Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Реклама    

liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Зарубежная фантастика - Гарри Гаррисон Весь текст 768.18 Kb

Запад Эдема

Предыдущая страница Следующая страница
1 2 3 4 5  6 7 8 9 10 11 12 13 14 ... 66
чтобы Вайнти могла пройти. Затем указала на толстый ствол, бывший задней
частью стены.
  - Это место, где я посадила семя города, - она рассмеялась и вытянула
руку ладонью вперед. - Оно лежало здесь, на моей руке, такое маленькое...
и казалось невозможным ввести в него мутировавшие гены. Пока оно росло,
многие сомневались, что наша работа кончится успехом. Я сама очистила это
место, затем удобрила и полила почву, сделала пальцем углубление и
посадила семя. В ту ночь я спала рядом, не в силах уйти. А на следующий
день показался зеленый росток... Я не могу передать, что чувствовала тогда!
  Гордая и счастливая, Ваналпи похлопала по толстой коре огромного
дерева, которое росло здесь. Вайнти подошла и встала рядом с ней, касаясь
дерева и чувствуя ту же радость. Ее дерево, ее город...
  - Именно здесь я буду сидеть. Расскажи всем, что это мое место.
  - Да, это место Эйстаи, и мы посадим вокруг него стены. А сейчас я пойду
за Сталлан и приведу ее сюда.
  Пока она ходила, Вайнти сидела молча, затем, увидев проходящую фарги,
послала ее за мясом. Но когда фарги вернулась, она была не одна
  - Меня зовут Хексей, - сказала вновь прибывшая, как того требовали
формальности. - Разошлись известия о твоем прибытии, великая Вайнти, и я
поспешила приветствовать тебя в твоем городе.
  - Что ты делаешь в городе, Хексей? - тоже формально спросила Вайнти.
  - Я стараюсь быть полезной, помогаю другим и верна городу.
  - Ты была подругой прежней Эйстаи? - Это было скорее утверждение, чем
вопрос, и оно попало точно в цель.
  - Я не знаю, что ты слышала. Кое-кто здесь завидует другим и разносит
сплетни...
  Ее прервало возвращение Ваналпи, шедшей за другим ийланом, несшим на
плече ремень, на котором висел хесотсан.
  Вайнти взглянула на него, затем отвела взгляд и ничего не сказала, хотя
его ношение здесь было запрещено законом.
  - Это Сталлан, о которой я говорила, - сказала Ваналпи, и взгляд ее
скользнул по Хексей, как по пустому месту.
  Сталлан сделала знак обычного приветствия, затем скользнула назад, к
двери.
  - Я сделала ошибку, - хрипло сказала она, и Вайнти только теперь
заметила длинный шрам, пересекавший ее горло. - Не думая ни о чем, я взяла
свое оружие, но, увидев твой взгляд, поняла, что должна вернуться.
  - Подожди, - сказала Вайнти. - Ты носишь его всегда?
  - Да. Это новый город, и в нем есть опасности.
  - Тогда носи его и дальше, если это необходимо. Ваналпи рассказала тебе
о береге?
  Сталлан молча кивнула.
  - Ты знаешь, что за существа могли это сделать?
  - И да и нет.
  Вайнти не обратила внимания на недоверчивый жест Хексей.
  - Объясни, - сказала она.
  - В этом новом мире много болот, джунглей, лесов и холмов. На западе
расположено большое озеро, а за ним начинается океан. На севере бесконечные
леса. И животные. Некоторые очень похожи на известных нам по Энтобану,
другие сильно отличаются. Причем к северу различия увеличиваются: там
встречается все больше и больше устозоу. Некоторых я убивала: они могли
оказаться опасными. Многие фарги, которых я брала с собой, пострадали от
них, а некоторые погибли.
  - Опасными! - На этот раз Хексей рассмеялась открыто. - Мышь под полом
- опасна? Нужно послать за элиноу, чтобы он показал, как расправляться с
этой опасностью.
  Сталлан медленно повернулась к ней.
  - Ты всегда смеешься, когда я говорю такое, о чем ты и понятия не имеешь.
Пришло время прекратить это. - В ее голосе была такая холодность, что
ответа не требовалось.
  Она вышла и через несколько минут вернулась с большим свертком.
  - Здесь находятся устозоу с этого континента, которые крупнее мыши под
полом, над которой ты смеялась. До прибытия сюда ты знала лишь один вид
устозоу и считала, что все они должны быть маленькими тварями. Сейчас
пришло время отказаться от этой мысли. Здесь бывали разные, как, например,
это безымянное животное.
  Она положила сверток на пол и развернула его. Это была покрытая мехом
шкура животного, и протянулась она от стены к стене. Все молчали,
потрясенные, а Сталлан подняла одну лапу и показала на когти, каждый из
которых был длиной с се руку.
  - Я ответила и да и нет, Эйстаи, и вот почему. Здесь, как видишь, пять
когтей, а у многих более крупных и опасных устозоу по пять пальцев. Я
верю, что убийцы с острова были устозоу такого вида, с которым мы никогда
прежде не сталкивались.
  - Думаю, ты права, - сказала Вайнти, отбрасывая шкуру в угол и стараясь
сдержать дрожь от ее мягкого и отвратительного прикосновения. - Как,
по-твоему, мы сможем найти эта существа?
  - Я выслежу их. На севере. Это единственное место, куда они могли уйти.
  - Тогда найди их и побыстрее. Доложишь мне, и мы уничтожим их. Ты
уйдешь на рассвете?
  - С твоего позволения я уйду сейчас.
  Вайнти разрешила и осторожно, чтобы это не было оскорблением или
насмешкой, спросила:
  - Скоро будет совсем темно. Ты можешь путешествовать ночью? Разве это
возможно?
  - Я могу делать это только возле города, где береговая линия более
правильная. У меня есть большой плащ и лодка, которая плавает ночью. Следуя
вдоль берега, я к рассвету уйду далеко.
  - Ты настоящий охотник. Но я не хочу, чтобы ты рисковала в одиночку.
Тебе нужна будет помощь. Хексей говорила мне, что помогает другим. Пусть
она едет с тобой и поможет тебе.
  - Это будет напряженное путешествие, - бесстрастно сказала Сталлан.
  - Я уверена, что она с честью выйдет из этого положения, - заметила
Вайнти и отвернулась, не обращая внимания на неистовые знаки Хексей. - И
пусть ваше путешествие будет удачным.


                                Глава пятая

  Сверкнув из-за темных облаков, низко над горизонтом вспыхнула молния, а
после долгой паузы, вызванной расстоянием, прокатился глубокий грохот.
Гроза уходила, двигаясь от моря, и уносила потоки дождя и шквальный ветер.
Однако высокие волны все еще обрушивались на берег, далеко выкатываясь на
песок и траву и почти доставая до вытащенной лодки. Рядом с лодкой била
небольшая рощица, где охотники устроили временное жилище из шкур,
привязанных к веслам.
  Из-под навеса выплывал дым и стлался низко над ветвями.
  Старый Огатир выглянул из убежища и зажмурился от первых лучей
послеполуденного солнца, прорывавшегося сквозь уходящие облака.
  Затем он понюхал воздух.
  - Гроза ушла, - объяснил он. - Мы можем идти.
  - Но не при таких волнах, - заметил Амахаст, помешивая угли, пока огонь
вновь не вспыхнул. Кусок оленины дымился на костре, и сок из шипящего мяса
капал в огонь. - Лодка может перевернуться, и ты знаешь это. Может быть,
утром...
  - Мы опаздываем, очень опаздываем...
  - С этим ничего не поделаешь, старик, Эрмандарат посылает свои угрозы,
не слишком заботясь, устраивает нас погода или нет.
  Он отвернулся от огня к оставшемуся оленю. Когда он будет разделан и
зажарен, лодка заполнится. Амахаст ухватил переднюю ногу оленя и резанул
острым куском камня, но тот, видимо, уже успел затупиться. Амахаст
отбросил его прочь и обратился к Огатиру.
  - Вот, что ты можешь сделать, старик, - приготовь мне новые лезвия.
  Что-то проворчав, Огатир с усилием поднялся на ноги.
  От постоянной сырости у него ныли кости. Он с трудом дошел до лодки,
обошел ее, а затем вернулся с камнем в каждой руке.
  - Сейчас, мальчик, ты кое-чему научишься, - сказал он и протянул камни
Керрику. - Смотри, что ты видишь?
  - Два камня.
  - Да конечно, но что это за камни? Что ты можешь сказать о них?
  Он повернул камни так, чтобы мальчик мог внимательно разглядеть их.
  - Я вижу просто камни.
  - Это потому, что ты молод и никогда ничему не учился. Ты не мог
научиться этому у женщин, потому что это искусство мужчин. Как охотник ты
должен иметь копье, а копье должно иметь наконечник. Следовательно, ты
должен научиться отличать один камень от другого, видеть наконечники для
копий, которые скрываются в камнях, учиться вскрывать камень и находить то,
что скрыто внутри. Сейчас начинается наш урок. Это ударный камень. Видишь,
он гладкий? Чувствуешь его вес? Этим камнем можно ломать другие камни. Его
нужно отличать от другого, который называется лезвенный камень.
  Керрик повертел гальку в руках, сосредоточенно глядя на нее, отмечая
обратно шероховатую поверхность и блестящие грани. Огатир терпеливо сидел,
пока он делал это, затем забрал камень.
  - Здесь нет скрытых наконечников, - сказал он, - это не тот размер и не
та форма. А вот здесь они есть. Видишь их? Чувствуешь? Сейчас я освобожу
их.
  Огатир осторожно положил лезвенный камень на землю и ударил по нему,
острый кусок отскочил в сторону.
  - Вот это, лезвие, - сказал он, - острое, но не очень. А теперь подойди
и смотри, что я сейчас буду делать.
  Он достал из своей сумки кусок оленьего рога, затем положил обломок
камня себе на бедро и осторожно нажал на его край кончиком рога. Каждый
раз, когда он делал это, в сторону отлетал небольшой кусок. Выбрав самый
длинный и острый, он протянул его Амахасту, который терпеливо ждал конца
всей этой процедуры. Амахаст подбросил его на ладони, удовлетворенно
кивнул. Затем проткнул отверстие в шкуре оленя и разрезал его от шеи до
паха.
  - Никто в нашей саммад не может делать такие лезвия, как он, - сказал
Амахаст. - Учись у него, сын, ибо охотник без лезвия вовсе не охотник.
  Керрик нетерпеливо схватил камни и ударил ими друг о друга. Ничего не
произошло. Он попробовал еще раз и с тем же успехом. Тогда Огатир взял его
руки своими руками и поставил зазубренный осколок. Однако и этого хватило,
чтобы он был горд собой и работал с куском оленьего рога, пока у него не
заболели пальцы.
  Большой Хастила уныло следил за их усилиями, затем выполз из укрытия,
понюхал воздух, как это сделал Огатир, и побрел к насыпи. Гроза ушла,
порывистый ветер стих, и солнце проглядывало между облаков. Только белые
барашки волн бежали кгориэоиту - последние свидетели ярости стихии. По
обращенной к стуже стороне насыпи он спустился вниз к травяному болоту,
осмотрел темные следы, пересекавшие его путь, затем медленно вернулся в
убежище.
  - Здесь миого оленей. Вообще в этих местах хорошая охота.
  - Лодка уже полна, - сказал Амахаст, отрезая кусок дымящегося мяса. -
Еще немного и она утонет.
  - Мои кости болят от лежания здесь весь день, - проворчал Хастила, берясь
за свое копье. - Следующий урок должен быть проведен на охоте с новым
наконечником для копья. Пойдем, Керрик, бери свое копье и следуй за мной.
Если мы не можем убить оленя, то можем, по крайней мере, подкрадываться к
нему. Я покажу тебе, как двигаться под ветер и подползти близко к самой
осторожной дичи.
  Керрик взял копье, но прежде чем последовать за охотником, взглянул на
отца. Амахаст кивнул, продолжая жевать кусок мяса.
  - Хастила может показать тебе многое. Иди за ним и учись.
  Керрик счастливо улыбнулся и побежал за Хастилой. Затем замедлил шаг.
  - Ты слишком шумишь, - сказал Хастила, - Все звери лесов имеют чуткие
уши и услышат тебя задолго до того, как увидят...
  Хастила остановился, поднял руку, призывая сохранять тишину. Затем
приложил руку к уху и указал на углубление в дюнах впереди. Керрик
прислушался, но услышал только далекий грохот прибоя. Потом тот на
мгновение ослаб, и мальчик услышал другой звук: слабое похрустывание с
обратной стороны дюны. Хастила поднял копье и молча двинулся вперед.
Сердце Керрика забилось учащенно, когда он последовал за охотником,
двигаясь так быстро, как только мог. Похрустывание становилось громче.
  Пезднявшись на верх дюны, они сразу же определваи запах гниющего мяса:
здесь лежали останки разделанных ими оленей.
  Хруст теперь был очень громким, таким же как жужжание многочисленных
насекомых. Хастила сделал Керрику знак подождать, пока он поднимется по
склону и выглянет из-за него. Потом повернулся к мальчику, кривясь от
отвращения и сделал знак приблизиться. Когда оба они оказались у гребня, он
поднял свое копье как для броска. И Керрик сделал то же самое. Что там
было? Какое существо они выследили? Испытывая одновременно и страх и
Предыдущая страница Следующая страница
1 2 3 4 5  6 7 8 9 10 11 12 13 14 ... 66
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 
Комментарии (3)

Реклама