Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Реклама    
Выгодная покупка: stihl fs 250 в Москве на techno-angel.ru.

liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Рейтинг@Mail.ru
Rambler's Top100
Научная фантастика - Гамильтон Э. Весь текст 346.81 Kb

Звезда жизни

Следующая страница
 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 ... 30
                             Эдмонд ГАМИЛЬТОН

                               ЗВЕЗДА ЖИЗНИ




                                    1

     Он был более одинок, чем кто бы то ни было прежде.
     Он был один и мертв.
     Хотя сердце билось. Глаза видели, уши слышали,  и  он  чувствовал.  И
еще, думал Кирк Хэммонд, он был  мертвецом  и  всегда  находился  в  своей
могиле - сфероиде из магния и  стали,  этот  пузырь  из  воздуха  и  света
молчаливо летел через глубины космоса, в огромных и неограниченных океанах
ночи.
     Это было забавно. Это было так забавно, что  солнце,  луна  и  звезды
захлебывались от беззвучного смеха. У великой нации были амбиции и  многие
сотни блестящих людей, обеспокоенных взмокших от пота, и  многие  миллионы
долларов были потрачены на то, чтобы обеспечить Кирку  Хэммонду  похороны,
которых никто не удосужился прежде.
     Он рассмеялся.
     Он зарыдал.
     Радио  жужжало,  последние  скучные  закодированные  звуки,   которые
доносились с Земли. Скоро, очень скоро пуповина  звука,  который  связывал
его с родным миром, оборвалась и он стал для Земли мертвым.
     "Канаверал - "Эксплореру-19", 17:44. Президент объявил о  награждении
Кирка  Хэммонда  Медалью  Чести   Конгресса.   Президент   добавил:   "Это
благодарность всей нации герою". Конец послания".
     Чудесно, подумал Хэммонд. Я герой. И получил  медаль.  Они  могли  бы
назвать ее посмертной наградой. Каковой она и является на самом деле.
     Радио взорвалось снова, почти тотчас.
     "Канаверал  -  "Эксплореру-19",  17:47.  Весь  мир  молится  за  вас,
Хэммонд. Каждая церковь, каждый верующий,  отслужили  специальные  службы.
Конец послания".
     Поминальная молитва, подумал он тупо. Прекрасно. Замечательно.
     Он мог представить себе огромную эмоциональную  волну,  прокатившуюся
по миру, ужас и сожаление о его судьбе. Эти люди его не знали.  До  пожара
на "Эксплорере-19" они ничего не слышали о нем. Но теперь, когда он угодил
в западню и был пропащим человеком, их эмоции были необыкновенно сильны.
     Хэммонд устал.  Сотни  часов  он  сидел  скрюченный  в  кресле  своей
небольшой сферы, и тело его свела  судорога  и  оцепенение.  Его  ум  тоже
оцепенел. На него обрушилось слишком многое  за  слишком  короткое  время.
Потрясение от возгорания. Обморок. Приход в чувство,  борьба  за  дыхание,
мысль дотянуться до передатчика и сообщить, что он все еще  жив.  Страх  и
понимание безнадежности, а  затем  благодарение  Господу,  когда  раздался
грохот ракет второй ступени, после которого он потерял  сознание.  Очнулся
он слабый и больной, но внутри все было целым. И затем пришло  напряженное
ожидание, ожидание третьей вспышки, которая должна была вывести  маленькую
оболочку корабля Хэммонда на расчетную  орбиту.  Орбиту,  которая  понесет
Кирка Хэммонда, первого из людей, вокруг Луны и затем назад на Землю.
     Годы после тысяча девятьсот пятьдесят  седьмого  и  первого  русского
спутника они посылали свои аппараты. Начав запускать на околоземную орбиту
необитаемые механизмы, их усовершенствовали до такой  степени,  что  стали
посылать людей. Затем первый беспилотный спутник вышел  на  орбиту  вокруг
Луны. Теперь человек собирался не приземлиться на Луну, а облететь  вокруг
нее и приземлиться - если все сработает как надо - безопасно на  Землю.  И
Хэммонд был тем парнем, который ожидал, когда сработает третья  степень  и
он направиться на Землю по расчетной траектории.
     Очень скоро! Он быстро  определил  по  взрыву  третьей  ступени,  что
происходит что-то неправильное, что  она  сработала  раньше  времени.  Это
произошло преждевременно. Кривая была слишком крутой и орбита  отклонилась
от  заданной.  "Эксплорер-19"  не  прошел  так   близко   от   Луны,   как
планировалось. Он прошел дальше, чем необходимо было, и лунное  притяжение
не достало до него в полной мере. А это означало...
     Это значило, что спутник не обогнет Луну, а пройдет мимо и так  будет
продолжаться раз за разом.
     Радио снова взорвалось.
     "Канаверал - "Эксплореру-19", 18:02. Ваш часовой  доклад  запаздывает
на две минуты. Пожалуйста, сделайте сообщение. Конец послания".
     Хэммонд невесело усмехнулся. Это был Джон Уиллинг. Он мог представить
Джона Уиллинга там внизу, в зале Управления, потного, полного претензий  к
нему, показывавшего ему, что  все  рутина.  Он  переключился  на  приборы,
отметил расстояние, плотность пыли, радиацию, температуру на  солнечной  и
теневой стороне. Прежде чем продолжить,  он  обернулся.  Алюминиевая  рама
катапульты сидения, сидение, в котором он находился все это  время,  легко
провернулось в креплениях и он  глянул  в  затянутый  стеклянным  фильтром
иллюминатор.
     Гигантский  затененный  череп  глянул  на  него,  заполняя   усеянный
звездами темный небосклон. Это его немного отвлекло и он не мог не видеть,
что стал меньше, чем за час до этого. Луна становилась меньше и меньше  по
мере того, как "Эксплорер-19" удалялся от нее. Он поглядел на  Землю.  Она
оставалась огромным размытым зеленым шаром. Попробовал снова думать  каким
великим является то, что первый человек улетел так далеко от нее.
     Он устал. О, Боже, ну почему ему  так  достается?  Иной  раз  человек
должен умереть, но никто не умирал еще подобным  образом,  один  в  темной
безжизненной пустоте за миллионы миль от его родины.  Теплое  и  печальное
понимание Земли, всех ее  путей,  которые  он  всегда  считал  само  собой
разумеющимися, нарастало в Хэммонде. Ласковый дождь весенней ночью, старые
деревья у спящей фермы, грубая,  обрывистая  толкотня  людских  звуков  на
улицах больших городов, приливы и отливы моря, тропы ветра, волн и птиц. У
вас так много всего, пока вы живы, что не думаете обо всем этом,  пока  не
подступит смерть. Может ли мертвец думать? Он мог. Он - Кирк Хэммонд.
     Он сжал кулак и унял дрожь в пальцах,  прежде  чем  послал  последние
замечания в доклад, на основе зрительных реакций. Ответ пришел быстро:
     "Канаверал -  "Эксплореру-19",  18:24.  Доклад  получен.  Не  теряйте
надежды, Хэммонд. Совет астронавтов считает,  что  существует  вероятность
неизвестных  гравитационных  факторов,  способный  вернуть  вас  назад  на
расчетную орбиту. Конец связи".
     Хэммонд вымучено улыбнулся.
     "Эксплорер-19" -  Канаверал,  18:33.  Не  думайте,  что  вам  следует
приободрять меня, Уиллинг. Я достаточно хорошо изучал астрономию на  Базе,
поэтому  в  состоянии  рассчитать,  что  корабль  вернется  на  орбиту  по
прошествии очень долгого времени. Конец связи"
     Да, не скоро. Вычисления,  отчаянные  наброски  на  листках,  которые
медленно уточняли его судьбу, были все  еще  на  его  колене.  С  холодной
окончательностью   математики,   они   говорили   ему,   что   его   ждет.
"Эксплорер-19" далеко ушел от Луны, очень далеко. Его орбита была огромным
вытянутым эллипсом и означала, что где-то  очень  далеко  она  повернет  и
обернется вокруг Солнца как комета. Через  столетие  или  два  он  пройдет
вблизи от Земли.
     Через столетие...  Запас  воды  и  пищи  Хэммонда  был  рассчитан  на
шестидневное путешествие вокруг Луны и  обратно.  И  эти  шесть  дней  уже
подходили к концу. Он глянул вниз, на  рычаг  катапульты,  которая  должна
была в безопасности вернуть его назад. Теперь уже  она  не  нужна.  Он  не
собирался возвращаться.
     "Канаверал - "Эксплореру-19", 18:55. Ваши ответы слабеют, но  мы  все
еще можем работать с вами. Исправны ли ваши батареи? Есть сообщения? Конец
связи."
     Да, подумал Хэммонд, у него есть сообщение для них. Он хотел  послать
его, прокричать, прореветь. Он хотел сказать, чтобы его вытащили  из  этой
маленькой мерцающей могилы назад на Землю, как угодно. Но способа не было.
Помощь не могла его достигнуть. Не было  никакого  пути.  Когда-нибудь,  в
будущем, появятся управляемые корабли, но не сейчас. Все, что человечество
могло сделать, это ждать и беспомощно слушать как "Эксплорер-19"  нес  его
неотвратимо в темноту и смерть.
     Хэммонд почувствовал как паника быстро нарастает в нем. Он не  должен
позволить страху овладеть собой всецело. И не поможет ему,  даже  если  он
будет изливать его по радио. Он взялся сам за эту работу,  знал,  что  она
опасна и он должен принять свой конец  как  мужчина,  а  не  как  хнычущий
сосунок.
     Но он себе не доверял. Рано или поздно истерика могла овладеть  им  и
заставить причитать во весь голос.
     Приняв решение, Хэммонд передал:
     "Эксплорер-19" - Канаверал. Да, мои аккумуляторы  выходят  из  строя.
Это будет мой последний контакт. Не дайте  этому  происшествию  прекратить
дальнейшие попытки в будущем. Удачи всем  ребятам,  которые  последуют  за
мной. Конец связи".
     И после того, как он закончил, Хэммонд сильным ударом кулака сокрушил
передатчик. После этого он неловко сидел. Аккумуляторы были в  порядке,  а
радио нет. Никакой возможности обратной связи.  Теперь  опасность  его  не
сломает и не заставит устроить спектакль. Там, на Земле, они  думают,  что
это было героическое сообщение, они не узнают, что паника овладела им.
     Теперь он был один. По настоящему один.
     Он глянул через иллюминатор прямо пред собой  на  мерцающие  звездные
цепи. Он собирался умереть здесь, где до него не умирал ни  один  человек.
Ладно, некоторое отличие было в этом.
     Хэммонд чувствовал  крайнюю  усталость.  Это  было  странно,  что  со
смертью вырисовывающейся, вы могли чувствовать утомленность. Но это так  и
было. Он сидел в тесном сидении внутри корабля более чем ста часах  и  его
тело болело, а мозг оцепенел. Он прошел долгий путь от мальчика  в  Огайо,
который кричал в восхищении при известии о первом  спутнике.  Неужели  так
важно было стремиться ко всему этому через техническое училище,  бессонные
ночи занятий, планов и трудов.
     Он устал представлять, что там говорят о нем сейчас на  Земле.  Слава
Богу, там не осталось никого, кто бы слишком горевал о нем. Причиной этому
было то, что его родители погибли в автокатастрофе несколько лет назад,  и
он знал, почему Уиллинг выбрал его из большой группы добровольцев. Но  что
же теперь говорит Уиллинг радио и телеобозревателям?  Не  имеет  значения.
Когда он сломал радиопередатчик и оборвал последнюю цепь, связывавшую  его
с Землей и людьми, все потеряло смысл.
     Он был Кирком Хэммондом, единственным во Вселенной и  вскоре  ушедшим
из живых.
     Как скоро?
     Хэммонд изучал показания измерителя кислорода. Кислорода осталось  на
часа два, даже учитывая небольшой запас бака катапульты. Он  пожалел,  что
осталось так мало времени. Он боялся, ужасно боялся, что  обезумеет  перед
смертью.
     Но к чему гадать?
     Голос звучал внутри его усталого мозга.  К  чему  ждать  ужасных  мук
удушья? Все что он должен сделать, это открыть люк  и  безвоздушный  холод
люка положит конец всем его мучениям.
     Хэммонд положил руку на тяжелую рукоять люка. Уверен ли он,  что  это
приемлемый выход, чтобы избежать безумия и удушья?
     Внезапно в голове у него ожили невозможные надежды.
     "Не делай этого!  Не  открывай  люк!  Может  быть,  корабль  вернется
назад... Может быть кто-то придет на помощь... может..."
     Безумие, невозможно, он знал, что это несбыточные надежды.  Это  были
его подсознательные  причины  не  пускаться  в  последний  полет.  Хэммонд
подавил неумные голоса. Он должен проделать  все  быстро,  или  не  сумеет
сделать этого вовсе. Неровными движениями он стал открывать люк.
     С громким "пам" люк отошел и образовалась крохотная  щель.  Воздух  с
шумом стал вырываться наподобие ракетного двигателя через микроскопическое
отверстие. Хэммонд не  открывал  его  больше,  так  как  опасался  резкого
перепада давления. Он сел назад, его плечи поникли.  Он  проделал  длинный
путь и очень устал.
     Внезапно  он  ощутил  ужасное  и   агонизирующее   ощущение   холода,
охватившего все его тело. Такая смерть  не  была  болезненной,  как  он  и
ожидал!
Следующая страница
 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 ... 30
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 
Комментарии (3)

Реклама