Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Прохождения игр    
SCP 450: Abandoned federal prison
StarCraft II: Heart of the Swarm |#11| The Crucible
StarCraft II: Heart of the Swarm |#10| Waking the Ancient
|Каталог Манг| свежие новости

Другие игры...


liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Научная фантастика - Гамильтон Э. Весь текст 237.92 Kb

Звездные короли

Предыдущая страница Следующая страница
1 2 3  4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 ... 21
оружие,   в   секрет   которого   посвящены   только   члены
императорского  дома.  Но  Гордон  ничего  не  знал  об этом
секрете!
         - Я никогда так не думал,- нерешительно сказал он.-
Хотя и подозревал, что положение критическое.
         -  Кризис  может  разразиться  в ближайшие недели,-
подтвердил   Арн   Аббас.-  Неизвестно,  как  много  союзных
королевств  успел  отколоть  Шорр  Кан. Все зависит от того,
насколько  велик  его  страх  перед Разрушителем. И потому я
запрещаю  тебе прятаться на Земле, Зарт! Ты останешься здесь
и  исполнишь  свой  долг  второго принца Империи. Я не желаю
больше   возражений,-  яростно  продолжал  император,  когда
Гордон попытался заговорить.- А теперь уходите! Мы с Корбуло
должны посовещаться!
         Гордон   беспомощьно   повернулся   к   двери.   Он
чувствовал,  что безнадежно запутался. Джал Арн вышел вместе
с ним.
         - Не переживай, Зарт. Я знаю, как ты предан научной
работе  и  каким  ударом была для тебя смерть Вель Квена. Но
отец прав: сейчас твое место здесь.
         -  Я  готов  исполнить свой долг,- осторожно сказал
Гордон.- Но чем я могу помочь?
         -  Отец  говорил  о Лианне,- произнес Джал Арн.- Ты
действительно  уклоняешься от своего долга, Зарт.- И, словно
предвидя  возражения,  добавил:-  Да,  Мерн,  я знаю. Но для
Империи королевство Фомальгаут важнее. Надо решаться, Зарт.
         Лианна?   Мерн?   Эти   имена  ничего  не  говорили
Гордону.
         - Ты думаешь, что Лианна...- начал он.
         Джал кивнул:
         -  Надо,  Зарт.  Отец  собирается  объявить об этом
вечером,  на  Празднике Лун.- Он похлопал Гордона по спине.-
Держись! На Празднике увидимся.
         Джал  Арн  повернулся  и  вышел.  Гордон  озадачено

                        -13-

глядел  ему  вслед.  Сколько  еще  это  будет  продолжаться?
Откуда-то  появился Хелл Беррел. Антаресец был в приподнятом
настроении.
         -  Принц  Зарт,  я  вам обязан удачей! Я думал, что
получу  выговор от Корбуло за отклонение от запланированного
маршрута.-  Беррел  ухмыльнулся.-  Вместо  этого  Арн  Аббас
назначил меня помощником адмирала!
         Гордон  рассеянно  поздравил  своего спасителя. Тот
удалился.  Гордон  не  имел  понятия,  где расположены покои
принца, но задерживаться в приемной было нельзя. Он уверенно
вышел  через  другую  дверь  в  коридор с движущимся ковром.
Ковер  доставил  его  в большой круглый зал, ярко освещенный
белым  солнечным светом, льющимся сквозь высокие хрустальные
окна.   Блистающие  серебром  стены  были  украшены  черными
рельефами.   Темные   звезды,   останки   сгоревших   солнц,
безжизненные миры...
         Джон Гордон пересек зал и оказался в другой большой
комнате,   стены   которой  пылали  великолепием  вихрящихся
туманностей.   Но   сколько   можно  бесцельно  блуждать  по
огромному   дворцу,   возбуждая  удивление  и,  быть  может,
подозрения?
         Пожилой  серолиций  человек  в  черной  ливрее  уже
смотрел   на   него   с   явным  недоумением.  Когда  Гордон
приблизился, служитель низко поклонился.
         -У  меня  есть  одно  дело,- быстро сказал Гордон.-
Идем  в мои апартаменты!- Серый человек снова поклонился, но
остался  на  месте.-  Ступай  вперед!-  нетерпеливо  добавил
Гордон.
         Возможно, слуге это показалось странным, но никакие
чувства не отразились на неподвижном лице. Он медленно вышел
из  Зала  Туманностей,  Гордон последовал за ним. Движущийся
ковер,  как  эскалатор,  бесшумно нес их вверх по роскошным,
мерцающим  жемчугом  коридорам.  Дважды им встретились люди:
две  усыпанные  драгоценностями  девушки  и стройный молодой
офицер, пара мрачных чиновников... Наконец Гордон очутился в
высокой   комнате   с   белоснежными  стенами.  -  Да,  ваше
высочество?- вопросительно повернулся к нему серый слуга.
         -  Я  передумал,- небрежно произнес Гордон.- Ты мне
не нужен, можешь идти.
         Человек с поклоном вышел. Гордон тяжело дышал, руки
дрожали.  Роль  принца  давалась  ему нелегко. Он вытер лоб.
Попадал  ли  еще  кто-нибудь  в такое положение? Он медленно
прошелся  по  всем  комнатам.  Обстановка  была сравнительно
скромной:  простые  шелковые занавеси, строгая металлическая
мебель,  стеллажи  с мыслезаписями, аппарат для их чтения...
Одна из комнат была оборудована как лаборатория.
         Гордон  вышел  на  террасу,  полную зелени и света.
Этот  маленький  висячий сад располагался высоко на западной
стене   огромного   дворца.   Ослепительный   диск  Канопуса
опускался  к  горизонту.  В  его преображающем блеске крутые
склоны   Хрустальных   гор   казались   знаменами  небывалой
яркости.
         Но   еще  ярче  сверкали  сказочные  башни  Троона.
Купола,  минареты,  здания из блистающего стекла. Дворец, на
одной  из  террас  которого  стоял  Гордон,  был  выше  всех
остальных. Окруженный цветущими садами, он царил над великой
столицей.
         В   сиянии   заката,   над   мерцающими   пиками  и
волнующимся  серебряным  морем,  словно  рвдужные  стрекозы,
реяли  самолеты. Из космопорта на севере поднялось несколько

                        -14-

могучих боевых кораблей и пропало в вышине неба.
         Колоссальное  солнце село. Сиреневые тени сгущались
в   бархатную   ночь.  Ошеломленный  и  подавленный,  Гордон
смотрел,  как  на  улицах загораются огни. Зажглись они и на
нижних террасах дворца.
         Две  золотых  луны  поднимались  в  небо, в котором
сияли  мириады  звезд,  складываясь в незнакомые созвездия и
соперничая с трепещущими огнями города.
         - Ваше величество, уже поздно!
         Гордон  обернулся. Ему кланялся коренастый человек,
его  кожа  отливала  голубизной.  Кто-то из личных слуг Зарт
Арна,   догадался   Гордон.  С  этим  человеком  нужно  быть
осторожным!
         -  Праздник  Лун  начинается  через час,- продолжал
слуга.- Вам нужно приготовиться, ваше высочество.
         Гордон   вспомнил  слова  Джал  Арна  о  празднике.
Вероятно,  королевский банкет. Соберется толпа гостей- и все
они, очевидно, знают Зарт Арна и заметят малейшую ошибку. Но
придется идти.
         - Хорошо, одеваемся,- сказал Гордон.
         Слуга  подал ему черный шелковый костюм, накинул на
плечи длинный черный плащ. Потом приколол на грудь комету из
сверкающих  зеленых камней- знак высокого происхождения, как
догадался  Гордон.  И  вновь,  увидев в высоком зеркале свою
незнакомую  фигуру,  смуглое,  с  резкими  чертами  лицо, он
ощутил странное чувство нереальности происходящего.
         -   Мне   нужно   выпить,-  отрывисто  сказал  он.-
Чего-нибудь крепкого.
         Слуга взглянул на него с легким удивлением.
         - Саква, принц?
         Гордон   кивнул.   Слуга   поднес  кубок  с  темной
жидкостью,  она  разнесла  по  жилам  щекочущее тепло. После
второго кубка он уже ощущал беспечную уверенность. " Я хотел
приключений,-  подумал  он,  выходя  из  покоев.-  Что  ж, я
получил их!"
         Помещения  дворца  были  наполнены  мягким  светом,
тихой  музыкой,  смехом. Движущиеся ковры несли по коридорам
группы  празднично  одетых  мужчин и женщин. Гордон- все ему
почтительно кланялись- уверенно присоединился к потоку.
         Ковер вынес его в обширный вестибюль со сверкающими
золотыми   стенами.   Перед   ним  расступались  разряженные
вельможи. Гордон шагнул к высокому проему, массивные золотые
двери были распахнуты. Камергер в шелковой одежде поклонился
и громко объявил:
         - Его высочество принц Зарт Арн!


                7. ПРАЗДНИК ЛУН

         Гордон   остановился  как  вкопанный. Он  стоял  на
высоком  помосте  у  стены  огромного круглого зала. Длинные
светящиеся  столы  ломились  от  яств,  за ними сидели сотни
блестяще одетых людей.
         Впрочем,  не все они были людьми. Хотя здесь, как и
во   всей   Галактике,   преобладал   гуманоидный   тип,  но
присутствовали  и  представители других звездных народов: то
жабоподобный  человек в зеленой чешуе, то крылатый, с клювом
и   совиными  глазами,  то  какие-то  черные,  паукообразные
существа с множеством рук и ног.
        Джон   Гордон   поднял  взгляд,  и на  мгновение ему

                        -15-

показалось,  что  пиршественный  зал открыт небесам. На фоне
ночного  неба,  среди  тысяч сверкающих звезд, поднимались к
зениту две золотых луны и одна серебристая. Изображение было
настолько  совершенно,  что  не сразу стало понятно, что это
потолок планетария.
         Взгляды  сидящих  в  зале  были  обращены  к  Джону
Гордону.  На  помосте  тоже  стоял  стол,  за  ним восседало
десятка  два  наиболее  знатных гостей. Среди них выделялась
высокая фигура Джал Арна.
         -  Что случилось, Зарт? Будто ты впервые в Звездном
Зале!
         -  Нервы,-  хрипло  ответил  Гордон.-  Кажется, мне
стоит еще выпить.
         -  Подкрепляешься?  -  расхохотался  Джал Арн.- Ну,
Зарт, это не так уж страшно!
         Гордон  опустился  в  кресло, к которому подвел его
старший  принц. Два места рядом были пусты, дальше сидел сам
Джал  Арн  с  женой  и маленьким сыном. По другую сторону от
себя  Гордон  нашел  адмирала  Корбуло  в  строгом  мундире.
Напротив  сидел пожилой худой человек- Орт Бодмер, верховный
советник Империи.
         - Вы бледны и подавлены, Зарт,- сказал адмирал.- Но
тут  уж  ничего  не поделаешь. Помощь королевства Фомальгаут
крайне важна, если Шорр Кан решится напасть.
         "  О  чем  все  они говорят? - мучительно размышлял
Джон  Гордон.-  Лианна,  Мерн, королевство Фомальгаут... Что
все это значит?"
         Над его плечом склонился слуга.
         - Саква,- попросил Гордон.
         На  этот  раз  темная жидкость слегка закружила ему
голову.    Сияющие    столы,    нарядные   гости,   чудесное
искусственное небо... Вот он какой, Праздник Лун!
         Тихая  музыка  внезапно  умолкла,  и  трубы пропели
громкий  серебряный  зов.  Все  встали. Увидев, что Джал Арн
поднимается, Гордон поспешил последовать его примеру.
         -    Его    величество    Арн   Аббас,   властитель
Средне-Галактической   империи,  сюзерен  малых  королевств,
правитель звезд и планет в Маркизатах Внешнего Космоса!
         -  Ее  высочество  принцесса  Лианна, правительница
королевства Фомальгаут!
         Эти  громкие,  ясные  слова заставили Джона Гордона
вздрогнуть   еще   до   того,   как   на  помосте  появилась
величественная  фигура Арн Аббаса с девушкой, опирающейся на
его руку. Так вот кто такая Лианна! Принцесса, правительница
западного королевства Фомальгаут! Но при чем здесь он?
         Арн  Аббас,  великолепный в иссиня-черном плаще, на
котором  сверкали  яркие каменья королевской кометы, обратил
на Гордона гневные, холодные глаза.
         - Ты забыл об этикете, Зарт? Подойди!
         Гордон неловко шагнул вперед. Девушка была высокого
роста,  почти  с  него,  хотя  и  казалась  меньше  рядом  с
императором.  Мерцающее белое платье обрисовывало ее гибкий,
изящный стан. Гордость, красота, властность - вот что прочел
Гордон   в  ясных  серых  глазах,  на  точеном  белом  лице,
обрамленном  ореолом золотистых волос. Арн Аббас одной рукой
взял руку Гордона,- другой - руку Лианны.
         -  Нобили  и капитаны Империи и союзных королевств!
Объявляю  вам  имеющий  совершиться брак моего младшего сына
Зарт Арна с принцессой Лианной из Фомальгаута!
         Помолвка с этой прекрасной звездной принцессой? Так

                        -16-

вот на что намекали Джал Арн и Корбуло!
         -  Возьми  ее руку!- рявкнул император.- Или совсем
помешался?
         Гордон  ощутил  в ладони тонкие, унизанные кольцами
пальцы  девушки.  Арн  Аббас  удовлетворенно шагнул к столу.
Лианна улыбнулась Гордону.
         -  Проводите  меня  к  нашим местам,- шепнула она,-
чтобы  все  могли  сесть. Гордон осознал, что все в Звездном
Зале  смотрят на них. Он подвел девушку к креслу, сел рядом.
Вновь зазвучала плавная музыка.
Предыдущая страница Следующая страница
1 2 3  4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 ... 21
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 
Комментарии (4)

Реклама