Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Прохождения игр    
Aliens Vs Predator |#4| New artifact
Aliens Vs Predator |#3| Endless factory
Aliens Vs Predator |#2| New opportunities
Aliens Vs Predator |#1| Predator's time!

Другие игры...


liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Научная фантастика - Гамильтон Э. Весь текст 237.92 Kb

Звездные короли

Предыдущая страница Следующая страница
1 2 3 4 5 6 7 8  9 10 11 12 13 14 15 ... 21
         В  его  глазах  мелькнула  искра  торжества. Гордон
понял  - облачники должны ликовать. Арн Аббас убит, захвачен

                        -32-

член королевской семьи...
         -  Сюда,-  сказал  Дерк  Ундис,  когда  они вошли в
здание.   И  с  гордостью  добавил,  обращаясь  к  Гордону:-
Удивлены? Да, мы избегаем ненужной роскоши.
         В мрачных залах огромного здания царила спартанская
простота.  Ничего от пышности императорского дворца в Трооне
и  ни  единого человека в гражданском платье. Чувствовалось,
что здесь - центр военного государства.
         Они  подошли  к  тяжелой  двери.  Стражи с атомными
ружьями расступились.
         Комната  была  еще  более  неприютной,  чем  другие
помещения.  Единственный  стол,  жесткие  стулья - вот и вся
обстановка. Человек, сидевший за столом, встал. Он был высок
и  широкоплеч,  лет около сорока. Коротко остриженные черные
волосы,  энергичное  худощавое  лицо,  пронзительные  черные
глаза.
         -  Шорр  Кан,  вождь  Темных  Миров!  - с восторгом
объявил Дерк Ундис.- Пленники доставлены, господин!
         Цепкий  взгляд  Шорр  Кана  ощупал Гордона, мельком
скользнул по Лианне и обратился к сирианину.
         -  Отличная работа, Терн! Вы и Чен Корбуло доказали
свою  преданность  великому  делу  Лиги. И Лига не останется
перед  вами  в  долгу...  А сейчас, во избежание подозрений,
возвращайтесь в Империю и присоединяйтесь к Флоту.
         -   Ваша   мудрость   велика,   господин!-  щелкнул
каблуками   Терн   Эльдред.-  Готов  исполнить  любое  новое
приказание!
         -  Вы тоже свободны, Дерк,- кивнул Шорр Кан.- Я сам
допрошу наших... гостей.
         Дерк Ундис смешался.
         -  Оставить  вас  с  ними,  господин?  Правда,  они
безоружны, но...
         Диктатор уничтожающе посмотрел на офицера.
         -   Вы   считаете,   я   должен  бояться  какого-то
слабосильного  императорского отпрыска? Разве миллионы люлей
не  готовы  с  радостью  отдать  свои  жизни  во  имя нашего
великого  дела?  Разве  кто-нибудь  из  них  отступит  перед
опасностью,  когда  от  его  самоотверженности и беззаветной
преданности  зависит  успех  наших  грандиозных  планов?  Мы
добьемся  победы!  Займем  свое  законное место в Галактике,
отвоюем  его у алчной Империи, жаждущей обречь нас на вечное
прозябание  в  этих  темных мирах! Борясь за общее дело, как
может вождь помышлять о своей персоне?
         Дерк  Ундис  поклонился,  истово,  с благоговением,
Терн Эльдред тоже. Оба вышли из комнаты.
         Едва  дверь  за  ними  закрылась, суровое лицо Шорр
Кана  смягчилось.  Вождь Лиги опустился на стул и смотрел на
пленников, широко улыбаясь.
         - Как вам моя речь, Зарт Арн?- поинтересовался он.-
Ловко  я  их,  правда?  Что делать - людям нравится подобная
чушь.
         Внезапная    перемена    в   его   поведении   была
поразительна.
         -  Значит,  вы  сами  не  верите  в  это?-  спросил
Гордон.
         - Разве я похож на круглого идиота?- засмеялся Шорр
Кан.-  Такие слова годятся только для сумасшедших фанатиков.
Но фанатики - главная движущая сила, вот и приходится...- Он
радушно  указал на стулья.- Садитесь. Я бы предложил выпить,
но  не держу здесь ничего такого. Не дай бог, рухнет легенда

                        -33-

о  строгой жизни Шорр Кана, о его неустанных трудах на благо
народов Лиги...
         Он пристально посмотрел на Гордона.
         -  Я многое знаю о вас, Зарт Арн. Вы скорее ученый,
чем  человек  дела,  зато  вы  весьма  умны.  Да и принцесса
Лианна,  ваша  невеста,  отнюдь  не глупа. А с умными людьми
беседовать приятнее. Не надо нести трескучую ерунду о чести,
долге, о нашей исторической миссии...
         Теперь,  когда  первое  изумление  миновало, Гордон
ощущал странное чувство неполноценности. Преимущество в силе
и хитрости было на стороне противника. Сознание этого только
обостряло его ненависть.
         -  Вы  ждете  спокойного  делового разговора? После
того,  как  похители  меня  да  в  придачу  поставили клеймо
отцеубийцы?
         Шорр Кан пожал плечами.
         -  Конечно, вам неприятно. Но вы мне нужны! И давно
были  бы  здесь,  не  помешай случай.- Он сокрушенно покачал
головой.-  Все  помехи  устранены, Корбуло представил полное
расписание  патрулей  вокруг  Земли... И вдруг, как на грех,
эта  антаресская  эскадрилья!  Вот мне и пришлось изыскивать
иные пути, принц Зарт.
         - Значит, адмирал Корбуло действительно работает на
вас?
         Шорр Кан усмехнулся.
         -  Держу  пари,  для  вас это тяжелый удар. Так? Он
бредит  властью, бредит собственным звездным королевством. И
скрывает  свои  вожделения  под маской грубоватого, честного
служаки,  любимца  Галактики.  Но  вам будет приятно узнать,
что,  кроме  Корбуло,  нас  поддерживают лишь очень немногие
чиновники  и офицеры Империи. Всего человек двадцать. Этого,
правда,  достаточно, чтобы лишить Империю всех шансов, когда
дойдет до настоящего дела.
         Гордон подался вперед.
         - И когда это будет?


                16. ПОВЕЛИТЕЛЬ ОБЛАКА

         Шорр Кан откинулся на спинку стула.
         -  А  вот  это,  дорогой принц, в определенной мере
зависит от вашего согласия сотрудничать.
         -  То  есть  предать Империю?- не выдержала Лианна.
Вождя Лиги ее слова не смутили.
         -   Можно   назвать  и  так.  Не  будем  спорить  о
терминах.-  Его подвижное лицо стало серьезным. .- Я играю в
открытую,  Зарт.  Сейчас наш флот сильнее имперского и лучше
вооружен.  Мы  разработали  совершенно новый тип оружия, оно
разнесет вас вдребезги.
         - Это не игра в открытую, а блеф,- заметил Гордон.-
Что еще за новое оружие?
         - Не торопитесь, принц. Не буду вдаваться в детали,
скажу   лишь,   что   оно  поражает  неприятельские  корабли
изнутри.-   Диктатор  цинично  усмехнулся.-  Как  и  адмирал
Корбуло...  Словом,  мы  давно раздавили бы Империю, не будь
одного  препятствия. Это - Разрушитель. У Корбуло нет к нему
доступа.   Предания   о   его   ужасающей   силе,  возможно,
преувеличены,  хотя  не лишены оснований. 2000 лет назад ваш
предок  Бренн  Бир  с помощью Разрушителя наголову разгромил
агрессоров  из  Магеллановых  облаков. Дайте мне это оружие,

                        -34-

Зарт Арн!
         Гордон заранее подготовился к такому разговору.
         - В обмен вы предлагаете звездное королевство?
         -  Нет,- ровным голосом произнес Шорр Кан.- Я дарую
вам власть над всей Галактикой!
         -   Вы  обещали  играть  в  открытую.  Как  я  могу
поверить, что, завоевав Галактику, вы отдадите ее мне?
         Шорр Кан хладнокровно пояснил:
         -  Ну, разумеется, речь не идет об истинной власти.
Вы  получите  высший  сан,  а  это  разные вещи. После нашей
победы  половина Галактики возненавидит меня как узурпатора.
Начнутся  беспорядки,  мятежи... Зачем это? Гораздо разумнее
выдвинуть Зарт Арна, прямого наследника Арн Аббаса, а самому
стать  вашим  доверенным советником.- Он улыбнулся.- Видите,
как  все  складывается?  Законный  император,  народ ликует,
никаких  беспорядков.  Вы с Лианной наслаждаетесь роскошью и
всеобщим   поклонением,   я   довольствуюсь  ролью  сильного
человека за кулисами трона.
         -    А   если   законному   императору   вздумается
перетасовать   карты?-  полюбопытствовал  Гордон.  Шорр  Кан
рассмеялся:
         -  Не  будет  этого,  Зарт!  Ядро  вооруженных  сил
составят  мои  облачники.-  Он  встал.- Что скажете? Сейчас,
конечно,  на  вас  лежат  тяжелые  обвинения. Но их нетрудно
снять,   и   вы   станете  величайшим  владыкой  в  истории.
Согласны?
         Гордон пожал плечами.
         - Боюсь, вы напрасно теряете время. Дело в том, что
я  никогда,  ни  при  каких  обстоятельствах  не выдам тайны
Разрушителя.
         Он  ожидал вспышки гнева, однако в глазах диктатора
появилось лишь легкое разочарование.
          -   Я  надеялся,  вы  достаточно  разумны,  чтобы,
отрешившись  от  всякой  чепухи  вроде патриотизма, верности
долгу и прочих бесполезных вещей, немного поразмыслить. Бедь
что  такое  все эти замечательные качества? Всего лишь идеи,
которые  почему-то  кажутся  людям возвышенными и за которые
они  умирают.  Я  реалист. Я никогда не пойду на смерть ради
пустой идеи. Но не будем говорить об этом сейчас. Вы устали,
ваши  нервы  напряжены, вы не в состоянии принимать решения.
Отдохните.   Если  вы  прислушаетесь  к  голосу  разума,  то
наверняка  увидите,  что  я  прав.-  Он  помолчал.-  А  если
откажетесь,  появится  очень неприятная альтернатива... Но я
не  угрожаю  вам, Зарт! Я не требую, чтобы вы шли со мною во
имя  каких-то  там высших соображений. Я просто надеюсь. что
вы  способны  видеть  собственную  выгоду.- Вождь Лиги нажал
кнопку.-  Дверь  открылась,  появился  Дерк Ундис.- Выделите
принцу  и  его  невесте  лучшие  комнаты. Охрана должна быть
надежной,  но  незаметной.  Малейшее  проявление  непочтения
будет строго караться.
         Дерк  Ундис  молча  поклонился.  Гордон  взял  руку
Лианны, и они вышли из помещения.


                17. НАСТУПЛЕНИЕ НОЧИ

         После  захода солнца чудовищная цитадель напоминала
темницу.  Редкие  светильники  были  бессильны рассеять ночь
коридоров.  Комнаты,  отведенные  пленникам,  не  отличались
роскошью.  Голые стены, грубая мебель, слепые прямоугольники

                        -35-

окон...
         Дерк Ундис отвесил принужденный поклон.
         -  Предупреждаю:  выходы охраняются. Здесь есть все
необходимое.
         Офицер  удалился.  Лианна  стояла у окна, стройная,
беззащитная. У Гордона перехватило дыхание.
         -   Если   бы  я,  Лианна,  мог  спасти  вас  ценой
Разрушителя, я бы сделал это,- тихо произнес он.
         Она обернулась.
         -  Нет!  Пока  Шорр  Кан колеблется, есть шанс, что
измена будет раскрыта. К сожалению, даже если мы чудом бежим
и захватим корабль, нам не найти дороги из Облака.
         Облако! Здесь оно было небом - темным, беззвездным,
гнетущим. Талларна бодрствовала. По-геометрически правильным
магистралям  проносились тяжелые грузовики. Из далеких доков
слышались громовые раскаты.
         Гордон прилег на диван в гостинной, не надеясь, что
сможет  уснуть.  Однако  природа  взяла  свое.  Разбудил его
мертвенный, серый рассвет. Лианна сидела на краю дивана. Она
слегка покраснела.
         -  Я  думала, вы уже не спите, Зарт. Завтрак готов.
Она не так плоха, эта питательная жидкость. Попробуйте.
         На  протяжении  всего  долгого  дня,  пока  тусклое
солнце  с унылой медлительностью ползло по низкому небу, они
ожидали  вызова  к  Шорр Кану. Но лишь под вечер явился Дерк
Ундис в сопровождении четырех вооруженных солдат.
         -  Вождь  желает  видеть  вас,  принц  Зарт.- Когда
Лианна  шагнула  вперед  вместе  с  Гордоном,  он  добавил:-
Одного. Сожалею, но у меня приказ.
         Возражать  было  бессмысленно.  Девушка  отступила.
Гордон подошел к ней, поцеловал.
         - Не тревожьтесь, Лианна.
         На  душе у него было скверно, пока он шагал за Дерк
Ундисом мрачными коридорами цитадели. Он знал, что больше не
увидит  Лианну. Может, так даже лучше, подумал он. Забыть ее
в  смерти,  чем  вечно  носить  в себе память о безвозвратно
утерянной любви!
         Помещение, куда они наконец прибыли, не походило на
вчерашний  кабинет.  Это была лаборатория. Над металлическим
столом  нависал  массивный  конус,  соединенный  кабелями  с
каким-то   сложным   аппаратом,  в  недрах  которого  нервно
ковырялись два худощавых облачника.
         Шорр Кан отпустил конвой и подошел к Гордону.
         - Отдохнули? Вот и чудесно. Что вы решили?
         -   Я   уже   говорил.   Я  не  могу  выдать  тайну
Разрушителя.
         -  Что  ж,  понимаю,- помолчав, произнес Шорр Кан.-
Традиции,   привычки,  стереотипы...  Разум  бессилен  порой
против  этого.-  Его глаза сузились.- Теперь слушайте, Зарт.
Предыдущая страница Следующая страница
1 2 3 4 5 6 7 8  9 10 11 12 13 14 15 ... 21
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 
Комментарии (4)

Реклама