Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Реклама    

liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Зарубежная фантастика - Гарри Гаррисон Весь текст 768.18 Kb

Запад Эдема

Предыдущая страница Следующая страница
1 2 3 4  5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 ... 66
они обернулись, и она увидела проволочное ожерелье у одной из них.
  Вайнти внимательно оглядела ее.
  - Вы эсекасак, которая должна охранять берега рождений. Почему вы не
защитили своих питомцев?
  Ноздри эсекасака гневно раздулись.
  - Кто вы такая, чтобы так говорить со мной...
  - Я - Вайнти, новая Эйстаи этого города. Отвечайте на мой вопрос, пока
я не потеряла терпение.
  Эсекасак с мольбой коснулась своих губ и сделала шаг назад.
  - Простите, высочайшая, я не знала. Потрясение, эти смерти...
  - Это на вашей ответственности. Где вы были?
  - Городу нужна пища и новые охранники.
  - Как долго вас не было здесь?
  - Два дня, высочайшая, как всегда.
  - КАК ВСЕГДА! Что-то я не понимаю. Почему вы покинули свой берег? Где
защитная стена?
  - Пока не выращена. Река разлилась, стала глубже, поэтому звери не
могут через нее перебраться. Именно поэтому берег рождений поместили у
океана. Разумеется, временно, и только ради безопасности.
  - Ради безопасности! - Не в силах больше сдерживать гнев, Вайнти
закричала, указывая на трупы. - Они все мертвы, и вы виноваты в этом.
Думаю, что вы умрете вместе с ними.
За это преступление я требую строжайшего наказания. Вы изгоняетесь из
нашего города, из общества имеющих голос и присоединяетесь к безмолвным.
Вы проживете недолго, но до самой смерти будете помнить об ошибке,
приведшей к этому приговору. - Вайнти шагнула вперед, зацепила большим
пальцем металлический знак высокой должности и сильно дернула его.
Разорванная проволока соскользнула с шеи эсекасака, и Вайнти швырнула ее в
прибой, продолжая распевать формулу лишения гражданства. - Я снимаю с вас
ваши обязанности, все здесь присутствующие лишают вас вашего звания за
этот промах. Каждый гражданин Иногбана, города, который является вашим
домом, каждый ийлан поддержит нас в лишении вас гражданства. Теперь я
лишаю вас имени, и никто из живущих больше не произнесет его вслух. Я
объявляю вас безымянной и безмолвной. Идите.
  И Вайнти указала на океан. Разжалованная эсекасак припала к ее коленям
и вытянулась во всю длину на песке у ее ног.
  Слова ее были едва понятны.
  - Только не это... я вас умоляю... Я не виновата, это приказала Дисти,
она нас заставила... Здесь не должно быть рождений, она не блюла
сексуальную дисциплину, и в этом нет моей вины...
  Голос ее замер, губы двигались все медленнее и наконец остановились.
  - Уведите ее прочь, - приказала Вайнти.
  Эрефнаис сделала знак двум членам экипажа, и те оттащили Лекмелик в
сторону. Глаза ее были открыты, дыхание почти замерло, скоро она должна
была умереть. Вайнти одобрительно кивнула и перестала думать о ней: здесь
нужно было сделать слишком много.
  - Эрефнаис, ты останешься здесь и проследишь, чтобы с телами было сделано
все, как надо, - приказала она. - Затем приведешь урукето в город. Я
поплыву туда на этой лодке. Мне хочется взглянуть на Дисти, сменить которую
я направлена.
  Когда она вошла в лодку, одна из охранниц знаком попросила разрешения
говорить. Говорила она медленно и с усилием.
  - Вы не можете увидеть Дисти. Она умерла много дней назад. У нас была
лихорадка, и она стала одной из последних ее жертв.
  - Значит, с моим отправлением слишком долго тянули, - Вайнти села,
глядя, как охранница властно говорила что-то на ухо лодке. Плоть существа
завибрировала, и оно двинулось вперед, выбрасывая из себя воду.
  - Расскажи мне о городе, - сказала Вайнти. - Но сначала назови свое имя.
  Она говорила спокойно и сердечно. Эта охранница не была виновата в
смерти, это было не ее дело. Сейчас Вайнти должна думать о городе и
подбирать себе сторонников.
  - Я - Инленат, - сказала охранница. - Это должен быть хороший город, мы
все надеемся на это. Мы упорно работаем, хотя есть много трудностей и
проблем.
  - Дисти была одной из них?
  Инленат убрала руки, пряча цвет своих эмоций.
  - Не мне говорить об этом. Я была гражданином еще очень мало.
  - Если ты в городе, значит, ты из города. Ты должна говорить со мной,
потому что я - Вайнти, новая Эйстаи города, и ты должна быть верна мне,
подумай об этом. Со всеми проблемами ты должна приходить ко мне, это твоя
обязанность. А теперь говори и честно отвечай на мои вопросы.
  - Я буду отвечать, если вы мне приказываете, - сказала Ииленат.
  Постепенно, по ходу осторожного и терпеливого допроса, Вайнти начала
понимать ход событий в городе. Охраиница имела слишком низкую должность,
чтобы знать о происходящем в высшем кругу общества, но она хорошо знала о
результатах. А они были неутешительны.
  Дисти была непопулярна, и это было очевидно. Она, повидимому, окружила
себя группой закадычных друзей, которые работали мало или вообще ничего не
делали. Если это правда и правда легко обнаруживаемая, суд общественности
не требовался. Преступников следовало отправить на работу за город, чтобы
они трудились, пока не свалятся, будут убиты или съедены дикими зверями.
Меньшего они не заслуживали.
  Однако не все новости были плохими. Первые поля были очищены, город уже
наполовину вырос и продолжал расширяться согласно плану. Единственная
лихорадка доставила медикам проблем не больше, чем обычные повреждения при
тяжелой охоте. Пока они плыли на лодке, Вайнти составила себе чёткий план
действий. Разумеется, рассказ Инленат нуждался в проверке, но инстинкт
подсказывал, что это единственное существо, которое введет ее в сущность
проблем города.
  Кое-что в ее рассказе было явной болтовней, но в основных фактах можно
было не сомневаться.
  Солнце уже садилось за облака, когда лодка прошла между водяными
корнями города и пассажиры вышли на пристань.
  Вайнти машинально подтащила к себе один из плащей, поскольку было
холодно. Существо было хорошо накормленное и теплое. Кроме прочего оно
скрывало ее должность, и в этом не было ничего плохого. Из-за резни на
берегу она не могла настаивать на формальном приглашении, когда прибыл
урукето - это могло показаться неприличным. Она должна была добраться до
Альпесака как можно быстрее, чтобы уже руководить им, когда сообщение об
убийстве дойдет до города.
  Смерти не должны быть забыты, но их должны помнить как конец плохого
периода и начало хорошего. Она торжественно пообещала себе, что с этой
минуты все здесь будет по-другому.


                              Глава четвертая

  Прибытие Вайнти не прошло незамеченным. Когда лодка добралась до дока,
она увидела, что кто-то стоит там, завернувшись в плащ и, видимо, поджидая
ее.
  - Кто это? - спросила Вайнти. Инленат проследила ее взгляд.
  - Ее зовут Ваналпи, я слышала. Ее должность выше моей, и я никогда не
говорила с ней.
  Войнти знала Ваналпи, по крайней мере, по рапортам. Деловые и формальные,
они не содержали ничего о личностях и трудностях. Она была эсекаксона, что
буквально значило: та-что-изменяет-форму-вещей, и являлась одной из
немногих, кому было известно искусство превращения растений животных в
новые и полезные формы. Сейчас она была одной из ответственных за
проектирование и рост города. Вайнти старалась не выдать своего напряжения:
эта первая встреча была жизненно важной для развития всех их дальнейших
отношений. А от этих отношений зависела судьба Альпесака.
  - Я - Вайнти, - сказала она, ступив на сырое дерево дока.
  - Я приветствую вас. Добро пожаловать в Альпесак. Одна из фарги видела
урукето и прибытие этой лодки и известила меня. Меня зовут Ваналпи, -
произнесла она, сделав знак покорности старшему начальнику. Она делала это
в старомодной манере, выполняя движение обеими руками. После этого она
встала, ожидая приказаний. Вайнти сразу потеплела к ней и дружески взяла
за руку.
  - Я читала ваши рапорты. Ты хорошо трудишься для Альпесака. А скажи,
фарги говорила тебе еще что-нибудь... Она говорила о береге?
  - Нет, только о твоем прибытии. А что с берегом?
  Вайнти открыла было рот, чтобы ответить, и поняла, что не может. После
первого и последнего крика боли она держала свои чувства под строгим
контролем. Она чувствовала, что сейчас, если она расскажет о резне самцов,
ее снова охватят гнев и ужас.
  Это было бы необдуманно и разрушило бы образ хододной расчетливости,
который она всюду создавала у окружающих.
  - Инленат, - приказала она, - расскажи Ваналпи, что мы нашли на берегу.
  Вайнти шагнула в сторону и отвернулась, не слушая их голосов и
составляя приказ обо всем, что нужно сделать. Когда голоса смолкли, она
посмотрела в ту сторону и увидела, что обе ждут, когда она заговорит.
  - Теперь ты понимаешь? - спросила она.
  - Чудовищно! Те, кто это сделал, должны быть найдены и уничтожены.
  - Ты знаешь, кто это может бьпъ?
  - Нет, но мне известна та, кто знает. Ее зовут Сталлан, она работает со
мной.
  - Она действительно охотница?
  - Да, она в одиночку ходила по джунглям и лесам, окружавшим город, и
знает, что там можно найти. Узнав об этом, я внесла изменения в проект
города, который должна представить тебе...
  - Об этом потом. Хотя я и Эйстаи города, менее важные дела могут
подождать, пока не будут найдены убийцы. Город растет хорошо, но нет ли у
вас каких-либо срочных вопросов?
  - Ничего такого, что не может подождать. Лихорадка остановлена, и
умерло не так много.
  - Дисти тоже. О ней сожалеют?
  Ваналпи молчала, и глаза ее сузились. Когда она заговорила, стало ясно,
что она сознает свою ответственность и подбирает слова очень осторожно.
  - Город оставлял плохое впечатление, и многие говорили, что в этом
виновата Дисти. Я согласна с ними. Только немногие будут сожалеть о ней.
  - Кто именно?
  - Ее товарищи. Ты быстро поймешь, кто они такие.
  - Понимаю. Сегодня же пошлю за Сталлан и вызову ее к себе. А пока
покажи мне город.
  Ваналпи прошла между высокими корнями, затем толкнула в сторону висящий
занавес, который разошелся от ее прикосновения. Внутри было тепло, и они
сбросили свои плащи возле двери. Те медленно выдвинули щупальца, изучили
стену и прикрепились к ней.
  Они прошли через временные сооружения, открытые в сторону порта, где
полупрозрачные листья прикрывали скелетные быстрорастущие деревья.
  - Это новая технология, - объяснила Ваналпи. - Наш город - первый из
заложенных на очень долгое время. - Она говорила с воодушевлением, улыбаясь
и поглаживая хрупкие листья. - Я сама разработала их. Куколки насекомых
растут быстро, и чтобы они хорошо питались в личиночную стадию, мы должны
производить большое количество этих листьев. А сейчас смотри, мы входим в
город деревьев.
  Она указала на сеть тяжелых корней, которые, переплетаясь, образовали
стену и поглощали полупрозрачные листья.
  - Листья - это чистый углевод. Они абсорбируются деревом, и оно
вырабатывает ценную энергию.
  - Превосходно! - Вайнти смотрела по сторонам с неподдельным восхищением.
- Не могу выразить, насколько я довольна этим. Я читала все твои рапорты и
знала, что ты была главным исполнителем, но увидеть все своими глазами -
это совсем другое дело. Все это просто потрясает. - Она несколько раз
повторила последнее слово. - В моем первом рапорте в Энтобан речь пойдет
только об этом.
  Ваналпи молча отвернулась, не осмеливаясь говорить. Всю жизнь она
реализовывала проекты городов, и Альпесак был вершиной ее труда, но
безудержный энтузиазм у новой Эйстаи буквально подавил ее. Прошло немало
времени, прежде чем она продолжала, указывая на нагреватель:
  - Это тоже новое, о чем вы не могли прочесть в моих донесениях. - Она
погладила нагреватель, который на мгновение выдернул свои клыки из мякоти
дерева, повернул к ней светящиеся глаза и тонко запищал. - Эксперименты с
ними заняли у меня годы, но сейчас я могу смело сказать, что они были
успешными. Они живут долго и довольствуются только сахаром из мякоти
деревьев. И чувствуют температуру тела лучше, чем кто-либо другой.
  - Я могу только еще раз высказать свое восхищение.
  Гордая собой, Ваналпи снова пошла вперед, между занавесей из спутанных
ветвей. Она наклонялась, пролезая в отверстиях, и придерживала корни,
Предыдущая страница Следующая страница
1 2 3 4  5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 ... 66
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 
Комментарии (3)

Реклама