Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Реклама    

liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Детектив - Гарднер Э.С. Весь текст 282.62 Kb

Напуганные наследники

Предыдущая страница Следующая страница
1 2 3 4 5 6  7 8 9 10 11 12 13 14 ... 25
Джулианом Банноком. Она  выехала  на  рассвете  и  в  Бейкерсфилде  навела
справки. Оказалось, что Джулиан Баннок жил на своей ферме, в десяти  милях
от города.
     Она нашла его почтовый ящик и, проехав около трехсот  ярдов,  въехала
во двор, где находился дом, сарай, несколько  навесов,  росли  развесистые
деревья. Там же  в  беспорядке  стояли  тракторы,  культиваторы,  дисковые
бороны, сеноуборочные машины.
     К машине с лаем подбежала собака, из дома  вышел  одетый  по-рабочему
Джулиан Баннок.
     Несмотря на то что Вирджиния видела его только в выходной одежде, она
сразу же узнала его.
     - Привет, - сказал он.
     - Здравствуйте,  мистер  Баннок.  Вы  помните  меня?  Я  -  Вирджиния
Бакстер. Работала секретаршей у вашего брата.
     - Да, конечно, - сказал он приятным голосом. - Я вас определенно  уже
где-то  видел.  Заходите  в  дом.  Приготовим  завтрак,  зажарим  яичницу,
попробуете домашнего хлеба, своих фруктов.
     - Это было бы прекрасно, - ответила Вирджиния. - Но сначала я  хотела
бы поговорить с вами.
     - О чем?
     - О документах, что вы вывезли из офиса. О шкафах с  картотекой.  Где
они?
     Он рассмеялся.
     - Я их давно продал.
     - А бумаги?
     - Я сказал покупателю, чтобы он забрал все, потому что  они  занимали
значительную  часть  помещения.  Кроме  того,  мыши  принялись   за   ваши
документы. Они забирались внутрь и стали обустраивать в бумаге норы.
     - Но что же случилось  с  документами?  Разве  человек,  купивший  те
шкафы...
     - Нет, нет. Бумаги здесь. Покупатель отказался забрать их. Он вывалил
документы прямо на пол. Заявил, что иначе ящики слишком тяжелые.
     - И вы их сожгли?
     - Нет, я связал их бечевкой и убрал, но их попортили мыши. Вы знаете,
как это бывает на ранчо: у нас есть сарай, где полно мышей. Но  мы  завели
пару кошек, так что дела сейчас пошли лучше, - продолжил он.
     - Могу я взглянуть на бумаги? - спросила Вирджиния.  -  Я  хотела  бы
поискать некоторые старые документы.
     - Странно, что вы тоже беспокоитесь об этом, -  сказал  он.  -  Вчера
сюда приезжал какой-то мужчина.
     - Он был здесь?
     - Да.
     -  Мужчина  примерно  сорока  пяти  лет?  -   спросила   она.   -   С
проницательными черными глазами и небольшими коротко подстриженными усами?
Он хотел...
     - Нет, ему было около пятидесяти  пяти,  -  покачал  головой  Джулиан
Баннок. - У него синие глаза, он скорее блондин.  Назвался  Смитом.  Хотел
найти какой-то договор или что-то в этом роде.
     - И что вы ему ответили?
     - Сказал, где находятся документы, и разрешил  покопаться  в  них.  У
меня были дела. Он показался мне хорошим человеком.
     - Он нашел, что искал? - спросила Вирджиния.
     - Кажется, нет. Он сказал, что бумаги в таком беспорядке, что  ничего
нельзя найти, не зная системы формирования архива. Если бы  ему  это  было
известно, он, очевидно, нашел бы требуемый документ. Он спросил меня, знаю
ли я, как классифицируется архив. Я ответил ему, что нет.
     - Архив составлен по номерам, - пояснила  Вирджиния.  -  Это  принцип
общей  классификации.  Под  номерами  от  одной  до  трех  тысяч   собраны
контракты; от трех до пяти тысяч - дела об утверждении завещаний; от  пяти
до шести тысяч - завещания; от шести до  восьми  тысяч  -  соглашения;  от
восьми до десяти тысяч - сделки по недвижимому имуществу.
     - Я ничего не нарушал. Сложил документы в стопки и связал их.
     - Можно взглянуть на них? - спросила Вирджиния.
     - Пожалуйста.
     Джулиан  Баннок  провел  Вирджинию  в  сарай,   пропитанный   запахом
свежескошенного сена.
     - Обычно сарай полон, - сказал он. - Но хранение сена стало настоящей
проблемой. Я начал продавать его, поскольку у меня сейчас меньше коров.  У
меня до этого был небольшой молочный  бизнес,  но  у  владельца  небольшой
молочной фермы возникает так много различных проблем. Слишком много работы
- слишком много всевозможных инструкций. Большие фермы  используют  сейчас
механические  доильные   аппараты,   кормораздатчики   и   прочие   хитрые
устройства... За  шкафы  я  больших  денег  не  получил.  Мог  бы  сложить
документы в ящики, но не знал, нужны ли они кому-нибудь.  Думал  выбросить
всю эту макулатуру или сжечь, но вы так много говорили об архивах,  что  я
решил сохранить их.
     - Конечно, все это было довольно давно, -  сказала  Вирджиния.  -  Со
временем документы теряют свою значимость.
     - Вот мы и пришли. Я использовал этот сарай  в  качестве  гаража  для
трактора, но потом нашел место, чтобы... Но...  что  же  это  такое?  -  В
удивлении Баннок остановился перед бумагами разбросанными по всему полу. -
Вы только посмотрите, какой беспорядок он учинил!
     Вирджиния испуганно разглядывала кучу бумаг.
     Смит, по всей видимости,  разрезал  бечевки,  которыми  были  связаны
документы разной классификации, ножом, затем быстро перебирал их в надежде
найти нужную бумагу и как попало бросал документы на пол. В результате его
розысков образовалась куча диаметром  около  шести  футов  у  основания  и
четырех футов высотой.
     Вирджиния  смотрела  на  изъеденные   мышами   копии   документов   и
вспоминала, с каким вниманием и аккуратностью печатала их. Она готова была
расплакаться.
     - Черт возьми, - гневно произнес Баннок, - хотел бы я  сказать  этому
Смиту несколько слов  по  этому  поводу!  Он  наклонился  и  поднял  кусок
бечевки. - Разрезана очень острым ножом, - сообщил он. - Хорошо бы поучить
этого человека правилам приличного поведения.
     - Должно быть, он очень торопился, - заметила Вирджиния. - Он  что-то
искал, и у него не было времени на то, чтобы развязать связки, просмотреть
документы, а затем вновь увязать их. Он просто взял нож, разрезал веревки,
торопливо порылся в  бумагах  и,  когда  не  нашел  требуемого  документа,
побросал все в кучу.
     - Ругаю себя, что не присмотрел за ним, - задумчиво сказал Баннок.
     - Как долго он здесь был? - спросила Вирджиния.
     - Я даже не могу сказать. Я привел его сюда, все показал и ушел.
     - Где здесь ближайший телефон?
     - У одного соседа есть. Он, конечно же,  разрешит  позвонить.  Это  в
двух милях вниз по дороге.
     - Мне нужно позвонить в Лос-Анджелес, -  пояснила  Вирджиния.  -  Мне
кажется, лучше, чтобы никто не слышал, что я  буду  говорить.  Я  поеду  в
Бейкерсфилд и  оттуда  позвоню  из  будки.  Затем  я  вернусь  с  большими
картонными коробками. Я хочу сложить все эти бумаги в коробки и  поставить
их там, где бы они сохранились.
     - Хорошо, - ответил Баннок. - Я помогу вам  сложить  бумаги.  Как  вы
считаете, не начать ли мне укладывать их прямо сейчас?
     - Нет, не надо. Пока бумаги еще не все перепутаны. Большая  часть  их
лежит по разделам. Где-то тут есть специальная тетрадь  с  номерами  и  со
всеми указателями. А вот и она. Если вы не возражаете, я заеду в  один  из
супермаркетов и куплю там большие картонные коробки. По возвращении  сложу
все эти бумаги, с тем чтобы ими можно было пользоваться.
     - Как вам будет угодно, - сказал Джулиан Баннок. - Я не возражаю.  Но
учтите, что работы довольно много и здесь будет очень пыльно. Ваша  модная
одежда совсем не подходит для этого.
     - Не беспокойтесь, - сказала Вирджиния. - В городе я куплю  джинсы  и
блузку. Если не возражаете, я переоденусь  перед  тем,  как  приступить  к
работе.
     - Конечно, - ответил Баннок. - В доме есть где переодеться и  принять
душ после окончания работы. Здесь ведь довольно пыльно.
     - Представляю, - улыбнулась она. - Но мы, секретарши, привыкли иногда
глотать пыль.
     Джулиан Баннок рассмеялся, протянул руку  и  обменялся  с  Вирджинией
крепким рукопожатием.
     - Вы отличная девушка, - заявил он.
     Вирджиния села в машину и, приехав в Бейкерсфилд, позвонила  Мейсону.
Адвокат как раз вошел в свой кабинет.
     - Вы просили, чтобы я сообщала  вам  о  всех  необычных  событиях,  -
начала Вирджиния. -  Случившееся,  по-моему,  относится  к  разряду  таких
событий, но я не могу оценить его важности.
     - Я слушаю, - сказал Мейсон. - О чем идет речь?
     Она  рассказала  Мейсону  о  Банноке,  об  архивных   документах,   о
посетившем ее мужчине, дала его описание и рассказала  об  автомашине,  на
которой он приезжал.
     - Модель?
     - Я думаю, это был  "олдсмобиль",  двух-трехлетней  давности.  Первая
цифра номера - ноль Я пыталась рассмотреть  номер,  но  он  уехал  слишком
быстро.
     - Где он оставил свою машину? - спросил Мейсон.  -  Не  могли  ли  вы
описать это место? Это, возможно, подскажет нам, как долго он  там  стоял.
Мне кажется, что  довольно  трудно  найти  перед  вашим  домом  место  для
парковки машины.
     - Да, конечно! - воскликнула Вирджиния. - Но не для  этого  человека.
Он поставил свою машину прямо у пожарного гидранта.
     - Следовательно,  он  там  был  недолго,  -  заметил  Мейсон.  -  Это
означает, что он, вероятно, следовал за вами, а не ждал  около  дома.  Мне
кажется, что полиция довольно часто  проверяет  этот  пожарный  гидрант  и
наказывает водителей, паркующих свои машины рядом с ним.
     - Вы совершенно правы. Однажды мой  знакомый  поставил  машину  около
гидранта, забежал ко мне, чтобы  оставить  пакет,  и  был  оштрафован.  Он
отсутствовал не больше минуты.
     - Вы считаете, что первой  цифрой  номера  был  ноль?  -  переспросил
Мейсон.
     - Да, я уверена в этом. Мне кажется, что и последняя цифра тоже ноль.
Но здесь уверенности нет.
     - Вы сейчас в Бейкерсфилде? - спросил Мейсон.
     - Я приехала к брату мистера Баннока. Оказалось,  что  кто-то  был  у
него и перерыл все архивные документы.
     - Что вы подразумеваете под этими словами?
     Вирджиния описала, в каком состоянии находились документы.
     Голос Мейсона сразу же приобрел официальный тон:
     - Это очень важно, Вирджиния. Вы сказали, что бечевки  всех  упаковок
были разрезаны?
     - Да.
     - Каждой упаковки?
     - Да.
     - Их содержимое разбросано по полу?
     - Да.
     - И ни одна связка не осталась целой?
     - Ни одна.
     - Вы уверены?
     - Абсолютно. Почему это так важно, мистер Мейсон?
     - Потому, - ответил Мейсон, - что это говорит о том, что тот  человек
не нашел того, что искал. Если человек в спешке что-то ищет, он  разрезает
одну упаковку за другой, пока не найдет требуемое. В этом случае некоторые
связки оказались бы нетронутыми. Но с другой стороны,  если  все  упаковки
распотрошены, это с большой вероятностью говорит о  том,  что  человек  не
нашел того, что он искал.
     - Мне такая мысль тоже приходила в голову, - призналась Вирджиния.
     - Вы возвращаетесь к Джулиану Банноку?
     - Да, я беру с собой несколько больших картонных коробок,  постараюсь
разобраться в документах и сложить их в коробки.
     - Хорошо,  -  сказал  Мейсон.  -  К  моменту  вашего  возвращения  мы
постараемся  кое-что  выяснить  о  человеке,  который  приходил   к   вам.
Вирджиния, а в документах есть копии завещаний?
     - Что вы имеете в виду?
     - Когда Баннок готовил завещания, их обычно подписывали в его офисе?
     -  Теперь  я  поняла,  о  чем  вы  говорите.  Мистер  Баннок   обычно
расписывался в качестве одного свидетеля, я - другого.
     - У вас завещания классифицированы? Другими словами, имели ли  у  вас
особые  номера  те  завещания,   которые   подписывались   завещателем   и
свидетелями в офисе?
     - Да, конечно. Такие завещания идут под номерами  от  пяти  до  шести
тысяч.
     - Хорошо, - сказал Мейсон. - Когда будете  возвращаться,  возьмите  с
собой эти завещания. Посмотрите, целы ли они. Свяжите их и по  возможности
побыстрее привезите сюда.
     - Почему вас интересуют именно эти завещания? - спросила Вирджиния.
     - Баннок умер уже несколько лет назад, - ответил  Мейсон.  -  Большая
часть договоров и других документов потеряла свою ценность,  но  некоторые
родственники очень хотели бы точно знать, что  же  указано  в  завещаниях,
Предыдущая страница Следующая страница
1 2 3 4 5 6  7 8 9 10 11 12 13 14 ... 25
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 

Реклама