Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Прохождения игр    
Aliens Vs Predator |#4| New artifact
Aliens Vs Predator |#3| Endless factory
Aliens Vs Predator |#2| New opportunities
Aliens Vs Predator |#1| Predator's time!

Другие игры...


liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Фэнтези - Джек Вэнс Весь текст 181.06 Kb

Дома Исзма

Предыдущая страница Следующая страница
1  2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 ... 16
воспитывать и перевозить не сложнее,  чем  Дома  класса  АА,  которыми  мы
торгуем. Советую впредь не подходить к  деревьям  слишком  близко.  Можете
получить серьезные травмы. Дома не столь терпимы  к  посторонним,  как  их
обитатели.
     Фарр продолжал свой путь  вокруг  острова,  мимо  плодовых  деревьев,
сгибающихся под тяжестью фруктов, мимо приземистых кустарников, похожих на
древние растения Земли. Из центра этих  кустов  росли  пучки  густо-черных
прутьев десяти футов высотой  и  диаметром  не  тоньше  дюйма  -  гладких,
лоснящихся, ровных. Когда Фарр подошел поближе, вмешался свекр.
     - Но ведь это же не Дома-деревья, - запротестовал Фарр. - Кроме того,
я не собираюсь причинять им вред. Меня, как  ботаника,  интересуют  ночные
растения вообще.
     - Все равно, - отрезал лейтенант-свекр. - Ни растения,  ни  метод  их
выращивания  вам  не  принадлежат  и,   следовательно,   не   должны   вас
интересовать.
     - Исцики,  видимо,  имеют  плохое  представление  о  профессиональном
любопытстве, - заключил Фарр.
     - В качестве компенсации мы имеем хорошее представление  о  жадности,
воровстве, присвоении и эксплуатации чужих идей.
     Фарр  не  ответил  и,  улыбнувшись,  пошел  по   берегу   дальше,   к
многоцветным стручкам, ветвям и стволам города.
     Один из  методов  слежки  привел  Фарра  в  смущение.  Он  подошел  к
лейтенанту и указал на соглядатая, находившегося в нескольких ярдах.
     - Почему он гримасничает? Когда я сажусь, и он садится, я  пью  -  он
пьет, я чешу нос - он чешет нос...
     - Специальная методика, - пояснил лейтенант. - Мы предугадываем  ваши
мысли.
     - Чушь собачья!
     Лейтенант кивнул:
     - Фарр-сайах может быть совершенно прав.
     Фарр покровительственно улыбнулся:
     - Вы что же, всерьез думаете, что сможете угадать мои мысли?
     - Мы вправе поступать так, как нам кажется правильным.
     - После обеда я собираюсь нанять морскую лодку. Вы в курсе?
     Лейтенант вытащил бумагу:
     - Чартер [договор на фрахтование судна] для вас готов. Это "Яхайэ", и
я нанял экипаж.



                                    2

     "Яхайэ" оказался двухмачтовой баркой  в  форме  деревянного  детского
башмака, с пурпурными парусами  и  просторной  каютой.  Вместе  с  главной
мачтой его вырастили на специальном корабельном  дереве-мачте,  которая  в
оригинале являлась черенком стручка. Переднюю мачту и такелаж  изготовляли
отдельно - процесс для исциков такой же  неутомительный,  как  для  земных
инженеров-электроников - механическая работа.
     "Яхайэ" держал курс на  запад.  Атоллы  вырастали  над  горизонтом  и
тонули за кормой. На  некоторых  атоллах  находились  небольшие  безлюдные
сады,  другие  были  отданы  разведению,  упаковке,  посадке,  почкованию,
прививке, сортировке и отправке Домов.
     Как ботаника, Фарра очень интересовали плантации. Но в таких условиях
слежка усиливалась, превращаясь в надсмотр за каждым  его  шагом.  Однажды
раздражение  гостя  возросло  настолько,  что  Фарр  едва  не  сбежал   от
стражников.
     ..."Яхайэ" причалил к волнолому, и пока  двое  матросов  возились  со
швартовыми, а остальные убирали паруса, Фарр легко спрыгнул на волнолом  с
кормы и направился к берегу. Со злорадной веселостью он услышал за  спиной
ропот недовольства.
     Он поглядел вокруг, потом вперед, на  берег.  Широко  в  обе  стороны
уходил сплющенный прибоем  берег,  склоны  базальтового  кряжа  утопали  в
зеленой, синей и черной растительности. Это была сцена нерушимого  мира  и
красоты. Фарр едва удержался, чтобы не броситься вперед и не  скрыться  от
свекров среди листвы. Увы, свекры были обходительны, но быстры в обращении
со спусковым крючком.
     От пристани к нему направлялся высокий стройный мужчина. Его  тело  и
конечности были опоясаны синими лентами с интервалом в шесть дюймов; между
кольцами виднелась мертвенно-бледная  кожа.  Фарр  замедлил  шаг.  Свобода
кончилась, так и не начавшись.
     Исцик поднял лорнет - стеклышко на эбонитовом стержне. Такие  лорнеты
обычно использовали представители высших каст, и они были для них столь же
привычны, как собственные органы. Фарра лорнировали уже не раз и  не  было
еще случая, чтобы он при этом не взбесился. Как у любого посетителя Исзма,
как у любого исцика - у него не было выбора: ни укрыться, ни защищаться он
не мог. Радиант в плече сделал его меченым. Теперь он был  классифицирован
и доступен всем, кто хотел бы на него взглянуть.
     - К вашим услугам, Фарр-сайах, - исцик использовал язык своей касты.
     - Жду вашей воли, - ответил Фарр стандартной фразой.
     - Владельца пристани оповестили, чтобы он приготовился к встрече. Вы,
кажется, чем-то обеспокоены?
     - Мой приезд - невелика важность. Прошу вас, не затрудняйтесь!
     - Друг-ученый  вполне  может  рассчитывать  на  такую  привилегию,  -
помахал лорнетом исцик.
     - Это радиант вам сейчас сообщил, где я нахожусь? - хмуро осведомился
Фарр.
     Исцик осмотрел сквозь стеклышко его правое плечо.
     -  Криминальных  регистраций  не  имеете,   интеллектуальный   индекс
двадцать три, уровень  настойчивости  соответствует  четвертому  классу...
Здесь есть и другая информация.
     - И как мне именовать вашу досточтимую особу?
     - Я себя зову Зиде Патаоз. Я достаточно удачлив, чтобы культивировать
Дома на атолле Тинери.
     - Плантатор? - переспросил Фарр человека в голубую полоску.
     - У нас  будет  время  поговорить,  -  повертел  лорнетом  Патаоз.  -
Надеюсь, вы у меня погостите.
     Подошел самодовольный хозяин пристани. Зиде Патаоз еще раз помахал на
прощание лорнетом и удалился.
     - Фарр-сайах, - сказал  владелец  пристани,  -  вы  всерьез  намерены
избавиться от вашего эскорта? Это глубоко печалит нас...
     - Вы преувеличиваете.
     - Вряд ли. Сюда, сайах.
     Он промаршировал по цементному скату в широкую  канаву.  Фарр  плелся
сзади, причем столь неторопливо, что хозяину  пристани  приходилось  то  и
дело, через каждые сто футов, останавливаться и дожидаться  своего  гостя.
Канава уводила под базальтовую гряду, где превращалась  в  подземный  ход.
Четыре раза хозяин отодвигал панели из зеркального стекла, и  четыре  раза
двери закрывались за ними. Фарр понимал, что как раз  сейчас  всевозможные
экраны слежки, зонды, детекторы и анализаторы  изучали  его,  устанавливая
излучение, массу и содержание  металлов.  Он  равнодушно  шел  вперед.  Им
ничего не найти у него. Одежду и личные вещи давно отобрали, взамен  выдав
форму визитера: брюки из белого шелка, пиджак,  разлинованный  в  серое  и
зеленое, и огромный темно-зеленый вельветовый берет.
     Хозяин пристани постучал в изъеденную  коррозией  дверь  из  металла.
Дверь,  словно  средневековая  замковая  решетка,  раздвинулась   на   две
половинки, открыв проход в светлую комнату. Там за стойкой сидел  свекр  в
обычной желто-зеленой полосатой одежде.
     - Если сайах не возражает, мы сделаем его трехмерное изображение.
     Фарр спокойно встал на серый металлический диск.
     - Ладони вперед, глаза шире.
     Фарр стоял неподвижно. Щупальца обследовали тело.
     - Благодарю, сайах.
     Фарр шагнул к стойке:
     - Это не такое устройство, как в Джесциано. Позвольте взглянуть.
     Клерк протянул  ему  прозрачную  табличку.  В  центре  ее  находилось
коричневое пятно, очертаниями напоминающее человека.
     - Не очень-то похоже, - ухмыльнулся Фарр.
     Свекр опустил карточку в  прорезь.  На  поверхности  стойки  возникла
трехмерная копия Фарра. Если бы ее увеличить в сотни  раз,  на  ней  можно
было бы исследовать что угодно - будь то  отпечатки  пальцев,  поры  кожи,
конфигурация ушей или строение сетчатки глаз.
     - Мне бы хотелось иметь это в качестве сувенира, - попросил  Фарр.  -
Эта копия в одежде, а та, что  в  Джесциано,  всему  миру  показывает  мои
интимные достоинства.
     Исцик пожал плечами.
     - Возьмите.
     Фарр опустил копию в кошелек.
     - А сейчас, Фарр-сайах, вы позволите один нескромный вопрос?
     - Один лишний мне не повредит.
     На его мозге был сфокусирован  энцефалоскоп.  Фарр  это  точно  знал.
Любое  учащение   пульса,   любой   всплеск   страха   тут   же   окажется
зарегистрирован.
     Он создал в воображении призрак горячей ванны.
     - Собираетесь ли вы украсть Дом, Фарр-сайах?
     "Итак: прохладный уютный фарфор, ощущение  теплого  воздуха  и  воды,
запах мыла..."
     - Нет.
     - Известно ли вам, хотя бы косвенно, о подобном плане?
     "...и теплая вода, лечь на спину, расслабиться..."
     - Нет.
     Свекр поджал губы в гримасе вежливого скептицизма.
     - Известно ли вам о наказании, предусмотренном для воров?
     - О да! - ответил Фарр. - Сумасшедший дом.
     - Благодарю вас, Фарр-сайах. Можете продолжать путь...



                                    3

     Владелец пристани оставил Фарра  под  присмотром  двух  подсвекров  в
бледно-желтых и зеленых лентах.
     - Сюда, пожалуйста.
     Они поднялись вверх по склону и оказались  в  аркаде  со  стеклянными
стенами.  Фарр  задержался   -   поглядеть   на   плантацию.   Его   гиды,
встревожившись, неуклюже поднялись навстречу.
     - Если Фарр-сайаху угодно...
     - Одну минуту, - сердито бросил Фарр. - Спешить некуда.
     Справа от него располагался лес, полный путаных  теней  и  непонятных
красок, - город Тинери. За спиной росли здания  обслуживающего  персонала,
но их трудно было разглядеть  за  растущими  вокруг  лагуны  великолепными
Домами плантаторов, свекров, селекторов и корчевщиков. И  каждый  из  этих
Домов выращивался, обучался, оформлялся с  применением  секретов,  которые
исцики держали в тайне даже друг от друга.
     Фарру они казались очень красивыми, но все же он колебался в оценке -
так трудно порой разобраться, нравится ли тебе  букет  неизвестного  ранее
вина. Пожалуй, это окружающая обстановка делает  его  столь  пристрастным.
Ведь на земле все Дома Исзма выглядели вполне пригодными для жилья. Но это
была чужая планета, и все на ней казалось чужим.
     Он посмотрел на  поля  повнимательнее.  Они  переливались  различными
оттенками коричневого, серо-зеленого, зеленого цветов - в  зависимости  от
возраста и сорта растений. На каждом поле находилось  длинное  приземистое
строение,  где  созревающие  саженцы  отбирались,  помечались  этикетками,
рассаживались по горшкам и упаковывались, чтобы отправиться в разные концы
Вселенной.
     Двое молодых свекров  заговорили  между  собой  на  внутреннем  языке
касты. Фарр отвернулся к окну.
     - Сюда, Фарр-сайах.
     - Куда мы идем?
     - Вы - гость Зиде Патаоз-сайаха.
     "Прекрасно", - подумал Фарр.
     Ему уже были знакомы дома  класса  АА,  которые  экспортировались  на
Землю и которые затем продавал К.Пенче. Их вряд ли можно было  сравнить  с
теми, что плантаторы выращивали для себя.
     Поведение молодых свекров вдруг привело  его  в  замешательство.  Они
стояли неподвижно, как статуи, и глядели в пол аркады.
     - В чем дело? - спросил Фарр.
     Свекры принялись тяжело дышать. Фарр опустил глаза на пол.  Вибрация,
тяжкий гул.
     "Землетрясение", - подумал он.
     Гул стал громче, зазвенели стекла. Нахлынуло  чувство  опасности.  Он
выглянул  в  окно.  На  ближайшем  поле  земля  вдруг  стала   трескаться,
вспучиваться уродливым бугром и наконец взорвалась. Тонны земли обрушились
на нежные  саженцы.  Наружу  начал  вылезать  металлический  стержень.  Он
поднялся на десять, двадцать футов; c лязгом  открылась  дверца.  На  поле
посыпались коренастые, мускулистые коричневые  люди  и  стали  выдергивать
саженцы. В дверях стержня остался еще один  человек,  который,  скалясь  в
неестественной улыбке, выкрикивал непонятные приказы.
     Фарр зачарованно смотрел.  Это  был  набег  невиданных  масштабов.  В
городе Тинери заиграли горны, и тут же раздался  свист  осколочных  стрел.
Двое коричневых людей превратились в кровавые сгустки. Человек  в  корабле
Предыдущая страница Следующая страница
1  2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 ... 16
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 

Реклама