Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Прохождения игр    
Aliens Vs Predator |#4| Boss fight with the Queen
Aliens Vs Predator |#3| Escaping from the captivity of the xenomorph
Aliens Vs Predator |#2| RO part 2 in HELL
Aliens Vs Predator |#1| Rescue operation part 1

Другие игры...


liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Научная фантастика - Гамильтон Э. Весь текст 380.5 Kb

Город на краю света

Предыдущая страница Следующая страница
1  2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 ... 33
понимаете, о чем я говорю-весь мир за пределами нашего города молчит!
     Джон, холодея, ждал, когда Хуббл выскажет наконец мысль,  которую  он
уже прочитал на лице шефа. Но в этот момент  рядом  оглушительно  зазвенел
телефон.
     Хуббл поднял трубку и хмуро стал слушать. Вскоре он сказал:
     - Да, разрешите ему пройти.
     - Это звонил вахтер, - объяснил он коллегам,  вешая  трубку.  -  Меня
хочет видеть Рей Джонсон. Если помните, это инженер, проводивший для нашей
лаборатории монтаж  электрических  коммуникаций.  Мне  кажется,  он  живет
где-то на окраине... Кстати, Джонсон так и сказал вахтеру: он  хочет  меня
видеть именно потому, что живет далеко от центра города!
     Через минуту Джонсон вихрем ворвался  в  кабинет.  На  его  лице  был
написан такой ужас, какого Кеннистону до сих пор не приходилось видеть.
     - Я думаю, господа, вы должны знать, что происходит в  этом  чертовом
городе - произнес он заплетающимся  языком,  забыв  о  приветствии.  -  Вы
должны мне как-то это объяснить... иначе я сойду с ума!.. Сегодня утром  я
решил пройтись вдоль кукурузного поля, расположенного невдалеке  от  моего
дома. За полем находился амбар моих соседей-фермеров...
     Его голос дрогнул, и Хуббл терпеливо спросил:
     - И что же случилось с этим кукурузным полем, Джонсон?
     - Оно исчезло-и вместе с ним и ограда, и амбар... Мистер  Хуббл,  там
исчезло все, абсолютно все!
     - Это, видимо, результат взрыва, - мягко сказал Хуббл. -  Видите  ли,
Джонсон, над Миддлтауном недавно разорвалась супербомба.
     - Ну уж нет! - горячо воскликнул Джонсон. - Я был в Лондоне во  время
последней войны, и я-то уж знаю, что может натворить бомба! Я не видел  ни
следа разрушений, нет. Это... - он замолчал в поисках  подходящего  слова,
но так и не смог его найти. - Я  думаю,  вы,  ученые,  должны  знать,  что
сегодня произошло на окраинах Миддлтауна.
     Джон, с трудом подавляя нарастающий ужас, решительно произнес:
     - Знаете, шеф, я лучше пойду к дому Джонсона и  сам  взгляну  на  эти
чудеса.
     Хуббл взглянул на него и кивнул.
     - Отлично,  Кен,  но  я  предлагаю  другой  вариант  -  подняться  на
водонапорную башню.  Это  -  высшая  точка  в  городе,  оттуда  мы  сможем
рассмотреть  все  окрестности.  Господа,  советую  вам  подождать   нашего
возвращения...
     Они вдвоем вышли из лаборатории  и  направились  в  сторону  огромной
водонапорной башни, возвышающейся в центре города.  Миновав  Милл-стрит  и
железнодорожный вокзал, где царила  суматоха,  они  подошли  к  решетчатым
опорам башни. Воздух к тому времени стал позимнему студеным - красный  шар
Солнца почти не давал тепла. Когда Кеннистон взялся  за  железные  поручни
лестницы, они обожгли его ладони как лед. Он последовал вслед за  Хубблом,
сосредоточив все внимание на подошвах его башмаков - чтобы, не дай бог, не
взглянуть вниз. Подъем был долгим и трудным. Чем выше они поднимались, тем
пронзительней становился ветер. В воздухе была рассеяна мертвенная пыльная
дымка - словно ветер дул из  каменной  могилы,  наполненной  прахом  давно
минувших веков.
     Наконец им удалось подняться на платформу, узким кольцом опоясывающую
огромный стальной бак. Вцепившись в поручни, Джон взглянул  на  город.  На
всех перекрестках толпились люди, автомобили намертво  завязли  в  уличных
пробках. И над всем царила непривычная хрустальная тишина.
     Хуббл лишь мельком скользнул глазами  по  крышам  нетронутых  взрывом
домов, по серебристому монументу бойцам Гражданской  войны,  по  дымящимся
трубам фабрик - и молча стал всматриваться в  даль.  Кеннистон  последовал
его примеру - и замер.
     Он долго рассматривал открывшуюся  перед  ним  панораму,  прежде  чем
начал осознавать увиденное.  Нет,  это  невозможно,  невероятно...  Должно
быть, вид окрестностей исказила поднятая взрывом пыль... или  рефракция...
или это просто иллюзия, порожденная тусклым светом Солнца, -  что  угодно,
только не правда!
     Все  пространство  до  самого   горизонта   неузнаваемо   изменилось.
Кукурузные поля, многочисленные фермы и  даже  река  с  впадающими  в  нее
ручьями - все это исчезло без следа. Перед ними открылся совершенно  иной,
чужой пейзаж. Буро-желтая равнина, мрачная и пустынная, простиралась вдаль
до гряды невысоких холмов, которых здесь раньше не было. Порывистый  ветер
мчался над бесплодным, безжизненным миром, перекатывая  волны  по  высокой
бурой траве и поднимая то там,  то  здесь  облака  пыли.  Багровое  Солнце
вглядывалось в этот безжизненный пейзаж, словно оно было  глазом  циклопа,
обрамленным ресницами косматых  протуберанцев.  Тусклые  звезды  мигали  в
сумрачном небе, и все вокруг  -  равнина,  звезды  и  Солнце  -  выглядело
мертвым и оцепеневшим.
     Кеннистон судорожно сжал ребристые поручни, безуспешно пытаясь  найти
хоть сколько-нибудь правдоподобное объяснение происшедшей метаморфозе,
     - Неужели бомба, взорвавшись над городом, могла  перенести  сюда  эту
равнину? - пробормотал он, сам не веря своим словам.
     - Унесла реку - и взамен принесла неизвестно откуда эти холмы и бурую
равнину? - угрюмо сказал Хуббл. -  Побойтесь  бога,  Кен,  разве  взрыв  в
состоянии сделать такое?
     - Но что тогда...
     -  Супербомба  попала  точно  в  цель,  Кен.  Она   разорвалась   над
Миддлтауном, а затем... - Хуббл запнулся, но вскоре продолжил: - Никто  не
знает, на что способна эта штука. Логичных теорий и непроверенных  гипотез
на эту тему  хватает,  но  нельзя  забывать,  что  при  взрыве  супербомбы
высвобождается самая страшная и  концентрированная  энергия,  какую  знало
человечество!
     Он вновь запнулся, словно не находил в себе мужества закончить мысль,
и после некоторой паузы указал рукой на мглистый небосвод:
     - Это наше Солнце, Кен, только старое, очень старое... И  Землю  там,
за границами города, мы видим умирающей, разрушенной многовековой эрозией.
А звезды... Вглядитесь внимательней в  эти  звезды,  Кен,  вы  никогда  не
видели их такими! Созвездия неузнаваемо исказились - так,  как  это  может
произойти только в результате движения светил за миллионы лет!
     - Миллионы лет? - выдохнул Кеннистон. - Вы полагаете, что бомба...
     - Да,  это  совершила  супербомба,  -  серьезно  сказал  Хуббл.  -  В
результате взрыва высвободилось столь титаническое количество энергии, что
она не стала размениваться  на  такие  мелочи,  как  заурядное  разрушение
материальных объектов. Вместо того чтобы разрушать здания,  она  сокрушила
ПРОСТРАНСТВО И ВРЕМЯ.
     Джон сдавленным голосом попытался протестовать:
     - Нет, Хуббл, это безумие! Время абсолютно...
     - Вы знаете, Кен, что это не так, - прервал его  Хуббл.  -  Из  работ
Эйнштейна следует, что нет такой  отдельной  категории,  как  время,  -  в
реальности существует так называемый пространственно-временной  континуум.
И  этот  континуум  подвержен  искривлению  под  действием  внешних   сил.
Достаточно мощный взрыв может перебросить  любой  материальный  объект  из
одной его части в другую.
     Он протянул  слегка  дрожащую  руку  в  сторону  омертвелого,  чужого
ландшафта, простирающегося за границами города до самого горизонта.
     - Именно это и произошло при взрыве первой ядерной  супербомбы,  Кен.
Она перенесла наш бедный Миддлтаун на миллионы лет в будущее,  на  древнюю
умирающую Землю!



                           Глава 2. Невероятно!


     Когда  они  вернулись  в  лабораторию,  во  дворе  их  поджидали  все
остальные сотрудники ядерного Центра. С дюжину мужчин возрастом начиная от
юного Криски и кончая стариком  Бейтцем  в  волнении  прохаживались  около
входа, поеживаясь под прохладными лучами красного Солнца. Джонсон тоже был
среди них - он нетерпеливо ждал ответа на свои вопросы. При виде шефа  все
бросились к нему с расспросами, но Хуббл только коротко сказал:
     -  Думаю,  нам  лучше  поговорить  у  меня  в  кабинете.  Все   молча
последовали вверх по лестнице за ним, едва сдерживая нетерпение. Последним
в здание вошел Кеннистон. Некоторое время он шагал за коллегами, а  затем,
выйдя в коридор, свернул к своему кабинету. Поймав удивленный взгляд шефа,
сказал:
     - Узнаю, как дела у Кэрол, и сразу же приду.
     - Не рассказывайте ей ничего, Кен, - предупредил его Хуббл. - Еще  не
время...
     - Понимаю... Я ничего ей не скажу.
     Джон вошел в свою тесную комнатушку и плотно затворил за собой дверь.
Не присаживаясь, он протянул руку к телефону, стоящему на столе, и тут  же
резко отдернул ее. На него нахлынула волна  страха,  подавляя  силу  воли.
Некоторое время Джон, словно завороженный, смотрел  на  черный  эбонитовый
телефон. До чего же странно, подумал он, что в этом мире еще  остался  мой
телефон, и толстый абонентный справочник  рядом  с  ним  -  с  загородными
номерами, которые не существуют уже Бог знает  сколько  времени.  С  одной
стороны, правда, всего час - но с другой... Он присел  в  кожаное  кресло,
стоящее рядом со столом.
     Только подумать, сколько отчетов и статей  он  написал  за  последние
годы, сидя в этом кресле! Увы,  все  они  потеряли  смысл...  Хотя  сейчас
множество вещей потеряло смысл.  Скажем,  его  с  Кэрол  планы  свадебного
путешествия. Слова "Флорида", "Калифорния"  и  "Нью-Йорк"  звучали  сейчас
столь же бессмысленно, как "вчера" и "завтра". Все это  ушло  навсегда  из
его жизни... как, возможно, и сама Кэрол! Она же собиралась сегодня  утром
отправиться со своей тетей в деревню! Бог мой, если ее не было  в  городе,
когда взорвалась супербомба, то она исчезла, исчезла навсегда!
     Джон схватил дрожащей рукой трубку  и  набрал  номер  телефона  своей
невесты. Поначалу он услышал только длинные гудки, шорох  и  треск  и  шум
пульсирующей крови в ушах. Нет, подумал он горько, я не имею права желать,
чтобы Кэрол оказалась здесь! Когда она узнает, что  перенеслась  вместе  с
городом на миллионы лет в будущее...
     - Кен? - зазвучал в трубке взволнованный голос невесты,  -  Кен,  это
ты? Алло!
     -  Кэрол...  -  выдохнул  он.  Все  вокруг  поплыло  куда-то   вдаль,
растворяясь  в  серой  дымке,  и  рядом  осталось  только  одно  -  милый,
бесконечно родной голос Кэрол.
     - Целый час не могу дозвониться до тебя, Кен! Может, хоть ты  знаешь,
что происходит? Весь город взбудоражен словно муравейник. Я,  как  и  все,
видела ужасную вспышку в небе - но за ней ничего  не  последовало,  только
небольшое сотрясение земли. С тобой-то все в порядке?
     - Не беспокойся, милая, я прекрасно себя чувствую, -  нарочито  бодро
произнес Джон, а сам тем временем думал - а ведь  она  не  испугана,  нет!
Озабочена, расстроена, но не испугана. И, конечно, даже не задумывается  о
возможном конце света...
     Он заставил себя твердо произнести:
     - Кэрол, поверь, я понятия не имею, что сегодня стряслось.
     - Жаль... Может, ты попытаешься что-нибудь разузнать? Ведь должен  же
кто-нибудь знать...
     Кэрол и не подозревала, что ее жених был ядерным  физиком.  Кеннистон
никому  не  рассказывал  о  своей  истинной  профессии,  даже  собственной
невесте. Для всех знакомых он  был  всего-навсего  инженером  промышленной
исследовательской  лаборатории.  Кэрол  никогда  не  расспрашивала  его  о
работе, и он был благодарен ей за это - по крайней  мере,  не  было  нужды
постоянно лгать.  Теперь  это  особенно  удобно  -  Кэрол  даже  не  могла
предположить,  что  ее  жених  может   располагать   какой-нибудь   особой
информацией... Пусть же  она  побудет  еще  некоторое  время  в  блаженном
неведении, подумал Джон.
     - Я сделаю все, что могу, - сказал он. - Но  пока  я  попрошу  вас  с
тетей  не  выходить  на  улицу.  Кто  знает,  на  что  способны   насмерть
перепуганные обыватели? Я приду так скоро, как только смогу. Договорились?
     Он повесил трубку и обвел мутным взором свой кабинет. Полки с книгами
и  реферативными  журналами,  папки  с  рукописями,  раскрытый   посредине
еженедельник, испещренный планами, которым уже  не  суждено  сбыться...  А
Предыдущая страница Следующая страница
1  2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 ... 33
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 
Комментарии (3)

Реклама