Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Прохождения игр    
Explanations of the situation why there is no video
StarCraft II: Wings of Liberty |#14| The Moebius Factor
StarCraft II: Wings of Liberty |#13| Breakout
StarCraft II: Wings of Liberty |#12| In Utter Darkness

Другие игры...


liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Фэнтези - Стенли Вейнбаум Весь текст 426.93 Kb

Черное пламя

Предыдущая страница Следующая страница
1 ... 10 11 12 13 14 15 16  17 18 19 20 21 22 23 ... 37
было перевезти с той  же  легкостью,  как  и  сталь,  необходимую  для  их
конструирования.
     Атомная энергия поразила Тома Коннора. Моторы работали на воде,  или,
точнее, на водороде, и энергия была продуктом синтеза, а не дезинтеграции.
Четыре атома водорода с весом 1.008 превращались в атом гелия с  весом  4;
куда-то исчезала разница - 0.032, - именно она  была  источником  энергии.
Вещество уничтожалось, и масса превращалась в энергию.
     Здесь был полный набор  атомных  котлов.  Освобождение  энергии  было
процессом постепенным, так же, как у радия; однажды начавшийся процесс  не
мог остановиться. Ни рост температуры, ни  давления  не  мог  стать  более
медленным.  Но  водород  постоянно  превращался  в   гелий,   с   периодом
полураспада в сто дней.
     Ян Орм очень гордился фабрикой.
     - Прекрасно, не так ли? -  спросил  он  Коннора.  -  Типа  "Омнифак",
делает практически все. Их тысячи по всей стране. Практически каждый город
автономен и находиться на самообеспечении. Нам нет нужды в ваших неуклюжих
железных дорогах, для того, чтобы транспортировать топливо и руду.
     - А какой вы используете металл?
     - И металла не нужно, - ответил Орм. - Так же, как был каменный  век,
бронзовый век и железный век, а история назвала ваш век стальным, мы живем
в веке алюминия. Алюминий есть везде; он является основой для всех глин  и
составляет восемь частей земной поверхности.
     - Я знаю об этом, - согласился Коннор. - Но в наше время было слишком
дорого производить его из глины.
     - Ну,  ведь  сейчас  энергия  ничего  не  стоит.  Вода  бесплатна.  -
Неожиданно его лицо потемнело. - Если бы мы  только  могли  контролировать
количество энергии. Энергия идет всегда лишь  в  постоянном  количестве  -
полупериод в триста дней. Если бы мы могли  построить  ракеты  -  подобные
Треугольникам Урбсов. Натуральный процесс дает слишком мало энергии, чтобы
поднять свой собственный  вес.  Энергия  от  фунта  воды  выходит  слишком
постепенно, и ее недостаточно, чтобы поднять  массу  в  один  фунт.  Урбсы
знают, как увеличить выход, сделать  возможным  отдать  половину  энергии,
получаемой в сто дней, за десять дней.
     - А если вы сможете построить ракеты?
     - Тогда, - сказал Орм, помрачнев еще  больше,  -  тогда  мы...  -  Он
внезапно замолчал. - Мы можем взорвать их, - сказал он измененным голосом.
- Мы можем заставить  энергию  вырваться  мгновенно,  в  одном  чудовищном
взрыве, но это не применимо для ракет.
     - Почему не использовать сжигающую  камеру  и  не  взорвать,  скажем,
грамм воды  одновременно?  -  спросил  Коннор.  -  Последовательная  серия
небольших взрывов должна быть столь  же  эффективна,  как  и  один  мощный
взрыв.
     - Мой отец пытался, - мрачно сказал Ян Орм. - Он похоронен на  берегу
реки.
     Позднее, Коннор спросил Эвани, почему Яну так важно создать ракеты на
атомном топливе. Девушка резко повернулась и серьезно посмотрела на  него,
но не ответила прямо.
     - Бессмертные хранят секрет Треугольников, - все, что она ответила, -
это военная тайна.
     - А что он будет делать с ракетами?
     Она покачала головой.
     - Вероятно, ничего.
     - Эвани, - сказал он раздраженно.  -  Мне  не  нравится,  что  вы  не
доверяете мне. Из того, что ты рассказала, я знаю,  что  вы  находитесь  в
оппозиции правительству. Хорошо, я помогу тебе, если смогу, но я не  смогу
ничего сделать, если ты будешь продолжать держать меня в неведении.
     Девушка молчала.
     - И еще одно, - продолжал Коннор.  -  Это  бессмертие.  Я  слышал  от
кое-кого, что результаты неудач до сих пор  живут  в  этом  мире?  Почему,
Эвани?
     На щеках и шее девушки появились багровые пятна.
     - Дьявол, что я такого сказал? - воскликнул он. - Эвани,  клянусь,  я
не хотел обидеть тебя, честное слово!
     - Не надо, - пробормотала она и снова погрузилась в молчание.
     Он тоже был обеспокоен, потому что видел, что обидел ее. Он знал, что
обязан ей своей жизнью - ее лечению и гостеприимству. Его  беспокоило  то,
что он не знал, каким образом вернуть свой долг.  Он  сомневался  в  своих
возможностях инженера, в этом мире странных устройств.
     - В Урбс, - сказала Эвани, - ты ценился бы на вес радия,  в  качестве
источника древних знаний. Слишком многое было потеряно и навсегда. Часто у
нас есть просто имена великих людей, и ни одного следа их работ.  Один  из
этих людей - Эйнштейн. Другой, по имени де Ситтер.  Люди  знают,  что  они
были гениями науки, даже в вашей  богатой  гениями  эпохе.  Но  их  работы
утеряны.
     - Боюсь,  что  они  так  и  останутся  утерянными,  -  сказал  Коннор
сокрушенно. - Эйнштейн и де Ситтер были  моими  современниками,  но  я  не
понимал  их  теорий.  Все  что  я  знаю,  это  то,  что  они  работали   с
пространством и временем и предположительным искривлением  пространства  -
это называлось Релятивистской теорией.
     - Но именно это им и нужно в  Урбс!  -  воскликнула  Эвани,  сверкнув
глазами. - Это все, что им необходимо. А подумай, чтобы ты мог  рассказать
им о древней литературе! У нас нет таких художников или писателей, которые
были у вас, пока еще. Пьесы, человека по имени Шекспир,  самые  популярные
во всех телевизионных программах. Я всегда смотрю их.
     Она с завистью посмотрела на него.
     - Он тоже был твоим  современником?  И  ты  знал  философа  по  имени
Аристотель?
     Коннор рассмеялся.
     - С одним я разминулся на триста лет, с другим - на две  с  половиной
тысячи, - сказал он.
     - Прости, -  сказала  девушка,  покраснев.  -  Я  не  слишком  хорошо
разбираюсь в истории.
     Он тепло улыбнулся.
     - Если бы я знал, что я могу принести какую-то пользу,  если  бы  был
уверен, что чем-то могу отплатить за все беспокойство, которое я причинил,
я немедленно отправился бы в  Урбс  и  вскоре  вернулся  бы.  Я  хотел  бы
отплатить тебе.
     - Заплатить? - спросила она удивленно.  -  Мы  не  используем  денег,
разве что для платы налогов.
     - Налогов?
     - Да. Урбских налогов.  Они  приходят  брать  налоги.  Налоги  должны
выплачиваться деньгами. - Она гневно воскликнула. - Я ненавижу Урбс и все,
что они сделали! Я ненавижу их!
     - Неужели налоги настолько велики?
     - Велики? - повторила она. - Любые  налоги  велики!  Это  разница  во
взглядах, вот и все! Так  долго,  пока  правительство  имеет  право  брать
налоги, существует несправедливость. А как  насчет  других  прав,  которые
узурпировал Повелитель?
     Она замолчала, позволяя возмущению несколько остыть.
     - Ну, - сказал он небрежно, - ведь эта привилегия, которая  лежит  на
любом правительстве, не так ли?
     Ее глаза горели.
     -  Я  не  могу  понять  человека,  который  отказывается   от   своих
естественных прав, - воскликнула она. - Наши люди готовы умереть  за  свои
убеждения!
     - Но они не делают этого, - заметил Коннор спокойно.
     - Потому что они просто погубят свои жизни  за  зря!  Они  не  смогут
сражаться с Повелителем и надеяться на хоть какой-то успех.  Но,  подожди,
время настанет!
     - И тогда, насколько я понимаю, весь  мир  погрузиться  в  прекрасное
состояние анархии?
     - Разве это не идеальная цель, за которую следует бороться? -  горячо
спросила девушка. - Позволить  каждому  существу  получить  свою  свободу?
Разрушить даже саму возможность несправедливости?
     - Но...
     Коннор замолчал, задумавшись. Зачем ему спорить об этом с  Эвани?  Он
не чувствовал обязательств по отношению к правительству  Урбс.  Повелитель
ничего не значил для него. Единственное  государство,  за  которое  он  бы
пошел  в  бой,  давно  умерло.  Тысячу   лет   назад.   Вся   преданность,
сохранившаяся в нем, была преданностью по отношению к Эвани. Он улыбнулся.
     - Безумство или нет, Эвани, - пообещал он. -  Твое  дело  -  это  мое
дело!
     Она внезапно стала мягче.
     - Благодарю тебя, Том. -  Затем  сказала  более  тихо.  -  Сейчас  ты
знаешь, почему Ян Орм так заинтересован в ракетах. Ты понял?
     Ее голос сменился шепотом.
     - Революция!
     Он кивнул.
     - Я догадался. Но раз ты ответила на один мой вопрос, то  может  быть
ответишь и на второй. А как насчет неудачных результатов экспериментов, до
сих пор живущих в этом мире, продуктов попыток добиться бессмертия?
     Она снова залилась румянцем.
     - Ты имеешь в виду метаморфов, - пробормотала она тихо.
     Она быстро повернулась и вошла в коттедж.



                               6. МЕТАМОРФЫ

     Наконец  силы  Коннора  полностью  восстановились,  и  он  совершенно
перестал напоминать призрака, вылезшего из могилы. Месячная щетина  начала
раздражать Томаса и однажды он попросил у Яна бритву.
     Ян похоже, был озадачен; услышав объяснения Коннора, он  улыбнулся  и
протянул некий раствор, уверяя Коннора, что это средство быстро  уничтожит
растительность на лице.
     Но реакция Эвани поразила его. Она смотрела на него,  какое-то  время
не узнавая.
     - Том! - воскликнула она. - Ты похож на древнюю статую!
     Коннор очень отличался от обычных жителей  деревни.  Без  бороды  его
гладкое лицо стало излучать силу и твердость. Оно совсем  не  походило  на
лица окружающих.
     Время медленно ползло вперед. Вечера он проводил,  беседуя  с  новыми
друзьями, рассказывая истории о давно минувшей эпохе, объясняя  события  в
политике,  обществе  и  науке  тех  давно  минувших  времен.  Часто  Эвани
участвовала  в  разговоре.  Иногда  она  развлекала  себя   "видением"   -
устройством с удивительным качеством изображения, на  котором  двухфутовые
актеры из  отдаленных  городов  говорили  и  двигались  с  естественностью
миниатюрной жизни.
     Коннор посмотрел "Зимнюю сказку" и "Генриха Восьмого",  поданных  без
купюр и очень аккуратно, и что его удивило - музыкальную комедию,  которую
он видел в своем веке. Многими вещами Эвани удивляла Тома Коннора.  В  ней
была какая-то загадка, которой он не мог понять. Жизнь в Ормон,  казалось,
почти ничем не отличалась от старой жизни в Сент Луисе.  Молодые  люди  до
сих пор следовали незыблемым правилам; каждый вечер они  бродили,  сидели,
беседовали с девушками, прогуливались с ними по парку, находящемуся  возле
реки.
     Но не Эвани. Ни один молодой человек  не  поднимался  на  холм  к  ее
коттеджу, чтобы посидеть с ней, за исключением, изредка навещавшего их Яна
Орма. Все это казалось странным, ведь девушка была красива. Коннор не  мог
припомнить более красивую девушки, чем эта душевная, мягкая, нежная Эвани.
За  исключением  девушки,  встреченной  в  лесу.  Даже  Рут,  из  далекого
прошлого, не годилась ей и в подметки.
     Коннор подолгу задумывался над этим вопросом, пока  не  столкнулся  с
другой, еще более интригующей загадкой. Эвани отправилась на  охоту  вверх
по реке. Олени водились вокруг во множестве. Дичь, дикие фазаны  и  индюки
встречались в таком количестве, словно вороны в старые времена.
     Все трое  были  вооружены  блестящими  луками  из  пружинящей  стали,
посылавшими стальные стрелы с убийственной аккуратностью, если наловчиться
пользоваться ими. Коннор никак не мог привыкнуть к луку, но  Орм  и  Эвани
помогали ему советами. Коннор в душе сожалел  об  отсутствии  ружей,  ведь
когда-то давно он был отличным стрелком.
     - Я бы показал  вам!  -  заявил  он.  -  Если  бы  со  мной  был  мой
многозарядный Марлин.
     - Ружья больше не производятся,  -  сказал  Ян.  -  Резонатор  Эрдена
уничтожил их; они бесполезны для использования в военных целях.
     - А для охоты?
     - Они запрещены законом. Некоторое  время,  после  основания  Империи
Урбсов, люди прятали оружие, но никто не мог предугадать, когда и в  каком
направлении заработает резонатор. Людям надоели взрывы  пороха  по  ночам,
разбивающие стекла в окнах и  ломающие  стены.  От  этого  часто  страдали
домашние животные.
     - Ладно! - буркнул Коннор. - Я все равно предпочел бы винтовку,  даже
Предыдущая страница Следующая страница
1 ... 10 11 12 13 14 15 16  17 18 19 20 21 22 23 ... 37
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 

Реклама