Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Прохождения игр    
Expedition SCP-432-3 DATA EXPUNGED
Expedition SCP-432-2
Expedition SCP-432-1
SCP-432: Cabinet Maze

Другие игры...


liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Фэнтези - Джек Вэнс Весь текст 181.06 Kb

Дома Исзма

Предыдущая страница Следующая страница
1 ... 5 6 7 8 9 10 11  12 13 14 15 16
встретиться с К.Пенче.
     Из стенного шкафа он извлек белье, бледно-голубой волокнистый костюм,
новые сандалии. Одеваясь, он  намечал,  как  проведет  этот  день.  Прежде
всего, конечно, Пенче... Фарр призадумался, застегивая  сандалии.  Что  он
должен сказать Пенче? И вообще, какое отношение К.Пенче может иметь к  его
заботам? Что К.Пенче может сделать? Его монополия зависит от исциков -  он
вряд ли рискнет противодействовать им.
     Фарр вздохнул и отбросил раздражение  вместе  с  размышлениями.  Идти
было нелогично, но наверняка совершенно правильно. Он был уверен  в  этом;
он чувствовал это всем своим существом.
     Он закончил одеваться, подошел к стереоэкрану и набрал номер офиса К.
Пенче.  Появилась  эмблема  Пенче  -  обычный  импортный  Дом   Исзма,   с
вертикальными полосами стандартных букв: "К.Пенче - Дома".  Фарр  не  стал
нажимать кнопку, которая включила бы его изображение на экране К.Пенче,  -
инстинктивно, на всякий случай.
     Женский голос произнес:
     - Предприятия К.Пенче.
     - Это... - Фарр помедлил и решил не называть имени. - Соедините  меня
с К.Пенче.
     - Кто говорит?
     - Мое имя - тайна.
     - Какое у вас дело?
     - Тайна.
     - Я соединяю вас с секретарем К.Пенче.
     Появилось  изображение   секретаря.   Это   была   молодая,   томная,
обаятельная женщина. Она взглянула на экран.
     - Дайте, пожалуйста, свое изображение.
     - Нет. Соедините меня с К.Пенче. Я буду  говорить  непосредственно  с
ним.
     - Боюсь, это  невозможно.  Совершенно  противоречит  правилам  нашего
учреждения.
     - Сообщите мистеру Пенче, что я только что прибыл с  Исзма  на  борту
"Андрея Саймака".
     Секретарь отвернулась и заговорила в микрофон. Через секунду ее  лицо
расплылось и на экране появилось лицо К.Пенче. Это было крупное,  властное
лицо.  Выражение  не  было  ни  приятным,  ни   неприятным.   В   глубоких
прямоугольных впадинах пылали глаза, бугры мускулов обрамляли  рот,  брови
изгибались в сардонические дуги.
     - Кто говорит? - спросил он.
     Слова стали подниматься из глубины мозга, как пузыри  со  дна  темной
цистерны. Это были слова, которые он никогда не собирался произносить:
     - Я прилетел с Исзма. Я достал... - Фарр слушал себя с изумлением,  -
...я прилетел с Исзма...
     Он изо всех сил стиснул зубы. Звуки прорывались сквозь барьер.
     - Кто это? Где вы?
     Фарр откинулся, выключил экран и бессильно рухнул в кресло.  Что  это
было? Он ничего общего не имел с Пенче.  Он  ничего  не  имел  для  Пенче.
"Ничего", естественно, означало женскую особь Дома. Фарр мог быть  наивен,
но не до такой же степени. У него  не  было  ни  дерева,  ни  саженца,  ни
побегов, ни семени, ни черенка...
     Зачем ему было необходимо увидеть Пенче? Пенче не может  помочь  ему.
Голос из другой части мозга говорил: "Пенче известны  все  нити,  он  даст
добрый совет". Ну что ж, вяло подумал Фарр,  это  вполне  может  оказаться
так. Фарр расслабился. Да, конечно, это могло  быть  его  мотивом,  но,  с
другой стороны, Пенче -  бизнесмен,  зависящий  от  Исзма.  Если  Фарру  и
следовало к кому-нибудь обращаться,  то  лишь  в  полицию,  в  специальную
бригаду.
     Он  сидел,  почесывая  подбородок.  Конечно,  ничего   страшного   не
случится, если он повидает К.Пенче... и гора с плеч.
     Фарр вскочил с возмущением. Это было бессмысленно. Зачем нужно видеть
Пенче? Хоть бы одну логичную причину... Причин не было вообще.  Он  принял
окончательное решение: он ничего не сообщит никому  и  не  будет  иметь  с
Пенче ничего общего.
     Он покинул комнату, прошел в главный коридор "Императора" и подошел к
стойке, чтобы получить деньги по банковскому купону. Изображение отправили
в банк; ждать было нужно  всего  лишь  несколько  секунд.  Фарр  барабанил
пальцами по углу стойки. Рядом с ним дородный мужчина с  лягушечьим  лицом
говорил с клерком. Мужчина хотел передать  постояльцу  сообщение,  к  чему
клерк  относился  скептически.  Клерк  стоял  за   стеклянным   бастионом;
чопорный, привередливый,  он  качал  головой,  уверенный  в  своих  силах,
защищенный правилами и инструкциями. Он наслаждался.
     -  Если  вы  не  знаете  имени,  то  откуда  вы  знаете,  что  он   в
"Императоре"?
     - Я знаю, что он здесь, - ответил мужчина. - Это очень  важно,  чтобы
он получил мое сообщение.
     - Очень странно, - размышлял клерк. - Вы не знаете, как он  выглядит,
вы не знаете его имени... Вы легко можете свое сообщение  передать  не  по
адресу!
     - Это мое дело!
     Клерк с улыбкой покачал головой:
     - Очевидно, все, что вы знаете, это лишь то, что  он  прибыл  в  пять
утра. В это время у нас остановилось несколько гостей.
     Фарр подсчитывал деньги. Беседа вторглась  в  сознание.  Он  замер  с
раскрытым бумажником в руке.
     - Этот человек прибыл из космоса. Он только что высадился  с  "Андрея
Саймака". Теперь вы понимаете, что я имею в виду?
     Фарр тихо отошел. Он  совершенно  ясно  представлял,  что  случилось.
Пенче выяснил, откуда пришел вызов, - для него это было важно.  Он  послал
человека в "Император", чтобы установить контакт. Из дальнего угла комнаты
он наблюдал, как крупный мужчина в ярости отошел от стойки. Фарр знал, что
тот не остановится. Кто-нибудь из слуг или горничных  информирует  его  за
деньги.
     Фарр шагнул к двери и оглянулся. Женщина с невыразительной внешностью
шла вслед за ним. Он встретился  с  ней  взглядом,  она  отвела  глаза.  В
походке ее случилась едва заметная заминка, но и без того подозрения Фарра
уже возросли до предела. Женщина быстро прошла мимо, ступила  на  ленту  у
выхода и, миновав парк с орхидеями около отеля, выехала на Бульвар Заката.
     Фарр направился следом, стараясь не потерять ее из виду в  толпе.  Он
поравнялся с транспортным навесом и свернул налево - к стоянке  гелитакси.
Ближайший экипаж, стоявший под навесом, был пуст.
     Фарр вскочил и сказал наугад:
     - Лагуна Бич.
     Экипаж взлетел. Фарр смотрел в иллюминатор.  В  сотне  ярдов  от  них
поднялся еще один экипаж.
     - Сверни к Риверсайд, - велел Фарр водителю.
     Экипаж позади тоже повернул.
     - Опусти меня здесь, - обратился Фарр к водителю.
     - Южные Ворота? - спросил водитель у Фарра, подозревая, что у того не
все дома.
     "Южные Ворота. Не очень далеко от офиса  Пенче,  -  подумал  Фарр.  -
Совпадение".
     Экипаж опустился. Фарр заметил, что  преследователи  отстали.  Он  не
испытывал особых опасений: отделаться от "хвоста" - дело  крайне  простое,
это может легко сделать даже ребенок, который смотрит стерео.
     Белая стрелка указывала вход в подземку. Фарр  вошел  в  шахту.  Диск
подхватил  его  в  мягко  закачавшиеся   объятия   и,   немного   проехав,
остановился. Подземку сделали будто специально для того, чтобы можно  было
избавиться от "хвоста". Он набрал  место  назначения  и  удобно  уселся  в
кресле.
     Машина разгонялась, гудела, тормозила, покачивалась.  Наконец  дверца
открылась. Фарр вылез и на лифте поднялся на поверхность.
     Спустя минуту Фарр замер. Что он  делает?  Это  же  Сигнальный  Холм,
когда-то утыканный нефтяными вышками, а  теперь  потерявшийся  под  валами
экзотической зелени - десять миллионов деревьев и  кустарников,  окутавших
особняки и дворцы. Здесь были бассейны, и водопады, и тщательно  ухоженные
клумбы с цветами: алый гибискус, пламенно-желтый флажок,  гортензии  цвета
сапфира. Висячие  сады  Вавилона  были  перед  этим  ничто.  Бель-Эйр  был
помойкой, а Топанга - выскочкой.
     К.Пенче в  общей  сложности  владел  двенадцатью  акрами  Сигнального
Холма. Свои земли он расчистил, не обращая внимания на протесты и вежливые
просьбы и  побеждая  на  судебных  процессах.  Ныне  Сигнальный  Холм  был
переполнен Домами-деревьями с Исзма: шестьюдесятью разновидностями четырех
основных типов - тех, которые было позволено продавать.
     Фарр  медленно  брел  вдоль  тенистой  аркады,  которая  прежде  была
Атлантик-Авеню. Интересно, подумал он, что совпадение все же  привело  его
сюда. Что ж, он ведь был рядом, и, возможно,  повидать  Пенче  -  неплохая
идея...
     "Нет!" - упрямо подумал Фарр.
     Он принял решение, и никакое иррациональное  побуждение  не  заставит
его   передумать.   Странное   дело:   невзирая   на   огромную   величину
Лос-Анджелеса, он  оказался  почти  у  дверей  К.Пенче.  Слишком  странно,
слишком... Видимо, тут сработало подсознание.
     Он оглянулся. Возможно, никто за ним не следил, но минуту или две  он
вглядывался в проходивших мимо людей: молодых и старых, всех форм,  цветов
и величин. По неуловимым признакам он выделил стройного человека  в  сером
костюме: тот создавал  странное  впечатление.  Фарр  изменил  направление,
бросился в лабиринт открытых магазинов и киосков под  аркадой,  подошел  к
кафетерию, утонувшему в тени пальмовых  листьев,  и  спрятался  за  стеной
зелени.
     Прошла минута. Наконец появился человек в сером костюме:  он  спешил.
Фарр вышел и тяжелым, усталым взглядом уставился в  холодное  напомаженное
лицо.
     - Не меня ли вы ищете, мистер?
     - Чего ради? - сказал человек в сером костюме.  -  Я  вас  никогда  в
жизни не видел.
     - Надеюсь, я вас тоже не увижу.
     Фарр направился к ближайшей шахте и сел в машину. Подумав минуту,  он
набрал Альтадену. Машина загудела, Фарр поудобнее сел на краешке  сиденья.
Как они сумели его выследить? В туннеле? Немыслимо.
     На всякий случай он снял Альтадену и набрал Кэмоду.
     Через пять минут он бесцельно брел по Бульвару Долины. Еще через пять
минут он засек "хвост" - молодого рабочего с пустым лицом.
     "Я сошел с ума? - спросил себя Фарр. - Или  у  меня  развилась  мания
преследования?.."
     Он  задал  "тени"  суровую  задачу,  обходя  кварталы,  словно  искал
какой-то конкретный дом. Молодой рабочий не отставал.
     Фарр зашел в ресторан и вызвал по стереоэкрану  специальную  бригаду.
Он попросил, чтобы его соединили с детективом-инспектором Кирди.
     Кирди вежливо приветствовал Фарра. Он отрицал, что приставил  к  нему
человека. Похоже, что инспектор заинтересовался.
     -  Подождите  немного,  -  сказал  он.  -   Я   свяжусь   с   другими
департаментами.
     Прошли три или четыре  минуты.  Фарр  увидел,  что  безликий  молодой
человек вошел в ресторан, занял местечко поукромнее и заказал кофе.
     Кирди вернулся.
     - Мы не имеем к этому отношения, - сообщил он.  -  Возможно,  частное
агентство...
     Фарр выглядел разочарованным.
     - Я могу что-нибудь сделать?
     - Вам досаждают все это время?
     - Нет.
     - Мы ничего не можем сделать. Опуститесь в туннель, стряхните его.
     - Я спускался в туннель дважды - они не отстают.
     Кирди был в замешательстве:
     - Надеюсь, они скажут мне, как этого добились. Мы, например, более не
следим за подозреваемым: слишком уж легко нас смахивают.
     - Я попытаюсь еще раз. А затем будет фейерверк...
     Он вышел из ресторана.
     Молодой человек допил кофе и быстро вышел следом за ним.
     Фарр спустился в туннель. Он ждал, но молодой  человек  не  появился.
Это было уже слишком.  Он  вызвал  машину  и  оглянулся  вокруг.  Молодого
человека не было по-прежнему. Вообще никого не было поблизости. Фарр сел и
набрал Венчур. Машина тронулась. Разумного способа, каким его выследили  в
туннелях, не существовало.
     В Венчуре его "тенью" оказалась привлекательная молодая  домохозяйка,
якобы вышедшая за покупками.
     Фарр забрался в шахту и отправился на Лонг Бич. Там оказался стройный
человек  в  сером  костюме,  который  впервые  привлек  его  внимание   на
Сигнальном Холме. Он был непробиваем и, когда Фарр узнал  его,  безучастно
пожал плечами, словно хотел сказать: "А чего ты ожидал?"
     Сигнальный Холм опять оказался неподалеку, в какой-нибудь  миле-двух.
Может быть, это все же хорошая мысль - в конце концов заглянуть к Пенче.
     Нет!..
     Фарр зашел в кафе внутри аркады, сел на виду  у  "хвоста"  и  заказал
Предыдущая страница Следующая страница
1 ... 5 6 7 8 9 10 11  12 13 14 15 16
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 

Реклама