Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Реклама    

liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Детектив - Гарднер Э.С. Весь текст 375.76 Kb

Сонный москит

Предыдущая страница Следующая страница
1 2 3 4 5 6 7  8 9 10 11 12 13 14 ... 33
Некоторые сведения  я  почерпнул  из  других  источников,  в  частности  о
револьвере. О нем я узнал из письма, написанного самим  Гоулером,  которое
хранится в отделе редкостей библиотеки Пасадены.
     - Неужели человек может так  безнадежно  заблудиться?  -  недоверчиво
спросила Делла Стрит.
     - Может, - подтвердил Кларк. - В  пустыне  очень  легко  заблудиться.
Представьте  себе  группу  охотников,  оставивших  лагерь  рано  утром   и
постаравшихся хорошо запомнить его местонахождение. Всего через  несколько
часов они не могут отыскать не только сам лагерь, но и  ни  один  знакомый
ориентир.
     Мейсон кивнул.
     - На этом заканчивается история россыпей Гоулера? - спросил он.
     На лице Кларка появилась загадочная улыбка.
     - Вернемся к записям Хораса Уэста, - сказал он. -  Если  вы  помните,
описанные события произошли в тысяча восемьсот  восемьдесят  шестом  году.
Несколько позже, в  тысяча  восемьсот  девяносто  первом  году,  в  районе
Сан-Бернардино жил старый опытный старатель по  имени  Хен  Мосс,  который
иногда предпринимал изыскательские экспедиции в  пустыню.  Эта  экспедиция
ничем не отличалась от прочих, но вдруг один из его ослов решил отделиться
от других. Можете  представить  себе  ярость  Мосса.  Сбежавший  осел  был
навьючен необходимым для успеха экспедиции оборудованием, а Мосс не мог ни
заставить его идти в нужном направлении, ни поймать. Ему оставалось только
идти с  остальными  ослами  по  следам  беглеца  и  ругаться.  Осла  такое
положение вещей вполне устраивало. Он вдруг стал лидером экспедиции. Итак,
Хен Мосс шел за ослом, бранил его, изредка  предпринимал  попытки  поймать
беглеца или  наставить  на  путь  истинный.  Осел  -  весьма  своеобразное
животное.  Если  ему  в  голову  пришла  какая-нибудь  мысль,  выбить   ее
совершенно невозможно. Осел углублялся в  район  пустыни,  в  котором  Хен
никогда не бывал. Старатели вообще  не  обращали  на  этот  район  особого
внимания, в связи с отсутствием там воды и большой удаленностью от центров
цивилизации. В те дни такие участки пустыни таили в  себе  верную  смерть.
Хен Мосс, однако, не мог позволить себе потерять  ни  поклажу,  ни  самого
осла. Он продолжал путь, повторяя про  себя,  что,  если  ему  не  удастся
поймать осла на протяжении следующей мили, он пошлет  скотину  к  черту  и
повернет назад. В один из отчаянных моментов  он  готов  был  сдаться,  но
вдруг понял, что осел идет к воде. Ослы всегда ведут себя подобным образом
в пустыне. Они безошибочно направляются к воде.  Остальные  животные  тоже
почувствовали близость воды. Таким образом, Мосс шел за ослом, который,  в
итоге, привел его к каньону, богатому  не  только  водой,  но  и  золотом.
Обнаружив золото, Мосс просто  обезумел.  Набив  самородками  карманы,  он
ошалел от радости. Забегал кругами, вопя и улюлюкая, а потом отправился  в
Сан-Бернардино, чтобы хорошенько покутить. Уже на полпути он вспомнил, что
не удосужился даже застолбить участок. Поразмыслив немного,  не  стоит  ли
вернуться, он продолжил путь. Решающим фактором  принятия  такого  решения
явилось желание хорошенько  отпраздновать  находку  в  Сан-Бернардино.  Он
решил вернуться в город, хорошенько  повеселиться,  потом  возвратиться  в
каньон,  застолбить  надлежащим  образом  участок  и  заняться  серьезными
изысканиями.
     -  Мужчины  всегда  дают  себе  слово  исправиться  перед  тем,   как
собираются напиться, и сразу же после попойки, - заметила Нелл Симс.
     Кларк улыбнулся.
     - Он совсем не учел реакцию жителей городка. Город словно  взбесился,
когда Мосс показал свои самородки. Все поняли, что старина  Хен  напал  на
золотую жилу, но поняли также, что скоро он к ней  вернется,  чтобы  взять
еще золота. Поэтому каждый считал своим долгом напоить его и не спускать с
Мосса глаз. Наконец, золото кончилось, и Хен не смог купить  себе  выпить.
Протрезвев, он понял, какие проблемы его ожидают. Как только он выехал  из
города, половина населения Сан-Бернардино снялась с места и отправилась за
ним.  Все  -  на  хороших  лошадях,  с  сумками,  набитыми  провизией  для
длительного пребывания в пустыне. Хен  ходил  кругами  с  неделю,  надеясь
сбить  преследователей  со  следа.  Он  делал  вид,  что  не  может  найти
месторождение, пытался улизнуть ночью, делал все возможное, но безуспешно.
Преследователи не отставали...
     Бэннинг Кларк на секунду прервал повествование.
     - Не слишком скучная для вас история? - спросил он.
     - Захватывающая, - ответила миссис Симс.
     -  Чрезвычайно  интересная,  -  подтвердил  Мейсон.  -  Надеюсь,  все
подтверждено документально?
     Бэннинг Кларк похлопал ладонью по книге.
     - Чистая истина. Иногда я заглядываю в книгу, чтобы избежать  ошибок,
хотя знаю эту историю наизусть. Впрочем, события происходили пятьдесят лет
назад, когда пустыня еще была набита золотом, и не  было  быстрых  средств
передвижения.
     - Все понятно, - сказал Мейсон. - Продолжайте. Что произошло с  Хеном
Моссом? Ему удалось сбежать от преследователей?
     - Нет. В конце концов, он, в полном отчаянии, был вынужден  вернуться
в Сан-Бернардино. У него не было ни цента, и,  в  то  же  время,  он  знал
место, куда мог отправиться,  чтобы  через  несколько  часов  вновь  стать
королем салунов и танцевальных залов. Но стоило ему  сделать  пару  шагов,
как все население Сан-Бернардино шло за ним по пятам. Он пытался  улизнуть
из города незаметно, но каждая  попытка  заканчивалась  неудачей,  еще  не
начавшись.  Отправиться  в   пустыню   без   припасов   было   равносильно
самоубийству, и весь городок бдительно следил за Моссом, чтобы он не  имел
возможности где-либо припрятать навьюченных ослов.
     - Это  месторождение  было  теми  знаменитыми  потерянными  россыпями
Гоулера? - спросил Мейсон.
     - Я все объясню буквально через  минуту,  -  ответил  Кларк  и,  чуть
помедлив, добавил: -  Многим  казалось  тогда,  что  он  обнаружил  именно
россыпи Гоулера.
     -  Меня  заинтересовала  история  бедняги  Хена  Мосса,  -  задумчиво
произнес Мейсон.  -  Особенно  затруднительное  положение,  в  котором  он
оказался.  Трудно  представить,  что  все  эти   события   происходили   в
Сан-Бернардино. Мы заезжали в этот город, останавливались только для того,
чтобы заправиться. Обычный суматошный  городок,  современный  и  ничем  не
примечательный.
     - У Сан-Бернардино богатая история, - заметил Кларк. - Но  автомобиль
стирает  ее  грани.  Когда-то  Сан-Бернардино  был   настоящим   горняцким
городком.
     - Слава Богу, те времена давно прошли, - вдруг заявила стоявшая рядом
с плитой Нелл Симс. - Несчастные люди были  вынуждены  держать  рестораны,
когда не было ни электрических холодильников, ни льда, ни транспорта.
     - И неплохо справлялись со своим делом, - заметил Кларк.
     - Не могу понять, как им это удавалось. - Нелл Симс печально покачала
головой. - Пищеварение - основной закон природы.
     - Самосохранение, - поправил ее Кларк.
     - А разве не пища имеется в виду? Без еды жизнь невозможна.
     Кларк подмигнул Мейсону.
     - Чем больше споришь с ней, тем глубже увязаешь.
     - Потому что я права, - спокойно и уверенно заявила Нелл Симс, с  той
категоричностью, что свойственна людям,  уверенным  в  правильности  своей
позиции и нисколько не заботящимся о впечатлении, которое  они  производят
на других.
     - Но мы оставили Хена Мосса посреди пустыни, - напомнила Делла Стрит.
     - Посреди Сан-Бернардино, - поправил ее Кларк. - Причем, в  состоянии
отчаяния и безысходности. В некотором смысле он был философом, поэтому,  в
один из дней, он,  со  свойственной  ему  эксцентричностью,  заявил  всему
населению Сан-Бернардино: "Похоже, мне не удастся  уехать  из  города,  не
прихватив всех вас. Собирайтесь. Выступаем немедленно и направляемся прямо
к месторождению. Чем больше  вас  будет,  тем  веселее  путешествовать  по
пустыне. Если я не могу избавиться от вас, лучше будет сохранить  время  и
силы, взять всех с собой и идти кратчайшим путем."
     - Они его сломали, - заметила Нелл Симс.
     - Он действительно намеревался так поступить? - спросила Делла Стрит.
     - Конечно, намеревался. Старина Хен был человеком  слова.  Он  быстро
собрал необходимые вещи и подождал всех желающих на окраине городка. Потом
направился к своим россыпям. В то время у людей был характер.
     - Что случилось потом? Участков хватило на всех?
     Кларк улыбнулся.
     - Подходим к самой трогательной части истории. Хен Мосс  был  хорошим
разведчиком и до крайности великодушным человеком. Он целыми неделями  жил
в полном одиночестве в пустыне, имея при  себе  самые  минимальные,  какие
только можно представить, запасы продовольствия. Голодал,  ему  не  с  кем
было даже поговорить. А потом он возвращался в город и проматывал  все  до
последнего  цента.  Именно  так  он  поступил  и  перед   возвращением   к
месторождению. В результате, лошадь у него была не  самая  хорошая,  да  и
наездником он оказался не самым ловким в экспедиции. После нескольких дней
пути экспедиция подошла к  каньону,  и  самые  умные  почувствовали  конец
путешествия, пришпорили своих лошадей и галопом умчались вперед. Хен  Мосс
тоже вонзил шпоры в бока своей лошади.  Началась  гонка.  Зрелище,  должно
быть, было впечатляющим. Вьючные лошади оставлены далеко позади, тучи пыли
вздымаются под самые небеса, немилосердное  солнце  сияет  на  безоблачном
небе,  всадники  несутся  безудержным  галопом.  Крутой   спуск   -   и...
Долгожданный каньон! А бедняга Хен замыкал  процессию.  Всадники  достигли
каньона и увидели, что ни один из участков не  застолблен.  В  те  времена
люди были способны на принятие быстрых решений, времени на раздумывание не
было. Человек захватывал самый  перспективный,  по  его  мнению,  участок,
столбил его и  объявлял  своей  собственностью.  Когда  Хен  Мосс  наконец
подъехал на  своей  взмыленной  лошади  к  ручью,  все  участки  уже  были
застолблены. Хен слез со своей едва державшейся на ногах лошади  и  понял,
что его бонанца принадлежит другим. На этот момент  было  застолблено  уже
восемьдесят участков, а тот, который  удалось  застолбить  Хену,  оказался
самым бедным из всех.
     - Закон возмездия, - вставила Нелл Симс.
     - И этот прииск был знаменитой россыпью Гоулера?  -  спросил  Мейсон,
поняв к тому времени, что никто  не  обращает  ни  малейшего  внимания  на
затейливые реплики кухарки.
     -  Этот  прииск  считался  россыпью  Гоулера.   Старатели   осмотрели
местность, вспомнили рассказ Гоулера и решили, что нашли его россыпи.
     - А на самом деле?
     - Не нашли.
     Делла Стрит перестала есть и уставилась на Кларка.
     - Гоулер, - продолжил тот, - был не настолько прост, как  всем  могло
показаться. Его рассказ о местонахождении бонанцы  противоречит  некоторым
фактам. Описание было сделано  так,  чтобы  ввести  в  заблуждение  любого
преследователя и не дать тому обогнать Гоулера на более свежей лошади, как
это случилось с Моссом. Гоулер  был  умнее  Мосса.  Он  намеренно  исказил
описание местности.
     - Откуда вы это знаете? - спросил Мейсон.
     - Резонный вопрос, - поддакнула Нелл Симс.
     Бэннинг Кларк внимательно осмотрел кухню.
     - Все в порядке, - успокоила его Симс. - Все на  собрании.  Обычно  в
это время заходит на чашку чая Хейуорд Смол, но и он  не  придет  сегодня,
пока не закончится заседание.
     Кларк расстегнул пиджак  и  показал  кобуру,  которая  когда-то  была
черной, а сейчас стала темно-коричневой и отполированной до  блеска  из-за
длительного пользования.
     - Я не хочу, чтобы кто-нибудь увидел это.
     Его рука скользнула к кобуре, и на столе появился револьвер.
     Мейсон, Делла Стрит и миссис Симс склонились над ним.
     Это был потертый, ржавый несамозарядный кольт. Если и существовали на
нем когда-то узоры, сейчас они были похоронены под ржавчиной,  покрывавшей
Предыдущая страница Следующая страница
1 2 3 4 5 6 7  8 9 10 11 12 13 14 ... 33
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 
Комментарии (1)

Реклама