Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Прохождения игр    
Expedition SCP-432-3 DATA EXPUNGED
Expedition SCP-432-2
Expedition SCP-432-1
SCP-432: Cabinet Maze

Другие игры...


liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Фэнтези - Стенли Вейнбаум Весь текст 426.93 Kb

Черное пламя

Предыдущая страница Следующая страница
1 ... 16 17 18 19 20 21 22  23 24 25 26 27 28 29 ... 37
краткий миг тишины.
     Затем сила, заставившая подогнуть колени и  вдавившая  его  в  стену,
создала чудовищное ускорение. До ушей Тома доходил лишь высокий свист,  но
он понял, что  скорость,  должно  быть,  развилась  невероятная.  Давление
повысилось. Он почувствовал, что руки прижимаются к телу. Через  несколько
секунд всякое давление исчезло.
     Крышка была поднята. Он выбрался наружу и оказался  лицом  к  лицу  с
Эвани,  выбирающейся  из  своего  цилиндра.   Рядом   стоял   перепуганный
непримечательный мужчина, который что-то тихо бормотал.
     - Только не говорите со мной! Только не говорите!
     Он повернулся, чтобы услышать вопрос со стороны Эвани  и  отвечая  на
почти неразличимый шепот, махнул рукой на север. Коннор  следом  за  Эвани
вышел из здания в темноту. Он увидел неясные очертания каменных  строений,
таких же как в Ормоне. Правда, они были  более  скучены  на  холмах  возле
дороги - черные дома на фоне звезд.
     - К метаморфам холмов, - механически сказала  Эвани.  -  Они  спрячут
нас, и мы будем в безопасности. - И добавила слабо. - Я так устала!
     Это было неудивительно, после такого дня. Она начала говорить:
     - Ты был... Ох!
     Он тоже увидел это. Блестящее веретено, с  похожим  на  иглу  клювом,
кружило над ними в двадцати футах.
     - Бесплотное электрическое тело? - спросила она  слабо.  -  Такое  же
быстрое как свет, я предполагаю. Ладно - это не  имеет  значения.  Я  могу
сражаться, если в этом будет нужда. Но быстро!
     - Боже! - простонал Коннор. - Настоящий демон!
     Голос его потонул в вопле боли и страха. Странное существо зависло  в
воздухе, словно прицеливаясь и спикировало прямо на его голову!
     Боли не  было,  был  только  негромкий  шум.  Коннор  обнаружил,  что
игольчатый клюв загнан в его череп и чудовище застыло на его плече. Коннор
ударил по нему. Но руки  проходили  сквозь  Посланника.  Затем  послышался
квакающий негромкий голос, который неустанно теперь звучал  в  его  мозгу.
Посланник заговорил.
     - Вернись назад в Урбс! - повторялось сообщение. -  Вернись  назад  в
Урбс! - Снова и снова. - Вернись назад в Урбс!
     Казалось этому не будет конца.
     Коннор перевел взгляд на обеспокоенное лицо Эвани.
     - Беги отсюда! - крикнул он. - Беги отсюда!
     - Он был послан за тобой! - прошептала она.  -  О,  если  бы  он  был
послан за мной! Я могу сражаться с ними. Закрой свое  сознание  для  него.
Том! Попытайся! Пожалуйста, попытайся!
     Томас попытался. Еще и еще раз. Но сводящий с ума повторяющийся голос
прорывался сквозь его сознание:
     - Вернись назад, в Урбс! Вернись назад, в Урбс!
     - Я не выдержу этого! - крикнул в отчаянии  Коннор.  -  Он  кричит  -
внутри моего мозга!
     Он шагал взад и вперед, надеясь избавиться от навязчивых слов.
     - Мне хочется бежать! Идти, пока я не упаду от усталости. Я  не  могу
сопротивляться этой штуке!
     - Да! - сказала Эвани. - Иди, пока не  упадешь  от  усталости.  Таким
образом, это даст нам лишнее время. Но иди на север -  подальше  от  Урбс.
Пошли.
     Эвани повернулась, чтобы идти вместе с ним.
     - Останься здесь, - сказал он. - Я  пойду  один.  Недалеко.  Я  скоро
вернусь.
     Коннор бросился в темноту. Его мысли были сплошной кашей, пока он шел
по темной дороге.
     - Я одержу победу над ним!
     - Вернись назад в Урбс!
     - Я не буду слушать!
     - Вернись назад, в Урбс!
     - Если может Эвани, то почему не могу я? Я мужчина и более силен, чем
она.
     - Вернись назад, в Урбс! Вернись назад, в Урбс!
     Щелканье, голос сводящий с ума! Он слепо бросился вперед,  спотыкаясь
о корни и ударяясь о деревья. Томас взобрался на склон  небольшого  холма,
направляя себя, стараясь себя измотать, чтобы погрузиться в безмолвие сна.
     Усталый, оцарапанный, слабый, он на мгновение остановился на  вершине
холма. Ужас, сидящий на его плече, передавал свое сообщение  ему  прямо  в
мозг, не  давая  передохнуть.  Он  сойдет  с  ума!  Лучше  смерть  от  рук
Повелителя, чем это. Все что угодно - лучше,  чем  это.  Он  повернулся  и
начал спускаться с холма.  С  первым  шагом  на  юг  безумный  голос  стал
затихать.
     Он шел в полной тишине. Даже слабая тень Посланника на плече не могла
вывести его из состояния блаженства. Коннор бормотал  бессмысленные  слова
благодарения и чувствовал в себе желание запеть.
     Эвани сидела на поваленном стволе дерева. Она  внимательно  взглянула
на Коннора, когда он появился.
     - Я возвращаюсь назад, в Урбс!  -  крикнул  он  дико.  -  Я  не  могу
справиться с этим!
     - Ты не можешь, но я не позволю тебе! Пожалуйста... Я избавлю тебя от
этой штуки, дай мне время. Дай мне немного времени, Том. Сопротивляйся!
     - Я не могу бороться с ним! Я - возвращаюсь!
     Он резко повернулся и  направился  на  север,  чтобы  заглушить  этот
издевательский голос.
     - Вернись назад, в Урбс! - снова защелкал  он.  -  Вернись  назад,  в
Урбс!
     Эвани вытянула руку.
     - Пожалуйста, пожалуйста, Том!
     Он двинулся вперед  и  повернулся.  То,  что  он  увидел  в  темноте,
заставило его остановиться. Ближе чем в трех ярдах  тускло  мерцал  второй
Посланник - и в каком-то извращении он был почти рад этому!
     - Они послали второго за тобой!  -  заявил  он  мрачно.  -  Попробуй,
поборись с ним!
     Лицо девушки побледнело и исказилось гримасой ужаса.
     - О, нет! Нет! - пробормотала она. - Я так устала - так устала!
     Она повернулась и уставилась на Тома перепуганными карими глазами.
     - Только стой, Том. Не отвлекай меня сейчас. Мне понадобится вся  моя
сила.
     Слишком поздно. Второе чудовище приземлилось и воткнуло свой  клюв  в
мягкие бронзовые волосы Эвани.
     Коннор почувствовал прилив солидарности, который не мог победить даже
Посланник.
     - Эвани! - хрипло крикнул он. - О мой Боже! Что он говорит?
     Ее глаза были широко раскрыты, перепуганы.
     - Он говорит: "Спи... спи!" Он говорит: "В мире темнеет,  твои  глаза
закрываются!" Я могла бы сразиться с ними, я могла  бы  сразиться  с  ними
обоими, будь у меня  время.  Повелитель...  Повелитель  хочет  обезвредить
меня, чтобы я не смогла помочь тебе.
     Ее глаза еще больше расширились.
     Внезапно она упала на колени.
     Долгое время Коннор смотрел на нее. Затем наклонился,  поднял  ее  на
руки и отправился в темноту, по направлению к Урбс.
     Эвани была легким грузом,  но  первая  миля  пути  оказалась  пыткой,
которая навсегда запечатлелась в сознании Коннора. Посланник сидел  молча,
когда Коннор начал возвращаться, выбирая путь по  звездам,  чтобы  идти  в
правильном направлении. Но тысяча  футов  бездорожья  по  горам  и  камням
измотали его.
     Его дыхание превратилось в судорожные глотки.  Все  тело,  измученное
недостатком сна в течении двух ночей, протестовало против боли и движения.
Наконец, все еще держа на руках Эвани, он опустился на покрытый мхом ствол
дерева, сиявшего голубоватым свечением светлячков.
     Внезапно  Посланник   очнулся   и   принялся   бормотать   совершенно
отвратительным голосом.
     - Вернись назад, В Урбс! - щелкало в мозгу Коннора. - Вернись  назад,
в Урбс! Вернись назад, в Урбс!
     Том выдержал  пытку  в  течение  пяти  минут,  после  чего  встал  и,
пошатываясь, направился на юг, с Эвани на руках.
     Еще через четверть мили он уже дрожал  и  покачивался  от  усталости,
продираясь сквозь  деревья  и  кусты.  Он  был  весь  изодран  ветками,  в
лохмотьях. Когда волосы Эвани цеплялись за ветку, и Коннор  останавливался
распутать их, Посланник начинал  свой,  сводящий  с  ума,  рефрен.  Коннор
дергал девушку отчаянным конвульсивным движением и продолжал свой путь.
     Том был на пределе сил, пройдя всего еще одну милю, а Урбс  находился
- Бог знает как далеко на юге! Он перекинул Эвани с рук на плечо, но мысль
о том, чтобы бросить ее, даже не возникла в его мозгу.
     Настало время, когда измученное тело отказалось идти дальше. Позволив
безвольному телу Эвани соскользнуть  на  траву,  он,  совсем  измучившись,
закрыл глаза. Когда издевательский голос Посланника раздался вновь, Коннор
рухнул рядом с Эвани.
     - Я не могу! - прохрипел он, словно Посланник  или  следящий  за  ним
контролер могли слышать его. - Вы хотите убить меня?
     Относительное облегчение. Голос  замолчал  и  Том  застыл  в  экстазе
отдыха. Он наконец-то насладился полной тишиной, абсолютным  совершенством
простой радости лежать и ничего не делать.
     Он лежал, растянувшись на земле, и через  мгновение  заснул  рядом  с
Эвани.
     Когда Том Коннор проснулся среди белого дня,  корзина  с  фруктами  и
деревянная баклага с водой стояли рядом с ним. Коннор решил, что они  были
принесены сюда метаморфами, обитающими на холмах.
     Они до сих пор помогали Эвани, следя за ней.
     Он жадно поел и поднял бронзоволосую голову Эвани, вливая воду  в  ее
губы. Она закашлялась, сделала глоток или два, но больше не двигалась.
     Платье ее, после продирания сквозь чащу, было превращено в клочья.
     Его рубаха  была  порвана  на  рукаве  и  плече.  Штаны  разошлись  в
нескольких местах. Мягкие волосы Эвани были в колтунах  и  репейниках.  На
щеке виднелась большая царапина.  Эластик,  прижимавший  левую  штанину  к
ноге, был разорван. На голом колене виднелся багрово-синий  кровоподтек  и
рана.
     Коннор вылил оставшуюся воду на ногу,  чтобы  вымыть  грязь,  которая
могла попасть в рану. И хирургическая операция была закончена.



                            13. ДОРОГА НАЗАД

     В дневном свете Посланник выглядел  лишь  неясным  силуэтом,  видимым
лишь в уголке глаза, словно соринка. Демон, на плече  Эвани,  был  сияющим
пятном не более ощутимым, чем  жаркий  воздух,  поднимающийся  над  летней
дорогой. Коннор в отчаянии смотрел вниз на неподвижное белое лицо  девушки
и в это мгновение Посланник завел свою невыносимую молитву:
     - Вернись назад, в Урбс.
     Коннор вздохнул, поднял девушку на руки, которые до сих пор  ныли,  и
продолжил свое многотрудное путешествие. Ярд за ярдом  он  продвигался  по
дороге Когда кровь  начала  стучать  в  висках,  Томас  снова  передохнул.
Посланник, сидящий на его плече, как ни странно, молчал.  Только  когда  к
Коннору вернулись силы, голос  Посланника  принялся  за  свой  бесконечный
речитатив.
     Теперь Коннор ненавидел Повелителя, ненавидел  его  за  те  несколько
часов пыток, за бледность щек Эвани, за то, что ее безвольное тело  висело
в его руках.
     Солнце поднялось  выше,  посылая  горячие  лучи  на  его  тело.  Пот,
пропитавший одежду, был влажным и липким, пока Коннор  шел.  Но  он  давал
приятную прохладу, когда Том отдыхал. Сверкающие капельки появились на лбу
девушки. Лицо  Коннора  было  покрыто  потеками  пота,  режущими  глаза  и
оставлявшими соленый привкус на губах. Воздух был горячим... горячим!
     Двигаясь на юг, останавливаясь  и  двигаясь  снова,  Коннор  почти  к
закату добрался до  деревни  Сорняков,  где  выбрался  из  пневматического
экипажа. Человек, возящийся в саду возле своего  коттеджа,  увидел  его  и
поскорее помчался в дом.
     На ступеньках здания,  в  котором  находились  экипажи,  с  полдюжины
человек ждали своей очереди, но лишь увидев Коннора, они в панике  бежали,
закрывшись в своих домах.
     Коннор с трудом взобрался по ступенькам и положил Эвани. Он посмотрел
на бледные лица вокруг двери.
     - Мне нужна еда, - выдавил он из себя. - И вино. Вы слышите? Вино!
     Кто-то бесшумно мелькнул рядом с ним. Вскоре этот человек вернулся  с
большим куском черного хлеба, холодным мясом и бутылкой  кислого  местного
виноградного вина. Коннор молча поел, понимая,  что  все  глаза  неотрывно
смотрят на него из каждого окна. Закончив трапезу, он влил немного вина  в
губы Эвани. Единственное, что он мог сделать для нее.
     - Эй вы! - воскликнул он. - Кто-нибудь может  избавить  нас  от  этих
штук?
     Наверняка, это была ошибка. В  комнате  раздался  шорох  и  поспешное
Предыдущая страница Следующая страница
1 ... 16 17 18 19 20 21 22  23 24 25 26 27 28 29 ... 37
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 

Реклама