Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Реклама    

liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Детектив - Гарднер Э.С. Весь текст 282.62 Kb

Напуганные наследники

Предыдущая страница Следующая страница
1 ... 7 8 9 10 11 12 13  14 15 16 17 18 19 20 ... 25
     - Где вы?
     - В мотеле.
     - Где?
     -  Здесь.  О,  я  поняла.  Мотель  называется  "Сант   Рест",   номер
четырнадцать.
     - Есть телефон?
     - Да. В каждом номере.
     - Хорошо, - сказал Мейсон. - Я позвоню. Ждите.
     Адвокат  положил  трубку,  кивнул   Делле   Стрит   и,   поклонившись
собравшимся, сказал:
     - Извините, пожалуйста, нам нужно уходить.
     - Позднее я хотел бы связаться с вами, - сказал Мейсону доктор Элтон.
     -  Позвоните  в  "Детективное   агентство   Дрейка".   Они   работают
круглосуточно. Оставьте для меня сообщение, - ответил Мейсон и  направился
к двери.
     - До того как вы уйдете, мистер Мейсон, - сказала миссис Бриггс, -  я
хотела, чтобы вы знали, насколько сильно мы  поражены  сообщением  доктора
Элтона.  Мы  склонны  думать,  что  причины  гораздо   глубже,   чем   это
представляется.
     - Вы вправе иметь свое мнение, - поклонился  Мейсон.  -  Я  хотел  бы
пожелать всем вам спокойной ночи.
     Адвокат посторонился, пропустил вперед Деллу  Стрит  и  направился  к
дверям.



                                    15

     - Я думаю, - сказала Делла Стрит, - звонок был очень важным,  раз  он
заставил тебя уехать?
     - Звонила Вирджиния Бакстер, - сообщил Мейсон.  -  Очевидно,  Лоретта
Трент поддерживала с ней связь.  Они  договорились  встретиться  к  мотеле
"Сант Рест". Это где-то возле Малибу. В  мотеле  есть  телефон.  Вирджиния
находится в четырнадцатом номере. При первой же возможности  позвоним  ей.
Давай найдем телефонную будку, но подальше  от  дома  Лоретты  Трент.  Это
необходимо для того, чтобы зятья Лоретты Трент не увидели меня,  если  они
вздумают ездить по городу в ее поисках.
     - Что, по-твоему, происходит? - спросила Делла.
     - Не знаю,  -  ответил  Мейсон.  -  Но  просматривается  связь  между
завещанием,  подготовленным  в  офисе  Баннока,  и  действиями   некоторых
потенциальных наследников.
     - Для того шофера создалась очень удобная ситуация, -  сказала  Делла
Стрит.  -  По   завещанию   он   является   наследником.   Он   занимается
приготовлением пищи. Лоретта Трент любит острые  блюда.  У  нее  случались
острые желудочные боли. Возможно, сами по себе они и не столь  уж  опасны,
но сильная рвота может вызвать смертельный сердечный приступ.
     - Вот именно, - заметил Мейсон.
     - На той улице есть телефонная будка на бензозаправочной  станции,  -
сказала Делла Стрит. - Я заметила, когда мы проезжали мимо.
     - Подходит, - ответил Мейсон.
     Они  развернулись,  въехали  в  боковую  улицу  и   остановились   на
бензоколонке.
     Делла зашла в телефонную будку, набрала  номер  справочной  и  узнала
телефон мотеля "Сант Рест". В это время Мейсон  давал  указания  служащему
бензоколонки относительно заправки машины.
     Мейсон как раз собирался  входить  в  будку,  когда  Делла  попросила
телефонистку соединить ее с четырнадцатым номером.  Она  вышла  из  будки,
освобождая место для Мейсона, который взял трубку из ее рук.
     -  Здравствуйте,  Вирджиния,  -  сказал  он,  услышав   голос   своей
подопечной.
     - Здравствуйте. Это мистер Мейсон? - спросила она.
     - Да. Расскажите, что случилось?
     - Вы сказали мне оставаться дома, - сказала Вирджиния. -  Но  телефон
звонил непрерывно. Это была Лоретта Трент. Она спросила, не возражаю ли  я
сегодня вечером встретиться с ней для  обсуждения  исключительно  важного,
конфиденциального дела. Я ответила, что мне это неудобно, поскольку должна
находиться дома.
     - Она пояснила, что в проигрыше я не останусь, что  она  оплатит  мои
расходы и даст мне пятьсот долларов. Она поставила условия, что я ни с кем
не буду по этому вопросу советоваться. Просто приеду сюда и буду ее ждать.
     - И вы выполнили все условия? - спросил Мейсон.
     - Да. Эти пятьсот долларов и обещание возместить все расходы  маячили
перед глазами,  как  гора  из  чистого  золота.  Я  понимала,  что  должна
позвонить вам, но она особо настаивала, чтобы я ни с кем  не  связывалась.
Ни одной душе не говорить, куда я еду.
     - Продолжайте, - сказал Мейсон.
     - Я приехала сюда и нахожусь в мотеле  уже  более  часа.  Но  Лоретта
Троит пока не появилась и не прислала какого-либо сообщения. Мне пришла  в
голову мысль, что я подвела вас. Поэтому я решила позвонить и  сообщить  о
своем местонахождении. Я позвонила в контору Пола Дрейка. Мне сказали, что
вы у Лоретты  Трент.  Поэтому  я  позвонила  туда,  и  медицинская  сестра
сообщила о моем звонке вам.
     - Теперь все в ваших руках, - сказал Мейсон. - Мы с Деллой Стрит едем
к вам в  мотель  "Сант  Рест".  Если  Лоретта  появится  там,  попытайтесь
задержать ее.
     - Как я могу это сделать?
     - Придумайте какую-нибудь причину, - посоветовал Мейсон.  -  Скажите,
что у вас есть для нее важная информация. Если будет необходимо,  сообщите
ей, что я еду  к  вам.  Скажите,  что  я  хочу  поговорить  с  ней  лично.
Расскажите все о себе, начиная с ареста, о копиях  завещаний  из  архивных
документов Делано Баннока.
     - Вы думаете, мой арест был связан с этим делом?
     - Очень вероятно, - ответил Мейсон. - Я думаю, план  состоял  в  том,
чтобы  поставить  вас  в  такое  положение,  когда  ваши   показания   при
необходимости могли быть скомпрометированы.
     - Хорошо, - сказала Вирджиния. - Я буду ждать.
     - Где вы?
     - В своем домике в мотеле.
     - Вы там уже давно?
     - Больше часа.
     - А где ваша машина?
     - На стоянке возле мотеля.
     - Ждите, - сказал Мейсон. - Мы едем.
     Адвокат  повесил  трубку,  дал  свою  кредитную  карточку   служащему
бензоколонки и сказал Делле Стрит:
     - Поедем, Делла, начнем распутывать этот узел.
     Они отправились в Санта-Монику, затем поехали вдоль побережья. Справа
виднелись  высокие  песчаные  дюны.  Мейсон  снизил  скорость  в   поисках
поворота.  Затем  выехал  на  довольно  плохую  дорогу,  которая  петляла,
поднимаясь наверх и делая причудливые повороты. Мейсон  держал  допустимую
скорость, искусно действуя  рулем,  обеспечивая  необходимую  безопасность
движения и экономя при этом каждую секунду.
     - Что ты скажешь Лоретте Трент, если она приедет в мотель раньше нас?
- спросила Делла Стрит.
     - Я пока не знаю, - ответил Мейсон. - Я должен не упускать  из  виду,
что она еще не мой клиент.
     - С ней, очевидно, будет шофер.
     Мейсон кивнул.
     - Если он узнает, что доктор Элтон  изменил  свой  диагноз,  что  ему
известно о попытке ее отравления, этот человек может быть  очень  опасным.
Лоретта Трент может никогда не вернуться домой.
     - Если я не смогу поговорить с Лореттой Трент наедине, я поставлю  ее
даже в более опасное положение, если при всех скажу о  яде.  Я  не  обязан
что-либо рассказывать Лоретте Трент, равным образом я не  обязан  что-либо
скрывать. Я, конечно, могу посоветовать ей позвонить доктору Элтону, чтобы
он обо всем ей рассказал.
     - Но фамилия доктора Элтона упомянута в завещании.
     - Мы об этом ничего не знаем.
     - Во всяком случае, он так думает, - сказала Делла.
     - Но ведь раньше он предполагал, - улыбнулся Мейсон, -  что  причиной
первых приступов  было  острое  пищевое  отравление.  Давай  прежде  всего
подумаем, как мы можем позаботиться о  нашем  клиенте.  Мы  несем  за  нее
ответственность. Если Лоретта Трент хочет повидаться с ней, это  ее  дело.
Нам необходимо выяснить причины этого желания, и мы  будем  действовать  в
соответствии с обстоятельствами.
     Дорога стала более ровной и прямой. Вскоре Мейсон увидел огни мотеля.
     - Странное место для мотеля, - сказала Делла Стрит.
     - Здесь останавливаются люди, приезжающие на озеро купаться и  ловить
рыбу, - пояснил Мейсон. - Места для мотеля на основной дороге нет: с одной
стороны - океан, с другой - холмы.
     Мейсон припарковал машину на стоянке и  вместе  с  Деллой  прошел  по
дорожке мимо летних домиков к номеру четырнадцать.
     Адвокат постучал.
     Вирджиния Бакстер резко открыла дверь.
     - Господи, как я рада, что вы здесь! - воскликнула  она.  -  Входите,
пожалуйста.
     - Где Лоретта Трент? - спросил Мейсон.
     - О ней не слышно ни слова, - сказала Вирджиния.
     - Но она попросила вас приехать сюда?
     - Да.
     - Зачем?
     - Она сказала, что хочет мне кое-что сообщить. Что-то, для меня очень
важное.
     - Когда произошел этот разговор?
     - Когда?  Давайте  посмотрим.  От  вас  я  пошла  на  почту,  которая
находится недалеко от моей квартиры. Заказной почтой  я  послала  на  свой
адрес тот пакет. Выпила молока, пришла домой и  пробыла  там  час-полтора,
когда раздался звонок. Миссис Трент представилась и спросила, не могла  ли
я встретиться с ней.
     - В этом мотеле?
     - Да.
     - Она сама рассказала вам, как сюда добраться, или это место было вам
известно? - спросил Мейсон.
     - Миссис Трент  подробно  рассказала,  как  доехать  до  мотеля.  Она
настаивала, чтобы я выехала без задержки и никому не говорила об этом.
     - Когда она собиралась встретиться с вами?
     - Точного времени она не указала, но пояснила, что это будет примерно
через час после моего приезда сюда.
     - Вы встречались с Лореттой Трент во время работы у Делано Баннока?
     - Да.
     - Вы один из свидетелей, подписавших ее завещания?
     - Мне кажется, было два завещания, мистер Мейсон.  Я  не  помню,  что
подписывалась под  ними.  Но  я  хорошо  помню,  как  составляла,  вернее,
печатала их. Я также помню, что в завещании были какие-то  особые  пункты,
касавшиеся ее родственников. Она им не доверяла, считала, что они ждут  ее
смерти и их интересы сугубо эгоистичны. Мне кажется, это  было  указано  в
одном из завещаний,  но  я  не  помню  в  каком  именно.  У  меня  смутные
воспоминания. Вы должны учитывать, что мы готовили много таких документов.
     - В  данный  момент  меня  не  особенно  интересует,  помните  ли  вы
содержание завещаний. Я пытаюсь  выяснить,  помните  ли  вы  голос  миссис
Трент.
     - Ее голос? Нет, не помню. Я даже  плохо  помню,  как  она  выглядит.
Высокая,  стройная  женщина  с  седеющими  волосами.  Неплохая   фигура...
понимаете, что я имею в виду... не полная... ухоженная.
     - Хорошо, - сказал Мейсон. - Ее голос вы не помните?
     - Нет.
     - Тогда почему вы решили, что по телефону  разговаривали  с  Лореттой
Трент?
     - Потому что она сама сказала мне об этом. О... понятно!
     - Другими словами, - продолжал Мейсон, - женский голос сказал вам  по
телефону, что вы разговариваете с Лореттой Трент, что вы должны приехать в
мотель "Сант Рест", что через час Лоретта Трент встретится здесь  с  вами.
Сколько времени вы находитесь здесь?
     - Около двух с половиной часов.
     - Вы зарегистрировались под своим именем?
     - Разумеется.
     - И получили этот домик?
     - Да.
     - Где вы оставили свою машину?
     - Там, на стоянке.
     - Пойдемте посмотрим, - сказал Мейсон.
     - Для чего?
     - Для того, - пояснил Мейсон, - что мы все подвергаем  проверке.  Мне
не  нравится  сложившаяся  ситуация.  Вы  должны   были   следовать   моим
инструкциям и позвонить мне до выезда из дома.
     - Но миссис Трент настаивала, чтобы я никому  об  этом  не  говорила,
обещала дать мне пятьсот долларов, оплатить все мои расходы, если  я  буду
делать так, как она скажет. Я  уже  вам  говорила,  что  для  меня  сейчас
пятьсот долларов - огромная сумма.
     - Она могла вам с таким же успехом пообещать и  миллион  долларов,  -
сказал Мейсон. - Неважно, о какой сумме идет речь,  вы  ее  все  равно  не
получите.
     Вирджиния провела их к автомобильной стоянке.
     - Вот здесь, - сказала она. - Странно! Мне кажется,  что  я  оставила
свою машину в другом месте,  обозначенном  продольными  линиями.  Я  почти
уверена в этом.
     Мейсон подошел к машине.
     - У вас в машине есть фонарь? - спросил он.
     - Я не знаю.
     - Я принесу свой. Вы считаете, что оставили машину в другом месте?
Предыдущая страница Следующая страница
1 ... 7 8 9 10 11 12 13  14 15 16 17 18 19 20 ... 25
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 

Реклама