Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Прохождения игр    
Explanations of the situation why there is no video
StarCraft II: Wings of Liberty |#14| The Moebius Factor
StarCraft II: Wings of Liberty |#13| Breakout
StarCraft II: Wings of Liberty |#12| In Utter Darkness

Другие игры...


liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Фэнтези - Стенли Вейнбаум Весь текст 426.93 Kb

Черное пламя

Предыдущая страница Следующая страница
1 ... 11 12 13 14 15 16 17  18 19 20 21 22 23 24 ... 37
если бы это было духовое ружье. Послушайте! - воскликнул он. - А почему не
сделать ружье на воде?
     - Ружье на воде?
     - Стреляющее с помощью атомной энергии.  Разве  ты  не  говорил,  что
можно взорвать воду - всю одновременно?
     - Да, но... - Ян Орм замолчал.
     - Боже! - заревел он. - Это ответ! Вот нужное оружие! Почему никто не
додумался до этого раньше? Это как раз то, что нам нужно...
     Он замолчал на середине фразы.
     Эвани улыбнулась.
     - Все в порядке, - сказала она. - Том знает.
     - Да, - сказал Коннор, - и я готов поддержать вашу революцию.
     - Я рад, - просто сказал Ян Орм.
     Его глаза светились.
     - Это - оружие. Ты - настоящий гений! Резонаторы не  могут  повредить
атомным ружьям! Эвани, наше время приближается!
     Все трое в задумчивости шли вдоль берега реки. Летнее  теплое  солнце
грело их. Коннор вытер пот со лба.
     - Как бы я хотел искупаться,  -  заметил  он.  -  Эвани,  где  у  вас
купаются? В том месте, где река проходит рядом с обрушившимся мостом?  Мне
кажется это отличное место для ныряния!
     - Ох, нет! - быстро воскликнула девушка. - Почему мы должны  плавать?
Ты можешь купаться каждый день дома, в ванной.
     Это  было  правдой.  Шестифутовая  ванна,  где  вода  нагревалась  до
приятной температуры атомными нагревателями, всегда была под рукой. Но это
была слабая замена плавания в открытой воде.
     - Это небольшое озеро кажется мне соблазнительным, - вздохнул Коннор.
     - Озеро! - в ужасе воскликнула Эвани. - О, нет! Ты не должен  плавать
там!
     - Почему нет?
     - Просто не должен!
     Это была вся информация, которой  он  добился.  Вскоре  после  этого,
подстрелив полдюжины птиц, они вернулись в деревню.
     Но Коннор решил разгадать хотя бы одну загадку. Почему он  не  должен
плавать в озере. В  следующий  раз,  когда  он  сопровождал  Яна  Орма  на
прогулке вдоль реки, он засыпал его вопросами.  Но  все  было  бесполезно.
Коннор не мог добиться от Орма большего, чем он услышал от Эвани.
     Когда они добрались до разрушенного моста,  пересекавшего  поток,  то
углубились в лес. Ян заметил движение в густых зарослях.
     - Я видел оленя, - прошептал он. - Давай разделимся и  поохотимся  на
него.
     Он отправился влево, и Коннор, двинувшись  вправо,  вскоре  вышел  на
покрытый густой травой берег источника. Перед ним, на  чем-то  коричневом,
блестящем и влажном, блеснуло солнце. Коннор услышал  шорох  движения.  Он
бесшумно двинулся вперед;  с  величайшей  осторожностью  отодвинул  ветку,
мешавшую обзору и посмотрел на поверхность воды. Коннор стал  разглядывать
существо, лежавшее на берегу.
     Сначала  он  увидел  влажную  безволосую  маслянистую  кожу,  которая
покачивалась, когда существо неторопливо дышало. Том,  на  всякий  случай,
натянул  свой  лук,  чтобы  воспользоваться  им,   если   существо   будет
представлять опасность. Он задумался, что это может быть за животное.  Оно
не походило ни на одно из животных Северной Америки, живших в  его  эпоху.
Услышав шум от неосторожного  движения  Коннора,  существо  повернулось  и
посмотрело на него.
     Коннор почувствовал тошноту. Он увидел короткие, удивительно  широкие
конечности, большие плоские ноги с  перепонками  между  пальцами,  широкие
руки с перепонками. Томаса затошнило от шарообразного  лица  с  маленькими
глазками и маленьким красногубым ртом.
     Существо было или, вернее, походило на человека!
     Коннор издал вздох ужаса. Существо с бормотанием,  похожим  на  речь,
тяжело сползло под воду, на мгновение вынырнуло, словно ондатра,  и  вновь
погрузилось с бесшумным всплеском.
     Коннор услышал хруст ветвей и крик, приближающегося Яна Орма. Влажный
отпечаток перепончатой ноги рассказал Орму обо всем.
     - Ч-что это было? - спросил Коннор.
     - Метаморф, - коротко ответил Орм.
     С пустыми руками они вернулись домой.  Коннор  слишком  ошеломленный,
чтобы  задавать  вопросы,  следовал  за  своим   спутником.   Вскоре   они
встретились со второй загадкой.
     Коннор первым увидел лицо, детское  лицо,  смотрящее  на  них  сквозь
густую листву. Но это был не человеческий детеныш. Не  в  силах  говорить,
Коннор смотрел на маленькие  торчащие  уши,  подрагивающие,  острые  зубы,
черные сверкающие глазки, внимательно изучающие его. Лицо походило на лицо
молодого сатира, ребенка Пана. Это было воплощение призрака. Не  злое,  не
дикое - просто чуждое, чуждое!
     Существо внезапно исчезло.
     Коннор пробормотал:
     - Что это?
     Существо оказалось вне досягаемости стрел из лука, быстро удаляясь  в
лес. Ян смотрел ему вослед без удивления.
     - Это молодой метаморф, - сказал он. - Иного вида, чем то, у озера.
     Орм замолчал и внимательно заглянул в глаза Коннору.
     - Пообещай мне... - пробормотал он.
     - Что?
     - Что ты не скажешь Эвани, что видел этих существ.
     - Если тебе так хочется, - медленно ответил Коннор.
     Все это было выше его понимания.



                             7. КРОВЬ ПАНАТА

     Но сейчас Том Коннор был настроен решить эти загадки.  Ян  больше  не
мог просто так отделаться от него. Коннор  остановился  и  твердо  положил
руку на плечо Яна, заставив его посмотреть себе в глаза, в то  время,  как
Ян старательно избегал его взгляда.
     - Ну, - спросил Томас, - что такое метаморф? Ты должен ответить  мне,
Ян.
     На мгновение воцарилась неловкая тишина.
     - Этот вопрос достаточно долгое время замалчивался, -  твердо  сказал
Коннор. - И я хотел бы знать почему. Сейчас - это мой мир, и я хочу  знать
о нем то же, что знают о нем и остальные. Знать его  недостатки,  так  же,
как и достижения. Почему ты отказывался отвечать на вопросы?
     - Потому что... потому что...
     - Из-за Эвани! - закончил за него Коннор.
     - Да, - сокрушенно согласился Ян, - из-за Эвани.
     - И что общего у этого монстра с берега озера с ней?
     - Прямо их не связывает ничего, - Ян Орм замолчал. -  Прежде,  чем  я
расскажу тебе больше, Том, я хотел бы спросить тебя. Ты любишь Эвани?
     - Я преклоняюсь перед ней.
     - Но ты любишь ее? - настаивал Ян.
     - Да, - внезапно заявил Коннор. - Да.
     Мысль мелькнула в голове  Коннора,  прежде  чем  он  принял  подобное
решение.  Воспоминание  о  улыбающейся  лесной  нимфе.  Но,   единственное
человеческое существо, которое достойно любви мужчины, холодная прекрасная
девушка вроде Эвани, а не богиня.
     - Почему молодые ребята  Ормона  игнорируют  Эвани,  Ян?  -  внезапно
спросил Коннор. - Она ведь самая прекрасная девушка в городе.
     - Это так, Том. Они обходят  ее  из-за  ее  поведения.  Они  пытались
подружиться с ней, серьезно пытались. Но она - она всегда отталкивала их.
     - Почему?
     - Я думаю потому, что она чувствует, что ради справедливости для всех
она не должна выходить замуж.
     - И снова-таки почему?
     Долгое время Ян Орм колебался.
     - Я расскажу тебе, - сказал он наконец.  -  Она  -  на  одну  восьмую
метаморф.
     - Что?
     - Да, ее мать была дочерью Монмерси Анадоминиста. Великого  человека,
но наполовину - метаморфа.
     - Ты хочешь сказать, - спросил перепуганный Коннор, -  что  ее  кровь
такая же, как у монстра в озере?
     - Нет! О, нет! Есть два  вида  метаморфов.  Один  метаморф  с  кровью
Паната - это человек; остальные - амфиморфы  и  чудовища.  Кровь  Эвани  -
кровь Паната. Но она победила свою метаморфную ересь.
     - Метаморф! - застонал Коннор.
     Видение чудовища с перепончатыми конечностями  встало  у  него  перед
глазами, и затем видение дикого животного лица лесного ребенка. Было в нем
нечто, напоминающее Эвани, цвет волос и особенный блеск в глубоко  сидящих
глазах.
     - Расскажи мне, - хрипло попросил он, - о ее ереси. Могут ли ее дети,
к примеру, стать дикими? Или превратиться в это чудовище - амфиморфа?
     Ян Орм улыбнулся.
     - Никоим образом! Метаморфы Паната, как я сказал  тебе  -  люди.  Они
ничем не отличаются от обычных людей. Они совершенно как мы  -  хорошие  и
плохие,  умные  и  глупые.  Многие  из  них  удивительно  красивы.  У  них
своеобразная красота.
     - Но откуда они взялись? Откуда они пришли?
     -  Ты  помнишь  упоминание  о  Мартине  Сейре?  Он   был   помощником
Повелителя, прадядя Эвани на тридцать поколений назад.
     - Изобретатель бессмертия? Помню.
     Но Коннор не сказал Орму, что впервые он услышал о  Мартине  Сейре  и
Повелителе  от  удивительно  прекрасной  лесной  феи,  которая,  казалось,
обладала всей мудростью веков.
     -  Да,  -  сказал  Ян.  -  И  ты,  должно  быть,  слышал,  что   были
многочисленные попытки достигнуть бессмертия в первом веке Просвещения.  И
неудачи. Некоторые из них до сих пор населяют мир. Так  вот,  метаморфы  -
это те самые неудачи.
     - Понятно, - медленно пробормотал Коннор.
     - Это мутации, искусственные мутации, - пояснил  Ян.  -  Когда  стало
известно об изобретении  Мартина  Сейра,  тысячи  решили  последовать  его
примеру. Было известно, что он работал с жестким облучением, но что до сих
пор осталось загадкой, было ли  оно  таким  же  жестким,  как  космическое
излучение, или мягким, как сильная доза х-лучей. Тем не  менее,  множество
шарлатанов утверждало, что могут дать бессмертие, и они  наплодили  тысячи
мутантов. Это была мания, волна безумия.  Лаборатории  жуликов  росли  как
грибы.
     Было четыре вида ошибок. Не  обладавшие  секретом  Сейра  делали  все
четыре. Люди, которые получали слишком большую дозу облучения  -  умирали.
Те,  которые  подвергались  слишком  слабому  действию  лучей  становились
стерильными. Те,  которые  получали  нужную  дозу,  но  слишком  долго  по
времени, сами не изменялись, но у них родились дети - амфиморфы.  Те,  кто
подвергался облучению, слишком короткому по  времени  воздействию,  родили
детей с кровью Паната.
     Ты можешь представить этот ужас?  В  мире,  только-только  начинавшем
приходить в себя от варварства, еще неорганизованном,  некоторые  существа
выжили. Амфиморфы начали появляться рядом с морским побережьем в озерах  и
реках; а в лесах и на холмах - Дети Природы с кровью Паната, все больше  и
больше дичали.
     - Но почему они не были уничтожены?  -  спросил  Коннор.  -  Вы  ведь
уничтожили преступников. Почему позволили жить этим существам.  Почему  не
уничтожить их всех?
     - Ты бы смог совершить это?
     - Нет, - страстно сказал Коннор. - Это будет убийство, не больше,  не
меньше. Даже убийство этих водоплавающих... Они разумны?
     - В некотором роде. Амфиморфы -  существа,  вернувшиеся  в  состояние
амфибии, в котором они  пребывали  в  эмбриональном  состоянии.  Другие  -
Панаты - странные существа. За исключением клаустрофобии, боязни  закрытых
помещений - домов или одежды, они такие же умные,  как  и  большинство  из
нас. И они относительно безобидны.
     Коннор подавил в себе вздох облегчения.
     - Значит, они не создают сложностей окружающим?
     - Нет, здесь были осложнения, - сказал Ян, мрачно. - Их женщины часто
очень красивы, словно мраморные фигуры нимф, сохранившиеся в Европе.  Было
множество историй, как с Эвани. Во многих из  них  есть  несколько  капель
крови метаморфа. Но она проявляется  сильнее  всего  в  первом  поколении,
порождая  гибриды  -  ужасные  существа,  которых  невозможно  приучить  к
цивилизации и часто несчастных в дикой жизни. Изредка рождаются гении. Дед
Эвани был одним из них.
     - Что он совершил?
     -     Он     был     известен,     как     Монмерси,     Анадоминист,
получеловек-полуметаморф. Кроме того, у него был мощный интеллект. Он  был
достаточно силен, чтобы руководить революцией против Повелителя. И люди, и
метаморфы  последовали  за  ним.  Он  даже  умудрился  управлять   группой
амфиморфов, которые сотнями проникли в систему городского  водообеспечения
и в канализацию.
     - И что случилось с революцией?
     - Она быстро была подавлена, - с горечью произнес  Ян.  -  Что  может
Предыдущая страница Следующая страница
1 ... 11 12 13 14 15 16 17  18 19 20 21 22 23 24 ... 37
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 

Реклама