Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Реклама    

liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Рейтинг@Mail.ru
Rambler's Top100
Научная фантастика - Жюль Верн Весь текст 502.64 Kb

Пять недель на воздушном шаре

Предыдущая страница Следующая страница
1 ... 5 6 7 8 9 10 11  12 13 14 15 16 17 18 ... 43
друг  от  друга обширными продольными долинами;  высокие вершины имеют
форму закругленных конусов,  между которыми почва усеяна эрратическими
валунами  (20)  и  галькой.  Своими  крутыми  склонами горы обращены к
Занзибару;  западные же склоны образуют пологие плато:  Низины покрыты
слоем   плодородного  чернозема,  одетого  пышной  растительностью.  К
востоку  бежит  несколько  речек  и  ручьев,  впадающих  в  Кингани  и
окаймленных гигантскими сикоморами, тамариндами, бутылочными тыквами и
пальмами.
     - Будьте внимательны!- обратился Фергюссон к своим спутникам.- Мы
приближаемся к горе Рубехо, что значит на местном языке "Путь ветров".
Нам лучше повыше обойти  ее  остроконечные  выступы.  Если  моя  карта
верна, то нам следует подняться более чем на пять тысяч футов.
     - Скажи,  часто придется  нам  подниматься  на  такую  высоту?  -
поинтересовался Кеннеди.
     - Нет,  редко.  Африканские горы,  по-видимому,  вообще ниже  гор
Европы и Азии, а наша "Виктория" и через те бы перелетела свободно.
     Вскоре под влиянием жара горелки воздушный шар стал очень заметно
забираться   вверх.   Но   расширение  газа  не  представляло  никакой
опасности,  так как оболочка "Виктории" была наполнена Только  на  три
четверти. Барометр показывал высоту в шесть тысяч футов.
     - А как долго смогли бы мы так подниматься?- спросил Джо.
     - Земная атмосфера простирается в высоту на шесть  тысяч  туазов,
(21)  -  начал  объяснять  доктор,-  на  больших воздушных шарах можно
подняться высоко.  Такой опыт проделали Бриоши и Гей-Люссак,  но у них
пошла  кровь  из  горла  и  ушей.  Дышать было трудно:  наши легкие не
приспособлены к такому воздуху.  Несколько лет тому назад  два  смелых
француза,  Барраль и Биксио,  также отважились подняться очень высоко,
но в оболочке их шара произошел разрыв...
     - И они упали?- с живостью спросил Кеннеди.
     - Конечно!  Но, как и полагается падать ученым, без всякого вреда
для них.
     - Ну,  господа  ученые,  если  вам  охота,  то  вы  и  падайте на
здоровье,- заявил Джо,- а я  как  человек  необразованный  предпочитаю
держаться  на золотой середине:  не очень высоко,  не очень низко.  Не
нужно быть слишком честолюбивым.
     На высоте  шести  тысяч футов воздух заметно поредел,  звук здесь
передавался слабее и голоса звучали гораздо глуше. Очертания предметов
внизу стали менее отчетливыми. Различались лишь контуры больших. масс,
да и то смутно. Людей и животных совсем нельзя было разглядеть, дороги
казались ниточками, а озера - прудами.
     Доктор и его  спутники  чувствовали  себя  не  совсем  нормально.
Воздушное течение необыкновенной силы несло их над снежными вершинами,
на которых с удивлением останавливается взгляд.  Хаотический вид  этих
гор говорил о работе воды в первые времена жизни Земли.
     Солнце стояло в зените,  и его лучи падали отвесно  на  пустынные
вершины.  Доктор сделал точный набросок этих гор, состоящих из четырех
горных цепей,  расположенных почти по прямой, из которых северная была
самой длинной.
     Вскоре "Виктория" начала спускаться над  противоположным  склоном
Рубехо, пролетав над темно-зелеными лесами. Появились гребни и лощины,
пустынная местность перед страной Угого.  Еще ниже потянулись  желтые,
выжженные   солнцем  равнины;  на  них  там  и  сям  виднелись  чахлая
солончаковая  растительность  и  колючий  кустарник.  Несколько   рощ,
переходивших в леса, красили горизонт.
     Доктор снизился.  Джо  выбросил  якоря,  и  один  из  них  вскоре
зацепился за ветви большого сикомора.
     Джо сейчас же соскользнул вниз и тщательно закрепил якорь. Доктор
только  притушил  горелку,  желая,  чтобы  "Виктория"  сохраняла  свою
подъемную силу и держалась в воздухе. Ветер стих почти сразу.
     - А  теперь,  дорогой  Дик,  вынимай-ка  свои  два ружья,- сказал
Фергюссон,-одно для себя, а другое-для Джо, и постарайтесь принести на
обед несколько вкусных кусочков антилопы.
     - На охоту! - с восторгом закричал Кеннеди.
     Шотландец перелез через борт корзины и стал по ветвям  спускаться
на землю, куда уже успел скатиться ловкий, проворный Джо, который ждал
его,  потягиваясь.  Доктор,  ввиду того что  с  уходом  его  спутников
нагрузка шара уменьшилась, совсем потушил горелку.
     - Смотрите, сэр, не улетите! - закричал ему Джо.
     - Не беспокойся,  друг мой,  наша "Виктория" держится крепко, и я
займусь приведением в  порядок  своих  заметок.  Счастливой  охоты,  и
будьте осторожны.  Впрочем, с моего поста я буду наблюдать за тем, что
происходит вокруг,  и в случае чего выстрелю из  карабина.  Это  будет
условным сигналом для сбора.
     - Ладно,- ответил Охотник.

        ГЛАВА ЧЕТЫРНАДЦАТАЯ

     Лес камедных деревьев.- Голубая антилопа.- Сигнал к сбору.-
         Неожиданное нападение.- Каньенье.- Ночь в воздухе.-
               Мабунгуру.- Жигуэ-ла-Мкоа.- Запас воды.-
                          Прибытие в Каэех.

     Бесплодная местность с потрескавшейся глинистой  почвой  казалась
пустынной.  Там  и сям виднелись следы караванов - белые кости людей и
животных, наполовину истлевшие и превратившиеся в прах.
     После получасовой ходьбы Дик и Джо,  насторожившись и держа ружья
наготове,  вошли в лес  камедных  деревьев.  Мало  ли  на  кого  здесь
натолкнешься.  Надо сказать,  что Джо,  не будучи заправским стрелком,
неплохо умел обращаться с огнестрельным оружием.
     - Пройтись-то  недурно,  мистер  Дик,  но  почва  что-то уж очень
неудобна,- проговорил Джо, спотыкаясь о разбросанный повсюду кварц.
     Кеннеди сделал знак своему спутнику помолчать и остановиться.
     Надо было обходиться без собаки,  а Джо при всем своем проворстве
таким чутьем, каким отличается легавая или борзая, не обладал.
     Из луж,  оставшихся в русле высохшего ручья,  пило воду с десяток
антилоп.   Грациозные   животные,  чуя  опасность,  казалось,  были  в
беспокойном состоянии.  После каждого глотка они быстро поднимали свои
красивые головы и подвижными ноздрями втягивали воздух.
     Джо замер на месте,  а Кеннеди, обойдя несколько густых деревьев,
приблизился к антилопам на ружейный выстрел и нажал курок. В мгновение
ока стадо исчезло,  но одна антилопа,  раненная в плечо,  осталась  на
месте. Кеннеди бросился к своей добыче.
     Это была так называемая голубая антилопа,  великолепное  животное
серо-голубоватого цвета, с белыми как снег животом и ножками.
     - Удачный выстрел!- воскликнул охотник.- Это,  знаешь, Джо, очень
редкая порода антилоп.  Надеюсь, что мне удастся выделать ее кожу так,
чтобы она сохранилась.
     - Да неужели, мистер Дик, вы думаете это сделать?
     - Конечно! Посмотри только, какая дивная шкурка!
     - Доктор Фергюссон никогда не согласится взять лишний груз.
     - Ты прав,  Джо,  но обидно бросить  целиком  такое  великолепное
животное.
     - Зачем целиком,  мистер Дик? Мы вырежем из него лучшие куски для
еды,  и,  с  вашего  позволения,  я  сделаю это не хуже,  чем старшина
почтенной лондонской корпорации мясников.
     - Если хочешь,  займись этим,  друг мой.  Однако ты должен знать,
что меня как охотника так же мало затруднило бы содрать шкуру с  дичи,
как и убить ее.
     - Не сомневаюсь в этом,  мистер Дик.  И уверен, что устроить очаг
из трех камней вам тоже ничего не будет стоить.  Кругом сухого  дерева
сколько  угодно,  а мне через каких-нибудь несколько минут понадобятся
ваши раскаленные уголья.
     - Ну,  что ж, за этим дело не станет,- отозвался Кеннеди и сейчас
же принялся за сооружение очага. Через несколько минут в нем уже пылал
огонь.
     Джо вырезал  из  туши антилопы с дюжину отбивных котлет,  а также
самые нежные куски филе,  и все это не замедлило превратиться в  очень
вкусное жаркое.
     - Вот это,  наверно,  доставит  удовольствие  другу  Фергюссону,-
заметил Дик.
     - Знаете, о чем я думаю, мистер Дик?
     - Должно быть, о том, что ты сейчас делаешь,- о своих бифштексах?
     - Совсем нет.  Я думал о том,  в каком положении очутились бы мы,
если б не нашли "Викторию".
     - Вот так фантазия Что же,  по-твоему,  доктор  может  нас  здесь
бросить?
     - Нет! Но если б якорь вдруг оторвался...
     - Это невозможно.  Но допустим даже, что подобное и случилось бы:
разве наш Самуэль не сумел бы  снова  спуститься?  Ведь  он  мастерски
управляет своим шаром.
     - А если б ветер унес его и доктор не смог бы вернуться к нам?
     - Оставь свои предположения, Джо: в них мало приятного.
     - Дх,  сэр, все, что случается на свете, естественно. Значит, все
может  случиться  и  все  надо  предвидеть...  В  этот момент раздался
выстрел.
     - Ого! - вырвалось у Джо.
     - Это мой карабин. Я узнаю его звук,- проговорил Кеннеди.
     - Сигнал, значит.
     - Видно, нам угрожает опасность.
     - А  может  быть,  ему самому что-нибудь грозит,- с беспокойством
сказал Джо.
     - Идем...
     Охотники, наскоро подобрав свои трофеи,  бросились по  пройденной
уже дороге, руководясь зарубками, сделанными Кеннеди на деревьях.
     За лесом они не могли видеть "Викторию",  но  она,  должно  быть,
находилась недалеко от них. Раздался второй выстрел.
     - Надо торопиться,- промолвил Джо.
     - Вот еще один выстрел!
     - Похоже на то, что ему приходится защищаться.
     - Ну, так бежим же...
     И оба донеслись со всех ног.  Добежав до опушки леса, они увидели
"Викторию" на прежнем месте, а доктора - в корзине.
     - В чем же дело? - с удивлением проговорил Кеннеди.
     - Боже мой! - закричал Джо.
     - Что ты видишь?
     - Наш  шар  осаждает целая ватага негров!  В самом деле,  милях в
двух от них,  вокруг сикомора скакало и вопило, делая ужасные гримасы,
до  тридцати каких-то существ.  Некоторые из них уже успели взобраться
на дерево и были на  самых  верхних  его  ветвях.  Опасность  казалась
неотвратимой.
     - Погиб мой доктор! - с отчаянием воскликнул Джо.
     - Ну,  друг  мой,  будь хладнокровнее и целься как можно вернее,-
сказал шотландец.- Уж четырех из них  мы  с  тобой  непременно  должны
уложить. Вперед же!
     С необыкновенной быстротой они пробежали с милю, когда из корзины
раздался   новый   выстрел.   Он   свалил   большущего   дьявола,  уже
взбиравшегося по якорному канату.
     Безжизненное тело   покатилось  с  ветки  на  ветку  и,  наконец,
раскачиваясь,  повисло  футах  в  двадцати  от  земли,  руки  и   ноги
болтались в воздухе.
     - Черт побери!  Чем же,  спрашивается,  держится эта  скотина?  -
проговорил, останавливаясь, Джо.
     - Совсем это неважно. Бежим же, бежим!-торопил охотник.
     - Ах,  мистер Кеннеди!-закричал, громко хохоча, Джо.- Представьте
себе,  держится-то он хвостом! Собственным хвостом! Ведь это обезьяна!
Подумайте! Это только обезьяны!
     - Во всяком случае,  это лучше,  чем  люди,-  отозвался  Кеннеди,
бросаясь в гущу орущей и вопящей ватаги.
     Это были   павианы,   опасная   и   свирепая   порода  обезьян  с
отвратительными собачьими мордами. Несколько ружейных выстрелов быстро
разогнали эту кривляющуюся орду,  и она разбежалась,  оставив на земле
немало убитых.
     Миг - и Кеннеди взбирается по шелковой лестнице в корзину,  а Джо
на сикоморе отцепляет якорь. Еще миг - шар опускается, и Джо уже сидит
в корзине с Фергюссоном и его другом.
     Несколько минут спустя "Виктория" поднялась в воздух, и умеренный
ветер понес ее к востоку...
     - Вот так нападение! - проговорил Джо.
     - Сначала, Самуэль, мы думали, что тебя осаждают негры,- прибавил
Кеннеди.
     - К счастью, это были только обезьяны,- ответил Фергюссон.
     - Издали разница не велика.
     - Да и вблизи не так уж велика.
     - Как  бы  то  ни  было,  это нападение обезьян могло иметь самые
серьезные  последствия.  Если  бы  от  их  усердного  дерганья   якорь
отцепился, неизвестно, куда мог занести меня ветер.
     - Помните, что я вам говорил, мистер Кеннеди?
     - Ты  был  прав,  Джо,  но  в  это  время ты как раз готовил свои
Предыдущая страница Следующая страница
1 ... 5 6 7 8 9 10 11  12 13 14 15 16 17 18 ... 43
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 

Реклама