Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Реклама    

liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Зарубежная фантастика - Гарри Гаррисон Весь текст 768.18 Kb

Запад Эдема

Предыдущая страница Следующая страница
1 ... 3 4 5 6 7 8 9  10 11 12 13 14 15 16 ... 66
мало двигаются, произнося звуки, которые очень запутанны. Это потребует
долгого изучения. Несомненно это новый для нас язык, язык устозоу, который
нужно изучать. Это огромная и волнующая новость.
  - Действительно. Настолько волнующая, что я приказываю тебе изучить ее,
чтобы иметь возможность говорить с ними.
  Энги знаком выразила свою покорность.
  - Ты не можешь приказать мне думать, Эйстаи. Даже твоя огромная власть
не распространяется на другой череп. Я буду изучать язык этих животных,
потому что хочу этого.
  - Пока ты выполняешь эти распоряжения, меня не волнуют побудительные
причины.
  - Почему тебе нужно понимать их? - спросила Энги.
  Вайнти ответила осторожно, чтобы не раскрыть своих истинных мотивов.
  - Как и ты, я считаю, что эти животные могут говорить. Ты сомневаешься в
том, что я способна на интеллектуальные занятия?
  - Прости за черные мысли, Вайнти. Ты всегда была первой в нашей
эфенбуру. Когда мне начинать?
  - Сейчас, немедленно. Как ты войдешь к ним?
  - Пока у меня нет никакой идеи на этот счет. Позволь мне вернуться к
люку и послушать. После этого я что-нибудь придумаю.
  Вайнти молча отступила, весьма довольная тем, что сделала.
  Было крайне важно привлечь Энги к сотрудничеству, ибо если бы она
отказалась, пришлось бы посылать сообщение в Инегбан, а потом долго
мучиться, пока кто-то не будет прислан и не займется изучением говорящих
зверей. Конечно, если они действительно говорят, а не просто издают звуки.
  Вайнти эта информация была нужна немедленно, ведь вокруг города могло
быть гораздо больше этих существ, таящих угрозу. Ей нужна была эта
информация ради безопасности города.
  Во-первых, она должна изучить все, что имеется об этих существах,
узнать, где и как они живут. Это должен быть первый шаг.
  Во-вторых, их нужно убить. Всех. Полностью стереть с лица земли. Со
всей своей хитростью и каменными орудиями, они были всего лишь животными,
но смертельно опасными животными, которые безжалостно перебили самцов и
детенышей. Это должно стать их гибелью.

  Глядя из темноты, Энги глубоко задумалась, изучая животных. Сразу же
поняв скрытые намерения Вайнти, она, конечно, должна была отказаться от
сотрудничества и не сделала этого только потому, что ее захватила эта
лингвистическая проблема.
  Стоя в молчании, она почти полдня наблюдала, прислушиваясь к звукам и
стараясь понять их. Хотя она не поняла ничего из того, что услышала, у нее
появился туманный план, с которого можно было начать. Она тихо закрыла люк
и отправилась на поиски Сталлан.
  - Я пойду с тобой, - сказала охотница. - Они могут быть опасны.
  - Только очень короткое время. Пока они ведут себя тихо, я должна быть
с ними наедине. Ты будешь стоять снаружи и, если мяе что-то понадобится, я
тебя позову.
  Неудержимая дрожь покрыла рябью гребень Энги, когда Сталлая открыла
дверь, и она шагнула внутрь. Тяжелый запах животных ударил ей в нос. Это
было слишком похоже на звериную берлогу, и все же разум поборол
отвращение, и она твердо стояла, пока дверь не закрылась за ее спиной.


                               Глава девятая

  - Они убили мою мать, потом моего брата, - сказала Исел. Она перестала
уже пронзительно кричать, но глаза ее были по-прежнему полны слез, которые
стекали вниз по щекам. Она вытерла их тыльной стороной ладони, потом
потерла обритую голову.
  - Они убили всех, - сказал Керрик.
  Он не кричал с тех пор, как его принесли в это место. Может быть,
женщины привыкли все время кричать и причитать? Она была старше его на
пять или на шесть лет и все же кричала, как младенец. А он не должен был
этого делать. Охотник не должен кричать, а он именно охотник. Так же, как
его отец. Амахаст - великий охотник, но сейчас он мертв, как и все
остальные из саммах. При этой мысли к горлу мальчика подкатил комок, но он
справился с ним. Охотник не должен кричать.
  - Они не убьют нас, Керрик? Ведь они не должны убить нас? - спрашивала
Исел.
  - Да, конечно.
  Она вновь начала хныкать и прижалась к нему, обхватив его обеими руками.
Это было неправильно, только маленькие дети жмутся друг к другу. Но хотя он
знал, что это неправильно, ему было приятно чувствовать ее рядом с собой.
Ее груди были маленькие и твердые, и ему нравилось прикасаться к ним, но,
когда он сделал это сейчас, она оттолкнула его и громко закричала. Он встал
и с отвращением отошел в сторону. Она была глупой, и он не любил ее. Она
никоща не говорила с ним до того, как их принесли в это место, но сейчас,
когда их осталось только двое, для нее все изменилось. Но не для него. Было
бы гораздо лучше, окажись здесь вместо нее кто-нибудь из его друзей. Но все
они были мертвы, из всей саммад кроме них, не уцелел никто. Теперь их
очередь. Исел не понимает этого, она заставила себя поверить, что теперь с
ними ничего не случится. Он осторожно осмотрел помещение, но в этой
деревянной комнате не было ничего, что можно использовать, как оружие. И не
было никакой возможности бежать. Тыквы были слишком легкие, чтобы нанести
вред даже ребенку. Он поднял тыкву с водой и сделал глоток. Пустой желудок
судорожно сжался. Он был голоден, но не настолько, чтобы есть мясо, которое
им принесли. От одного взгляда на него Керрика начинало тошнить. Оно не
было приготовлено, и в то же время не было сырым. Что бы с ним ни сделали,
то, что висело на кости, походило на холодный студень. Он оттолкнул его от
себя и содрогнулся. В этот момент дверь скрипнула, затем открылась.
  Исел прижала свое лицо к основанию стены и заскулила, закрыв глаза и не
желая видеть того, кто сейчас войдет. Керрик остался стоять, его кулаки
были сжаты и напряжены. Он думал о своем копье, о том, что мог бы сделать,
будь оно здесь.
  На этот раз вошли двое мургу. Он мог уже видеть их прежде, а мог и не
видеть. Впрочем, это не имело значения, они все казались одинаковыми.
Чешуйчатые, прыщеватые, толстохвостые, покрытые разноцветными пятнами, с
этими безобразными штуками, тянущимися позади их голов. Мургу эти ходили,
как люди, и хватали предметы своими деформированными руками с двумя
большими пальцами. Керрик медленно отступал, по мере того как они
приближались, пока его плечи не уперлись в стену и он не почувствовал, что
дальше идти некуда. Мургу уставились на него ничего не выражающими
глазами, и он снова подумал о своем копье. Один из них шевельнулся,
издавая при этом мяукающие звуки.
  - Они уже поели что-нибудь? - спросила Энги. Сталлан отрицательно
покачала головой и указала на тыквы.
  - Это хорошее мясо, обработанное зизимами и готовое к употреблению. Но
они пользуются огнем, чтобы приготовить мясо перед тем, как его есть, и
потому не хотят есть его сырым.
  - Может предложим им фрукты?
  - Нет, они питаются мясом.
  - Они могут быть всеядными. Мы мало знаем о их привычках. Принеси им
фруктов.
  - Я не могу оставить тебя здесь одну. Вайнти лично приказала мне
охранять тебя. - В словах охотницы был страх, ведь она противоречила
приказу.
  - Я сама могу защитить себя от этих маленьких существ. Нападали они на
кого-нибудь прежде?
  - Только когда мы принесли их сюда. Самец очень злобен, и нам пришлось
бить его, пока он не перестал сопротивляться. Больше он этого не делает.
  - Значит, я в безопасности, и ты выполнила свои инструкции. А сейчас
подчиняйся мне.
  У Сталлан не было выбора. Она вышла неохотно, но быстро, Энги молча
ждала, ища способа общения с существами.
  Самка по-прежнему лежала лицом к стене, издавая писклявые звуки,
маленький самец молчал, несомненно, такой же глупый, как все самцы. Она
подошла, взяла самку за плечо и перевернула ее. Стонущий звук стал громче,
и вдруг резкая боль пронзила руку Энги.
  Зубы малыша вонзились ей в кожу, и потекла кровь. Энги заревела от
боли и ударила самца об пол. Тот вырвался и пополз в сторону, а она
последовала за ним. Потом остановилась, чувствуя свою вину.
  - Мы виноваты, - сказала она, и гнев ее пошел на убыль. - Мы убили всю
вашу стаю. Но вы не должны винить нас в этом. - Она потерла больную руку,
потом взглянула на яркое пятно крови на ладони. Открылась дверь, и вошла
Сталлан, неся тыкву с оранжевыми плодами.
  - Маленькое существо укусило меня, - спокойно сказала Энги. - Они не
ядовиты?
  Сталлан швырнула тыкву в сторону и направилась к ней взглянуть на рану.
Потом подняла сжатый кулак, чтобы ударить сьежившегося самца. Энги
остановила ее мягким прикосновеяием.
  - Нет, в этом виновата я. Так что насчет укуса?
  - Нет, не опасен, если хорошо очистить рану. Тебе нужно пойти со мной,
чтобы я могла ее обработать.
  - Нет, я подожду здесь. Не хочу, чтобы они решили, что я испугалась.
Все будет хорошо.
  Сталлан вышла, всем видом выражая неудовольствие, но ничего не сказала.
Прошло совсем немного времени, и она вернулась, держа деревянный ящичек. Из
него она вынула контейнер с водой и промыла укус, потом сняла покрывало с
ныофмайкела и подготовила его. Влажная кожа Энги возбудила существо и оно
прилипло к телу, уже начиная выделять антибактериальную жидкость...
Покончив с этим, Сталлан достала из ящика два узловатых черных комка.
  - Я хочу обеспечить вам безопасность от рук и ног самца. Уж больно он
злобный.
  Маленький самец попытался убежать, но Сталлан схватила его и швырнула
на пол. Упершись коленом ему в спину и придерживая одной рукой, другой она
взяла один из комков, обмотала его вокруг щиколоток самца и вставила хвост
существа в его собственный рот. Животное рефлекторно глотнуло, превратив
свое тело в прочное кольцо. Только сделав это, Сталлан оттащила самца в
сторону.
  - Я останусь и буду охранять тебя, - сказала она. - Я должна это
сделать. Из-за моей небрежности ты получила повреждение, и я не могу
позволить, чтобы это повторилось.
  Энги жестом выразила свое согласие. Затем взглянула на отброшенную
тыкву и фрукты, рассыпанные по полу, и указала на них распростертой самке.
  - Я принесла тебе круглые сладкие съедобные фрукты. Повернись, и ты сама
увидишь их.
  Исел пронзительно закричала, когда холодные руки схватили ее, грубо
подняли и прислонили спиной к стене. Она грызла костяшки своих пальцев и
всхлипывала, а второй маpar подошел к ней, остановился и взял апельсин.
Его рот медленно открылся, показав ряды острых белых зубов. Исел могла
только в страхе стонать, не замечая, что кусает свои пальцы и что кровь
течет по ее подбородку.
  - Фрукт, - сказала Энги. - Круглый, сладкий, съедобный. Наполни свой
желудок, и тебе будет хорошо. Еда сделает тебя сильной. Ну делай, что тебе
сказали. - Сначала она пыталась соблазнить ее, потом начала приказывать. -
Возьми этот фрукт и немедленно съешь его!
  Тут она увидела кровь там, где существо искусало свои руки, и
отвернулась с отвращением. Положив тыкву с фруктами на пол, она сделала
Сталлан знак выйти с ней за дверь.
  - Они пользуются примитивными инструментами, - сказала Энги. - Кроме
того, ты говоришь, что у них есть подобие убежищ и крупные животные,
которые служат им. - Сталлаи кивнула. - Значит, они должны обладать
некоторым интеллектом. - Но это не значит, что они могут говорить.
  - Хорошо сказано, охотник. Но представим на мгновение, что у них есть
язык, что они используют его для общения друг с другом. Я не позволю, чтобы
одна неудача остановила меня... Смотри, самец двигается! Вероятно, почуял
фрукты. Мужская реакция груба, его больше волнует голод, чем исходящая от
нас угроза. Но он еще следит за нами... Смотри! - Она победно вскрикнула. -
Он ест фрукты. Это наш первый успех. По крайней мере, теперь мы можем
накормить их. Ты видишь, он принес фрукты самке. Альтруизм означает разум.
  Однако Сталлан это не убедило.
  - Дикие животные кормят своих детенышей, и я видела, как они охотятся
вместе. Так что это не доказательство.
  - Может и нет, но я так просто не сдамся. Если лодки могут понимать
простые команды, то почему этим существам не уметь делать то же самое?
  - Ты будешь учить их так же, как учат лодки?
  - Нет. Поначалу я думала, что все будет так же, но теперь мне хочется
Предыдущая страница Следующая страница
1 ... 3 4 5 6 7 8 9  10 11 12 13 14 15 16 ... 66
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 
Комментарии (3)

Реклама