Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Реклама    
Производство и изготовление гофроупаковки. . резитрикс подрядчик

  Реклама  
Рыболовные Шнуры: шнуры для рыбалки. Камеры для подводной охоты SJCAM.

liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Рейтинг@Mail.ru
Rambler's Top100
Детектив - Гарднер Э.С. Весь текст 321.69 Kb

Любопытная новобрачная

Следующая страница
 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 ... 28
                            Эрл Стенли ГАРДНЕР

                          ЛЮБОПЫТНАЯ НОВОБРАЧНАЯ




                                    1

     Посетительница нервничала - ее взгляд  на  мгновение  остановился  на
известном  адвокате  по  уголовным  делам  Перри  Мейсоне,  затем  женщина
посмотрела в сторону  полок,  заставленных  юридической  литературой.  Она
производила  впечатление  опасливо  озирающегося,  затравленного  зверька,
угодившего в клетку.
     - Присаживайтесь, - предложил Мейсон.
     Адвокат  рассматривал  посетительницу   с   нескрываемым   интересом,
наработанным за долгие годы исследований  потайных  движений  человеческой
души.
     - Меня просила проконсультироваться у вас одна моя подруга, - сказала
женщина.
     - И по какому вопросу? - бесстрастно поинтересовался Мейсон.
     - Ее муж исчез... Насколько я знаю,  существует  такое  понятие,  как
"юридическая смерть", предусматривающее подобные случаи, не правда ли?
     - Вас зовут Элен Крокер? - ушел Мейсон от ответа.
     - Да.
     - Сколько вам лет?
     - Двадцать семь, - ответила она после некоторого колебания.
     - Моя секретарша предположила, что вы недавно вышли замуж. Это так?
     - Дело не во мне, - сказала женщина,  беспокойно  заерзав  в  большом
черном кожаном кресле для посетителей. - В конце концов, ни  мое  имя,  ни
возраст  значения  не  имеют.   Я   повторяю   -   моя   подруга   просила
проконсультироваться у вас. Я всего лишь посредница, моя персона не играет
в этом  деле  ни  малейшей  роли.  Гонорар  за  консультацию  вы  получите
наличными.
     - Моя секретарша обычно не  ошибается,  -  улыбнулся  Мейсон.  -  Она
уверена, что вы новобрачная...
     - Не понимаю, откуда у нее появилось такое мнение?
     - Вы постоянно вертите на пальце золотое обручальное  кольцо  -  так,
будто еще не привыкли к нему.
     - Муж моей подруги летел в самолете, который потерпел авиакатастрофу,
- очень быстро, словно читала хорошо выученный заранее  текст,  заговорила
посетительница. - Произошло  это  довольно  давно.  Я  не  помню  названия
местности, но самолет  разбился  над  каким-то  озером  во  время  густого
тумана. Наверное, летчик решил держаться ближе к земле, но не рассчитал, и
самолет упал в озеро. Один рыбак слышал гул двигателей.  В  тумане  он  не
смог разглядеть самолет, хотя утверждал, что  звук  раздавался  почти  над
самой водой.
     - Вы - новобрачная? - повторил свой вопрос Мейсон.
     - Нет! - раздраженно воскликнула она.
     - Вы точно знаете, что самолет разбился? - сменил тему Мейсон.
     - Да, - убежденно ответила Элен Крокер. - Были найдены обломки и труп
одного из пассажиров. Но ни трупа пилота, ни тел остальных людей, летевших
в самолете, так и не обнаружили.
     - Как давно вы замужем? - снова спросил Мейсон.
     - Господи, да оставьте вы  меня  в  покое...  Мистер  Мейсон,  я  уже
объяснила вам, что хочу проконсультироваться у вас для своей подруги.
     - По всей видимости, жизнь мужа вашей подруги  была  застрахована,  а
страховая  компания  отказывается  выплачивать  деньги,  пока   не   будет
обнаружен труп?
     - Ну... да.
     - Вы хотите, чтобы я помог получить страховку? - спросил Мейсон.
     - Не только это.
     - А что еще?
     - Мою подругу интересует, имеет ли она право выйти замуж еще раз?
     - Как давно произошла авиакатастрофа?
     - Чуть больше семи лет назад, - быстро ответила посетительница.
     - И все это время о ее муже ничего не было слышно?
     - Нет, он же погиб... Утонул... - она смущенно улыбнулась. - Кажется,
я говорю как-то неубедительно... Что вы скажете о разводе? Мистер  Мейсон,
моей подруге сказали, что так как не было обнаружено тело, то  ей  следует
возбудить дело о разводе. Лично мне все это кажется глупым. Как  требовать
расторжения брака у покойника? Скажите, могла ли она выйти замуж еще  раз,
не возбуждая дело о разводе?
     - Вы утверждаете, что прошло больше семи лет после исчезновения  мужа
вашей подруги? - уточнил Мейсон.
     - Да.
     - Вы уверены в этом?
     - Абсолютно. Теперь  уже  больше  семи...  Но  было  немного  меньше,
когда...
     - Продолжайте, пожалуйста. Что случилось, когда было меньше семи лет?
- спросил Мейсон, заметив, что посетительница замолчала на полуслове.
     - Она встретила человека, которого полюбила.
     Мейсон спокойно прикурил сигарету и пустил к потолку несколько  колец
голубоватого дыма, не отрывая внимательных глаз от посетительницы.
     Элен Крокер трудно  было  назвать  красавицей  -  не  очень  здоровый
желтовато-бледный цвет лица, несколько крупный  рот  с  припухлыми  губами
портили впечатление, но округлые формы тела привлекали взгляд, а то и дело
вспыхивающий в ее глазах озорной огонек вызывал  симпатию.  В  общем,  она
производила очень приятное впечатление.
     Она спокойно ждала, пока Мейсон снова начнет задавать вопросы.
     - Еще какие-либо юридические аспекты вашу подругу  не  интересует?  -
наконец спросил он.
     - Ну... Она хотела  бы  выяснить...  То  есть,  ей  просто  интересно
знать...
     - Что?
     - Что именно означает  юридический  термин  Корпус  Деликти?  [Corpus
delicti (лат.) -  совокупность  признаков,  характеризующих  преступление;
вещественное доказательство преступления]
     - И что  она  хочет  узнать  о  Корпус  Деликти?  -  холодно  спросил
мгновенно насторожившийся Мейсон.
     - Правда ли, - спросила Элен Крокер, - что какими бы доказательствами
не располагало окружная прокуратура,  они  не  могут  предъявить  человеку
обвинение в убийстве, пока не будет обнаружен труп?
     - И у вашей подруги чисто академический интерес? - усмехнулся Мейсон.
     В ответ посетительница лишь пожала плечами.
     - Ваша подруга хотела бы предъявить окружной прокуратуре труп  своего
первого мужа, получить страховку и иметь право вторично вступить  в  брак,
но в то же время она желает скрыть этот труп, чтобы избежать  обвинения  в
предумышленном убийстве? Я вас правильно понял?
     - Разумеется,  нет!  -  женщина  чуть  не  подпрыгнула  в  кресле  от
возмущения. - Господи, конечно же нет! Я же вам объяснила, мистер  Мейсон,
что этот вопрос она хотела выяснить из  чистого  любопытства.  Она  просто
когда-то где-то вычитала, что...
     В глазах Мейсона сверкнул насмешливый огонек. Он походил на  сильного
пса,  развлекавшегося  с  маленьким  щенком,  уставшего  от   утомительной
бесцельной возни и решившего гордо удалиться в свой угол, показывая щенку,
что тот может заняться своими делами и не приставать больше  по  пустякам.
Адвокат встал из-за  стола,  не  отрывая  от  посетительницы  насмешливого
взгляда.
     - Что ж, хорошо, - сказал он. - Передайте своей подруге, что если она
хочет получить ответы  на  свои  вопросы,  то  пусть  договорится  с  моей
секретаршей о приеме. Я побеседую с ней лично.
     - Мистер Мейсон, но ведь я же ее подруга! Вы можете не сомневаться  в
том, что я все передам в точности и ничего не  перепутаю.  Она...  она  не
может к вам приехать.
     - К сожалению, миссис Крокер, в юридическом  мире  так  поступать  не
принято. Чтобы выяснить возникшие у вашей  подруги  вопросы,  ей  придется
лично побеседовать со мной.
     Элен Крокер хотела было что-то сказать, но передумала.
     Мейсон подошел к двери, выходящей из его  личного  кабинета  прямо  в
общий коридор, и распахнул ее.
     - Вам будет лучше выйти через эту дверь, - сказал он.
     - Очень хорошо! - ответила Элен Крокер, поджав губы,  и  стремительно
выбежала из кабинета адвоката.
     Мейсон ждал возле дверей, полагая, что она обязательно  вернется.  Но
ее шаги по коридору звучали в  направлении  лифта,  все  больше  удаляясь,
затем раздался шум открывающихся дверей пришедшего по вызову лифта. Дверца
лифта захлопнулась и кабина пошла вниз. Посетительница так и не вернулась.



                                    2

     Делла Стрит, доверенная секретарша Мейсона вопросительно взглянула на
адвоката, когда он вышел из личного  кабинета  в  приемную.  Она  привычно
взяла карандаш и придвинула к себе  блокнот,  готовясь  застенографировать
все, что он  продиктует.  Рядом  с  ней  лежала  книга  регистраций,  куда
записывались имена всех, кто приходил на  прием  к  адвокату,  их  адреса,
затраченное на них время и сумма гонорара за консультации.
     Серьезные и чистые глаза Деллы Стрит,  способные  проникать  в  самую
душу человека, задавали адвокату немой вопрос.
     Мейсон привык к этим глазам и давно научился понимать их выражение.
     - Я предоставил ей возможность  откровенно  высказаться,  но  она  не
захотела, - сказал Мейсон.
     - В чем дело, шеф? - спросила Делла.
     - Она  попыталась  провернуть  со  мной  старый  трюк.  Заговорила  о
какой-то подруге, которая хочет выяснить кое-какие вопросы и  сама  задала
мне их. Если бы я на них ответил, то она попыталась бы как-то обойти закон
и выпутаться из создавшейся ситуации, которая ее  явно  беспокоит.  Ничего
хорошего из этого не вышло бы.
     - Она выглядела встревоженной? - уточнила Делла Стрит.
     - Да.
     Между  Мейсоном   и   Деллой   Стрит   и   существовало   то   особое
взаимопонимание, что появляется между  людьми  противоположных  полов,  на
протяжении долгих лет плечом  к  плечу  занимающихся  интересной  работой,
успех которой зависит от полной координации их действий, когда все  личные
симпатии подчинены желанию достичь намеченной  цели.  Между  ними  выросла
дружба, которой была не в состоянии помешать никакая влюбленность.
     - Так  что  произошло,  шеф?  -  спросила  Делла,  по-прежнему  держа
карандаш наготове.
     - Я решил прекратить игру и заявил ей, чтобы она  посоветовала  своей
подруге записаться ко мне на прием. Я надеялся, что она сдастся  и  скажет
мне правду. Обычно этим все и  заканчивается.  Но  Элен  Крокер  поступила
иначе. Она выбежала из кабинета, даже не оглянувшись. Не часто я  ошибаюсь
в своих предположениях.
     - Она  подтвердила,  что  недавно  вышла  замуж?  -  спросила  Делла,
нацарапав в верхнем углу листка несколько закорючек.
     - Она не пожелала разговаривать на эту тему, - усмехнулся Мейсон.
     - И все же она похожа на новобрачную, - сказала Делла  Стрит,  кивнув
головой. - В этом не может быть никаких сомнений.
     Мейсон присел на угол ее стола и вынул портсигар.
     - Мне не  стоило  так  с  ней  обращаться,  -  задумчиво  сказал  он,
закуривая.
     - Как?
     - Какое я имел право сидеть с видом, словно я святее Папы Римского, и
ожидать, что она раскроет душу перед абсолютно  незнакомым  ей  человеком?
Она явно напугана и встревожена. Она пришла ко мне за советом, в  надежде,
что я смогу помочь ей в трудную минуту. Господи, да разве можно ее  винить
за то, что она решилась прибегнуть  к  такому  очевидному  обману!  Многие
люди, попав в беду, уподобляются страусу, прячущему голову  в  песок.  Мне
следовало проявить сочувствие и такт, растопить лед, завоевать ее доверие,
выяснить все о ее неприятностях и попытаться помочь. А я потерял  терпение
и попытался ускорить ход событий. И она ушла. Дело в  том,  Делла,  что  я
нанес удар по ее самолюбию. Она поняла,  что  я  догадался  о  ее  попытке
скрыть истину за спасительной ложью. Я позволил себе даже  посмеяться  над
нею! Отказав ей в помощи,  я  предал  свое  предназначение.  Это  было  не
благородно, Делла!
     - Какую ерунду ты несешь, шеф! - фыркнула Делла и протянула  руку  за
сигаретой.
     Мейсон дал ей сигарету и щелкнул зажигалкой.
     - Не  переживай  так,  шеф,  она  обратится  к  другому  адвокату,  -
попыталась успокоить его Делла.
     - Нет, она потеряла веру в себя, - покачал  головой  Мейсон.  -  Она,
безусловно,  долго  репетировала  и  обдумывала  рассказ  о  своей  мнимой
приятельнице. Вполне вероятно, что прошедшую ночь она  почти  не  спала...
Сотни раз мысленно воспроизводила в голове предстоящий разговор  со  мной.
Возможно даже, что она восхищалась своей находчивостью. Ты бы видела,  как
Следующая страница
 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 ... 28
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 

Реклама