Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Прохождения игр    
Aliens Vs Predator |#5| Unexpected meeting
Aliens Vs Predator |#4| Boss fight with the Queen
Aliens Vs Predator |#3| Escaping from the captivity of the xenomorph
Aliens Vs Predator |#2| RO part 2 in HELL

Другие игры...


liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Фэнтези - Джон Берк Весь текст 260.32 Kb

Театр доктора страха

Предыдущая страница Следующая страница
1 2 3 4 5 6  7 8 9 10 11 12 13 14 ... 23
Но быстро оправился и, пожав плечами, отрезал:
   - Что бы ни было, вы все равно пытаетесь нас дурачить!
   Американец растерянно переводил взгляд с одного на другого.
   - Вас HА САМОМ ДЕЛЕ зовут Марш?
   - Ну и что? Уверяю вас, в том, что ему известно мое имя,  нет  ничего
сверхъестественного.
   - Да, но как он узнал? - вмешался молодой трубач, ждавший лишь  удоб-
ного момента, чтобы принять участие в разговоре.
   - Может, прочел на багаже? - предположил Билл и, вытянув  шею,  попы-
тался разобрать, что написано на бирках, болтающихся прямо у него  перед
носом.
   Марш самодовольно покачал головой:
   - В этом нет никакого секрета. Большинству образованных людей извест-
но имя Фрэнклина Марша, искусствоведа и критика. Ловкие мошенники всегда
считают своим долгом знать знаменитостей в лицо.
   - Я никогда не слышал о вас, - простодушно сказал трубач.
   Марш одарил его испепеляющим взглядом и опять закрылся газетой.  "Хо-
рошо, - подумал Билл, - что в этой газете так много страниц, - по  край-
ней мере, этому типу есть что почитать".
   В купе наступила тревожная тишина. Ни один не  мог  отвести  глаз  от
карт - казалось бы, безобидных и в то же время, если верить Шреку, пуга-
ющих.
   Но разве опасность обязательно грозит каждому? Судьба у всех  разная.
Возможно, этому парню - Даусону - просто не повезло. Но из этого не сле-
дует, что остальным тоже не повезет. Билл испытывал искушение  рискнуть.
Он прекрасно знал, что его ждет в ближайшие  несколько  недель:  отпуск,
проведенный вместе с Энн и Кэрол. Что тут может случиться: разве что ма-
шина сломается, Кэрол объестся мороженым или погода испортится? Но  Билл
всегда тщательно изучал прогнозы синоптиков, да и Энн сверялась с горос-
копами в нескольких - по меньшей мере двух - ежедневных газетах и  попу-
лярном женском еженедельнике, хотя их предсказания никогда не совпадали.
Почему бы не узнать, что предскажут карты Таро? Во всяком случае,  попы-
таться стоило.
   - Доктор Шрек, если вы не возражаете, я хотел бы попробовать.
   С минуту старик как будто обдумывал услышанное. Потом  обречено  кив-
нул:
   - Хорошо. - И протянул карты.
   Билл трижды коснулся колоды - и карты замелькали в руках  Шрека.  За-
мелькали как будто сами по себе - Билл подметил это еще в первый раз. Он
почувствовал беспокойство и уже готов был отказаться, но что-то помешало
ему заявить об этом. Ритмичное движение карт завораживало,  в  нем  было
нечто фатальное, нечто неумолимое...
   - А вот, - сказал Шрек, - что вас ожидает.
   Он открыл первую карту. На ней был  изображен  Сумасшедший  -  нелепо
разряженный малый, по-видимому, возвращающийся с прогулки.  Позади  него
плелась собачонка. После недолгой паузы Шрек произнес:
   - Вы собираетесь в отпуск.
   Билл оглядел соседей и, встретившись взглядом  с  музыкантом,  лукаво
подмигнул. Сейчас он подловит этого старикашку.
   - Один? - вкрадчиво спросил он.
   - С женой и дочерью, - был ответ.
   По спине Билла забегали мурашки.
   - Откуда вы знаете?
   Фрэнклин Марш, привлекая внимание, громко зашуршал  газетой.  Уверив-
шись, что все обернулись к нему, он усталым жестом  указал  на  багажную
полку. Оттуда, потешно таращась, свешивалась голова куклы.
   - И собакой, - продолжал Шрек, не обращая внимания на Марша.
   - Верно! - одобрительно воскликнул Билл.
   Все они придут встречать его в Брэдли, прямо на станцию. Шрек  и  ос-
тальные смогут убедиться, что это очень верное предсказание. Энн  с  ума
сойдет, когда он ей расскажет. Она любит подобные вещи.  "Это  знак!"  -
часто повторяла она по любому поводу. А когда он  начинал  выспрашивать,
что же этот знак предвещает, не способна была  сказать  ничего  вразуми-
тельного.
   - И когда вы ВЕРHЕТЕСЬ из отпуска...
   На чемоданчик легло еще три карты: Фокусник, Повешенный, обвитый  ви-
ноградной лозой, и Солнце.
   Солнце... Билл обнаружил, что не может отвести от него глаз. "Не гля-
ди на солнце, - постоянно внушали ему в детстве. - Нельзя! Даже в защит-
ных очках". Конечно, он пробовал, и убедился, как это неприятно.  А  те-
перь сияние казалось особенно опасным. Невозможно поверить, что это все-
го лишь рисунок на гадальной карте: это Солнце  слишком  яркое,  слишком
горячее...
   Постепенно Билл погружался в сон, в котором был участником и зрителем
одновременно. Но как только захотел вмешаться в происходящее,  неведомая
сила воспрепятствовала ему. Гибкие лозы обвили его, скрутив по  рукам  и
ногам. Дорогим ему людям грозила ужасная опасность, а он не мог их защи-
тить.
   Билл попытался вырваться, закричать - сильные  побеги  обхватили  его
горло и начали душить...

                                Глава 4

   Отпуск выдался на редкость удачным. Синоптики обещали отличную погоду
и на этот раз - в виде исключения - выполнили свои обещания. Кэрол заго-
рела, и темный загар красиво оттенял ее белокурые локоны. Она даже умуд-
рилась ни разу не перегреться. И вообще дочь в этом году доставляла зна-
чительно меньше хлопот: когда ей исполнилось восемь, она твердо  решила,
что в ее возрасте уже не подобает хныкать и капризничать.  Энн  и  Биллу
это очень облегчило жизнь. Все вместе они отлично провели время и теперь
радовались возвращению домой.
   Кэрол вприпрыжку понеслась к парадным дверям. Заливаясь звонким лаем,
за ней мчался Расти. Море и пляж были позабыты - теперь все мысли  Кэрол
занимали кукольный театр и игрушечный (но совсем  как  настоящий)  домик
для ее любимиц - Долли и Полли.
   Билл посмотрел на Энн. Она взяла его за руку и поцеловала в щеку.
   - Я думаю, ты удивительный.
   - Продолжай так думать, - засмеялся он.
   Солнце припекало им головы. Как будто, подумал Билл, оно следовало за
ним всю дорогу от моря и теперь ласково освещало путь домой. Мысль,  ко-
нечно, сентиментальная, но вполне соответствующая тому благодушноприпод-
нятому настроению, в котором он пребывал с утра. В конце концов,  почему
бы человеку не думать так, как ему нравится?
   Все-таки хорошо вновь оказаться дома.
   Он уже вынимал ключи, когда Энн вдруг сказала:
   - Билл... посмотри.
   Он глянул, куда она показывала. По стене, рядом с окном, вился стран-
ный сорняк. Таких растений Билл никогда раньше не видел. Когда они  уез-
жали, ничего похожего у них в саду не было.
   - Должно быть, этот сорняк вырос, пока мы веселились  на  взморье,  -
сказал он.
   - Надо его уничтожить, а то он задушит наши летуньи.
   Билл ухмыльнулся:
   - Не успел в дом войти, как уже заставляют работать.
   Энн поцеловала его. Нельзя сказать, что ему это  не  понравилось.  Он
отпер дверь. Кэрол и Расти вбежали первыми, и не  успел  он  еще  вынуть
ключ, как Кэрол была уже наверху: она торопилась проверить, на месте  ли
ее кукольный домик и не зарос ли он сорняками  тоже.  Расти  ворвался  в
кухню и принялся шумно, по-хозяйски, гонять по полу свою миску.
   - Как хорошо дома, - довольно произнес Билл. Такие фразы говорят все,
а он действительно чувствовал это и знал, что Энн ощущает то же самое.
   Они распаковали вещи и побросали грязную одежду в  бельевую  корзину.
Энн принялась развешивать свои платья. Билл  обнаружил,  что  его  брюки
нуждаются в горячем утюге. Каждые пять минут они с Энн бросали все  свои
занятия и бежали усмирять Кэрол и Расти, которые время от времени  нахо-
дили свои спрятанные перед отъездом сокровища, что сопровождалось  неве-
роятным шумом и суматохой. На пол сыпалось неимоверное количество песка,
хотя, уезжая из гостиницы, они всячески  пытались  от  него  избавиться.
Хлеб, который Энн захватила с собой на случай, если миссис Дженкинс  за-
будет доставить свежую буханку к их возвращению, непонятным образом про-
питался лосьоном после бритья и превратился в кашу; так что  было  очень
кстати, что миссис Дженкинс не забыла.
   Билл вспомнил о странном растении только на следующий день, когда вы-
шел из дома, чтобы кое-что взять из  багажника  автомобиля.  Взгляд  его
упал на лозу, и, подойдя поближе, он с удивлением обнаружил, что она за-
метно подросла.
   Билл мог поклясться, что вчера она не доставала до оконной рамы.
   Он сходил в гараж за мотыгой и вернулся.
   Растение действительно было необычным: лоснящиеся листья,  непривычно
гладкие, на ощупь напоминали холодную лягушачью кожицу. Стебель  свобод-
но, без всякой поддержки, поднимался по стене, изящно извиваясь и выбра-
сывая сочные побеги. Две недели назад его и в  помине  не  было.  Теперь
этот сорняк пышно разросся.
   Пожалуй, прикинул Билл, разделаться с ним удастся без особых  хлопот:
пара ударов - и стебель рухнет. А корень он выкорчует. Если же прорастут
еще какие-нибудь новые побеги, он будет уничтожать их, не дожидаясь, по-
ка они оплетут весь дом.
   Примерившись, Билл хорошенько замахнулся и рубанул у основания  стеб-
ля. Откуда-то из стены раздался пронзительный  вопль.  От  неожиданности
Билл отшатнулся и замер, разинув рот.
   Жуткий звук стих. Билл поискал глазами в небе след  от  самолета,  но
ничего не нашел. Впрочем, иного он и не ждал: звук шел откуда-то снизу и
был более пронзительным, чем вой реактивного двигателя.
   Билл опять поднял мотыгу. Собравшись с духом, он обрушил ее на  самую
толстую часть лозы.
   Снова раздался отчаянный крик. На этот раз  сомнений  не  оставалось?
кричало само растение.
   На гладком стебле не было даже царапины.
   - Дорогой, в чем дело?
   Рядом с ним стояла Энн. Во взгляде ее читалась тревога.
   - Я не знаю.
   - Мне показалось, ты...
   - Не я.- Билл не дал ей договорить. - Вопил этот сорняк  -  если  это
вообще сорняк. Как будто от боли. И мотыга его не берет. - Он  ненадолго
задумался. - Принеси-ка мне секатор, будь так добра.
   Через минуту Энн вернулась с секатором. Выбрав место, где  лоза  была
потоньше, Билл развел лезвия и сильно сжал ручки секатора. Никакого  ре-
зультата. Стебель как будто был из железа, он  гнулся,  застревая  между
лезвиями. Билл напрягся - внезапно секатор выскользнул у  него  из  рук.
Острые концы вонзились Биллу в ногу. На брючине появилась широкая проре-
ха, из нее потекла кровь.
   - О Боже, милый!
   Энн присела на корточки, чтобы осмотреть рану. Поверх  ее  склоненной
головы Билл пристально смотрел на странное  растение,  обосновавшееся  у
них в саду. Он мог поклясться, что секатор упал не сам по себе - его вы-
била из рук Билла лоза. Это казалось невероятным, но именно так и было.
   Завтра ему предстоит явиться в офис. Вернуться к заведенному порядку:
каждое утро уезжать в Окружной Комитет по Образованию,  расположенный  в
шести милях отсюда, и оставлять жену и дочку одних.
   Раньше это не вызывало у него беспокойства. До сих пор ему и в голову
не приходило, что в его отсутствие с Энн или Кэрол может что-нибудь про-
изойти. Но сейчас он внезапно перепугался.
   Напрасно Билл твердил себе, что растение не  может  никому  причинить
вреда, что враждебность, исходящая от него, - всего лишь плод  воображе-
ния, что жене и дочке по-прежнему ничего не грозит...  Он  понимал,  что
все равно не сможет спокойно работать, раз в душе  появилась  хоть  тень
сомнения в безопасности его близких.
   Следовало срочно что-то предпринять. Билл знал человека, который сог-
ласится ему помочь. Но понадобятся образцы.
   - Пошли в дом, - велела Энн. - Я промою тебе рану.
   - Иди. Я буду через минуту.
   Дождавшись, когда она скроется из виду, Билл вновь вооружился секато-
ром. Осторожно приблизился к растению. Оно выглядело вполне безобидно.
   Выбрав отростки потоньше, он приготовился  отсечь  их,  но  почему-то
медлил. По совести говоря, он трусил и вообще чувствовал себя  пресквер-
но: ему казалось, что он собирается отрезать человеческие пальцы.
   Чушь! Билл решительно щелкнул лезвиями секатора. Растение  как  будто
слегка вздрогнуло, хотя, возможно, это ему опять померещилось.  Отрезан-
ные побеги упали на землю. Жалкие и совсем не опасные, они ничем особен-
Предыдущая страница Следующая страница
1 2 3 4 5 6  7 8 9 10 11 12 13 14 ... 23
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 

Реклама