Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Реклама    

liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Научная фантастика - Жюль Верн Весь текст 502.64 Kb

Пять недель на воздушном шаре

Предыдущая страница Следующая страница
1 ... 6 7 8 9 10 11 12  13 14 15 16 17 18 19 ... 43
бифштексы, и они возбудили у меня такой аппетит.
     - Еще бы,- заметил доктор,- ведь мясо антилопы превосходно.
     - Вы, сэр, сможете сейчас же в этом убедиться: стол уже накрыт.
     - Клянусь,  у  этой  дичи  совсем  неплохой запах,  приправленный
дымком!- провозгласил охотник.
     - Я  до  конца  своих  дней  с  удовольствием  питался  бы  мясом
антилопы,  запивая его для пищеварения стаканом грога,- с полным  ртом
проговорил Джо. И он сейчас же принялся приготовлять грог.
     - Пока все идет довольно хорошо,- заявил он.
     - Даже очень хорошо,- поправил его Кеннеди.
     - Ну,  скажите по правде,  мистер Кеннеди,  разве вы жалеете, что
отправились с нами?
     - Хотел бы я видеть,  кто посмел бы меня удержать!- с решительным
видом ответил охотник.
     Было четыре часа дня. "Виктория" попала в более быстрое воздушное
течение.   Местность   незаметно  повышалась,  и  скоро  барометр  уже
показывал высоту в тысячу пятьсот  футов  над  уровнем  моря.  Доктору
нужно  было  для  поддержания  шара  на  этой  высоте  довольно сильно
расширять объем газа, и горелка все время работала без перерыва.
     Около семи  часов  "Виктория"  уже парила над бассейном Каньенье.
Доктор  сейчас  же  узнал  этот  прекрасно  возделанный  край  с   его
поселениями,   тонущими   среди   баобабов  и  тыквенников.  Здесь  же
находилась столица одного из султанов страны Угого,  может быть  менее
дикой,  чем  другие страны Африки:  здесь торговля членами собственной
семьи - более редкое явление;  все же скотина и люди  живут  вместе  в
круглых хижинах, напоминающих стоги сена.
     После Каньенье почва опять  стала  каменистой  и  бесплодной,  но
спустя   какой-нибудь   час,   неподалеку   от  Мабунгуру,  показалась
плодоносная ложбина,  где растительность снова  развернулась  во  всей
своей  красе.  К  вечеру  ветер  стал  спадать,  и  воздух,  казалось,
погрузился в сон.
     Тщетно искал доктор воздушных течений. Наконец, убедившись, что в
природе царит полнейшее спокойствие,  он решил заночевать в воздухе  и
для большей безопасности поднялся на высоту около тысячи футов.  Здесь
"Виктория" повисла неподвижно. Среди полнейшей тишины настала чудесная
звездная ночь...
     Дик и Джо мирно улеглись на свои постели и заснули крепким  сном,
в то время как доктор нес вахту. В полночь его сменил шотландец.
     - Смотри же, в случае чего разбуди меня,- наказал ему Фергюссон.-
Главное, не спускай глаз с барометра - это ведь наш компас.
     Ночь была холодная.  Разница между дневной и ночной  температурой
доходила до 27ш.
     С наступлением темноты начался ночной  концерт  зверей;  голод  и
жажда гнали их из берлог.  Слышалось сопрано лягушек, которому вторило
завывание  шакалов;  внушительные  басы  львов  дополняли  этот  живой
оркестр.
     Утром, принимая вахту  от  Джо,  доктор  Фергюссон  посмотрел  на
компас  и увидел,  что направление ветра изменилось.  За последние два
часа  "Викторию"   отнесло   приблизительно   миль   на   тридцать   к
северо-востоку.  Сейчас  она неслась над каменистой страной Мабунгуру,
усеянной как  бы  отполированными  глыбами  сиенита  и  закругленными
утесами.   Земля   здесь   вся  ощетинилась  конусообразными  скалами,
походившими на гробницы друидов.  Множество скелетов буйволов и слонов
белело  там  и  сям.  Деревьев  было  мало,  за  исключением восточной
стороны, где поселения едва проглядывали среди дремучих лесов.
     Около семи   часов  утра  показалась  большая,  до  двух  миль  в
окружности, скала, напоминавшая огромную черепаху.
     - Мы  на  верном пути,- объявил Фергюссон.- Вон Жигуэла-Мкоа.  Мы
сделаем там остановку на несколько минут.  Я  хочу  возобновить  запас
воды для горелки. Попробуем где-нибудь зацепиться.
     - Что-то здесь мало деревьев,- заметил охотник.
     - Все-таки попробуем. Джо, брось-ка якоря,- приказал доктор.
     Понемногу теряя подъемную силу,  шар снизился.  Якоря  болтались;
лапа   одного   из  них  застряла  в  расщелине  скалы,  и  "Виктория"
остановилась.
     Ошибочно было бы думать, что доктор во время остановки мог совсем
тушить свою горелку.  Условия равновесия шара были высчитаны по уровню
моря;  местность  же все время поднималась,  и,  находясь на высоте от
шестисот  до  семисот  футов,  шар  стремился  бы   опуститься   ниже;
следовательно,   надо   было  постоянно  поддерживать  его,  несколько
подогревая газ.  Только в том  случае,  если  бы  доктор,  при  полном
отсутствии ветра, давал корзине стоять на земле, шар, освобожденный от
значительной части своей нагрузки,  мог бы  держаться  в  воздухе  без
помощи горелки.
     Судя по  карте,  у  западного  склона Жигуэ-ла-Мкоа были обширные
болота.  И вот Джо отправился туда один,  с бочонком  вместимостью  до
десяти  галлонов.  Он без труда нашел воду около небольшого покинутого
селения,  запасся ею и вернулся,  не проходив и трех  четвертей  часа.
Дорогой  он не заметил ничего особенного,  кроме громадных ловушек для
слонов,  причем  едва  сам  не  попал  в  одну  из  них,   где   лежал
полуизглоданный остов слона.
     Из своей  экскурсии  Джо  принес  плоды  вроде кизила,- их на его
глазах с наслаждением уписывали обезьяны.  Доктор признал в них  плоды
мбенбу   -   дерева,   очень  распространенного  по  западному  склону
Жигуэ-ла-Мкоа. Фергюссон с большим нетерпением ожидал возвращения Джо,
ведь  даже  непродолжительная  остановка в этой негостеприимной стране
внушала ему опасения.
     Вода была погружена без всяких затруднений,  так как корзина была
почти у земли.  Джо отцепил якорь и в один миг очутился подле доктора.
Фергюссон  сейчас  же  усилил  огонь  в  горелке,  и  "Виктория" снова
понеслась по своему воздушному пути.
     Аэронавты теперь находились милях  в  ста  от  Казеха  -  важного
пункта  Центральной Африки,  куда благодаря юго-восточному течению они
надеялись  долететь  в  этот  же  день.  Неслись  они   со   скоростью
четырнадцати миль в час.  Управлять шаром было трудновато. Нельзя было
подняться высоко,  не расширяя значительно газа,  ибо  местность,  над
которой  они  летели,  была  в  среднем на высоте трех тысяч футов над
уровнем моря.  Вообще же Фергюссон предпочитал неочень расширять  газ.
Он  ловко  обходил  изгибы  довольно крутых склонов гор и совсем низко
пролетел над селениями Тембо и  Тура-Вэльс.  Последние  из  этих  двух
селений  находится  уже  и  Уньямвези  -  чудесном крае,  где растения
достигают огромных размеров, в особенности кактусы.
     Около двух часов  дня,  при  великолепной  погоде,  под  палящими
лучами солнца,  вызвавшими полнейшую тишину в воздухе,  "Виктория" уже
парила  над  Казехом,  находящимся  в  трехстах  пятидесяти  милях  от
побережья.
     - Мы  вылетели  из  Занзибара  в  девять  часов утра,- проговорил
доктор Фергюссон,  просматривая свои записи,- и вот за два дня, считая
все  наши отклонения,  мы прошли около пятисот географических миль.  А
капитанам  Бёртону  и  Спику  на   прохождение   этого   самого   пути
понадобилось целых четыре с половиной месяца;

        ГЛАВА ПЯТНАДЦАТАЯ

   Казех.- Шумный базар.- Появление "Виктории".- Ванганги-колдуны.-
   Сыновья Луны.- Посещение доктором Фергюссоном больного султана.-
      Население.- "Тембе" - дворец султана.- Его жены.- Султан-
         пьяница.- Обоготворение Джо.- Как танцуют на Луне.-
           Настроение изменилось.- Две луны на небосклоне.-
                  Непрочность божественного величия.

     Казех, являясь важным пунктом Центральной Африки,  в сущности  не
представляет  собой  города.  Надо  сказать,  что  в  этом крае вообще
городов и не существует.  Казех раскинут в  шести  обширных  ложбинах.
Здесь  разбросаны хижины и шалаши невольников,  окруженные двориками и
хорошо возделанными садами.  Тут великолепно  растут  лук,  картофель,
кабачки,  тыквы  и  превкусные шампиньоны.  Область Уньямвези,  лучшая
часть Лунной  страны,-  так  сказать,  великолепный  плодородный  парк
Африки.   В   центре   области  находится  округ  Уньяньебэ,  чудесная
местность,  где беспечно живут несколько  чисто  арабских  семейств  -
омани.
     Эти люди с давних пор ведут торговлю в центре Африки и в  Аравии.
Торгуют  они камедью,  слоновой костью,  набивными бумажными тканями и
невольниками. Караваны их не перестают тянуться по всем экваториальным
странам; доходят они и до побережья, доставляя оттуда предметы роскоши
для своих разбогатевших  хозяев-купцов,  Окруженные  своими  женами  и
слугами,  богачи-омани  ведут  жизнь самую бездеятельную,  так сказать
"горизонтальную",- лежат, болтают, курят или спят.
     Вокруг этих  цветущих  ложбин  разбросаны  многочисленные  хижины
туземцев,  раскинулись огромные площади  для  базаров,  зеленеют  поля
конопли  и  дурмана,  растут  великолепные деревья,  дающие прохладную
тень. Это и есть Казех.
     Здесь главное  место  встреч караванов:  одни привозят сюда с юга
невольников и слоновую кость,  другие доставляют  с  запада  племенам,
живущим вокруг Великих озер, хлопок и мелкие изделия из стекла.
     Потому-то на здешних базарах - речная  суматоха  и  невообразимый
шум.  Крики  носклыциков-метисов,  бой  барабанов,  звук труб,  ржание
мулов,  рев ослов,  пение женщин,  писк детей,  удары трости  жемадара
(начальника  каравана),  словно  отбивающие  такт в этой "пасторальной
симфонии",- все сливается в единый непрекращающийся гул.
     Здесь без  всякого  порядка,  а  вернее  сказать  -  в живописном
беспорядке,  навалены и яркие материи,  и бисер,  и слоновая кость,  и
бивни  носорога,  и  зубы  акул,  и  мед,  и  табак,  и хлопок.  Здесь
заключаются самые  удивительные  сделки,  ибо  цена  каждого  предмета
определяется   исключительно   вожделением,   которое  он  вызывает  у
покупателя.
     Вся эта суета, все движение, весь шум сразу стихли, когда на небе
появилась "Виктория".  Величественно паря в воздухе,  она  постепенно,
почти вертикально стала снижаться.  В один миг мужчины, женщины, дети,
невольники,  купцы,  арабы и негры исчезли с площади и забились в свои
хижины.
     - Знаешь,  дорогой Самуэль,- заметил Кеннеди,- если мы  и  дальше
будем  производить такой же фурор своим появлением,  то нам трудновато
будет завязать какие-либо торговые сношения с местными жителями.
     - А  между  тем  здесь  можно  было  бы  совершить  очень простую
коммерческую сделку,- вмешался Джо.- Взять бы да и спуститься спокойно
на эту базарную площадь и, не обращая ни малейшего внимания на купцов,
забрать самые ценные товары!  Да,  так,  пожалуй,  можно было бы сразу
разбогатеть.
     - Ну,  это не  так  легко,-  возразил  доктор.-  С  перепугу  все
разбежались,  но,  поверь,  они  не замедлят вернуться из суеверия или
любопытства.
     - Вы так думаете, сэр?
     - Вот увидим!  Во всяком случае,  благоразумно будет не слишком к
ним  приближаться:  ведь  "Виктория"  наша  - шар не бронированный,  а
значит, ей опасны и пуля и стрела.
     - А ты,  Самуэль, намерен войти в переговоры с этими африканцами?
- спросил Кеннеди.
     - А  почему  бы  и  нет,  если это окажется возможным?  - ответил
доктор.- Мне кажется,  здесь можно встретить арабских купцов, довольно
цивилизованные  Помнится,  что  Бёртон  и Спик  не  могли  нахвалиться
гостеприимством жителей Казеха.  Надо и нам попытаться завязать с ними
дружбу.
     Снизившись мало-помалу,  "Виктория" зацепилась  одним  якорем  за
верхние  ветви  дерева,  росшего  вблизи  базарной  площади.  Тут  все
население,  сперва осторожно высунув головы из своих убежищ,  высыпало
на  площадь.  Несколько  вангангов-колдунов  (их  можно было узнать по
знакам  отличия  -  украшениям  из  раковин  конической  формы)  смело
выступило  вперед.  У  поясов  их  виднелись  черные  фляжки из тыквы,
вымазанные салом,  и различные,  весьма грязные на  вид  предметы  для
колдовства.
     Вокруг вангангов стала понемногу собираться толпа: среди нее было
много   женщин  и  детей.  Забили  барабаны,  причем  каждый  старался
Предыдущая страница Следующая страница
1 ... 6 7 8 9 10 11 12  13 14 15 16 17 18 19 ... 43
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 

Реклама