Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Реклама    

liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Зарубежная фантастика - Гарри Гаррисон Весь текст 768.18 Kb

Запад Эдема

Предыдущая страница Следующая страница
1 2 3 4 5 6 7 8  9 10 11 12 13 14 15 ... 66

  Она не заметила маленького существа, даже не подозревала о его
существовании, пока боль не пронзила ее ногу. Взревев от ярости, она
ударила его тупым концом хесотсана.
  Рана сильно кровоточила и болела, но была не очень серьезной, это она
определила сразу, и гнев ее прошел. Внимание ее вновь привлекло сражение,
шедшее вокруг.
  Оно уже почти заканчивалось. В живых оставалось всего несколько тану.
Они лежали беспорядочными грудами среди корзин и трупов на шкурах и рамах.
Атаковавшие из моря соединились сейчас с теми, кто зашел в реку и бросился
в бой с тыла, использовав прием, который они применяли в молодости,
охотясь в море. На суше он тоже сработал хорошо.
  - Немедленно прекратите убийства, - приказала Вайнти ближайшей к ней
фарги. - Передайте это другим. Несколько из них нужны мне живыми: я хочу
больше узнать об этих существах.
  Теперь она понимала, что они были всего лишь животными, которые
пользовались острыми кусками камней. Правда, у них было подобие социальной
организации и они даже использовали более крупных животных, которые сейчас
были либо убиты, либо в панике разбежались. Все это указывало на то, что
если здесь была одна такая группа, то могут быть и другие. Если это так,
она должна знать как можно больше об этих существах.
  Малыш у ее ног, которого она ударила, шевельнулся и захныкал. Вайнти
окликнула Сталлан.
  - Свяжи его, чтобы он не мог убежать, и брось в лодку.
  Из контейнера, который носила на ремне, она достала несколько дротиков.
Нужно было пополнить запас, израсходованный в бою. Хесотсан был хорошо
накормлен и мог сделать еще несколько выстрелов. Она заталкивала их
пальцем, пока зарядное устройство расширялось, затем поставила дротики в
нужное положение.
  Первые звезды появились на небе, красные отблески заката угасали за
холмами. Пора было доставать из лодки плащ.
  Она сделала фарги знак привести ей плащ и уже завернулась в его
теплоту, когда всех уцелевших устозоу доставили к ней.
  - Это все? - спросила она.
  - Наши воины были очень злы, - сказала Сталлаи. - Раз начав убивать, им
было очень трудно остановиться.
  - Это я знаю по себе. А взрослые - все мертвые?
  - Да, все. Этого малыша я нашла под шкурой и принесла сюда. - Она взяла
его за длинные волосы и тряхнула так, что ребенок закричал от боли. - А
этого нашла в другом месте, - и она указала на месячного младенца, которого
вытащили из рук мертвой матери.
  Вайнти с отвращением смотрела, как Сталлан подносит к ней безволосое
существо. Той уже приходилось касаться самых отталкивающих животных, но
мысль о том, чтобы сделать это самой, вызвала у Вайнти отвращение. Однако
она была Эйстаи и должна была уметь делать все, что могут делать другие
граждане. Она медленно вытянула обе руки и взяла извивающееся существо. Оно
было теплым, теплее чем плащ, почти горячим. На мгновение ее отвращение
ослабло, когда она почувствовада приятное тепло. Когда она возвращала
младенца обратно, тот открыл красный беззубый рот, захныкал и облил руку
Вайнти горячей жидкостью. Прежнее удовольствие от тепла исчезло, сменившись
волной отвращения.
  Это было уже слишком, и она изо всей силы ударила существо о ближайший
валун. Потом быстро направилась к воде, чтобы обмыться, а оттуда
обратилась к Сталлан.
  - Этого довольно. Передай остальным: пусть возвращаются к лодкам, но
сначала убедятся, что живых нет.
  - Это уже сделано, высочайшая. Все мертвы. Это конец.
  - Конец? - Вайнти думала об этом, опуская свои руки в воду. Конец ли
это? Вместо удовлетворения победой она все больше погружалась в мрак
депрессии. Конец ли или начало?


                               Глава восьмая

  Энги шла вдоль стены и прислонилась к ней, почувствовав тепло от
светильника. Хотя солнце уже взошло, в городе еще сохранился ночной холод.
Вокруг нее растения и животные Альпесака жили полной жизнью, но это было
естественно, и она не обращала на них внимания. Под ее ногами шелестел
покров сухих листьев, в которых копошились жуки и другие насекомые. Все
вокруг двигалось в предвкушении наступающего дня. Высоко вверху солнце уже
сверкало на листьях деревьев и многих других растений, составляющих этот
живой город.
  Для Энги это все было так естественно, как воздух, которым она дышала,
и богатство переплетенных и зависящих друг от друга жизненных форм. Порой
она думала об этом, но сегодня, после того, что она услышала, это было
трудно. Хвастаться убийством другого вида! Она долго разговаривала с этими
наивными хвастунами, объясняя им смысл жизни и стараясь показать ужас
преступления, которое они совершили. Жизнь уравновешивала смерть, как море
уравновешивало небо. Если они начинают убивать жизнь - они убивают себя.
  Ее внимание привлекла одна из фарги, смущенная ее статусом и не
знающая, как к ней обратиться. Молодая фарги знала, что Энги была одной из
высочайших, однако запястья ее сейчас были скованы, как у самых низших. Не
находя слов, она решила коснуться Энги, чтобы привлечь ее внимание.
  - Эйстаи хочет, чтобы ты пришла к ней сейчас, - сказала фарги.
  Когда появилась Энги, Вайнти сидела на своем месте, сделанном из живого
ствола городского дерева. На стволе перед ней сидели запоминальники, и
один из них с усиками над высохшими глазами упирался им в складку кожи
угункшаа - диктора-демонстратора. Угункшаа что-то говорил, а его
органические молекулярные линзы мерцали, показывая черно-белые картины
жизни ийлан, которые передавали ему запоминальники. Вайнти молча слушала
угункшаа, когда появилась Энги, и подняла со стола каменный наконечник
копья, лежавший рядом.
  - Подойди, - приказала она, и Энги повиновалась. Вайнти сжала каменное
лезвие в руке и подняла его. Энги не дрогнула и не отступила, и тогда
Вайнти схватила ее за руку.
  - Ты не боишься, - сказала она, - даже видя, как остер этот кусок
камня? Он ничуть не хуже наших струн-ножей.
  Она взмахнула им, и связанные руки Энги стали свободны.
  Энги осторожно потерла кожу в тех местах, где началось раздражение от
оков.
  - Ты освобождаешь всех нас? - спросила она.
  - Не будь такой жадной. Только тебя, ибо мне нужны твои знания.
  - Я не буду помогать тебе убивать.
  - В этом нет необходимости. Убийства закончились. - В данный момент
Вайнти сама думала так, хотя знала больше, чем говорила вслух. Если она
говорила что-то, то полностью высказывала все свои мысли. Для нее не
только невозможно было сказать ложь, само это понятие было ей совершенно
чуждо.
  Трудно лгать, когда каждое движение тела выдает правду. Для ийлан
единственным способом сохранить свои мысли в тайне было не говорить
вообще. Вайнти была энатоком такого рода тактики и применяла ее сейчас,
поскольку нуждалась в помощи Энги.
  - У нас появилось время для изучения. Можешь ты изучить их язык?
  - Ты же знаешь, чем я занималась с Ийлеспей. Я была ее первой ученицей.
  - Первой и лучшей. Пока гниль не испортила твой мозг. Как я помню, ты
делала множество глупостей: следила за способами общения молодежи и даже
прислушивалась к самцам. Это всегда ставило меня в тупик: ну чему можно
научиться от этих глупых животных?
  - У них были способы переговариваться друг с другом на расстоянии,
способы по-разному смотреть на вещи...
  - Я говорю не об этом. Меня интересует, зачем было учиться этому. Какая
разница, как говорят между собой другие?
  - Это очень важно. У нас есть язык, и забывая это, мы становимся не
лучше животных. Мысли вроде этой и привели меня к великой Угунепансе и ее
учению.
  - Ты сделала бы гораздо лучше, продолжая изучать язык. Это избавило бы
тебя от неприятностей. Те из нас, кто станут ийланами, должны учиться
говорить по мере роста, и это факт, иначе ни ты, ни я не были бы здесь. Но
могут ли научиться говорить молодые? Это представляется мне глупой и
отталкивающей идеей. Скажи, возможно ли это?
  - Да, возможно, - сказала Энги, - и я сама делала это. Это легче, ибо
самые молодые ничего не хотят слушать, но я делала это. Я пользовалась
методикой обучения, которую применяют водители лодок.
  - Но лодки почти так же глупы, как плащи. Все они могут обучиться
понимать только несколько команд.
  - Методика обучения та же самая.
  - Хорошо, - сказала Вайнти и продолжила, осторожно подбирая слова. -
Значит ты можешь научить животное понимать и говорить?
  - Нет, не говорить, а только понимать несколько простейших команд, если
у него достаточно развитый мозг. Но для разговора требуется голосовой
аппарат и области мозга, которых у животных нет.
  - Но я слышала разговаривающих животных.
  - Не разговаривающих, а повторяющих звуки. Птицы тоже могут делать это.
  - Нет, я имела в виду разговаривающих. Общающихся друг с другом.
  - Это невозможно.
  - Я говорю о животных, покрытых мехом. О мерзких устозоу.
  Энги наконец начала понимать, о чем говорит Вайнти.
  - Да, конечно. Если у этих существ есть признаки интеллекта, - а
использование примитивного орудия подтверждает это, - почему бы им не
говорить друг с другом? Ты слышала, как они говорили?
  - Да. И ты можешь услышать, если захочешь. Двое из них здесь, у нас. -
Вайнти подозвала проходившую фаргу. - Найди охотника Сталлан и передай,
пусть она немедленно придет сюда.
  - Как поживают животные? - спросила Вайнти, когда Сталлан появилась.
  - Я вымыла их, потом осмотрела повреждения. Синяки, не больше. Кроме
того, я убрала этот отвратительный мех с их голов. Та, что крупнее, самка,
то, что меньше - самец. Они пьют воду, но не едят ничего из того, что мы
им предлагаем. Вам нужно быть осторожными, если вы хотите приблизиться к
ним.
  - Я не собираюсь этого делать, - содрогнулась от отвращения Вайнти. -
Это Энги хочет посмотреть на них.
  Сталлан повернулась к ней.
  - Все время держи их в поле зрения и никогда не поворачивайся спиной к
диким животным. Маленький кусается, кроме того, у них есть когти, и я для
безопасности все время связываю их.
  - Я сделаю так, как ты говоришь.
  - И еще одно, - сказала Сталлан, сняв с перевязи небольшой мешок. - Когда
я чистила животных, то нашла эту вещь на шее у самца. - Она положила перед
Вайнти на стол маленький предмет.
  Это было что-то вроде лезвия, сделанного из металла. На одном конце его
было просверлено отверстие. Вайнти осторожно коснулась его пальцем.
  - Оно тщательно очищено, - заметила Сталлан.
  Вайнти взяла его и осмотрела вблизи.
  - Не могу понять, где животные нашли это, - сказала она. - И кто это
сделал? Откуда взят металл? Не пытайтесь меня убедить, что они умеют
добывать его. - Она провела краем по своей коже. - Вообще не острое. Что
это может значить?
  Никто не ответил на этот тревожный вопрос, да она и не ждала этого.
Вайнти передала кусок металла Энги.
  - Еще одна тайна, которую тебе придется решить, когда ты научишься
говорить с ними.
  Энги осмотрела предмет и вернула его обратно.
  - Когда я моту увидеть их? - спросила она.
  - Сейчас, - ответила Вайнти и сделала знак Сталлан. - Проводи нас к ним.

  Сталлан повела их коридорами города к высокому, мрачному проходу.
Сделав знак сохранять молчание, она открыла люк, проделанный в стене, и
через появившееся отверстие Вайнти и Энги увидели комнату, в которую вела
тяжелая запечатанная дверь. Других отверстий не было, и только через
круглый иллюминатор высоко вверху сочился слабый свет.

  Два отвратительных маленьких существа лежали на полу.
  Это были уменьшенные копии изувеченного трупа, который Сталлан
выставила на обозрение в амбесед. Их черепа были голы и поцарапаны там,
где был удален мех. Вместе с мехом исчезли и куски вонючих шкур, которые
они обертывали вокруг себя, и было видно, что они полностью покрыты
одноцветной восковой кожей. Более крупная самка лежала спокойно, издавая
повторяющийся ноющий звук, а самец сидел возле нее на корточках, издавая
что-то вроде ворчания. Так продолжалось довольно долго, пока нытье не
прекратилось. Вайнти сделала Сталлан знак закрыть люк.
  - Они могут быть говорящими, - возбужденно сказала Энги. - Но они очень
Предыдущая страница Следующая страница
1 2 3 4 5 6 7 8  9 10 11 12 13 14 15 ... 66
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 
Комментарии (3)

Реклама