Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Прохождения игр    
Expedition SCP-432-4
Expedition SCP-432-3 DATA EXPUNGED
Expedition SCP-432-2
Expedition SCP-432-1

Другие игры...


liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Фэнтези - Джек Вэнс Весь текст 181.06 Kb

Дома Исзма

Предыдущая страница Следующая страница
1 2 3 4 5  6 7 8 9 10 11 12 13 14 ... 16
возмущаетесь, - именно в этом и лежит иррациональность вашей позиции.
     Фарр засмеялся:
     - Это искаженное отражение действительности. Мы  богаты,  это  верно.
Почему? Потому что мы постоянно стараемся выпустить максимум продукции при
минимуме усилий. Дома исциков и могут служить  этим  фактором  обеспечения
минимума усилий.
     - Интересно... - пробормотал Зиде Патаоз.
     Омен Безхд глубокомысленно кивнул.
     Глайдер  свернул  и  поднялся,   чтобы   перелететь   через   заросли
остроконечных кустарников с  черными  шарами  наверху.  Вдали,  за  каймой
берега, лежал спокойный мировой океан - Голубой  Фездх.  Глайдер  разрезал
носом низкие волны прибоя и заскользил к берегу.
     Зиде Патаоз заговорил мрачным, чуть ли не замогильным голосом:
     - Сейчас  вам  покажут  то  немногое,  что  вам  разрешено  видеть  -
экспериментальную станцию, где мы задумываем и создаем новые Дома.
     Фарр собрался было дать соответствующий ответ, высоко оценить доверие
и выразить заинтересованность, но Зиде Патаоз более  не  обращал  на  него
внимания, и он промолчал.
     Платформа неслась над водой. Вода под струями воздуха  кипела,  и  за
кормой оставалась пенная струя. Лучи Кси Ауругью искрились в голубой воде,
и Фарр подумал, что все выглядело бы совсем по-земному, если  бы  не  этот
глайдер странной формы, не эти долговязые молочно-белые  в  полоску  люди,
стоявшие за спиной, не эта необычная растительность  на  острове  впереди.
Домов,  подобных  этим,  он  еще  не  видел:  тяжелые,  низкие,  с  плотно
спутанными черными ветвями. Листва, только что освобожденная от коричневой
паутины, непрестанно шевелилась.
     У берега глайдер замедлил движение и остановился в двадцати футах  от
земли. Удир Че,  архитектор,  выскочил  с  черной  коробкой  в  руках.  Он
оказался по колено в воде и смешно поплелся к берегу. Деревья не  остались
равнодушны к его приходу: они склонились поначалу к нему, затем расплели и
расцепили ветви. Через секунду в растительности оказался проем, достаточно
широкий для глайдера. Когда платформа оказалась за стеной  деревьев,  Удир
Че вновь забрался на борт, а ветви сомкнулись, наглухо закрыв проход.
     - Деревья уничтожат любого, кто не представит правильного пароля - он
излучается из коробки. В прошлом плантаторы часто отправляли  друг  против
друга экспедиции. Сейчас этого, разумеется, нет, и  в  деревьях-караульных
нет, стало быть, особой необходимости. Но мы очень консервативны и  храним
старые обычаи.
     Фарр оглянулся вокруг, стараясь не проявлять  излишнего  любопытства.
Зиде Патаоз спокойно и весело глядел на него.
     - Когда я прибыл на Исзм, - сказал наконец Фарр, -  я  надеялся,  что
мне  представится  удачный  случай,  но  такого  даже  не  ожидал.  Должен
признаться, что я озадачен. Почему  вы  мне  все  это  показываете?  -  Он
пристально посмотрел в бледные хрящеватые лица исциков, но ничего  не  мог
прочесть в их выражении.
     Зиде Патаоз выдержал паузу, прежде чем ответить.
     - Скорее всего,  вы  ищете  причины  там,  где  их  нет.  Это  вполне
нормальное отношение хозяина к почтенному гостю.
     - Возможно, - согласился Фарр и вежливо улыбнулся.  -  Но  если  иные
мотивы все же существуют?
     - Допустим. Налет теордов все еще заботит нас, и  мы  хотим  получить
большую информацию. Но все же давайте не  будем  сегодня  затруднять  себя
подобными вопросами. Думаю, вас, как ботаника, должны интересовать  мои  и
Удира Че изобретения.
     - О да, конечно!
     Последующие два часа Фарр рассматривал Дома со  стручками  на  опорах
для  планет  с  высокой  гравитацией  систем  Слис-8  и  Форта   Мартиона,
просторные сложные Дома со стручками-балконами для Феи, где  сила  тяжести
вдвое меньше, чем на  Исзме.  Были  деревья,  у  которых  от  центрального
ствола-колонны  отходили,  изгибаясь,  четыре  широченных  листа,  которые
опускались до земли и создавали таким образом четыре куполообразные  зала,
освещенных  бледно-зелеными  лампами.  Были  Дома  с  прочными   стволами,
единственной стручком-башенкой наверху и копьевидной листвой у основания -
эти  дома  служили  наблюдательными  башнями   феодальным   племенам   Эты
Скорпиона. В огражденном стенами пространстве росли деревья разной степени
подвижности и разумности.
     - Новая, многообещающая область исследований,  -  сказал  Фарру  Зиде
Патаоз.  -  Мы  обыгрываем  идею  выращивания  деревьев   для   выполнения
специальных  задач:  караульная   служба,   садовый   надзор,   разработка
месторождений и обслуживание механизмов. Не думайте, что я шучу. На атолле
Дюрок, насколько мне известно, мастер-плантатор у себя в резиденции  вывел
дерево,  которое  поначалу  выбрасывает  разноцветные  волокна,  а   затем
сплетает их в ковер желаемого  образца.  Да  и  сами  мы  вносим  лепту  в
создание  подобных  чудес.  К  примеру,  вон  тот  купол  -  мы   добились
соединения, о котором человек, не знакомый с  основами  адаптации,  сказал
бы, что оно невозможно.
     Фарр издал вежливый возглас удивления и восхищения. Он  заметил,  что
Омен Безхд и Удир Че внимают словам плантатора с исключительным уважением,
словно присутствуют при чем-то значительном.  И  Фарру  вдруг  показалось,
что, каковы бы ни были мотивы необычного гостеприимства Зиде Патаоза,  ему
скоро удастся в них разобраться.
     Зиде  Патаоз  продолжал  с  ломким,   хрипловатым   аристократическим
выговором:
     - Механизм соединения, если можно так выразиться, в теории  несложен.
Животное тело зависит от пищи и кислород,  плюс  некоторые  поддерживающие
компоненты. Растительная система, разумеется, продуцирует эти субстанции и
перерабатывает отходы животного. Оно стремится  стать  закрытой  системой,
нуждаясь лишь в притоке энергии от внешнего источника. Наши достижения,  к
сожалению, далеки от законченности. Тем не менее, начало положено...
     Рассказывая,  Зиде  Патаоз   направился   к   бледной   желто-зеленой
полусфере, над которой вращались и  трепетали  длинные  желтые  листья  на
таких же ветках. Он вытянул руку, и открылся  проход  в  виде  арки.  Омен
Безхд и Удир  Че  из  осторожности  остались  в  тылу.  Фарр  с  сомнением
посмотрел на них.
     Зиде Патаоз еще раз воскликнул:
     - Думаю, что вы, как ботаник, будете восхищены нашими успехами!
     Фарр разглядывал отверстие, стараясь увидеть что-то из  находившегося
внутри. Внутри было нечто, что исцики  подталкивали  его  увидеть;  что-то
такое, что ему следовало испытать...  Опасность?  Им  не  нужно  было  его
обманывать, он и так целиком в их власти. Тем более, что Зиде  Патаоз  был
связан всеобщими законами гостеприимства. Он ничем  в  этом  положении  не
отличался, скажем, от шейха-бедуина. Опасности  здесь,  видимо,  не  было.
Фарр сделал шаг вперед и оказался внутри Дома.
     В центре находился слегка выступающий пласт земли, жирной  почвы,  на
котором покоился крупный пузырь - мешок желтой камеди.  Поверхность  мешка
была испещрена  нитями  сосудов  и  трубками  вен,  защищенных  оболочкой,
которая в  верхней  части  переходила  в  светло-серый  ствол.  От  ствола
симметрично росла крона ветвей с широкими листьями в форме блюдца.
     Все это Фарру удалось увидеть за мгновение, хотя с того момента,  как
он вошел, его внимание было привлечено тем, что содержалось в  капсуле  со
смолой - обнаженным телом теорда. Ноги того были погружены в темный желтый
осадок на дне мешка, голова располагалась в непосредственной  близости  от
ствола. Верхушка черепа  была  отделена,  обнажая  часть  массы  оранжевых
шариков - мозг. Руки теорда поднимались до  уровня  плеч  и  оканчивались,
вместо  ладоней,  клубками  спутанного   серого   ворса,   который   также
скручивался в веревки, уходящие к  стволу.  Над  обнаженным  мозгом  висел
нимб. Приглядевшись, Фарр понял, что это - сетка  почти  невидимых  нитей,
также сплетающихся в веревку и исчезающих в стволе. Глаза несчастного были
затянуты коричневой пленкой, заменявшей теордам веки.
     Фарр  сделал  глубокий  вдох,  стараясь  совладать   с   отвращением,
смешанным с жалостью. Он почувствовал внимание исциков и резко  обернулся.
Раздвоенные глаза всех троих были устремлены на него.
     Фарр изо всех сил старался держать чувства  под  контролем.  Чего  бы
исцики от него не ожидали, он обязан их разочаровать.
     - Должно быть, это теорд, вместе с которым меня заперли?
     Зиде Патаоз шагнул вперед, его губы изогнулись.
     - Вы его узнаете?
     Фарр покачал головой:
     - Я с трудом мог его разглядеть. Он для меня ничем не  отличается  от
любого другого человека этой расы.  -  Фарр  поближе  подошел  к  мешку  с
янтарной жидкостью. - Он жив?
     - В известной степени.
     - Зачем вы меня сюда привели?
     Зиде Патаоз выглядел обеспокоенным; возможно, он был даже  рассержен.
Фарр догадался, что какой-то сложный план пошел насмарку. Он  взглянул  на
мешок. Неужели теорд двигался? Омен Безхд, стоявший слева, очевидно,  тоже
заметил почти неразличимое движение мускулов.
     - Теорд обладает большими  психическими  ресурсами,  -  заметил  Омен
Безхд, двигаясь вперед.
     Фарр повернулся к Зиде Патаозу:
     - Я полагал, что он умер.
     - Так и есть. Он уже не  Чейен  Техтесский,  Четырнадцатый  барон  на
Баннкристе. Он перестал быть личностью и  превратился  в  придаток,  орган
дерева.
     Фарр вновь оглянулся на теорда. Глаза его были открыты, лицо  приняло
странное выражение,  и  Фарру  показалось,  что  теорд  слышит  их  слова,
понимает их. Омен Безхд замер и напряженно ждал. Точно  так  же  выглядели
Зиде Патаоз и Удир Че; все трое они зачарованно смотрели на  теорда.  Удир
Че разразился фразой - стаккато на языке исциков -  и  указал  на  листву.
Фарр посмотрел и увидел, что листья шевелятся, хотя  в  Доме  не  было  ни
малейшего сквозняка. Фарр глянул на теорда, и тут  их  глаза  встретились.
Лицо теорда было напряжено, мускулы вокруг рта затвердели. Фарр  никак  не
мог заставить себя оторвать взгляда. Рот открылся, зашевелились губы.  Над
головой скрипнула и тяжело застонала ветвь.
     - Невероятно! - каркнул Омен Безхд. - Реакция неправильна!
     Ветви качнулись и накренились.  Послышался  ужасающий  треск,  и  вся
масса листвы рухнула, подмяв под себя Зиде Патаоза и Удира Че.  Во  второй
раз раздался стон ломающегося дерева; ствол  раскололся  и  дерево  упало.
Лопнул мешок, теорд вывалился  наружу  и  повис  над  полом,  удерживаемый
канатами ворса, которыми оканчивались  его  руки.  Голова  его  откинулась
назад, рот страшно оскалился.
     - Я не дерево! - выкрикнул он горловым, булькающим  голосом.  -  Я  -
Чейен Техтесский! - Изо  рта  теорда  потекли  струйки  желтой  лимфы.  Он
конвульсивно закашлялся и уставился на Фарра. - Беги, беги отсюда!  Оставь
этих проклятых древожителей! Выполни то, что должен!
     Омен Безхд бросился помогать Зиде Патаозу выбраться из-под рухнувшего
дерева. Фарр отупело глядел на них.
     Теорд обмяк.
     - Теперь я умираю, - произнес он гортанным шепотом. - Не  как  дерево
Исзма, а как теорд. Чейен Техтесский!
     Фарр отвернулся и стал помогать Зиде Патаозу и Омену  Безхду  извлечь
Удира  Че  из-под  листвы.  Но  безуспешно.  Сломанная   ветвь   проткнула
архитектору шею. Зиде Патаоз издал крик отчаяния.
     - Существо убивает после смерти, как  вредит  при  жизни!  Оно  убило
самого талантливого из архитекторов!
     Зиде Патаоз повернулся и пошел прочь  из  Дома.  Омен  Безхд  и  Фарр
последовали за ним.
     В молчании  и  унынии  они  возвратились  в  город.  От  расположения
плантатора к Фарру не осталось почти  ничего,  кроме  обычной  вежливости.
Когда глайдер скользил по центральной улице, Фарр произнес:
     - Зиде Патаоз-сайах, сегодняшние события глубоко взволновали  меня  и
вас. Думаю, мне не стоит более злоупотреблять вашим гостеприимством.
     - Фарр-сайах вправе поступать, как сочтет нужным, - тактично  ответил
Предыдущая страница Следующая страница
1 2 3 4 5  6 7 8 9 10 11 12 13 14 ... 16
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 

Реклама