Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Реклама    

liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Детектив - Гарднер Э.С. Весь текст 375.76 Kb

Сонный москит

Предыдущая страница Следующая страница
1 ... 8 9 10 11 12 13 14  15 16 17 18 19 20 21 ... 33
сейчас прикрытый железным листом и все  еще  пахнувший  дымом.  Потом  они
обнаружили скомканные одеяла на том месте,  где  спал  доктор  Кенуорд,  и
следы по крайней мере двух пуль  на  песке.  Обойдя  огромный  бочковидный
кактус, примерно в тридцати  ярдах  от  валявшихся  на  песке  одеял,  они
заметили блеснувшую в лучах луны гильзу.
     Лейтенант Трэгг нагнулся и поднял ее.
     - Автоматический пистолет тридцать восьмого калибра.
     За  кактусом  были  видны  еще  какие-то  следы.  Более  искусный   в
выслеживании преступников на открытой  местности  шериф  Греггори  опустил
фонарь к земле, чтобы следы были лучше  видны  в  косых  лучах.  Шериф  по
следам  восстановил  картину  происшедшего,  хотя  даже  такому   опытному
человеку и следопыту, каким он являлся,  потребовалось  на  это  не  менее
двадцати минут.
     Кто-то подкрался к спавшему врачу, как охотник к  оленю,  начав  свой
путь от стены. Злоумышленник ползком  пересек  освещенный  луной  участок,
потом,  практически  прижавшись  к  земле,  осторожно   двигался   вперед,
перемещаясь на дюйм-два, не более, за попытку. Из засады были  произведены
три выстрела. Затем стрелявший вскочил на ноги, оставив глубокие следы  на
земле, и пробежал примерно пятьдесят ярдов до другого  кактуса.  Из  этого
укрытия он произвел еще два выстрела. Потом преступник направился прямо  к
стене. Обо всем этом следы на песке рассказали четко и ясно,  в  остальном
картина происшествия оказалась весьма туманной. Песок был мягким и  сухим,
следы мгновенно заравнивались. Можно было с уверенностью  определить  лишь
то, что оставили их небольшие ноги.
     Лейтенант Трэгг отошел в сторону и пробежал с полдюжины шагов,  чтобы
сравнить свои следы с отпечатками, оставленными преступником.
     - Небольшая нога, - заключил он.
     Греггори не был так уверен.
     - Ты когда-нибудь видел следы, оставленные  ковбойскими  сапогами  на
высоких каблуках?
     - Не припоминаю, - сознался Трэгг.
     - А я видел. Впрочем, мы можем лишь предполагать, что следы оставлены
именно такими сапогами.
     - Или женщиной, - добавил Трэгг.
     Греггори тщательно обдумал это предположение.
     - Возможно, женщиной, - несколько неохотно согласился он. - Пойдем  в
дом.
     Когда они вошли, в доме звонил телефон, но никто не обращал  на  него
ни малейшего внимания. Велма Старлер обрабатывала  рану  на  ноге  доктора
Кенуорда.    Развалившийся    в    кресле    врач    с    профессиональной
беспристрастностью давал ей указания.
     Шериф подошел к телефону и снял трубку.
     - Да, слушаю вас.
     - Это шериф?
     - Да.
     - Управление полиции Сан-Роберто. Патрульная машина связалась с  нами
по радио. Экипаж просил передать вам, что человек, обнаруженный  в  районе
Скайлайн с симптомами отравления мышьяком, был срочно доставлен в больницу
Приют милосердия.
     - Можете сообщить подробности?
     - Потрепанный пикап, нагруженный различным снаряжением, с передвижной
дачей на прицепе, не остановился  на  запрещающий  сигнал  светофора.  Его
догнала патрульная машина. Водитель пикапа, назвавшийся Бауэрсом,  заявил,
что его друг умирает от отравления мышьяком. Он якобы  заезжал  к  доктору
Кенуорду, но  не  застал  того  дома  и  решил  ехать  прямо  в  больницу.
Патрульная машина поехала впереди, расчищая  дорогу  сиреной  и  световыми
сигналами.  Бауэрс  сказал,  что  это  дело  связано  с   другим   случаем
отравления, и просил связаться с вами. Экипаж патрульной машины состоит из
двух полицейских. Один связался с нами по радио, второй вел машину. Я могу
найти их в течение двух секунд. Хотите,  чтобы  я  связался  с  машиной  и
передал сообщение?
     - Да, - твердо сказал шериф Греггори. - Скажите  полицейским,  что  я
встречусь с ними прямо в больнице Приют милосердия.
     Он бросил трубку и повернулся к лейтенанту Трэггу.
     - Бэннинг Кларк сейчас находится в передвижной даче. За рулем - Солти
Бауэрс. Кларк умирает от отравления мышьяком. Сейчас  они  направляются  в
больницу  Приют  милосердия.  Хочешь  поехать  со  мной?   Здесь   оставим
помощника.
     Трэгг мгновенно направился к двери.
     - Поехали.
     Они пробежали по  коридору,  грохот  их  шагов  гулко  разносился  по
безмолвному дому, отражаясь от вощеного пола и  темных  стен.  Вылетев  из
дверей, они побежали  к  автомобилю  шерифа.  Греггори  включил  передачу,
машина пролетела по покрытой  гравием  дорожке  и  выскочила  на  бетонное
шоссе. Шериф включил сирену.
     - Сэмми, друг мой, - обратился к нему Трэгг, схватившись за приборную
панель. - У машины, если мне не изменяет память, четыре колеса, почему  бы
тебе не использовать их все, вместо двух?
     Шериф лишь усмехнулся, посылая машину в очередной  крутой  поворот  и
продолжая набирать скорость.
     - В городе я чуть не наложил в штаны, - заметил он, - когда ты мчался
на бешеной скорости при бешеном движении. Я рад, что пустые дороги  пугают
тебя. Все дело в привычке. У нас - крутые повороты, у вас - движение.
     - В конце концов, лишние полминуты  не  имеют  никакого  значения,  -
попытался возразить Трэгг.
     - Мне сообщили, что  Бэннинг  Кларк  умирает.  Я  хочу  получить  его
показания.
     - Да он понятия не имеет, кто именно его отравил.
     - Возможно, тебя ожидает сюрприз.
     На этом обсуждение закончилось. Шериф, пройдя на бешеной скорости еще
несколько поворотов, вылетел, наконец, на прямую дорогу у подножия горы  и
с включенной сиреной  помчался  по  сонным  жилым  кварталам  Сан-Роберто.
Наконец он затормозил  у  служебного  въезда  огромного  здания  больницы,
расположенной за пределами густонаселенного района.
     Красный маяк на крыше  автомобиля  шерифа  ярко  осветил  трейлер,  у
дверей которого стояла группа людей. В тот момент, когда  шериф  остановил
машину и распахнул дверь, из трейлера  вышли  медсестра  и  врач  в  белом
халате со стетоскопом в руке.
     Шериф вышел вперед.
     - Каковы его шансы, доктор?
     - Никаких, - тихо ответил человек в белом халате.
     - Вы имеете в виду, что он...
     - Умер.
     Сэм Греггори судорожно вздохнул.
     - От отравления мышьяком? -  спросил  он  тоном  человека,  задающего
рутинные вопросы и заранее знающего ответы.
     -  От  пули  тридцать  восьмого  калибра,  -  сухо  ответил  врач,  -
выпущенной прямо в сердце с близкого расстояния.  Вероятно,  незадолго  до
смерти от огнестрельной раны, покойный принял значительную дозу мышьяка. В
соответствии с рассказом мистера Бауэрса о болезни сердца  умершего,  есть
все основания полагать, что болезнь  зашла  настолько  далеко,  что  любое
лечение не привело бы к положительному результату.  Пуля,  таким  образом,
лишь приблизила неминуемую смерть на несколько минут.
     Трэгг повернулся к шерифу.
     - Ситуация просто замечательная, особенно если  принять  во  внимание
тот факт, что делом занимается  сам  Перри  Мейсон!  При  встрече  передай
вашему окружному прокурору мои соболезнования.



                                    11

     Мейсон, наконец, очнулся  от  сна,  вызванного  полным  упадком  сил.
Голова его была ясна. Тусклый свет лампы, стоявшей в дальнем углу комнаты,
позволил разглядеть циферблат часов. Три часа пятнадцать минут.
     Мейсон  посидел  несколько  минут  на  краю  кровати,   потом   начал
одеваться. Желудок и кишечник болели так, будто его избили дубиной. Мейсон
чувствовал слабость, кружилась голова, но резкое  жжение  с  металлическим
привкусом исчезло и изо рта, и из горла. Мозг находился  в  полной  боевой
готовности.
     Смутные воспоминания постепенно выкристаллизовались в ясную и  полную
картину. Ночью заходила Велма Старлер, проверяя его пульс.  Она  сообщила,
что Бэннинг Кларк мертв, доктор Кенуорд отдыхает, а Делла  Стрит  спокойно
спит с одиннадцати часов. В тот момент Мейсон был настолько слаб, что  его
интересовало только одно  -  Делла  Стрит  вне  опасности.  Все  остальное
казалось лишь словами, имеющими смысл, но лишенными значения.
     Сейчас мозг Мейсона был в полной готовности. Адвокат чувствовал  себя
отдохнувшим, хотя и слабым как новорожденный котенок. Разум его уже  начал
складывать отдельные факты в законченную картину.
     Он отправился на поиски Велмы Старлер.
     Огромный  дом  показался  ему  зловеще  безмолвным.  Жилая  атмосфера
сохранилась в нем, но в данный момент казалось, что  все  жильцы  оставили
его. Длинный, тускло  освещенный  коридор  выглядел  скорее  склепом,  чем
частью жилого дома. Огромная комната,  в  которую  заглянул  Мейсон,  была
похожа на отдел музея, закрытый для посетителей.
     Мейсону не хотелось никого будить без надобности.  Он  надеялся,  что
Велма Старлер дремлет в одной из комнат  с  открытой  дверью.  Только  она
могла показать ему, где отдыхает Делла Стрит. Ему самому отвели комнату на
первом этаже, предназначенную, скорее всего, для служанки.  Он  знал,  что
Делла отдыхает на верхнем этаже, но не знал, в какой именно комнате.
     Настольная лампа в библиотеке отбрасывала  на  пол  четко  очерченный
круг света,  который  лишь  подчеркивал  глубокую  тень  в  дальних  углах
комнаты. Прямо под лампой стоял курительный столик, на  котором  находился
телефонный аппарат, соединенный длинным шнуром  с  розеткой  на  стене.  К
столику было придвинуто огромное кресло.
     Мейсон прошел было мимо,  но  быстро  вернулся,  устало  опустился  в
кресло, снял трубку и набрал номер междугородного коммутатора.
     - Я хочу поговорить с Полом Дрейком из Детективного агентства  Дрейка
в Лос-Анджелесе. За счет  отвечающего.  Не  звоните  в  контору.  Наберите
незарегистрированный номер Рексмаунт шестьдесят девять восемьдесят пять. Я
не буду вешать трубку.
     Мейсон еще раз понял, насколько слаб, когда с  удовольствием  откинул
голову на мягкую спинку кресла, ожидая, пока  телефонист  соединит  его  с
детективом.
     Наконец он услышал хриплый спросонья голос Дрейка.
     - Алло, алло, я слушаю.
     Связь прервалась на  несколько  секунд,  пока  телефонист  спрашивал,
согласен ли Дрейк ответить на междугородный  звонок  за  его  счет.  Потом
вновь раздался голос Пола.
     - Привет, Перри. Что  случилось?  Ты  уже  не  в  состоянии  оплатить
телефонный разговор?
     Мейсон старался говорить тихо:
     - Пол, я звоню из дома Бэннинга Кларка в Сан-Роберто. У меня есть для
тебя срочная работа.
     - Именно ее мне и не хватало  среди  ночи,  -  несколько  раздраженно
ответил Пол. - Что на этот раз?
     - Пол, я хочу, чтобы ты стал старателем.
     - Кем?!
     - Старателем. Старым опытным горняком.
     - Ты шутишь?
     - Нет, говорю серьезно.
     - Зачем?
     - Слушай внимательно, - Мейсон прижался губами к трубке и еще  больше
понизил голос. - Постарайся  понять  с  первого  раза,  у  меня  не  будет
возможности повторить. Харви Брейди, владелец ранчо рядом с  Лас-Алисасом,
мой клиент и просто хороший человек. Он поможет тебе в этом деле.
     - Я знаю, где находится ранчо. Что нужно сделать?
     - У тебя есть знакомый репортер, который поможет, если ему предложить
интересный материал?
     - Я знаю репортеров, которые за интересный материал готовы перерезать
горло собственным бабушкам.
     - Даже если факты в материале не соответствуют действительности?
     - Перри, они предпочитают писать правду.
     - Хорошо, сделай это правдой.
     - Продолжай. В чем заключается шутка?
     - Ты - старатель, и тебе всегда не везло. Харви Брейди подобрал  тебя
в пустыне, и ты раскрутил его на аванс. Он проявил  интерес  к  знаменитым
забытым месторождениям  Калифорнии  и  пообещал  выдать  аванс  на  начало
поисков, если ты постараешься найти одно из  этих  месторождений.  У  него
есть своя теория относительно его местонахождения.
     - О каком месторождении идет речь?
     - В этом вопросе ты должен вести себя крайне загадочно,  делать  вид,
что никто не должен об этом знать, но потом проговоришься, что речь идет о
Предыдущая страница Следующая страница
1 ... 8 9 10 11 12 13 14  15 16 17 18 19 20 21 ... 33
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 
Комментарии (1)

Реклама