили, увидев какую-то деталь от
его мотора. Ты же тайком от всех бегал к нему чуть ли не каждую неделю.  А
я все видела из окна моей комнаты. Хотя что толку в лодке без  парусов  я,
хоть убей, не пойму.
     - Если бы мы только смогли добраться до  "Кверна"...  Слушай,  а  что
если нам с тобой отсюда уплыть? Что тогда?
     - А тогда они спустят на воду лодки и  забьют  нас  копьями  прямо  в
воде. На Троицу один тип пытался так спастись... Как я тогда смеялась!  О,
Боже! - и она снова разревелась.
     Джеффри мрачно глядел на воду. Она поднималась. Еще полдюйма, и...
     - Салли, - сказал он. - Мы  можем  подождать,  пока  островок  совсем
уйдет под воду, и тогда тихонечко поплывем, стараясь  не  высовываться  из
воды. Может, они решат, что мы утонули.  По-моему,  это  наш  единственный
шанс.
     - Но я же не колдунья! Я не умею плавать!  С  самого  Изменения  я  и
пальцем не касалась никакого мотора. Я только рисовала картинки.
     Проклятье! Одному ему, возможно, и удалось бы  незаметно  доплыть  до
гавани. С берега очень трудно заметить что-то медленно двигающееся и почти
не выступающее из  воды.  Но  вместе  с  не  умеющей  плавать  Салли?  Это
просто-напросто невозможно.
     - Никогда в жизни нам не удрать отсюда в такую погоду, -  пробормотал
он. - Да, старый добрый туман нам бы не помешал.
     Дыхание воды. Сколько бы вы не смотрели, вы его  не  увидите.  Ветер,
который вы никогда не почувствует. Но вдоль всего берега, от  Борнмута  до
Экстерна,   вода   дышала,   и   соприкасаясь   с    холодным    воздухом,
конденсировалась в миллионы, миллионы, миллионы крошечных  капелек.  Холод
из самых дальних глубин. И бесчисленная армия  капель,  которую  не  может
рассеять даже всемогущее солнце, рождает новые слои холодного  воздуха.  В
них собираются  новые  армады  капель  выдыхаемой  морем  воды.  А  теперь
поднимается неощутимый для вас ветер, несущий туман к  северу,  затягивает
прибрежные холмы густой, серой, холодной пеленой. Еще гуще. Еще серее. Еще
холоднее. Гуще. Серее. Холоднее. Гуще...
     Салли трясла его за плечо. Он сидел по пояс в воде,  а  вокруг  серой
непроницаемой стеной клубился туман. С невидимого берега доносились крики,
шум толпы, противоречивые приказы.
     - Я думаю, - сказала Салли, -  они  сейчас  спустят  на  воду  лодки.
Значит то, что они его забрали, все-таки тебе  не  помешало...  Теперь  ты
можешь отсюда уплыть. Пожалуйста, возьми меня с собой...
     Джеффри встал  и  снял  мокрый  балахон.  Аккуратно  свернул  его  и,
крепко-накрепко перетянув поясом, повесил на шею,  туда,  где  должен  был
висеть этот, как-его-там. Подойдя к дальней от берега стороне островка  он
шагнул в воду.
     - Не знаю, - прошептал он, -  как  мы  сумеем  найти  дорогу  в  этом
тумане, но чем сидеть и ждать, пока тебя утопят, как котенка...  Салли,  -
позвал он, - ложись на спину, а я постараюсь удержать тебя на  плаву.  Да,
сними свое платье и повесь его на шею, как это сделал я. Отлично. Молодец.
Ну, пошли. Дыши глубже: чем больше в легких воздуха, тем труднее  утонуть.
И если услышишь что-нибудь подозрительное - щипай меня за ногу.
     Найти дорогу в тумане оказалось совсем не трудно. В конце концов  это
был его туман - он его создал, и он, стоило об этом задуматься, знал,  как
тот клубится над побережьем, тянется серой дымкой  по  меловым  холмам  за
городом. Но об этом Джеффри старался думать как  можно  меньше.  Он  очень
боялся снова впасть в транс, раствориться в им же порожденном тумане. Лежа
на спине Джеффри медленно и ритмично работал ногами, как большая и ленивая
лягушка. Хорошо бы  не  слишком  воняло,  когда  они  поплывут  мимо  труб
городской канализации (там всегда ловилась самая крупная  макрель).  Салли
лежала в его руках совершенно неподвижно, словно утопленница.
     Он уже начал о ней беспокоиться и решил сказать несколько  слов,  как
вдруг почувствовал, что  ее  рука  коснулась  его  щиколотки.  Она  сильно
ущипнула его, и Джеффри замер. Салли не ошиблась. В серой мути, откуда  со
стороны берега, раздавался скрип уключин. Он становился все громче. Чей-то
голос произнес:
     - Что это там такое?
     Пауза. Снова скрип. Новый голос:
     - Топляк. Да без толку все это.  Давайте  возвращаться.  Кто  бы  мог
подумать, что у этого паршивца найдется еще один талисман?
Следующая страница
 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 ... 24
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 

Реклама