Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Реклама    

liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Зарубежная фантастика - Гарри Гаррисон Весь текст 768.18 Kb

Запад Эдема

Предыдущая страница Следующая страница
1 2 3  4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 ... 66
оскорбительным и не выдавал никаких чувств. Это было плохо, но Вайнти не
позволила гневу захватить себя и отвлечь от того, что нужно было сделать.
Она повернулась и оказалась лицом к лицу со своей эфензеле.
  - Покидая родительское чрево и выходя в жизнь, в объятия моря, мы
испытываем первую боль в жизни, - сказала Вайнти.
  - А первая радость - это друзья, которые ждут тебя здесь, - сказала
Энги, закончив фразу. - Я унижена, Вайнти, ведь ты напомнила, как мой
эгоизм повредил тебе...
  - Я жду не унижения, извинений или объяснений твоего необычного
поведения. Мне непонятно, почему ты и твои последователи не выбрали
смерть, однако обсуждать это я не собираюсь. И я думала не о себе, меня
интересуешь ты и только ты. Мне нет дела до введенных в заблуждение
существ, которые сидят внизу. Если они были достаточно умны, чтобы
пожертвовать свободой из-за ошибочной философии, из них получатся хорошие
рабочие. Город может использовать их. Может он использовать и тебя, но не
как пленника.
  - Я не просила развязывать меня.
  - Ты не просила, а я приказала сделать это. Мне стыдно находиться рядом
со своей эфензеле, которая связана как обычный преступник.
  - Я не хотела заставлять тебя стыдиться меня, - коротко извинилась
Энги. - Я действовала согласно своим убеждениям, убеждениям настолько
сильным, что они полностью изменили мою жизнь и могут изменить твою,
эфензеле. Но мне приятно слышать, что ты испытываешь стыд, ведь стыд это
часть самосознания, которое является сущностью моих убеждений.
  - Перестань, мне стыдно только за нашу эфенбуру, которую ты позоришь. К
тебе я испытываю только гнев и ничего больше. Сейчас мы одни и никто не
услышит моих слов. Я погибну, если ты повторишь их, но я знаю, что ты не
захочешь причинить мне вреда. Выслушай меня. Вернись к остальным. Ты будешь
вместе с ними, когда мы высадимся на берег, но ненадолго. Как только судно
уйдет, я отделю тебя от остальных, освобожу, и ты будешь работать со мной.
Альпесак - моя судьба, я хочу помочь и расширить его. Ты знаешь, что
происходят ужасные вещи. Холодный ветер с севера дует все чаще и сильнее.
Два города уже погибли, несомненно, следующим будет Инегбан. Но прежде, чем
это произойдет, благодаря предусмотрительности наших вождей, на этом
дальнем берегу должен вырасти новый город. Когда Инегбан умрет, Альпесак
уже будет ждать нас. Я буду твердо стоять за привилегии живущих в этом
городе. Я добьюсь этого и приготовлю все к тому дню, когда придет наш
народ. Я просто обязана сделать это. Те друзья вокруг меня, которые будут
работать вместе со мной, возвысятся вместе со мной. Я прошу тебя, Энги,
присоединиться ко мне и помочь мне в этой великой работе. Ты - моя
эфензеле, мы вместе родились и выросли, а это узы, которые нелегко
разорвать. Присоединись ко мне, поднимись со мной, стань моей левой рукой.
Ты согласна?
  Энги опустила голову, закрыв лицо руками, потом подняла взгляд на
собеседницу.
  - Я не могу. С Дочерями Жизни меня соединяют узы не  менее крепкие, чем
с нашей эфенбуру. Они последуют за мной, куда бы я их ни повела...
  - Ты поведешь их в пустыню, в изгнание, на верную смерть.
  - Надеюсь, что нет. Я только объясняю, в чем состоит правда, открытая
Угуненапсой, отдавшей за нее свою вечную жизнь. За нее, за меня, за всех
нас. Ты и подобные тебе ничего не видят, и только одно может помочь вам
прозреть - знание смерти, которое даст тебе и другим знание жизни.
  Вайнти была вне себя от гнева, который появился еще тогда, когда
связанная Энги не обращала на это внимания и говорила с ней очень спокойно
и мягко.
  - Это невозможно, Вайнти. Ты можешь присоединиться к нам, открыв, что
это выше личных желаний, важнее верности своей эфенбуре...
  - Важнее верности нашему городу?
  - Возможно, потому что это превосходит все.
  - Это настоящее предательство всей нашей жизни, и я испытываю только
отвращение. Прежде ийланы жили как ийланы, но потом в их рядах появилась
презренная Фарнекши, проповедовавшая этот мятежный вздор. Она была упорна
и осторожна, кроме того, ее долго терпели, и все же пришло время, когда ее
изгнали из города. Но она не умерла, став первым живым мертвецом. Если бы
не Олпесаг, она продолжала бы жить и по-прежнему сеять среди нас раздор.
  - Ее называли Угуненапса, потрму что с ее помощью была найдена эта
великая правда. Олпесаг разрушила только ее тело, но не откровения.
  - Так ее называешь ты, а на самом деле ее звали Фарнекши, и она умерла за
свои преступления. Это был закономерный конец ее детской веры, родившейся
среди кораллов и водорослей. - Вайнти глубоко вздохнула, с трудом
сдерживаясь. - Неужели ты не понимаешь, что я тебе предлагаю? Это твой
последний шанс. Жизнь вместо смерти. Присоединяйся ко мне, и ты
поднимешься высоко. Если твоя вера так важна для тебя, можешь
придерживаться ее, но не говори об этом со мной и ни с каким другим
ийланом. Ты должна сделать это.
  - Я не могу. О правде нужно говорить вслух...
  Гневно заревев, Вайнти схватила Энга за шею, грубо выкрутила ей гребень
и с силой ударила ее лицом о грубую поверхность плавника.
  - Вот правда! - прокричала она, развернув лицо Энги так, чтобы она могла
слышать каждое слово. - То, что я дергаю твое глупое, лунообразное лицо
это и действительность и правда. Вне этой правды есть новый город на краю
диких джунглей, тяжелая работа, грязь и никаких удобств, к которым ты
привыкла. Я обещаю тебе это, если ты не откажешься от своего высокомерия...
  Услышав слабый шипящий звук, Вайнти повернулась и увидела командира,
которая пыталась укрыться в тени.
  - Подойди сюда! - крикнула Вайнти, швырнув Энги вниз, себе под ноги. -
Это что за шпионство?
  - Я не шпионю, высочайшая... и могу сейчас же уйти. - Эрефнаис говорила
скромно, без утонченности и прикрас, настолько велико было ее смущение.
  - Тогда что привело тебя сюда?
  - Я хотела указать на белые берега рождений, которые видны впереди.
  Вайнти обрадовалась возможности закончить эту неприятную сцену.
Неприятную для нее, потому что она не смогла сдержать себя. Она знала, что
это может стать оружием в чужих руках. Командир могла разнести сплетни
дальше, и ничего хорошего выйти из этого не могло. Вайнти крепко
ухватилась за край плавника, глядя на близкий уже берег.
  Гнев ее прошел, дыхание замедлилось. Униженная Энги поднялась на ноги -
ей, как и всем, хотелось взглянуть на берег.
  - Мы подойдем к нему как можно ближе, - сказала Эрефнаис.
  - Наше будущее, - подумала Вайнти. - Первые величественные гребненосные
самцы, первые отложенные яйца, первые рождения и первые эфенбуру, растущие
в море.
  Гнев прошел окончательно, и она почти улыбнулась мысли о толстых и
вялых самцах, развалившихся под солнцем, о молодых, сидящих в безопасности
в хвостовых сумках. Первые рождения - памятный момент для их нового города.
  Под руководством экипажа урукето торопился к берегу, уже почти
достигнув разбивающихся о него волн. Берег приближался, притягивал взгляд.
Прекрасный берег.
  И вдруг Энги и командир замерли, потрясенные увиденным, а Вайнти издала
громкий крик, крик боли.
  На берегу на ровном песке лежали истерзанные и расчлененные трупы.


                               Глава третья


  Крик Вайнти резко оборвался. Когда она снова заговорила, речь ее была
изысканна и утонченна по форме.
  - Командир, немедленно возьмите десяток самых сильных членов экипажа,
вооружите их хесотсанами и высадите на берег. - Она подтолкнула ее к краю
плавника, затем остановилась, повернувшись к Энги. - Ты пойдешь со мной.
  Вайнти провела ногой по шкуре урукето, нашла складки в его коже,
спустилась по спине вниз и нырнула в прозрачное море. Энги последовала за
ней.
  Они вынырнули из прибоя возле растерзанного трупа самца. Мухи кружились
вокруг открытых ран, покрывая тело сплошным слоем. Энги покачнулась при
виде этого зрелища.
  Не так вела себя Вайнти. Каменнотвердая, она крепко стояла на ногах с
ничего не выражающим лицом, и только глаза ее двигались, разглядывая сцену
бойни.
  - Я должна найти тех, кто сделал это, - сказала она бесстрастно,
шагнула вперед и низко наклонилась над телом. - Они убиты, но не съедены.
И убиты либо когтями, либо клыками, либо рогами. Видите эти раны? И не
только самцы, но и их слуги убиты таким же образом. Где охрана?
  Она повернулась к командиру, которая только что появилась из моря, ведя
за собой вооруженных членов экипажа.
  - Вытянуться в линию, приготовить оружие и прочесать берег. Найти
охрану и, идя по следам, установить, куда они ведут. - Она проследила, как
они отправились выполнять приказ, и повернулась к Энги, которая окликнула
ее.
  - Вайнти, я не могу понять, какого рода существа нанесли эти раны. У
всех у них по нескольку ран, хотя у животных всего по одному рогу или
клыку.
  - У ненитеска единственный рог на конце носа, большой и шершавый, и у
белого хуруксаста тоже один рог.
  - Это все огромные, медлительные и глупые существа, они не могли
сделать такого. Ты сама предупреждала меня об опасности здешних джунглей,
о неизвестных животных, быстрых и смертельно опасных.
  - А где была охрана? Они же знали об опасности, так почему не выполнили
свой долг?
  - Они здесь, - сказала Эрефнаис, медленно выходя на берег. - Убиты
точно таким же образом.
  - Невероятно! А их оружие?
  - Не использовано. Полностью заряжено. Эти существа так опасны...
  Одна из членов экипажа окликнула их снизу, от берега.
  Движения ее тела были непонятны на таком расстоянии, а голос заглушал
шум прибоя. Потом она бросилась бежать к ним, явно чем-то взволнованная,
остановилась, попробовала объяснить, затем побежала дальше, пока не
приблизилась на расстояние, на котором слова ее стали понятны.
  - Я нашла след... идемте... там кровь.
  В ее голосе было нечто, придавшее сказанному вес. Вайнти вместе с
другими быстро двинулась ей навстречу.
  - Я шла по следам, высочайшая, - сказала та, указывая на деревья. -
Существо было не одно, их было, как мне кажется, пятеро, потому что следов
много. Все они кончаются у воды. Они ушли. Но есть нечто такое, что вы
должны увидеть сами.
  - Что?
  - На месте убийства много крови и костей, но есть и еще кое-что. Вы
должны увидеть это сами.
  Они услышали яростное гудение насекомых еще до того, как добрались до
места. Там действительно было много признаков бойни, но было в еще
кое-что, более важное. Их проводник молча указал на землю.
  Там кучей лежали куски обуглившейся золы. Из центра поднималась струйка
дыма.
  - Огонь? - сказала Вайнти, удивленная увиденным не меньше других. Она
видела такое и прежде, но это ей не нравилось.
  - Отойдите в сторону, - приказала она командиру, которая шагнула вперед
к дымящемуся пеплу. - Это огонь, он очень горяч и опасен.
  - Я этого не знала, - извинилась Эрефнаис. - Я слышала о нем, но
никогда не видела.
  - Есть и еще одно, - сказала приведшая их сюда. - На берегу есть
подсохшая на солнце грязь, на которой остались отпечатки ног, очень
отчетливые. Я выломала один из них - вот он.
  Вайнти шагнула вперед и посмотрела иа выломанную пластинку грязи, потом
наклонилась и ткнула в углубление на твердой поверхности.
  - Эти существа маленькие, очень маленькие, меньше, чем мы. И у них нет
когтей... Смотрите!
  Она выпрямилась и, вытянув вперед руку с растопыренными пальцами,
показала ее остальным.
  - У них пять пальцев, а не четыре, как у нас. Кто знает животное с пятью
пальцами?
  Молчание было ей ответом.
  - Во всем этом слишком много таинственного. Мне это не нравится. Сколько
охранников было здесь?
  - Трое, - сказала Эрефнаис. - Двое убиты на берегу, третий возле
центра...
  В этот момент ее прервал другой член экипажа, продравшийся через
подлесок.
  - Здесь маленькая лодка, - сказала она. - Пристала к берегу.
  Когда Вайнти подошла туда, она увидела, что лодка покачивается на
волнах, нагруженная контейнерами. Один из пассажиров оставался в лодке,
двое других были на берегу и таращились на трупы. Когда Вайнти подошла,
Предыдущая страница Следующая страница
1 2 3  4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 ... 66
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 
Комментарии (3)

Реклама