Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Реклама    

liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Научная фантастика - Ван Вогт Весь текст 415.53 Kb

Рассказы

Предыдущая страница Следующая страница
1 ... 6 7 8 9 10 11 12  13 14 15 16 17 18 19 ... 36
миллионов кредитов положены на счет каждого из вас. Они к вашим услугам.
     - О, Боже! - вырвалось у Блейка.
     - Однако должен дать вам один совет, - продолжал Касселлахат. - Мы не
можем  допустить,  чтобы  наши  граждане  почувствовали  себя  обманутыми,
поэтому вам нельзя будет ходить по городу или смешиваться  с  толпой.  Они
смогут увидеть вас только в хронике или в закрытой машине,  а  услышать  -
только по радио. Если у вас есть какие-то  матримониальные  планы,  можете
раз и навсегда распрощаться с ними.
     - Не понимаю, - сказал удивленный Блейк; я тоже ничего не понимал.
     - Речь идет о том, - решившись, закончил Касселлахат, -  чтобы  никто
не почувствовал вашего неприятного запаха. Это могло бы  ухудшить  и  ваше
материальное положение.
     - А сейчас, - он встал, - я на  время  покину  вас.  Надеюсь,  вы  не
обидитесь, если впредь я буду в вашем присутствии  надевать  маску.  Всего
наилучшего, господа, и...
     Он замолчал, глядя на что-то позади нас.
     - Ага, ваш-друг тоже здесь, - сказал он.
     Я резко повернулся. Блейк вытаращил глаза.
     - Эй, друзья! - весело сказал от дверей Ренфью. - Какими же болванами
мы были! - добавил он с гримасой.
     Не зная, что ответить, я подбежал  к  нему,  схватил  за  руку  и  мы
обнялись. Блейк последовал моему примеру.
     Когда мы, наконец, выпустили Ренфью из своих  объятий  и  оглянулись,
Касселлахата уже не было. Он исчез как раз вовремя, потому что я уже хотел
дать ему в морду за его последнее замечание.


     - Итак, внимание! - сказал Ренфью. - Мы начинаем.
     Он посмотрел на нас с Блейком, оскалил зубы, радостно  потер  руки  и
добавил:
     - Целую неделю я оглядывал тут  все  и  обдумывал  вопросы  для  этой
старой квочки, а здесь...
     Он подошел к Касселлахату.
     - Что обусловливает постоянство скорости света? - начал он.
     Касселлахат даже не моргнул.
     - Скорость равна корню кубическому  из  tq,  -  ответил  он.  -  q  -
означает   глубину   континуума   пространства-времени,   t   -   всеобщую
толерантность или гравитацию,  как  сказали  бы  вы,  всей  материи  этого
континуума.
     - Каким образом возникли эти планеты?
     - Каждое солнце, чтобы удержаться в своем  пространстве,  выбрасывает
материю, как корабль  в  море  бросает  якорь.  Это  весьма  поверхностное
описание. Я мог бы дать вам математическое выражение, но его  пришлось  бы
записывать. В конце концов, я не ученый. Просто эти факты известны  мне  с
детства.
     - Минуточку, - прервал его Ренфью. - Солнце выбрасывает  эту  материю
безо всякого принуждения... лишь для того, чтобы остаться в равновесии?
     Касселлахат посмотрел на него.
     - Разумеется, нет. Принуждение очень сильно, уверяю вас.  Без  такого
равновесия солнце выпало  бы  из  своего  пространства.  Только  несколько
звезд-отшельниц могут поддержать равновесие без планет.
     - Несколько чего? - спросил Ренфью. Он был  потрясен  настолько,  что
забыл о вопросах, которыми собирался засыпать Касселлахата.
     Мысли мои прервал голос Касселлахата:
     - Солнце-отшельник, - услышал я, - это очень старая  холодная  звезда
класса  М.  Самые  горячие  из  них,  как  известно,   имеют   температуру
поверхности около девяноста  градусов  Цельсия,  самые  холодные  -  минус
десять. Это отшельник, в буквальном смысле слова, одичавший  с  возрастом.
Главная черта такой звезды в том, что она не допускает существования рядом
с собой материи, планет или даже газов.
     Ренфью  молчал,  задумавшись,  и  я  воспользовался  случаем,   чтобы
продолжить дискуссию.
     - Меня интересует, - сказал я, - всеобщее знание всех  этих  деталей,
даже если человек не является ученым. Например, когда мы  покидали  Землю,
каждый ребенок знал  принципы  действия  атомного  двигателя  буквально  с
пеленок.  Восьми-   и   десятилетние   мальчики   ездили   на   специально
сконструированных машинах-игрушках,  разбирали  их  на  части  и  собирали
снова. Эти принципы были у них в крови, а каждое новое достижение  в  этой
области было для них настоящим лакомством... Так вот, я хотел  бы  узнать,
что сейчас соответствует тогдашнему положению?
     - Аделедиктандер, - ответил Касселлахат. - Я  уже  пытался  объяснить
это мистеру Ренфью, но его мозг, похоже, не принимает некоторые простейшие
вопросы.
     Вырванный из задумчивости Ренфью скривился:
     - Он хочет убедить меня в том, что электроны могут мыслить, а я этого
не могу принять.
     Касселлахат покачал головой.
     - Не мыслить: думать они не умеют. Но зато у них есть психика.
     - Электронная психика! - воскликнул я.
     - Просто  аделедиктандерная,  -   ответил   Касселлахат.   -   Каждый
ребенок...
     - Знаю, - простонал Ренфью. - Каждый шестилетка скажет мне это. -  Он
повернулся к нам. - Потому я и подготовил вопросы, подумав,  что  если  мы
получим образование  на  уровне  среднеразвитых,  то  сможем  понять  этот
аделедиктандерный паштет, хотя бы как местные дети.
     Он повернулся к Касселлахату.
     - Следующий вопрос. Что...
     Касселлахат посмотрел на часы.
     - Мне кажется, мистер Ренфью, - прервал он его, - если мы  собираемся
на планету Пелхэм, то сейчас самое время. Вы можете задавать  мне  вопросы
по дороге.
     - В чем дело? - вмешался я.
     - Он свозит меня в крупные конструкторские лаборатории в  Европейских
горах на Пелхэме, - объяснил Ренфью. - Хотите поехать со мной?
     - Нет, - ответил я.
     Блейк пожал плечами.
     - Я не хочу лишний раз надевать этот комбинезон, который  хоть  и  не
пропускает нашего запаха, но и не защищает нас от их вони. Мы с Биллом,  -
закончил он, - останемся здесь и поиграем в покер  на  те  пять  миллионов
кредитов, которые лежат у нас в государственном банке.
     Касселлахат повернулся в дверях. Лицо  его  под  маской,  которую  он
теперь носил, постоянно выражало явное неодобрение.
     - Вы очень легкомысленно относитесь к дару нашего правительства.
     - Ихм! - подтвердил Блейк.


     - Значит, мы воняем! - сказал Блейк.
     Прошло уже девять дней с тех пор, как Касселлахат  забрал  Ренфью  на
Пелхэм. Контакт с ним был возможен лишь с помощью радиотелефона:  третьего
дня Ренфью позвонил и сказал, чтобы мы ни о чем не беспокоились.
     Блейк стоял у окна нашего помещения на вершине  небоскреба  в  городе
Нью-Америка, а я лежал навзничь на диване,  с  головой,  полной  мыслей  о
безумии Ренфью и воспоминаниями пятисотлетней давности.
     Наконец я прервал свои раздумья.
     - Перестань, - сказал я. - Мы оказывались  перед  лицом  изменений  в
метаболизме человеческого организма; вероятно, это вызвано новыми пищевыми
продуктами с далеких  звезд.  Видимо,  они  пахнут  лучше  нас,  если  для
Касселлахата быть рядом с нами - настоящая  каторга,  тогда  как  нам  его
соседство просто неприятно. Нас всего  трое,  а  их  -  миллиарды.  Честно
говоря, я не вижу решения проблемы, так что придется нам смириться.
     Ответа я не получил и вернулся к своим мыслям. Мой первый рапорт  был
принят на Земле, и, после изобретения межзвездного двигателя в 2320  году,
то есть спустя сто сорок лет после нашего отлета, люди  решили,  что  надо
делать.
     Четыре пригодные для заселения планеты Центавра были названы  в  нашу
честь:  Ренфью,  Блейк,  Пелхэм  и  Эндикот.  С  2320  года  их  население
увеличилось до девятнадцати миллиардов человек. Это не считая миграции  на
планеты более удаленных звезд.
     Пылавший космический крейсер,  который  я  видел  в  2511  году,  был
единственным потерянным кораблем по линии Земля -  Центавр.  Он  мчался  с
максимальной скоростью, когда его энергетические  экраны  среагировали  на
наш корабль. Автоматика немедленно включила торможение, но невозможно было
вдруг погасить такую скорость, и все его двигатели взорвались.
     Подобная катастрофа не могла больше повториться. Прогресс  в  области
аделедиктандеристики был так велик, что ныне даже  самые  большие  корабли
могли мгновенно остановиться на полной скорости.
     Нам было сказано, что мы не  должны  испытывать  чувства  вины  из-за
этого случая, поскольку результатом теоретического анализа этой катастрофы
явились важнейшие достижения в области  аделедиктандерической  электронной
психологии.
     Блейк опустился в ближайшее кресло.
     - Эх, парень, парень, - сказал он, - ну и влипли же мы. Единственное,
что нам осталось, это прожить еще лет пятьдесят в качестве паразитов чужой
цивилизации, где мы не можем понять, как действуют простейшие  технические
устройства.
     Я беспокойно зашевелился: меня мучили те же мысли. Однако я молчал, и
Блейк продолжал:
     - Признаться, когда я понял, что планеты Центавра колонизированы,  то
вообразил,  что  смогу  завладеть  сердцем  какой-нибудь  здешней  дамы  и
жениться на ней.
     Невольно я вновь вспомнил девичьи губы, касающиеся моих губ.
     - Интересно, - сказал я, - как все это переносит Ренфью. Он...
     Знакомый голос, донесшийся от двери, оборвал меня на полуслове:
     - Ренфью переносит это великолепно - первый шок сменился смирением, а
оно - стремлением к намеченной цели.
     Мы повернулись к двери и оказались лицом к лицу с Ренфью.  Он  шел  к
нам медленно, улыбаясь,  а  я  смотрел  на  него,  гадая,  хорошо  ли  его
вылечили.
     Он был в отличной форме. Его темные волнистые волосы были старательно
уложены, бездонные голубые глаза оживляли лицо. Он производил  впечатление
прирожденного физического совершенства: в обычных условиях все и всегда  у
него было кричаще ярким, как у актера в костюмированном фильме.
     И сейчас он был таким же - кричаще ярким.
     - Я купил космический корабль, парни, - сказал он, - выложил все свои
деньги и часть ваших. Но я знал, что вы одобрите мою идею. Верно?
     - Конечно, - согласились мы.
     - Что ты хочешь сделать? - спросил Блейк.
     - Я знаю, - вставил я. - Мы объедем всю вселенную,  посвятив  остаток
жизни открыванию новых неизведанных-миров. Джим, это была неплохая  мысль,
мы тут с Блейком едва не организовали клуб самоубийц.
     Ренфью улыбнулся.
     - Во всяком случае, скоро нам будет некогда скучать.
     Касселлахат не протестовал против проекта Ренфью, и спустя два дня мы
снова оказались в космическом пространстве.
     Три последующих месяца были необыкновенны. Поначалу я испытывал страх
перед бесконечностью  Космоса.  Молчаливые  планеты  проплывали  по  нашим
экранам  и  исчезали  вдали,  оставляя  после  себя  лишь  воспоминания  о
незаселенных, продуваемых ветрами лесах  и  равнинах,  пустых  волнующихся
морях и безымянных солнцах.
     Пейзажи  и  воспоминания   вызывали   у   нас   болезненное   чувство
одиночества: постепенно мы понимали, что это путешествие  не  поможет  нам
избавиться от бремени отчуждения, давившего на нас с момента  прибытия  на
Альфу Центавра.
     Мы не нашли тут никакой духовной нищи для наших сердец,  ничего,  что
дало бы нам удовлетворение хотя бы на год, а что уж говорить о пятидесяти!
     Я видел, что такие же мысли тяготят и Блейка,  и  ждал  какого-нибудь
сигнала, который говорил бы о том, что и Ренфью испытывает то же самое. Но
ничего такого не было. Это меня беспокоило, поскольку я заметил еще  одно:
Ренфью наблюдал за нами, и во всем его поведении был намек на некое тайное
знание, на какую-то тайную цель.
     Мое беспокойство усиливалось, и неизменное душевное равновесие Ренфью
нисколько не помогало. Однажды, в конце третьего месяца, я как  раз  лежал
на койке, погруженный в невеселые мысли о  нашем  положении,  когда  дверь
открылась, и вошел Ренфью.
     В руках у него были парализатор и веревка. Направив оружие  на  меня,
он сказал:
     - Мне очень жаль, Билл, но Касселлахат советовал  мне  не  рисковать.
Лежи спокойно, пока я тебя свяжу.
     - Блейк! - заорал я.
     Ренфью покачал головой.
     - Бесполезно, - сказал он. - Я уже побывал у него.
     Рука, в которой он держал парализатор, нисколько  не  дрожала,  глаза
Предыдущая страница Следующая страница
1 ... 6 7 8 9 10 11 12  13 14 15 16 17 18 19 ... 36
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 

Реклама