Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Прохождения игр    
Aliens Vs Predator |#3| Groundhog Day
Aliens Vs Predator |#2| And again the factory
Aliens Vs Predator |#1| To freedom!
Aliens Vs Predator |#10| Human company final

Другие игры...


liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Фэнтези - Джек Вэнс Весь текст 181.06 Kb

Дома Исзма

Предыдущая страница Следующая страница
1 ... 7 8 9 10 11 12 13  14 15 16
радостью.
     - Ну, что ты теперь будешь делать?
     Он рванулся к ней; она отпрыгнула, лицо ее стало озорным. Глаза Фарра
наполнились слезами, в суставах появилась слабость. Он  зашатался,  столик
опрокинулся. Бармен заревел  и  вскочил  из-за  стойки.  Фарр  сделал  два
неверных шага вслед девушке, которая спокойно направилась к выходу.
     Бармен загородил ей дорогу:
     - Одну минуту!
     В ушах стоял звон. Фарр услышал, как девушка чопорно произнесла:
     - Пропустите меня! Он пьян. Он оскорбил меня... каких только гадостей
не наговорил.
     Бармен смотрел свирепо и нерешительно одновременно:
     - Что-то непонятное здесь происходит...
     - Тем более! Не впутывайся сам и не впутывай меня!
     Колени  Фарра  подогнулись,  сухой  комок  заполнил  горло,  рот.  Он
чувствовал вокруг движение, чувствовал осторожные прикосновения ладоней на
своем теле и слышал громкий голос бармена:
     - В чем дело, Джек? Что случилось?
     Разум  Фарра  уже  был  не  здесь,  а  за  оградой  из  переплетенных
стеклянных нитей.
     Голос рвался из горла:
     - Вызовите Пенче... Вызовите Пенче...
     - К.Пенче, - произнес кто-то тихо. - Парень спятил.
     - К.Пенче... -  бормотал  Фарр.  -  Он  заплатит...  Позовите  его...
Скажите ему - ФАРР...



                                    10

     Эйли Фарр умирал. Он  погружался  в  красный  и  желтый  хаос  фигур,
которые толпились и качались. Когда движение  прекратилось,  когда  фигуры
вытянулись, улетая, когда алые и золотые цвета распались и погрузились  во
тьму, Эйли Фарр стал мертв...
     Он видел, как приходит смерть, - словно сумерки вслед  закату  жизни.
Внезапно он почувствовал неуютность и разлад. Яркий взрыв  зелени  нарушил
печальную гармонию красного, розового и голубого...
     Эйли Фарр снова был жив.
     Доктор выпрямился и отложил шприц.
     - Еще бы чуть-чуть, - сказал он, - и все!
     Конвульсии прекратились: Фарра милосердно лишили сознания.
     - Кто этот парень? - спросил патрульный.
     Бармен скептически взглянул на Фарра:
     - Он просил позвать Пенче.
     - Пенче? К.Пенче?
     - Так он сказал.
     - Ладно, позовите его. В крайнем случае он на вас может накричать, не
больше.
     Бармен направился к экрану. Патрульный, не глядя на доктора,  который
все еще стоял на коленях возле Фарра, спросил в пустоту:
     - Что с ним стряслось?
     Доктор пожал плечами:
     - Трудно сказать. Какая-то болезнь. В  наши  дни  существует  столько
всякой дряни, которой можно напичкать человека...
     - Ссадина у него на голове...
     Доктор взглянул на череп Фарра:
     - Нет. Это старая рана. Его укололи в шею. Вот отметина.
     Бармен вернулся:
     - Пенче говорит, что он уже в пути.
     Они посмотрели на Фарра с новым выражением.
     Санитары  положили  по  бокам  лежащего  человека   складные   шесты,
просунули под телом металлические ленты и прикрепили их  к  шестам.  Затем
его подняли и понесли. Бармен семенил рядом.
     - Ребята, куда вы его забираете? Я должен буду сказать Пенче.
     - Он будет находиться в травматологической больнице на Лонг Бич.
     Пенче прибыл через три  минуты  после  отъезда  "скорой  помощи".  Он
вошел, посмотрел направо и налево:
     - Где он?
     - Вы - мистер Пенче? - уважительно спросил бармен.
     - Конечно это Пенче, - отозвался патрульный.
     - Вашего друга направили в травматологическую больницу на Лонг Бич.
     Пенче повернулся к одному из людей, стоявших позади.
     - Разберитесь, что здесь случилось, - приказал он и покинул бар.



                                    11

     Санитары уложили Фарра на стол и сняли с него  одежду.  С  удивлением
они рассматривали металлическую полосу, опоясывающую правое плечо.
     - Что это такое?
     - Что бы ни было, надо снять.
     Они сняли металлическую тесьму, омыли  Фарра  антисептическим  газом,
сделали ему несколько различных уколов и отправили в палату на отдых.
     Пенче вызвал главный клинический офис:
     - Когда мистер Фарр будет транспортабелен?
     - Одну минуту, мистер Пенче.
     Пенче ждал. Клерк навел справки.
     - Он уже вне опасности.
     - Его можно перевозить?
     - Он по-прежнему без сознания, но доктор говорит, что все в порядке.
     - Будьте добры, пусть "скорая помощь" отвезет его в мой дом.
     -  Очень  хорошо,  мистер   Пенче.   Принимаете   ли   вы   на   себя
ответственность за здоровье мистера Фарра?
     - Да, - согласился Пенче. - Оформите...
     Дом Пенче на Сигнальном Холме был роскошным изделием  типа  4  класса
АА, эквивалентным  среднему  традиционному  земному  зданию  стоимостью  в
тридцать тысяч долларов. Пенче продавал Дома четырех разновидностей класса
АА в количестве, которое мог себе позволить - по десять тысяч долларов  за
штуку, и за ту же цену, что и Дома классов А, Б и  ББ.  Для  себя  исцики,
разумеется, выращивали Дома более тщательно. Это обычно  бывали  жилища  с
взаимосвязанными стручками; стенами, окрашенными  флуоресцентной  краской;
сосудами,  выделяющими  нектар,  масло  и   соляной   раствор;   воздухом,
обогащенным  кислородом  и   всевозможными   добавками;   фототропными   и
фотофобными  стручками,  стручками  с  бассейнами,  в  которых   тщательно
циркулирует  и  фильтруется  вода;  стручками,  в  которых  растут  орехи,
кристаллы сахара и сытные вафли. Исцики не  экспортировали  ни  таких,  ни
четырехстручковых стандартных Домов. Выращивать такие Дома было сложно,  и
они всегда оставались на Исзме.
     Биллион землян все еще жили в условиях ниже нормы.  Северные  китайцы
рыли пещеры в лесу,  островитяне  строили  грязные  хижины.  Американцы  и
англичане занимали разрушающиеся многоквартирные дома.
     Пенче находил ситуацию прискорбной; огромный рынок не  использовался.
Пенче хотел использовать его.
     Существовала практическая трудность. Эти люди не могли платить тысячи
долларов за дома классов А, Б  и  АА,  ББ,  даже  если  бы  Пенче  мог  их
продавать неограниченно. Ему были необходимы  самые  дешевые,  стандартные
Дома, которые исцики наотрез отказывались экспортировать.
     Проблема  имела   классическое   решение   -   набег   на   Исзм   за
деревом-самкой. Должным образом оплодотворенная, женская особь Дома  могла
дать миллион семян в год. Почти половина  из  них  будут  женскими.  Через
несколько лет К.Пенче сможет получать  десять,  сто,  тысячу,  пять  тысяч
миллионов Домов.
     Для большинства  людей  разница  между  пятью  и  десятью  миллионами
кажется незначительной. Пенче, однако, оперировал в мыслях  именно  такими
цифрами. Деньги - не  просто  средство  покупать,  но  и  энергия,  орудие
власти, основа для убеждения и  эффективности.  На  себя  он  тратил  мало
денег; личная жизнь его была достаточно скромна.
     Он жил в своем Доме класса АА на Сигнальных Холмах, тогда как мог  бы
обладать несколькими  небоскребами  и  небесным  островом  на  околоземной
орбите. Он мог бы разнообразить свой стол самыми редкими  мясом  и  дичью,
изысканными паштетами и фруктами с других  планет.  Он  мог  бы  заполнить
гарем гуриями, о которых султан и мечтать не мог. Но Пенче ел  бифштекс  и
позволял себе  попадаться  на  глаза  общественности,  лишь  когда  пресса
затрагивала  его  бизнес.  Как  многие  одаренные   люди   бывают   лишены
музыкального слуха, так и Пенче был  почти  лишен  склонности  к  радостям
цивилизации.
     Он сознавал этот собственный недостаток и порой испытывал меланхолию.
В  такие  минуты  он  сидел  сгорбившись,  похожий  на  дикого  кабана,  и
раскаленная топка просвечивала сквозь закопченные стекла его глаз. Но чаще
всего на его лице бытовало кислое и сардоническое выражение. Прочих  людей
можно было смягчить, отвлечь, держать под контролем с помощью добрых слов,
красивых вещей и удовольствий; Пенче знал им цену и  пользовался  знанием,
как плотник пользуется молотком - не  задумываясь  о  внутренней  сущности
инструмента. Он наблюдал и действовал без иллюзий и предрассудков - именно
в этом, может быть, и таилась огромная сила Пенче, то  внутреннее  зрение,
которое позволяло ему видеть мир  и  самого  себя  в  одном  свете  грубой
объективности.
     У себя в студии он ждал,  когда  "скорая  помощь"  сядет  и  санитары
возьмут носилки. Потом он вышел на  балкон  и  заговорил  тяжелым  хриплым
голосом:
     - Он в сознании?
     - Приходит в себя, сэр.
     - Несите его сюда...



                                    12

     Эйли Фарр пробудился в стручке с пыльно-желтыми стенами ребристыми  и
темным коричневым потолком. Подняв заполненную  мраком  голову,  он  обвел
стручок глазами и увидел тяжелую угловатую мебель:  кресла,  диван,  стол,
заваленный бумагами, одну или две модели Домов и древний испанский буфет.
     Над ним склонился тонкий  человек  с  крупной  головой  и  серьезными
глазами.  На  человеке  был  белый  форменный  халат  и  от   него   пахло
антисептикой.
     Доктор. За спиной  доктора  стоял  К.Пенче.  Он  медленно  подошел  и
посмотрел на Фарра сверху вниз.
     В мозгу что-то щелкнуло. Горло наполнилось воздухом, голосовые связки
завибрировали; язык, небо, губы рождали слова. Фарр был  изумлен,  услышав
их.
     - У меня дерево.
     Пенче кивнул:
     - Где? - Фарр тупо посмотрел на  него.  -  Как  вам  удалось  вывезти
дерево с Исзма?
     -  Я  не  знаю,  -  Фарр  приподнялся,  опершись  на  локоть,   потер
подбородок, моргнул. -  Я  не  знаю,  что  говорю.  У  меня  нет  никакого
дерева...
     - Или у вас есть - или у вас нет, - нахмурился Пенче.
     - У меня нет  никакого  дерева.  -  Фарр  попытался  сесть,  чувствуя
невыносимую усталость. Доктор помог ему, поддержав за плечо. - Что я здесь
делаю? Меня кто-то отравил. Девушка. Блондинка в таверне. -  Он  посмотрел
на Пенче с нарастающим гневом. - Она работает на вас.
     - Это верно.
     - Как вы меня разыскали?
     - Вы  обращались  в  "Император"  по  стерео.  В  холле  мой  человек
постоянно ждал вызова.
     - Так, - устало произнес Фарр. - В общем, все это ошибка. Как,  зачем
и почему - я не знаю. Кроме того, я пострадал. Мне это не нравится.
     Пенче вопросительно взглянул на доктора.
     - Сейчас уже все в порядке. Скоро к нему вернутся силы,  -  отозвался
тот.
     - Хорошо. Можете идти.
     Доктор покинул стручок. Пенче подтащил кресло,  стоявшее  у  него  за
спиной, и уселся.
     - Анна работает слишком  грубо,  -  посетовал  Пенче.  -  Ей  еще  не
случалось пользоваться иголкой. - Он пододвинулся ближе вместе с  креслом.
- Расскажите о себе.
     - Прежде всего, где я?
     - Вы - в моем доме. Я за вами присматриваю.
     - Зачем?
     Пенче, внутренне веселясь, покачал головой.
     - Вы сказали, что припасли для меня дерево. Или семя. Или побег.  Что
бы это ни было, мне это нужно.
     Фарр заговорил ровным голосом:
     - У меня его нет. Я ничего о нем не знаю. Во время налета я находился
на Тинери и больше ничего общего с этой историей не имею.
     Пенче спросил совершенно спокойно:
     - Вы связались со мной, когда прибыли на Землю в город. Зачем?
     - Не знаю, - покачал головой Фарр. - Мне что-то нужно было сделать. Я
это сделал. Только что я  сказал,  что  имею  для  вас  дерево.  Почему  -
непонятно.
     - Я вам верю, - кивнул Пенче. - Мы найдем это дерево. Может быть,  не
сразу, но...
     - Нет у меня вашего дерева! И мне нет дела... - Фарр встал, оглянулся
и направился к двери. - А сейчас я пойду домой.
     Пенче весело смотрел на него:
     - Двери на запоре, Фарр.
     Фарр остановился,  глядя  на  твердую  розетку  дверей.  Релакс-нерв,
должно быть, где-то в стене. Он надавил на желтую поверхность, похожую  на
пергамент.
     - Не сюда, - сказал Пенче. - Возвращайтесь обратно, Фарр.
     Дверь разошлась. Омен Безхд стоял в проеме.  На  нем  был  облегающий
костюм в бело-синюю полоску и шляпа-колокол, щегольски надвинутая на  уши.
Предыдущая страница Следующая страница
1 ... 7 8 9 10 11 12 13  14 15 16
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 

Реклама