Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Прохождения игр    
Explanations of the situation why there is no video
StarCraft II: Wings of Liberty |#14| The Moebius Factor
StarCraft II: Wings of Liberty |#13| Breakout
StarCraft II: Wings of Liberty |#12| In Utter Darkness

Другие игры...


liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Фэнтези - Стенли Вейнбаум Весь текст 426.93 Kb

Черное пламя

Предыдущая страница Следующая страница
1 ... 21 22 23 24 25 26 27  28 29 30 31 32 33 34 ... 37
рождается ни одного ребенка?
     Вопрос был в самую точку.
     - Ты мог бы позволить становиться бессмертным после рождения ребенка,
- сказал Коннор.
     - Возможно. Но с нынешним уровнем  рождаемости,  земля  истощится  за
полтора века. Я мог бы тогда уничтожить девять десятых населения,  но  что
станет с товарами и продуктами?
     Коннор долгое время молчал.
     - Все дело в самом бессмертии! - внезапно воскликнул он.  -  Люди  не
должны были знать о нем!
     - Но они уже знают его. Ты хочешь, чтобы я уничтожил  знания,  потому
что глупцы пользуются им - и пользуются ошибочно?
     - Ты позвал меня сюда лишь для того, чтобы судить о твоих  действиях?
- ответил Коннор.
     - Именно. Ты обладаешь знаниями  бесценными  для  меня.  Я  хотел  бы
убедить тебя поделиться ими.
     - Этого не произойдет никогда.
     - Послушай, - сказал Повелитель тоном спокойным и  уравновешенным.  -
Не сомневайся, что я  могу  похитить  твое  знание.  Я  знаю  методы,  как
выманить его у тебя, и если я  потерплю  неудачу,  то  остальные  окажутся
удачливее.
     - Принцесса уже пыталась, - сказал Коннор мрачно. - Она уже не  будет
больше предпринимать такие попытки.
     Коннор сжал в руке небольшой бронзовый бюст, стоявший на столе.
     - А кстати, что может остановить меня схватить этот  кусок  бронзы  и
убить тебя, вместо того, чтобы ждать, пока ты убьешь меня?
     - Ты дал слово - ничего не предпринимать против меня в этом Дворце, -
напомнил ему мягко Повелитель.
     Губы Коннора поджались. В это мгновение он понял, что беспокоило  его
так сильно все это время. Он начал верить Повелителю, хотя и против  своей
воли!  Воспоминание  о  пытке  Посланником  были  слишком  свежи;  видение
беспомощной Эвани было слишком ярким. Он был побежден  против  собственной
воли, но...
     - Ты победил, - сказал он, ставя бюст на место.  -  Продолжай.  Скажи
мне, к чему ты все это ведешь. У тебя должны быть какие-то причины,  кроме
укрепления своей власти.
     Повелитель улыбнулся.
     - Так оно и есть. Я планирую цель для всего человечества.
     Он вытянул руку, останавливая Коннора.
     - Послушай меня. Я  уничтожил  всех  уголовников  путем  стерилизации
несколько веков назад, я убрал всех с  уголовными  тенденциями.  Я  поднял
общий уровень мышления, стерилизуя недоумков и глупцов. Если у нас  меньше
гениев, чем у вас, то во всяком случае, у нас нет ни идиотов, ни безумцев.
Гении появятся.
     Я пытаюсь, согласно моим знаниям, улучшить расу. И кажется,  мне  это
удается. Как минимум, мы далеко продвинулись вперед от  варварства  Темных
Веков и даже, мне так кажется, мы уже превосходим  ваших  могучих  древних
людей. Я думаю, мы более счастливы.
     Он замолчал.
     - А как ты считаешь?
     - Кое в чем я согласен, - согласился Коннор. -  Но  даже  счастье  не
всегда честный обмен - за свободу.
     - Свободу? Предположим, я предоставлю свободу! Предположим, я уйду  в
отставку! Как ты думаешь, сколько пройдет времени до тех пор, пока  каждая
маленькая деревенька Сорняков не вступит в  кровавую  затяжную  войну?  Ты
хочешь, чтобы мир снова погрузился в кровавую пучину  сражающихся  друг  с
другой мелких наций? Я таким именно нашел его и создал империю.
     Он забарабанил пальцами по столу, в задумчивости глядя на Коннора.
     - Более того. Я постарался сгладить  все  противоречия.  Желтая  раса
была практически уничтожена; я снова восстановил ее. Краснокожие  погибли,
но черная раса растет. И противоречия между нациями - я подпитываю их.
     - Почему? - спросил Коннор. -  Различия  -  это  отличная  почва  для
будущих проблем, не так ли?
     -  Цивилизация  вырастает  на  различиях.  Ни  одна  раса  не   может
самостоятельно создать высокую  культуру.  Должен  быть  обмен  идеями,  и
значит, должны быть какие-то различия.
     - Ты крайне уверен в себе, не так ли? - спросил Коннор.
     - Я провел века, думая об этом. И мне кажется,  что  я  докопался  до
истины. И потому делаю все, чтобы достичь этого.
     - Хотел бы я... - Коннор замолчал. - Хотел бы я поверить тебе!
     - Можешь поверить. Я никогда не лгу.
     - Я почти что поверил. Ты не насмешливый дьявол, как твоя сестра.  Ты
мне нравишься.
     Широкая улыбка появилась на губах Повелителя.
     - Я приказал ей прекратить мучить  тебя.  Я  представляю,  какие  она
устраивала номера, но с нынешнего дня... Не так ли моя дорогая?
     Коннор обернулся. В дальнем дверном проеме  с  наполовину  выкуренной
сигаретой в руке возникла совершенная фигура Маргарет Урбс.
     - Хоакин, - заметила она, -  этот  человек  отказался  опуститься  на
колено в моем присутствии. Должна напомнить, что и в твоем  тоже.  Могу  я
укротить его?
     - Попытайся укротить статую Олина, - огрызнулся Коннор.
     - Мы можем надавить на него, - заявила Принцесса. - Ведь  Эвани  Сейр
наша заложница.
     - Успокойся! - резко сказал Повелитель. - Ты  знаешь,  я  никогда  не
вынуждаю подчиняться того, кто отказывается.
     Принцесса перевела хмурый взгляд на Тома Коннора и промолчала.
     - С вашего разрешения, я бы  хотел  уйти,  -  сказал  Коннор.  -  Мы,
кажется, нашли общую почву.
     - Не совсем, - сказал Повелитель.
     - Чего еще ты хочешь от меня?
     - Двух вещей. Первое - твои знания. Мне нужны твои знания  математики
древних и всего, что нам может понадобиться.
     - Согласен,  но  при  условии.  -  И  заметив  вопросительный  взгляд
Повелителя Томас сказал прямо. - На условии, что любое знание,  которое  я
передам, станет достоянием общественности. У вас достаточно секретов, хотя
некоторые из них не обязательно должны быть секретами!
     - Я согласен, - сказал Повелитель спокойно. - Это  всегда  было  моим
желанием. А какой мой секрет было бы опасно открывать?
     Коннор улыбнулся.
     - А чего еще ты хочешь от меня?
     - Твоей крови. Ты - новый толчок расе. Как  небольшая  примесь  крови
бульдога придала гончим смелости. Я хочу, чтобы  ты  женился  и  обзавелся
детьми.
     - А это, - сказал Коннор резко, -  мое  личное  дело.  Я  отказываюсь
обещать это.
     - Хорошо, - ответил Повелитель. - Пусть Природа сама возьмет свое.  Я
согласен отдать это в обмен  на  тот  секрет,  который  ты  считаешь,  что
разгадал.
     - Отлично! Это подача топлива у Треугольников!
     - Подача топлива!
     - Да. Я слышал в полете это устройство. Я слышал взрывы.
     Он перевел сардонический взгляд с Повелителя на Принцессу.
     - Взрыв не стабильный. Идут хлопки. Вы понимаете? Хлопки!
     Лицо Повелителя было неподвижным.
     - Ну?
     - Я знаю, что вы не можете контролировать выход энергии. Вы заставили
весь мир искать выход. Но это невозможно. У водорода  натуральный  период,
как и у гелия. Вы можете  высвобождать  энергию  мгновенно,  как  в  наших
ружьях, но вы не можете контролировать ее!
     В комнате царила тишина.
     - Я понял, что происходит при взрыве. Вы взрываете воду -  понемногу,
в  очень  прочной  камере  сгорания  и  высвобождаете   энергию   водорода
постепенно. Это не более продолжительно, чем сила бензинового двигателя!
     - Ты погубил свою жизнь! -  прошептал  Повелитель.  -  Теперь  ты  не
можешь жить!
     - Даже когда Ее Сатанинское Величество, Богиня  Насмешки,  вступилась
за меня?
     Коннор  обернулся  и  внимательно  посмотрел  в  серо-зеленые   глаза
Принцессы. Но в ее чертах не было  ни  капли  пренебрежения,  а  появилось
что-то похожее на уважение.
     - Если я умру, то лучше здесь и сейчас,  иначе  я  найду  возможность
сообщить о том, что знаю!
     - Здесь и сейчас! - воскликнула Маргарет Урбс.
     - Нет еще, - сказал  Повелитель.  -  Томас  Коннор,  давным-давно,  в
молодости, я знал людей, похожих на тебя. Они мертвы - и это  колоссальная
потеря для всего мира. Но ты жив. Я не хочу убивать тебя. Я скорее  доверю
тебе судьбу империи, понадеявшись на твое слово. Поняв мою  точку  зрения,
ты можешь пообещать свою лояльность?
     - Нет. Я еще не полностью убежден.
     - А если бы ты был убежден, то согласился бы?
     - С радостью. Я вижу в  тебе  больше  возможностей,  чем  в  движении
Сорняков.
     - Тогда пообещай, что  не  выступишь  против  меня,  пока  не  будешь
окончательно уверен? Ты пообещаешь хранить свои  знания  до  тех  пор  при
себе?
     - Достаточно честно, - сказал Коннор и улыбнулся.
     Он пожал бронзовую руку, которую протянул ему Повелитель.
     - Я обещаю.
     Томас холодно посмотрел на Принцессу.
     - И я могу поклясться в том, тремя видами метаморфов.
     -  Двумя  видами,  -  спокойно  поправил  Повелитель.  -  Панатами  и
амфиморфами.
     Но Маргарет Урбс поняла, на что он намекает. Явная  ярость  появилась
на ее лице.
     - Бессмертные, - сказала она холодно, - не считают себя метаморфами.
     - Тогда я могу не считать себя ирландцем, - сказал  Томас  Коннор.  -
Все, что вышло из-под лучей Мартина Сейра для меня - метаморф.
     - Достаточно, - заявил Повелитель. - Это все, Коннор.
     Но у дверей  Принцесса  остановила  Коннора,  и  он  посмотрел  в  ее
нахмурившееся лицо.
     - Ты веришь, - сказала она холодно, - что  обещание  Хоакина  защитит
тебя, или Эвани Сейр, от меня? У меня свой собственный  счет,  который  мы
должны уравнять.
     Коннор обернулся к неподвижной фигуре за столом.
     - Я обменял свои знания на твое слово, - обратился он к Повелителю. -
Это так?
     - Я - Повелитель, - спокойно сказал этот человек.
     Коннор снова посмотрел на  совершенные  черты  Пламени.  Медленно  он
поднял руку, не сводя с нее взгляда. И  затем  резким  жестом  он  надавил
пальцем на ее божественный нос, усмехнулся и вышел.
     У наружной двери он обернулся. Черное Пламя с лицом, превратившимся в
маску фурии, держала в руке  пистолет,  но  не  она  не  сделала  никакого
движения, когда он ухмыльнулся ей. За ее спиной Повелитель, потупив глаза,
улыбался.
     Но когда Томас вернулся в свою комнату, удивительное открытие  пришло
в его голову! Несмотря на все свое спокойствие, Повелитель выиграл по всем
пунктам! Он получил от  Коннора  обещание  знаний,  обещание  сохранить  в
секрете тайну Треугольников, его обещание не вмешиваться в дела Сорняков и
больше, чем половину обещания стать лояльным империи!
     И все это - за что? За право Томаса Коннора завести детей и  обещание
безопасности, и так уже данной на ранней встрече?
     Он тихо присвистнул и улегся, думая  о  насмешливой  очаровательности
Черного Пламени.



                           18. НЕБЕСНАЯ КРЫСА

     Коннор проснулся полностью отдохнувшим. Боль в мускулах, от переноски
Эвани, почти исчезла. Он встал, искупался,  одел  свой  блестящий  урбский
костюм и заглянул в комнату Эвани.
     Девушка наконец-то проснулась и, видимо, чувствовала себя  лучше.  Он
не мог удержаться от глубокого вздоха  облегчения.  Как  минимум  в  этом,
непредсказуемая Принцесса выполнила свои обещания.
     - Эвани? - пробормотал он. - У тебя все в порядке? Ты чувствуешь себя
лучше?
     Она улыбнулась и кивнула.
     - Я чувствую себя почти нормально.
     - Хорошо, значит хотя бы в этом мы не зря доверяли  Принцессе.  Нужно
будет поблагодарить ее за то, что она вылечила тебя.
     Глаза Эвани расширились от ужаса.
     - Благодарить ее? Что ты хочешь этим сказать?  Том...  ты  виделся  с
ней, пока я...
     Он изумился.
     - Ну конечно же. Я обедал с ней.
     - После того, как я предупредила тебя! - воскликнула Эвани. - Я  ведь
говорила, что она - безумие, проникающее в кровь. Мужчина не может  просто
смотреть на нее и не страдать, а она жестокая и совершенно бесчеловечная.
     Она твердо сжала губы и прошептала:
     - Здесь сканер - прямо под лампой. Я не должна была говорить этого.
     - Какая разница? Она не войдет в мою кровь, Эвани. Я встретил  только
двоих  Бессмертных,  Эвани.  Повелитель  мне  понравился.  Принцессу  -  я
ненавижу!
     - Вот как! - прошептала она. - Тебе понравился  Повелитель!  Том,  он
Предыдущая страница Следующая страница
1 ... 21 22 23 24 25 26 27  28 29 30 31 32 33 34 ... 37
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 

Реклама