Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Реклама    

liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Рейтинг@Mail.ru
Rambler's Top100
Научная фантастика - Ван Вогт Весь текст 415.53 Kb

Рассказы

Предыдущая страница Следующая страница
1 2  3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 ... 36
посоветовать массовое переселение? Представьте, что мы чего-то не выяснили
здесь до конца. Нет, мой друг, это невозможно.
     Довод был старый, но сейчас Инэш почему-то сразу с ним согласился. Он
хотел еще что-то сказать, но забыл обо всем, потому что четвертый  человек
поднялся в воскресителе.
     Он сел, и исчез.
     Наступила мертвая тишина, полная ужаса и  изумления.  Капитан  Горсид
хрипло проговорил:
     - Он не мог никуда деться. Мы это знаем. Он где-то здесь.
     Гэнейцы вокруг Инэша,  привстав  с  кресел,  всматривались  в  пустое
пространство под энергетическим колпаком. Стражи стояли, безвольно опустив
щупальца с лучевыми ружьями. Боковым зрением  Инэш  увидел,  как  один  из
техников, обслуживавших защитные экраны,  что  то  шепнул  Вииду,  который
сразу последовал за ним. Вернулся он, заметно помрачнев.
     - Мне сказали, - проговорил Виид, - что,  когда  воскрешенный  исчез,
стрелки приборов прыгнули на десять  делений.  Это  уровень  внутриядерных
процессов.
     - Во имя первого гэнейца! - прошептал Шюри. - Это то, чего мы  всегда
опасались.
     - Уничтожить все локаторы на звездолете! - кричал  капитан  Горсид  в
микрофон. - Уничтожить все, вы слышите?
     Он повернулся, сверкая глазами, к астроному.
     - Шюри, они, кажется, меня не  поняли.  Прикажите  своим  подчиненным
действовать!  Все  локаторы  и   воскресители   должны   быть   немедленно
уничтожены!
     - Скорее, скорее! - жалобно подтвердил Шюри.
     Когда это было сделано, они перевели дух. На лицах появились  угрюмые
усмешки. Все чувствовали мрачное удовлетворение. Помощник капитана  Мэйард
проговорил:
     - Во всяком случае, теперь он не найдет нашу Гэйну.  Великая  система
определения  звезд  с  планетами  останется  нашей  тайной.  Мы  можем  не
опасаться возмездия...
     Он помолчал и уже медленно закончил:
     - О чем  это я  говорю?..  Мы ничего не сделали.  Разве мы виноваты в
том, что случилось с жителями этой планеты?
     Но Инэш знал, о чем он подумал. Чувство вины всегда возникало у них в
подобные моменты. Призраки всех истребленных  гэнейцами  рас,  беспощадная
воля, которая вдохновляла их, когда они  впервые  приземлялись;  решимость
уничтожить здесь все, что им помешает; темные бездны безмолвного  ужаса  и
ненависти, разверзающиеся за ними повсюду; дни страшного суда,  когда  они
бесжалостно облучали ничего  не  подозревавших  обитателей  мирных  планет
смертоносной радиацией, - вот что скрывалось за словами Мэйарда.
     - Мне кажется, все же, что он не мог  сбежать,  -  заговорил  капитан
Горсид. - Он здесь, в здании. Он ждет, когда мы снимем защитные экраны,  и
тогда он сумеет уйти. Пусть ждет. Мы этого не сделаем.
     Снова воцарилось молчание. Они выжидательно смотрели на пустой  купол
энергетической защиты. Только сверкающий воскреситель стоял там  на  своих
металлических подставках. Кроме этого аппарата, там не было  ничего  -  ни
одного постороннего блика, ни одной тени. Желтые солнечные лучи  проникали
повсюду, освещая площадку с такой  яркостью,  что  укрыться  на  ней  было
просто немыслимо.
     - Стража! - приказал капитан Горсид.  -  Уничтожьте  воскреситель.  Я
думаю, он вернется, чтобы его осмотреть, поэтому не стоит рисковать.
     Аппарат исчез в  волнах  белого  пламени.  Вместе  с  ним  исчезла  и
последняя надежда Инэша, который все еще верил, что  смертоносная  энергия
заставит двуногое чудовище появиться. Больше надеяться было не на что.
     - Но куда же он мог подеваться? - спросил Йоал.
     Инэш повернулся к историку, собираясь обсудить с ним этот вопрос. Уже
почти повернувшись, он заметил чудовище, стоящее чуть поодаль под  деревом
и внимательно их разглядывающее. Должно быть, оно появилось именно в  этот
миг, потому что все советники одновременно открыли рты и  отпрянули.  Один
из техников, проявляя величайшую находчивость, мгновенно  установил  между
гэнейцами и чудовищем силовой экран. Существо медленно  приблизилось.  Оно
было хрупким и несло голову, слегка откинув назад. Глаза его сияли,  будто
освещенные внутренним огнем.
     Подойдя к экрану, человек вытянул руку и коснулся его пальцами. Экран
ослепительно вспыхнул, потом затуманился переливами красок.  Волна  красок
перешла на человека: цвета стали ярче и в мгновение разлились по всему его
телу, с головы до ног. Радужный туман рассеялся. Очертания стали  незримы.
Еще миг - и человек прошел сквозь экран.
     Он засмеялся - звук был удивительно мягким - и сразу посерьезнел.
     - Когда я пробудился, ситуация меня позабавила,  -  сказал  он.  -  Я
подумал: "Что мне теперь с вами делать?"
     Для Инэша его слова в утреннем  воздухе  мертвой  планеты  прозвучали
приговором судьбы.
     В тишине прозвучал голос, настолько сдавленный и неестественный,  что
Инэшу понадобилось время, чтобы узнать голос капитана Горсида.
     - У-б-ейте его!
     Когда  взрывы  пламени  опали   обессиленные,   неуязвимое   существо
по-прежнему  стояло  перед  ними.  Оно   медленно   двинулось   вперед   и
остановилось позади всех. Человек неторопливо произнес:
     - Напрашиваются два решения: одно - основанное  на  благодарности  за
мое воскрешение, второе - на действительном положении вещей. Я  знаю,  кто
вы и что вам нужно. Да, я вас знаюв этом ваше несчастье. Тут  трудно  быть
милосердным. Но попробую. Допустим, - продолжал он, -  вы  откроете  тайну
локатора. Теперь, поскольку  система  существует,  мы  больше  никогда  не
попадемся так глупо, как в тот раз.
     Инэш напрягся. Его мозг работал  так  лихорадочно,  пытаясь  охватить
возможные последствия катастрофы, что казалось, в нем не осталось места ни
для чего другого. И тем не менее какая-то часть сознания была отвлечена.
     - Что же произошло? - спросил он.
     Человек помрачнел. Воспоминания о том далеком дне сделали хриплым его
голос.
     - Атомная буря, - проговорил он. - Она  пришла  из  иного,  звездного
мира, захватив весь этот край нашей галактики. Атомный циклон  достигал  в
диаметре около девяноста световых лет, гораздо больше того, что  нам  было
доступно. Спасения не было. Мы не  нуждались  до  этого  в  звездолетах  и
ничего не успели построить. К тому же Кастор, единственная  известная  нам
звезда с планетами, тоже был задет бурей.
     Он умолк. Затем вернулся к прерванной мысли:
     - Итак, секрет локатора... В чем он?
     Советники  вокруг  Инэша  вздохнули  с  облегчением.  Теперь  они  не
боялись, что их раса будет уничтожена.  Инэш  с  гордостью  отметил,  что,
когда самое страшное осталось позади, никто из гэнейцев даже не подумал  о
себе.
     Значит, вы не  знаете  тайны?  -  вкрадчиво  проговорил  Йоал.  -  Вы
достигли очень высокого развития, однако завоевать галактику можем  только
мы.
     С заговорщицкой улыбкой он обвел глазами всех остальных и добавил.
     - Господа, мы можем по праву гордиться великими открытиями  гэнейцев.
Предлагаю вернуться на  звездолет.  На  этой  планете  нам  больше  нечего
делать.
     Еще какой-то  момент,  пока  они  не  скрылись  в  своих  сферических
гондолах, Инэш с тревогой  думал,  что  двуногое  существо  попытается  их
задержать. Но, оглянувшись, он увидел, что человек повернулся к ним спиной
и неторопливо идет вдоль улицы.
     Этот образ остался в памяти Инэша,  когда  звездолет  начал  набирать
высоту. И еще одно он запомнил: атомные бомбы, сброшенные одна  за  другой
на город, не взорвались.
     - Так просто мы не  откажемся  от  этой  планеты,  -  сказал  капитан
Горсид. - Предлагаю еще раз поговорить с чудовищем.
     Они решили снова спуститься в  город-Инэш,  Йоал,  Виид,  и  командир
корабля. Голос капитана Горсида прозвучал в их приемниках:
     - На мой взгляд... - голос капитана; взгляд  Инэша  улавливал  сквозь
утренний туман блеск прозрачных гондол, которые опускались вокруг него.  -
На мой взгляд, мы принимаем это создание совсем не за то,  что  оно  собой
представляет в действительности. Вспомните, например, - оно пробудилось  и
сразу исчезло. А почему?... Потому что испугалось. Ну конечно же!  Оно  не
было хозяином положения. Оно само не считает себя всесильным.
     Это звучало убедительно. Инэшу доводы капитана пришлись  по  душе.  И
ему вдруг показалось непонятным, чего это он так  легко  поддался  панике.
Теперь опасность представлялась перед ним не такой уж  реальной.  На  всей
планете всего один человек. Если они действительно  решатся,  можно  будет
начать переселение колонистов, словно его вообще нет. Он вспомнил, так уже
делалось в прошлом неоднократно.  На  многих  планетах  небольшие  группки
исконных обитателей избежали действия смертоносной радиации и  укрылись  в
отдаленных областях.  Почти  всюду  колонисты  постепенно  выловили  их  и
уничтожили. Однако, в двух случаях, если ему не изменяет  память,  туземцы
еще удерживали за собой небольшие части своих планет. В обоих случаях было
решено не истреблять их радиацией - это могло  повредить  самим  гэнейцам.
Там колонисты примирились с уцелевшими автохтонами.  А  тут  и  подавно  -
всего один обитатель, он не займет много места!
     Когда они его  обнаружили,  человек  деловито  подметал  нижний  этаж
небольшого особняка. Он отложил веник и вышел к ним  на  террасу.  На  нем
теперь  были  сандалии  и  свободная  развевающаяся  туника  из   какой-то
ослепительно сверкающей материи. Он лениво посмотрел на них и не сказал ни
слова.
     Переговоры начал капитан Горсид. Инэш только  диву  давался,  слушая,
что  он  говорит  механическому  переводчику.  Командир   звездолета   был
предельно откровенен: так решили заранее. Он подчеркнул,  что  гэнейцы  не
собираются оживлять других мертвецов этой планеты. Подобный альтруизм  был
бы противоестественным,  ибо  все  возрастающие  орды  гэнейцев  постоянно
нуждались в новых мирах. И каждое новое  возрастание  населения  выдвигало
одну и ту же проблему, которую можно разрешить одним только путем... Но  в
данном  случае  колонисты  добровольно  обязуются  не  посягать  на  права
единственного уцелевшего обитателя планеты.
     В этом месте человек прервал капитана Горсида:
     - В чем же цель этой бесконечной экспансии?
     Казалось, он был искренне заинтересован.
     - Предположим, вы заселите все планеты нашей галактики? А что дальше?
     Капитан Горсид обменялся взглядом с Йоалом, затем с Инэшем и Виидом в
полном  недоумении.  Инэш  отрицательно  покачал  туловище  из  стороны  в
сторону. Он почувствовал жалость к этому созданию. Человек не  понимал  и,
наверное, не способен понять. Старая история! Две расы,  жизнеспособная  и
угасающая,  держались  противопожных  точек  зрения:  одна  стремилась   к
звездам, а другая склонялась перед неотвратимостью судьбы.
     - Почему бы вам не установить контроль  над  своими  инкубаторами?  -
настаивал человек.
     -  И  вызвать  падение  правительства?  -  сыронизировал   Йоал.   Он
проговорил это снисходительно, и  Инэш  увидел,  как  все  остальные  тоже
улыбаются   наивности   человека.   Он   почувствовал,   как   расширяется
интеллектуальная пропасть между ними. Это  существо  не  понимало  природы
жизненных сил, управляющих миром.
     - Хорошо, - снова заговорил человек. - Если вы не способны ограничить
свое размножение, это сделаем за вас мы.
     Наступило молчание.
     Гэнейцы начали костенеть от ярости. Инэш чувствовал это сам  и  видел
те же признаки у других. Его взгляд переходил с лица на лицо и возвращался
к двуногому созданию, по-прежнему стоявшему в дверях. Уже не в первый  раз
Инэш подумал, что их противник выглядит совершенно беззащитным.
     "Сейчас,   -  подумал  он,  -  я  могу  обхватить  его  щупальцами  и
раздавить!"
     Умственный контроль над внутриядерными процессами  и  гравитационными
полями, сочетается ли он  со  способностью  отражать  чисто  механическое,
макроскопическое нападение? Инэш думал, что сочетается.  Сила,  проявление
Предыдущая страница Следующая страница
1 2  3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 ... 36
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 

Реклама