Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Реклама    

liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Детектив - Гарднер Э.С. Весь текст 282.62 Kb

Напуганные наследники

Предыдущая страница Следующая страница
1 ... 3 4 5 6 7 8 9  10 11 12 13 14 15 16 ... 25
Помедлив немного, вытащил еще одну. Затем еще и  еще,  пока  на  столе  не
оказалось пять стодолларовых купюр.
     Вирджиния задумчиво смотрела на стопку денег.
     - Мы должны быть очень осторожны, -  сказала  она.  -  Мистер  Баннок
использовал специальную бумагу, на которой в нижнем левом углу  напечатана
его фамилия.
     - Я даже не знал об этом, - сказал мужчина.
     - К счастью, у меня осталась такая бумага. Конечно, первый  экземпляр
нужно уничтожить, оставить лишь копию.
     - Я думаю, что мы можем сделать хорошее дело, - сказал он.
     - Мне необходимо ваше заверение, что все будет в порядке и  что  наши
действия не связаны ни с каким мошенничеством.
     - Разумеется, - заверил он. - Мы это делаем для того, чтобы поймать в
ловушку  человека,  который  намеревается  причинить  ущерб  родственникам
миссис Трент.
     - Могу я обдумать ваше предложение? - спросила Вирджиния.
     - Боюсь, что нет, мисс Бакстер. Время работает против нас, и, если мы
хотим поспеть за ним, делать все нужно немедленно.
     - Что вы имеете в виду, говоря "немедленно"?
     - Сразу, сейчас, - сказал он, указывая на пишущую машинку.
     - Что вы хотите написать в этом завещании? - спросила Вирджиния.
     - Сначала обычные слова, что завещательница находится в здравом уме и
твердой памяти, что она вдова, детей не имеет. У нее две замужние  сестры:
Диана - супруга Боринга Бриггса и Максин - супруга Гордона Келвина.  Затем
укажите, что в последнее время завещательница  убедилась  в  том,  что  ее
родственники   в   своих    действиях    руководствуются    эгоистическими
соображениями.  Поэтому  она  оставляет  своей  сестре  Диане  сто   тысяч
долларов, ее мужу Борингу Бриггсу - десять тысяч, другой сестре, Максин, -
также сто тысяч, ее мужу Гордону Келвину  -  десять  тысяч  долларов.  Все
остальные наличные  суммы,  наследство  без  долгов  и  налогов,  а  также
оставшуюся часть имущества она завещает своему преданному  шоферу  Джорджу
Игэну, который в течение многих лет честно служил у нее.
     - Не вижу, в чем состоит тут добро, - сказала Вирджиния.
     - Затем,  -  твердо  продолжал  гость,  -  вы  напечатаете  еще  одно
завещание, которое якобы было подписано  за  несколько  недель  до  смерти
мистера Баннока. В нем укажете, что завещатель оставляет Максин и  Гордону
Келвину по одной тысяче долларов, Борингу Бриггсу и его жене Диане - также
по одной тысяче долларов. Будучи убежденной, что эти люди  руководствуются
эгоистическими соображениями, и не испытывая  к  ним  никаких  родственных
чувств, завещатель оставляет  все  свое  оставшееся  имущество,  деньги  и
наследство своему преданному шоферу Джорджу Игэну.
     Вирджиния начала что-то говорить, но мужчина поднял руку и сказал:
     - Копии этих поддельных завещаний мы подложим  в  архивные  документы
мистера Баннока. Уверяю вас, что эти завещания  будут  обнаружены  лицами,
которые заранее хотят узнать  их  условия,  -  продолжал  он.  -  Из  этих
документов они узнают, что еще несколько лет назад  Лоретта  Трент  начала
сомневаться в искренности своих сестер и, в  особенности,  их  мужей,  что
недавно она обнаружила, что они намереваются захватить все ее имущество.
     - Неужели вы не понимаете, - сказала Вирджиния, - что ни одно из этих
завещаний  не  будет  иметь  законной  силы?  Я  и  мистер  Баннок  всегда
подписывали завещания, которые составлялись в его офисе. Если меня вызовут
и спросят, подписывала ли я  эти  завещания,  я  скажу,  что  они  целиком
сфабрикованы и что...
     - Оставьте все это на мое усмотрение, миссис Бакстер, - улыбнулся он.
- Просто возьмите пятьсот долларов и начинайте печатать.
     - Боюсь, что я слишком неуверенно чувствую себя в вашем  присутствии.
Я должна сформулировать текст этих завещаний. Вы  можете  прийти  за  ними
позднее?
     - Я хочу взять эти документы с собой, - покачал он головой. - У  меня
слишком мало времени.
     Вирджиния заколебалась, но, вспомнив инструкции  Мейсона,  подошла  к
ящику стола, вытащила  из  него  несколько  листов  бумаги  с  впечатанной
фамилией Баннока, взяла новую  копировальную  бумагу  и,  заложив  лист  в
машинку, начала печатать.
     Через тридцать минут, когда Вирджиния закончила печатать,  ее  гость,
взяв копии двух документов, сказал:
     - Уничтожьте  первые  экземпляры,  мисс  Бакстер.  Хотя  нет,  я  сам
уничтожу.
     Он взял оба экземпляра отпечатанных документов, свернул их и сунул  к
себе в карман.
     На пути к двери он остановился и кивнув Вирджинии на прощанье:
     - Большое спасибо.
     Дождавшись, когда он вошел  в  лифт,  Вирджиния  захлопнула  дверь  и
бросилась  к  телефону.  Набрав  номер,  она  быстро  сообщила  Мейсону  о
происшедшем.
     - У вас остались копии? - спросил Мейсон.
     - Только копирки, - ответила Вирджиния. - Он взял оба экземпляра.  Но
я, следуя вашим инструкциям, подкладывала под каждый лист  новую  копирку.
Он ничего не заметил. Я заранее  приготовила  листы  бумаги  с  копирками,
положила полдюжины листов на стол. Просматривая  копирки  на  свет,  можно
легко прочитать написанное.
     - Отлично, - сказал Мейсон. - Как можно быстрее привезите эти копирки
ко мне в кабинет.



                                    11

     Вирджиния сидела за  столом  напротив  Мейсона.  Адвокат  внимательно
изучал листы копировальной бумаги.
     - Делла, - попросил он, - возьми картонки по размерам копирок,  вложи
каждую копирку, чтобы они не измялись, между двумя  картонками,  положи  в
пакет и запечатай.
     Когда Делла это сделала, Мейсон сказала Вирджинии:
     - Теперь на несколько раз напишите на конверте свою фамилию.
     - Зачем?
     - Показать, что копирки не были заменены или фальсифицированы.
     Мейсон смотрел, как Вирджиния расписывалась.
     - А теперь, - сказал он,  -  возьмите  такси.  Свою  машину  оставьте
здесь, поскольку трудно будет найти место  для  парковки.  Время  работает
против вас. Быстро отвезите этот пакет на почту,  напишите  свой  домашний
адрес и отошлите заказной почтой.
     - Зачем? - спросила Вирджиния.
     - Слушайте внимательно, - продолжал Мейсон. -  Когда  пакет  доставят
вам домой, не распечатывайте его. Пусть он останется запечатанным.
     - О, я поняла. Вы хотите этим обозначить дату и...
     - Совершенно верно, - сказал Мейсон.
     Вирджиния взяла пакет и направилась к двери.
     - В квартире у вас есть продукты питания? - спросил Мейсон.
     - У меня есть масло, хлеб, консервы, немного мяса...
     - Достаточно, чтобы продержаться при  необходимости  двадцать  четыре
часа?
     - Да.
     - Отправьте пакет, - сказал Мейсон, - возвращайтесь домой, никуда  не
выходите, держите дверь запертой и на цепочке. Никого не  впускайте.  Если
кто-то позвонит, скажите, что у вас  гости,  и  попросите  не  беспокоить.
Постарайтесь имя и телефон того, кто вам позвонит.
     - Зачем? - спросила она. - Вы думаете, что мне угрожает опасность?
     - Я не знаю, - ответил  Мейсон.  -  Но  такая  возможность,  полагаю,
существует. Кто-то ведь пытался скомпрометировать вас. Я  не  хочу,  чтобы
это повторилось.
     - А я тем более, - ответила Вирджиния.
     - Хорошо, поезжайте на почту. Затем возвращайтесь домой и  никуда  не
выходите.
     Когда  Вирджиния  вышла,  Делла  Стрит  вопросительно  посмотрела  на
Мейсона:
     - Почему она должна быть в опасности?
     - Посмотри, - сказал Мейсон. -  Составлено  завещание.  Два  человека
подписали его в качестве свидетелей. Одного  из  них  нет  в  живых.  Была
сделана  попытка  поставить  другого   в   такое   положение,   когда   ее
свидетельство было бы скомпрометировано. Сейчас,  очевидно,  приводится  в
исполнение другой план.
     - Поддельные завещания? - спросила Делла. - Они же ничего не значат!
     - Откуда ты это знаешь? - спросил Мейсон. - Представь  себе,  умирают
еще двое людей, и что тогда?
     - Какие двое людей?
     - Лоретта Трент и Вирджиния Бакстер.  Огонь  уничтожает  дом  Лоретты
Трент. Завещание уничтожено  огнем.  Будут  разыскивать  копию  завещания,
составленного Банноком, чтобы установить содержание сгоревшего  документа.
Они найдут два завещания. Суть этих завещаний состоит  в  том,  что  Трент
стала подозрительно относиться к своим родственникам. Делано Баннока нет в
живых. Представь себе, что умирает Вирджиния Бакстер.
     Делла Стрит заморгала глазами.
     - Господи, шеф! А ты не собираешься поставить в известность полицию?
     - Нет пока, - сказал Мейсон. - Но, вполне вероятно, что  в  ближайшем
времени придется это сделать. Однако,  в  этом  деле  множество  различных
аспектов, а адвокат не может выдвигать каких-то обвинений, пока у него  не
будет для этого достаточно оснований.
     - И как долго придется ждать? - спросила Делла Стрит.
     - Я думаю, что совсем немного, - ответил Мейсон.



                                    12

     Мейсон ужи собирался уходить из офиса, когда позвонил доктор Элтон.
     - Вы не возражаете, если я зайду на несколько минут? - спросил доктор
Элтон. - В первой половине дня я был  очень  занят  -  приемная  заполнена
пациентами, а сейчас у меня появилось свободное время.
     - Я подожду, - сказал Мейсон.
     - Я буду через десять минут, - пообещал Элтон.
     Мейсон положил трубку и повернулся к Делле Стрит:
     - У тебя есть какие-нибудь планы  на  сегодняшний  вечер,  Делла?  Ты
можешь подождать со мной доктора Элтона?
     - С удовольствием, - ответила Делла Стрит.
     - После этого мы вместе поужинаем, - пообещал Мейсон.
     - Эти слова как музыка для слуха любой секретарши, - сказала Делла. -
Хочу напомнить, шеф, что ты еще ничего не получил, чтобы  покрыть  расходы
по этому делу.
     - Мы разбрасываем по  воде  хлеб,  чтобы  приманить  рыб,  -  ответил
Мейсон. - Пусть вопрос о деньгах  не  заставляет  менять  наших  привычек.
Просто не смотри на лицевую сторону меню.
     - А моя фигура? - вздохнула Делла.
     - Она в полном порядке, - заверил Мейсон.
     - Я пойду в приемную и подожду доктора Элтона, - улыбнулась Делла.
     - Как только он придет,  сразу  приглашай  его  в  кабинет,  -  велел
Мейсон.
     Делла Стрит вышла и через несколько минут вернулась  в  сопровождении
доктора Элтона.
     - Доктор Феррис Элтон, - представила она посетителя.
     Доктор Элтон со стеснительной улыбкой  подошел  к  адвокату  и  пожал
протянутую руку:
     - Очень рад встретиться с вами, мистер Мейсон. Я  хотел  бы  обсудить
это дело, поэтому и  побеспокоил  вас.  У  меня  с  собой  два  стерильных
пузырька с материалами, которые вы просили. Срезки с ногтей Лоретты  Трент
и несколько волос с головы вместе с корневой частью. Останется все  это  у
меня или передать вам?
     - Давайте анализ сделаю я, - сказал Мейсон. -  Это  привлечет  меньше
внимания. У меня есть связи. Мне все сделают довольно быстро.
     - Я буду благодарен, если вы сделаете это, - сказал доктор  Элтон.  -
Однако сейчас, когда вы зародили у меня сомнения, мысль о том, что реакция
будет положительной, не дает мне покоя. В волосах могут быть две  области,
в которых остались следы мышьякового отравления. Первый  случай  произошел
почти семь с половиной месяцев назад, и он, очевидно, в волосах не оставил
никаких следов. Второй - пять недель назад, последний - около недели.
     - У вас сохранились записи о применявшихся диетах? - спросил Мейсон.
     - Да, но довольно примитивные, - ответил  доктор  Элтон.  -  Я  хотел
выяснить,   была   ли   причиной   недомогания   какая-то    аллергическая
несовместимость, или же это было пищевое отравление. Во всех трех  случаях
это произошло после употребления Лореттой Трент мексиканской пищи.
     - А кто ее готовил?
     - В течение некоторого времени у миссис Трент работает  шофер  Джордж
Игэн. Она очень привязана к нему, в деловом  плане,  конечно.  Между  ними
значительная разница в возрасте - больше двадцати лет.  Он  повсюду  возит
Предыдущая страница Следующая страница
1 ... 3 4 5 6 7 8 9  10 11 12 13 14 15 16 ... 25
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 

Реклама