Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Реклама    

liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Рейтинг@Mail.ru
Rambler's Top100
Научная фантастика - Ван Вогт Весь текст 415.53 Kb

Рассказы

Предыдущая страница Следующая страница
1  2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 ... 36
     Воскрешенный  сел,  потом  выбрался  из  аппарата,  крышка   которого
автоматически поднялась, когда он ожил. Увидев гэнейцев,  он  дрогнул,  но
лишь на миг. Воскрешенный был горд  и  обладал  своеобразным  высокомерным
мужеством, которое  ему  сейчас  пригодилось.  Неохотно  опустился  он  на
колени, простерся ниц, но тут сомнения его одолели.
     - Вы боги Египта? - спросил он и снова встал. - Что за  уроды!  Я  не
поклоняюсь неведомым демонам.
     - Убейте его! - сказал капитан Горсид.
     Двуногое чудовище судорожно дернулось и растаяло в  пламени  лучевого
ружья.
     Второй воскрешенный поднялся, дрожа и бледнее от ужаса.
     - Господи боже мой, чтобы я еще когда-нибудь прикоснулся к проклятому
зелью! Подумать только, допился до розовых слонов...
     - Это что за "зелье",  о  котором  ты  упомянул,  воскрешенный?  -  с
любопытством спросил Йоал.
     - Первач, сивуха, отрава во фляжке  из  заднего  кармана,  молоко  от
бешеной коровки, - чем только не поят в этом притоне, о господи, боже мой!
     Капитан Горсид вопросительно посмотрел на Йоала.
     - Стоит ли продолжать?
     Йоал, помедлив ответил:
     - Подождите, это любопытно.
     Потом снова обратился к воскрешенному:
     - Как бы ты реагировал, если бы я тебе сказал,  что  мы  прилетели  с
другой звезды?
     Человек уставился на  него.  Он  был  явно  заинтересован,  но  страх
оказался сильнее.
     - Послушайте, - сказал он. - Я ехал по своим делам. Положим, я хватил
лишнего, но во всем виновата эта пакость, которой сейчас торгуют. Клянусь,
я не видел другой машины, и если это новый способ наказывать тех, кто пьет
за рулем, я сдаюсь. Ваша взяла. Клянусь, до конца  своих  дней  больше  не
выпью ни капли, только отпустите меня.
     - Он водит "машину", но он о ней  совершенно  не  думает,  проговорил
Йоал. - Никаких "машин" мы не видели. Они не позаботились сохранить  их  в
своем музее.
     - Инэш заметил, что все ждут, когда  кто-нибудь  еще  задаст  вопрос.
Почувствовать, что, если он сам не  заговорит,  круг  молчания  замкнется,
Инэш сказал:
     - Попросите его описать "машину". Как она действует?
     - Это же совсем другое дело!  -  обрадовался человек. - Скажите, куда
вы  клоните,  и  я  отвечу  на  любой вопрос. Я могу накачаться так, что в
глазах задвоится, но машину все равно поведу. Как она  действует?  Просто.
Включаешь стартер и ногой даешь газ...
     - Газ, - вмешался  техник  -  лейтенант  Виид.  -  Мотор  внутреннего
сгорания. Все ясно.
     Капитан Горсид подал знак стражу с лучевым ружьем.
     Третий человек сел и некоторое время внимательно смотрел на них.
     - Со звезд? - наконец спросил он. - У вас есть система или вы  попали
к нам по чистой случайности?
     Гэнейские советники, собравшиеся под куполом зала, неловко заерзали в
своих гнутых креслах.  Инэш  встретился  глазами  с  Йоалом.  Историк  был
потрясен, и это встревожило метеоролога. Он  подумал:  "Двуногое  чудовище
обладает ненормально быстрой приспособляемостью к новым условиям и слишком
острым чувством действительности. Ни один гэнеец не может сравниться с ним
по быстроте реакций".
     - Быстрота  мысли  не  всегда  является  признаком  превосходства,  -
проговорил главный биолог Хамар.  -  Существа  с  медленным  обстоятельным
мышлением занимают в ряду мыслящих особей почетные места.
     "Дело не в скорости, - невольно подумал Инэш, - а в  правильности,  в
точности мысли". Он попробовал представить себя  на  месте  воскрешенного.
Сумел бы он вот так же сразу представить, что вокруг него чужие существа с
далеких звезд? Вряд ли.
     Все это мгновенно вылетело у него из  головы,  когда  человек  встал.
Инэш и остальные советники не спускали с него глаз.  Человек  стремительно
подошел к окну, выглянул наружу. Один короткий взгляд, и он  повернулся  к
ним.
     - Везде то же самое?
     Снова быстрота, с которой он все понял,  поразила  гэнейцев.  наконец
Йоал решился ответить.
     - Да. Опустошение. Смерть. Развалины. Вы знаете, что здесь произошло?
     Человек подошел и остановился перед силовым  экраном,  перед  которым
сидели гэнейцы.
     - Могу я осмотреть музей? Я должен прикинуть, в какой я эпохе.  Когда
я был жив, мы обладали некоторыми средствами разрушения. Какое из них было
применено - зависит от количества истекшего времени.
     Все смотрели на капитана Горсида. Тот поколебался, приказал стражу  с
лучевым ружьем:
     - Следи за ним!
     Потом взглянул человеку в глаза.
     - Нам ясны  ваши  намерения.  Вам  хочется  использовать  ситуацию  и
обеспечить себе безопасность. Хочу вас  предупредить:  ни  одного  лишнего
движения, и тогда все кончится для вас хорошо.
     Трудно было понять, поверил ли человек в  эту  ложь.  Ни  жестом,  ни
взглядом он не показал, заметил ли он оплавленный  пол  там,  где  лучевое
ружье сожгло и обратило в ничто двух его предшественников. С  любопытством
приблизился он к ближайшей двери, внимательно взглянул  на  следившего  за
ним стража и  быстро  направился  дальше.  Следом  прошел  страж,  за  ним
двинулся силовой экран, и, наконец, все советники один за другим.
     Инэш переступил порог третьим. В этом  зале  были  выставлены  модели
животных. Следующий представлял эпоху, которую Инэш  для  простоты  назвал
про себя "цивилизованной". Здесь  было  представлено  множество  аппаратов
одного периода. Все они говорили о довольно высоком уровне развития. Когда
гэнейцы проходили здесь в первый раз, Инэш подумал: "Атомная энергия". Это
же поняли и другие. Капитан из-за его спины обратился к человеку:
     - Ничего не трогать. Один ложный шаг - и страж сожжет вас.
     Человек  спокойно  остановился  посреди  зала.  Несмотря  на  чувство
тревожного любопытства,  Инэш  залюбовался  его  самообладанием.  Он  ведь
понимает, какая судьба его  ожидает,  и  все-таки  он  стоит  перед  ними,
глубоко задумавшись о чем-то. Наконец человек уверенно заговорил:
     - Дальше идти незачем. Может  быть  вам  удастся  определить  точней,
какой промежуток времени лежит между  днем  моего  рождения  и  вот  этими
машинами. Вот аппарат, который, судя  по  табличке,  считает  взрывающиеся
атомы.  Когда  их  число  достигает  предела,   автоматически   выделяется
определенное   количество   энергии.   Периоды   рассчитаны   так,   чтобы
предотвратить цепную реакцию.  В  мое  время  существовали  тысячи  грубых
приспособлений для замедления атомной  реакции,  но  для  создания  такого
аппарата понадобилось две тысячи лет  с  начала  атомной  эры.  Вы  можете
сделать сравнительный расчет?
     Советники   выжидательно   смотрели   на   Виида.   Инженер   был   в
растерянности. Наконец он решился и заговорил:
     - Десять тысяч лет назад мы знали  множество  способов  предотвращать
атомные взрывы. Но, - прибавил он уже медленнее, - я никогда не  слышал  о
приборе, который отсчитывает для этого атомы.
     - И все-же они погибли, - пробормотал чуть слышно астроном Шюри.
     Воцарилось молчание. Его прервал капитан Горсид:
     - Убей чудовище! - приказал он ближайшему стражу.
     В то же время объятый пламенем страж рухнул на пол.  И  не  страж,  а
стражи! Все одновременно были сметены и поглощены голубым  смерчем.  Пламя
лизнуло  силовой  экран,  отпрянуло,  рванулось  еще  яростней   и   снова
отпрянуло, разгораясь все ярче. Сквозь огненную завесу  Инэш  увидел,  как
человек отступил к дальней двери. Аппарат, считающий  атомы,  светился  от
напряжения, окутанный синими молниями.
     - Закрыть  все  выходы!  -  пролаял  в  микрофон  капитан  Горсид.  -
Поставить охрану с  лучевыми  ружьями!  Подвести  боевые  ракеты  ближе  и
расстрелять чудовище из тяжелых орудий!
     Кто-то сказал:
     -  Мысленный  контроль.  Какая-то  система   управления   мыслью   на
расстоянии. Зачем только мы в это впутались!
     Они отступали. Синее пламя полыхало  до  потолка,  пытаясь  пробиться
сквозь силовой экран. Инэш в последний раз  взглянул  на  аппарат.  Должно
быть, он все еще отсчитывал атомы, потому что вокруг него клубились адские
синие вихри.
     Вместе с остальными советниками Инэш  добрался  до  зала,  где  стоял
воскреситель.  Здесь  их  укрыл  второй  силовой  экран.   C   облегчением
спрятались они  в  индивидуальные  гондолы,  вылетели  наружу  и  поспешно
поднялись в  звездолет.  Когда  огромный  корабль  взмыл  ввысь,  от  него
отделилась атомная бомба. Огненная бездна разверзлась внизу над  музеем  и
над всем городом.
     - А ведь мы так и не узнали, отчего  погибла  раса  этих  существ,  -
прошептал Йоал на ухо Инэшу, когда раскаты взрыва замерли в отдалении.
     Бледно-желтое солнце поднялось гад горизонтом на  третье  утро  после
взрыва бомбы. На восьмой день их пребывания на этой планете Инэш вместе  с
остальными спустился в  новый  город.  Он  решил  воспрепятствовать  любой
попытке воскрешения.
     - Как метеоролог, - сказал он, - я объявляю, что эта  планета  вполне
безопасна  и  пригодна  для  гэнейской  колонизации.   Не   вижу   никакой
необходимости еще раз подвергаться риску. Эти существа  проникли  в  тайны
своей нервной системы, и мы не можем допустить...
     Его прервали. Биолог Хамар насмешливо сказал:
     - Если они знали так много,  почему  же  не  переселились  на  другую
звездную систему и не спаслись?
     - Полагаю, - ответил Инэш, - они не  открыли  наш  метод  определения
звезд с планетами.
     Он обвел хмурым взглядом круг друзей.
     - Мы все знаем, что это было уникальное, случайное открытие. Дело тут
не в мудрости - нам просто повезло.
     По выражению лиц  понял:  они  мысленно  отвергают  его  довод.  Инэш
чувствовал свое бессилие предотвратить неизбежную катастрофу. Он попытался
представить себе, как эта великая раса встретила смерть. Должно быть,  она
наступила быстро, но не столь быстро, чтобы они не успели понять.  Слишком
много скелетов лежало на открытых  местах,  в  садах  великолепных  домов.
Видимо, мужья вышли с женами наружу, чтобы встретить гибель своего  народа
под открытым небом. Инэш пытался  описать  советникам  их  последний  день
много-много лет назад, когда эти существа спокойно смотрели в лицо смерти.
Однако  вызванные  им  зрительные  образы  не  достиг  ли   сознания   его
соплеменников.  Советники  нетерпеливо  задвигались  в  своих  креслах  за
несколькими рядами защитных силовых экранов, а капитан Горсид спросил:
     - Объясните, Инэш, что  именно  вызвало  у  вас  такую  эмоциональную
реакцию?
     Вопрос заставил Инэша замолкнуть. Он не думал, что это  была  эмоция.
Он не отдавал  себе  отчета  в  природе  наваждениятак  незаметно  оно  им
овладело. И только теперь он вдруг понял.
     - Что именно? - медленно  проговорил  он.  -  Знаю.  Это  был  третий
воскрешенный. Я видел его сквозь завесу энергетического пламени. Oн  стоял
там, у дальней двери, и смотрел на нас, пока мы не обратились  в  бегство.
Смотрел с любопытством. Его мужество, спокойствие, ловкость, с которой  он
нас одурачил, - в этом все дело...
     - И все это привело его к гибели, - сказал Хамар. Все захохотали.
     - Послушайте, Инэш! - добродушно обратился к  нему  Мэйард,  помощник
капитана. - Не станете же вы утверждать, что эти существа  храбрее  нас  с
вами или что даже теперь,  приняв  все  меры  предосторожности,  нам  всем
следует опасаться одного воскрешенного нами чудовища?
     Инэш промолчал. Он чувствовал себя как-то неуютно.  Открытие,  что  у
него могут быть эмоции, совершенно  его  убило.  К  тому  же  не  хотелось
выглядеть упрямцем. Тем не менее он сделал последнюю попытку:
     - Я  хотел  бы  сказать  только  одно,  -  сердито  проворчал  он,  -
стремление выяснить, что случилось с погибшей расой, не кажется мне  таким
уж оправданным. Это вовсе необязательно.
     Капитан Горсид кивнул биологу.
     - Приступайте к оживлению! - приказал он.
     И, обращаясь к Инэшу, проговорил:
     - Разве мы можем вот так, не закончив всего,  вернуться  на  Гэйну  и
Предыдущая страница Следующая страница
1  2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 ... 36
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 

Реклама