Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Реклама    

liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Детектив - Гарднер Э.С. Весь текст 375.76 Kb

Сонный москит

Предыдущая страница Следующая страница
1 ... 9 10 11 12 13 14 15  16 17 18 19 20 21 22 ... 33
знаменитых россыпях Гоулера. Все предприятие должно быть  окутано  пеленой
таинственности и секретности. Харви  с  радостью  включится  в  эту  игру.
Послушай,  Пол,  тебе  где-то  нужно  найти  золото,  причем  в   солидном
количестве, чтобы история выглядела более правдоподобной. Сумеешь?
     - Сумею, - проворчал Дрейк, - но не в три часа ночи.  Перри,  пожалей
меня.
     - Материал должен появиться в дневных выпусках газет. Найди себе пару
ослов, лоток для промывки, лопату, пропитанное потом сомбреро,  залатанную
рабочую одежду и все остальное.
     - Хорошо, постараюсь. Что делать потом?
     - Потом ты начнешь кутить.
     - За твой счет?
     - За мой счет.
     - Дело не такое уж безнадежное, - менее потерянным  голосом  произнес
Дрейк. - Ты требовательный работодатель, Перри, но у тебя есть и  неплохие
черты.
     -  Когда  хорошенько  напьешься,  ляпнешь,  как  бы  невзначай,   что
найденное  тобой  месторождение  находится  на  уже  приобретенной  кем-то
территории, поэтому его местонахождение должно  держаться  в  тайне,  пока
твой финансист Харви Брейди не купит этот участок.  В  этот  момент  Харви
Брейди закричит, что ты слишком много болтаешь, схватит тебя за шиворот  и
выведет из обращения.
     - До какой степени?
     - Я сам определю. К этому моменту я сам буду заниматься  этим  делом.
Самое главное - начинать надо немедленно.
     - Хорошо, я постараюсь. Ты всегда ставишь неожиданные задачи, Перри.
     - О чем таком особенном я  тебя  попросил?  -  с  хорошо  разыгранным
изумлением спросил Мейсон.
     - Ни о чем, конечно.  Когда  жизнь  покажется  тебе  совсем  скучной,
попробуй как-нибудь вскочить  с  кровати  в  половине  четвертого  утра  и
постараться найти до  рассвета  пару  ослов,  старательское  снаряжение  и
самородного золота на несколько  сотен  долларов.  Потом  напяль  на  себя
пропитанное потом сомбреро, залатанные штаны и...  Да  ладно,  Перри,  все
нормально. Видимо, я становлюсь брюзгой. На первый взгляд  все  показалось
настолько сложным,  а  сейчас  я  подумал  и  решил,  что  дело-то  совсем
простенькое. Ты уверен, что ничего не забыл?
     - А  язвить  не  надо,  -  сказал  Мейсон  и  повесил  трубку,  чтобы
остановить поток красноречия Дрейка.
     Некоторое  время  Мейсон  сидел,  приводя  мысли  в  порядок.  Потом,
проиграв в голове разговор с Полом, вдруг  нахмурился,  схватил  трубку  и
снова набрал номер коммутатора.
     - Я только что  говорил  с  Полом  Дрейком  из  Лос-Анджелеса,  номер
Рексмаунт шестьдесят девять восемьдесят пять. Соедините  меня  с  ним  еще
раз. Дело крайней важности.
     Мейсон не стал класть трубку и через несколько секунд  услышал  голос
Дрейка.
     - Да, Перри, ты, вероятно, все-таки что-то забыл мне сказать.
     - Да.
     - Что именно? Ты хочешь, чтобы меня сфотографировали верхом на  белом
слоне, или еще что-нибудь?
     - Когда войдешь в образ, отнесись с большой  осторожностью  к  еде  и
питью.
     - Что ты имеешь в виду?
     - Кто-то попытается накормить тебя мышьяком. Ощущения не из приятных.
Первым симптомом является металлический привкус  в  горле.  Нас  с  Деллой
только что откачали.
     Мейсон бросил трубку  прежде,  чем  Пол  Дрейк  успел  оправиться  от
изумления и нашелся с ответом.



                                    12

     Только через три минуты Мейсон смог подняться с кресла  и  продолжить
поиски Велмы Старлер.
     Он раздвинул тяжелые портьеры и вышел в прихожую, осторожно ступая по
вощеному паркету. На второй этаж вела красивая широкая лестница с коваными
перилами. Где-то монотонно тикали настенные часы. Ничто больше не нарушало
гробовую тишину в доме.
     Мейсон начал подниматься по лестнице, не обращая внимания  ни  на  ее
изящную конструкцию, ни на богатое убранство.  Для  него  лестница  сейчас
была лишь средством, позволяющим  его  подгибающимся  ногам  подняться  на
второй этаж.
     Поднявшись, Мейсон прошел по длинному  коридору,  отыскивая  взглядом
открытую дверь. Он был уверен, что Велма Старлер  будет  спать  чутко,  не
снимая одежды, ловя каждый звук в доме, как и  подобает  квалифицированной
медсестре, отдыхающей между обходами больных.
     Мейсон прошел мимо множества закрытых дверей, наконец нашел  открытую
и заглянул в нее.
     Его взору представилась огромная изысканно обставленная  спальня.  На
кровати кто-то недавно спал - одеяло было откинуто.  Комната,  несомненно,
принадлежала женщине. Но  даже  учитывая  общую  роскошь  убранства  дома,
Мейсон с трудом мог представить, что в этой комнате жила Велма Старлер.
     Его внимание привлекла еще одна, чуть приоткрытая дверь. Подумав, что
эта комната, вероятно,  и  окажется  искомой,  Мейсон  быстро  и  бесшумно
подошел к двери и осторожно толкнул ее. Дверь распахнулась  чуть  шире  на
бесшумных петлях, и Мейсон замер  на  месте.  Это  была  комната  Бэннинга
Кларка.
     В дальнем углу у бюро-цилиндра сидела женщина в  пеньюаре.  Мейсон  в
первый  момент  не  узнал  ее,  но  затылок,  линия   шеи,   наклон   плеч
свидетельствовали против того, что эта  была  Велма  Старлер.  Плечи  были
чересчур грузными, чересчур...
     Женщина чуть повернула голову, как будто ее внимание привлек какой-то
шум.
     Теперь, увидев профиль, Мейсон без труда узнал ее.  Это  была  Лилиан
Брэдиссон. Свет настольной лампы под зеленым абажуром, стоявшей  на  бюро,
только подчеркивал  выражение  ее  лица  -  выражение  коварной  алчности,
жадности, не прикрытых обычной, тщательно  отработанной  улыбкой.  В  этот
момент чувства миссис Брэдиссон были лишены привычного  защитного  слоя  и
предстали во всем их безобразии.
     Вероятно, она посчитала  легкий  шум,  привлекший  секунду  назад  ее
внимание, не имеющим значения. Она  отвернула  голову,  лицо  вновь  стало
невидимым для Мейсона. Плечи пришли в движение, и, хотя адвокату не  видны
были ее руки, он понял, что она тщательно и умело обыскивает ящики бюро.
     Мейсон замер в дверях.
     Женщина была слишком увлечена своим занятием, и звуки не отвлекали ее
внимания. Скрупулезно просмотрев документы из одного ящика, она возвращала
их на место и принималась за содержимое другого.
     Наконец она нашла то, что искала, - сложенный вдоль документ, который
немедленно развернула и прочла. Она чуть повернула голову, чтобы  страница
была лучше освещена, и Мейсон вновь увидел ее лицо, теперь выражающее лишь
злобную решимость.
     Миссис Брэдиссон достала из декольте документ,  как  две  капли  воды
похожий на первый, и положила его в ящик  бюро.  Мейсон  увидел,  как  она
отодвигает потертое скрипящее вращающееся кресло, собираясь встать, как ее
правая рука потянулась к  выключателю  настольной  лампы,  а  левая  сжала
сложенный документ.
     Адвокат бесшумно скользнул по  коридору,  нажал  на  ручку  ближайшей
двери. Дверь была не заперта.
     Мейсон вошел в комнату,  чтобы  остаться  незамеченным,  если  миссис
Брэдиссон посмотрит в его сторону.
     В комнате кто-то спал. Мейсон услышал спокойное ритмичное дыхание.
     Открытая дверь вызвала сквозняк. Зашевелились  шторы,  поток  воздуха
прошел над постелью. Мейсон, испугавшись, что обитатель комнаты проснется,
прикрыл дверь, оставив лишь узкую щель, через которую с  нетерпением  стал
наблюдать за появлением миссис Брэдиссон.
     Но миссис Брэдиссон не спешила выходить из комнаты. Через две  минуты
Мейсон услышал странные удары: бух, бух, бух, - доносившиеся  из  комнаты,
где миссис Брэдиссон осматривала содержимое бюро. Через  несколько  секунд
серия ударов повторилась.
     Мейсон понял, в какое затруднительное положение он сам себя поставил,
и почувствовал раздражение. Если он вернется к  двери,  чтобы  посмотреть,
чем занята миссис Брэдиссон, то рискует столкнуться с ней  лицом  к  лицу,
если останется здесь, то никогда не узнает, что происходит в той комнате.
     Спавший в комнате человек заворочался на кровати.
     Мейсон решил рискнуть и вышел в коридор. В  этот  момент  из  комнаты
Кларка появилась миссис  Брэдиссон,  и  адвокат,  оказавшийся  между  двух
огней, был вынужден торопливо отступить в спальню.
     Заскрипели пружины, спавший на кровати человек сел.
     - Кто здесь?
     Мейсон, стоявший на пороге, облегченно снял руку с  дверной  ручки  и
улыбнулся, узнав  голос  Деллы  Стрит.  Прикрыв  дверь,  он  повернулся  к
кровати.
     - Делла, как ты себя чувствуешь?
     - А, это ты! Я проснулась и увидела какую-то фигуру  в  комнате,  как
будто кто-то притаился у двери. Все в порядке, шеф?
     - Все в порядке, если ты чувствуешь себя нормально.
     - Мне гораздо лучше. Господи, какие мерзкие ощущения. Который час?
     - Почти четыре, - ответил Мейсон и включил свет.
     - Долго же я спала. Помню, заходила сестра, сделала мне укол. Ты себя
нормально чувствуешь?
     - Немного покачивает. Знаешь, что Бэннинг Кларк мертв?
     - Да, мне сказала об этом мисс Старлер. Как  я  понимаю,  он  не  был
отравлен, а погиб от пули.
     - Интересная правовая ситуация, - сказал Мейсон, присаживаясь на край
кровати. - Хочешь закурить?
     - Нет, спасибо. У меня во рту до сих пор сохранился какой-то странный
привкус. Не думаю, что получу удовольствие от сигареты. Что ты  говорил  о
правовой ситуации?
     - Предположим, что я дал тебе яд,  и  ты  должна  была  умереть.  Мои
действия будут квалифицироваться как умышленное убийство, не так ли?
     Делла рассмеялась.
     - Иногда, когда наделаю ошибок по работе,  мне  такие  твои  действия
показались бы убийством при смягчающих обстоятельствах. Продолжай, к  чему
ты клонишь?
     - Но предположим, что, прежде чем  действие  яда  привело  к  смерти,
появился еще один человек, который достал пистолет,  произвел  смертельный
выстрел и убежал. Кто виновен в убийстве?
     Делла сосредоточенно нахмурилась.
     - Оба, - предположила она наконец.
     Мейсон покачал головой.
     - Нет,  если  только  не  было  сговора,  или  преступление  не  было
совместным предприятием.  При  отсутствии  таких  признаков,  только  один
человек может быть осужден за убийство.
     - Какой именно?
     - Попробуй догадаться.
     - Не могу. Поясни, жертва уже приняла смертельную дозу яда?
     - Да.
     - И уже умирала?
     - Да, должна была умереть через несколько минут или даже секунд.
     - В любом случае, сейчас я не  собираюсь  забивать  голову  подобными
загадками, она занята совершенно  другими  мыслями.  Ты  разбудил  меня  в
четыре часа ночи только для  того,  чтобы  предложить  решить  юридическую
головоломку? А ну-ка, выходи из моей комнаты. Я должна одеться. Ты  хочешь
уехать, я правильно тебя поняла?
     Мейсон поднялся с кровати.
     - Нам, - сказал он, - предстоит огромная работа.
     - Какая именно?
     - Которая вызовет страшное недовольство шерифа Сэма Греггори.



                                    13

     -  Ты  уверена,  что  чувствуешь  себя   достаточно   хорошо,   чтобы
отправиться в путь? - спросил Мейсон, остановившись в дверях.
     - Да, сейчас я в полном порядке, а совсем  недавно  чувствовала  себя
как завязанное узлом кухонное полотенце.
     - Делла, окажи мне  услугу  -  прикрой,  пока  я  буду  находиться  в
соседней комнате, хорошо?
     - Что именно я должна делать?
     - Встань на пороге, а если кто-нибудь  появится,  сделай  вид,  будто
только что вышла из комнаты, завяжи разговор и...
     - А если этот человек войдет в ту комнату?
     - Придется рискнуть, иначе нельзя. Мне  особенно  не  хочется,  чтобы
кто-нибудь видел, как я захожу в комнату Бэннинга  Кларка  или  выхожу  из
нее.
     - Хорошо. Кто бы ни появился, ты не хочешь, чтобы он или она  узнали,
что ты находишься в той комнате, верно?
     - Верно.
     - Если вернется лейтенант Трэгг, я окажусь в неловком  положении.  Он
обязательно поинтересуется, где ты находишься.
     - Верно. Нам остается только молиться, чтобы он  здесь  не  появился.
Предыдущая страница Следующая страница
1 ... 9 10 11 12 13 14 15  16 17 18 19 20 21 22 ... 33
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 
Комментарии (1)

Реклама