Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Реклама    

liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Детектив - Сидни Шелдон Весь текст 505.99 Kb

Мельницы богов

Следующая страница
 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 ... 44
                               Сидни ШЕЛДОН

                              МЕЛЬНИЦЫ БОГОВ



                                                       Посвящается Джордже


                        Мы все жертвы, Анселмо. Наши судьбы предопределены
                   космическим  жребием,  ветрами  звезд  и  непостоянными
                   вихрями, что дуют с мельниц богов.
                                         Г.Л.Дитрих "Окончательная судьба"



                                  ПРОЛОГ

                             Перхо, Финляндия

     Встреча состоялась  в  теплом  комфортабельном  охотничьем  домике  в
двухстах милях от Хельсинки, в густом лесу, недалеко от  русской  границы.
Члены западного крыла Комитета прибыли сюда скрытно, в разное  время.  Они
приехали сюда из восьми стран, но высокопоставленный  чиновник  одного  из
ведомств Финляндии устроил все таким образом, что в их паспортах  не  было
никакой отметки о въезде в страну.
     Люди,  сидевшие   вокруг   огромного   прямоугольного   стола,   были
влиятельными лицами и занимали крупные посты в правительствах своих стран.
Им приходилось встречаться и раньше, без всяких предосторожностей,  и  они
вынуждены были доверять друг другу, потому что другого  выхода  у  них  не
было. Для обеспечения секретности у каждого из них было свое кодовое имя.
     На совещании, которое длилось почти пять  часов,  разгорелись  жаркие
споры.
     Наконец председатель предложил поставить вопрос  на  голосование.  Он
поднялся и обратился к человеку, сидящему от него справа.
     - Сигурд?
     - За.
     - Один?
     - За.
     - Бальдр?
     - Мы слишком  торопимся.  Если  об  этом  станет  известно,  то  наша
жизнь...
     - Пожалуйста, за или против.
     - Против.
     - Фрейр?
     - За.
     - Сигмунд?
     - Против. Существует опасность, что...
     - Тор?
     - За.
     - Тюр?
     - За.
     - И я тоже голосую  за.  Резолюция  принимается.  Я  сообщу  об  этом
Контролеру. Я передам вам его рекомендации, кто лучше всего  подходит  для
выполнения этой задачи. Пожалуйста,  соблюдайте  меры  предосторожности  и
расходитесь с интервалом в двадцать минут. Спасибо, джентльмены.
     Через два часа сорок пять минут охотничий  домик  опустел.  Несколько
человек  подошли  к  нему  с  канистрами,  облили  керосином  и  подожгли.
Раздуваемые ветром языки пламени охватили строение.
     Когда сюда наконец прибыла пожарная команда из близлежащего  городка,
лишь тлеющие головешки шипели на снегу.
     Помощник начальника пожарной команды подошел к пепелищу,  нагнулся  и
понюхал.
     - Керосин, - сказал он. - Поджог.
     Начальник смотрел на обгоревшие остатки с удивленным лицом.
     - Странно, - пробормотал он.
     - Что?
     - Я охотился в этих местах на прошлой неделе. Никакого домика здесь и
в помине не было.




                               КНИГА ПЕРВАЯ


                                    1

                        Вашингтон, округ Колумбия

     Стэнтон Роджерс был просто создан для того, чтобы  стать  президентом
Соединенных Штатов. Это  был  обаятельный  политик,  пользующийся  любовью
публики и поддержкой влиятельных друзей. К  несчастью  для  Роджерса,  его
либидо поставило крест на его политической карьере. Или, как говорили злые
языки в Вашингтоне: "Так трахался, что вылетел из президентского кресла".
     Кстати, Стэнтон Роджерс совсем не воображал себя Казановой. Наоборот,
до того фатального романа он был примерным мужем. Он был  состоятельным  и
привлекательным мужчиной, неуклонно продвигающимся по служебной  лестнице,
чтобы занять самый высокий пост. И, хотя у него было  немало  возможностей
изменить жене, он совсем не обращал внимания на женщин.
     По иронии судьбы, жена Стэнтона Роджерса - Элизабет -  была  умной  и
очаровательной женщиной, разделявшей почти все его интересы,  в  то  время
как Барбара - женщина, в которую Роджерс влюбился  и  на  которой  женился
после скандального развода, -  была  на  пять  лет  старше  него,  обычной
внешности  и,  казалось,  не  имела  с  ним  ничего  общего.  Стэнтон  был
спортсменом, а  Барбара  ненавидела  физические  упражнения.  Стэнтон  был
общительным, а Барбара предпочитала проводить время  вдвоем  или  в  узкой
компании. Но тех, кто знал Стэнтона Роджерса,  больше  всего  удивляли  их
политические разногласия. Стэнтон был либералом, в то  время  как  Барбара
вышла из семьи, славящейся своими архиконсервативными традициями.
     Пол Эллисон, самый близкий друг Стэнтона, сказал ему:
     - Ты, наверно, рехнулся приятель! Вы с Лиз так подходите друг  другу,
что можете попасть в "Книгу рекордов Гиннесса" как самая  идеальная  пара.
Ты не можешь бросить все это ради минутного удовольствия.
     - Хватит, Пол, - резко ответил Стэнтон Роджерс. - Я люблю  Барбару  и
женюсь на ней, как только получу развод.
     - Ты хоть немного представляешь, как это скажется на твоей карьере?
     - Половина браков в стране заканчивается разводом. Так что все  будет
в порядке.
     Однако он оказался никудышным пророком. Известие о его бракоразводном
процессе было манной небесной для прессы.  Бульварные  газеты  постарались
выжать из этого все что  можно.  Они  печатали  истории  об  их  секретных
свиданиях вместе с  фотографиями  любовного  гнездышка.  Это  продолжалось
довольно долго, а когда читательский  интерес  угас,  влиятельные  друзья,
оказывавшие поддержку Стэнтону Роджерсу, просто  исчезли.  Они  нашли  для
себя нового кандидата в победители - Пола Эллисона.


     Это был разумный выбор. Хотя Эллисон и не был таким привлекательным и
обаятельным, как Стэнтон Роджерс, он был человеком умным, симпатичным и  с
незапятнанной репутацией. Эллисон был невысокого роста, с  обычным  лицом,
на котором светились искренностью голубые глаза. Он десять лет  был  женат
на дочери крупного сталелитейного магната, и они  с  Алисой  были  любящей
парой.
     Как и Роджерс, Пол Эллисон закончил юридический факультет в Гарварде.
Они росли вместе. Их родители снимали на лето общий дом в Саутгемптоне,  и
мальчики вместе плавали, играли  в  бейсбол,  а  позже  вместе  ходили  на
свидания. В Гарварде они  учились  в  одной  группе.  Пол  Эллисон  хорошо
успевал по  всем  предметам,  но  самым  блестящим  учеником  был  Стэнтон
Роджерс. Отец Стэнтона был  главным  партнером  в  престижной  юридической
фирме на Уолл-стрит, и, когда Стэнтон стажировался там во  время  каникул,
он  договорился,  чтобы  Пол  работал  с  ним  вместе.   После   окончания
юридического  факультета  политическая  звезда  Стэнтона  Роджерса   стала
подниматься с головокружительной быстротой. И если он был кометой, то  Пол
Эллисон был ее шлейфом. Развод все изменил. Теперь  Стэнтон  Роджерс  стал
придатком Пола Эллисона. Путь к вершине славы занял почти пятнадцать  лет.
Эллисон проиграл на выборах в сенат, но на следующих выборах все же  занял
сенаторское кресло и через  несколько  лет  стал  известным  и  популярным
законодателем. Он боролся против лишних расходов правительства и  сражался
с  вашингтонской  бюрократией.  Он  был  популистом  и  верил  в  разрядку
международной напряженности. Его попросили выступить с речью  в  поддержку
президента,  выставившего  свою  кандидатуру  на  второй  срок.  Это  была
блестящая страстная речь, после которой о нем  заговорили  всерьез.  Через
четыре года Пол Эллисон был избран президентом Соединенных Штатов. Первое,
что  он  сделал,  так  это  назначил  Стэнтона  Роджерса   советником   по
иностранным делам.


     Теория Маршалла Маклугана,  что  телевидение  превратит  мир  в  одну
большую деревню, стала реальностью.  Торжественное  вступление  президента
США смотрели по спутниковому телевидению более чем в 190 странах.


     В   "Черном   петухе",   излюбленном   месте   встреч   вашингтонских
журналистов, Бен Кон, опытный  репортер  из  "Вашингтон  пост",  сидел  за
столом вместе с четырьмя коллегами и  смотрел  по  телевизору  передачу  о
вступлении в должность президента.
     -  Из-за  этого  сукиного  сына  я  потерял  пятьдесят  долларов,   -
пожаловался один из журналистов.
     - Я же предупреждал тебя не ставить против Эллисона, - проворчал  Бен
Кон. - Поверь, этот парень умеет заворожить людей.
     Камера показывала огромные толпы людей, которые,  кутаясь  в  пальто,
собрались в этот холодный январский день на Пенсильвания-авеню.  Благодаря
громкоговорителям, установленным вокруг, собравшиеся  были  в  курсе,  как
проходит церемония присяги  нового  президента.  Джэнсон  Мерлин,  главный
судья Верховного суда  Соединенных  Штатов,  закончил  церемонию  и  пожал
президенту руку. Президент подошел к микрофону.
     - Ты только посмотри на этих идиотов  с  отмороженными  задницами,  -
сказал Бен Кон. - Ты знаешь, почему они не смотрят все это  по  телевизору
дома, как нормальные люди?
     - Почему?
     - Потому что этот человек сейчас творит историю. Когда-нибудь все эти
люди будут рассказывать своим детям и внукам, что они стояли рядом с Полом
Эллисоном, когда тот принимал присягу. И все  они  будут  похваляться:  "Я
стоял так близко, что мог коснуться его рукой".
     - Ты циник, Кон.
     - И горжусь этим. Все политики одним миром мазаны. Все они  стараются
что-то изменить. Видите, парни, наш новый президент - либерал и  идеалист.
Этого достаточно, чтобы  любому  здравомыслящему  человеку  стали  сниться
кошмары. У меня есть следующее определение либерала: это человек,  который
твердо сидит на мягких подушках.
     По правде говоря, Бен Кон не был столь уж  циничным,  как  это  могло
показаться. Он с самого начала следил за карьерой Пола Эллисона, и,  когда
тот стал подниматься по политической лестнице, Бен изменил свое  мнение  о
нем. Этот политик никому не поддакивал. Он был дубом в ивовой роще.
     Полил холодный дождь. "Надеюсь, это  не  будет  предзнаменованием  на
четыре года его правления", - подумал Бен Кон и внимательно  посмотрел  на
экран телевизора.
     - Президент Соединенных Штатов  -  это  факел,  который  американский
народ передает из рук в руки каждые четыре года. Этот факел является самым
могущественным оружием в мире. Оно достаточно  сильное,  чтобы  испепелить
все человечество, но оно также может служить маяком, который озарит светом
путь в будущее для нас и для всего мира. Я сегодня обращаюсь не  только  к
нашим союзникам, но  и  к  странам  советского  блока.  Сейчас,  когда  мы
вступаем в двадцать первый век, я хочу сказать им, что время  конфронтации
закончилось и слова _е_д_и_н_ы_й _м_и_р_ должны  стать  действительностью.
Любой другой путь приведет к тотальному уничтожению, и ни одна  страна  не
выйдет победителем. Я вполне сознаю, какая пропасть  лежит  между  нами  и
странами за "железным занавесом", поэтому  самой  главной  целью  нынешней
администрации будет наведение мостов через эту пропасть.
     В словах президента звучала  истинная  вера.  "Он  действительно  так
думает", - решил Бен Кон.  -  "Надеюсь,  что  никто  не  пристрелит  этого
парня".


     В Джанкшн-Сити, штат Канзас, был холодный, промозглый  день  с  таким
снегопадом, что видимость на дороге номер 6 была почти нулевой. Мэри  Эшли
осторожно вела свой пикап по самой середине  хайвея,  где  уже  поработали
снегоуборочные машины. Из-за метели она опаздывала на занятия.  Она  ехала
медленно, чтобы машину не занесло в сторону.
     Из радиоприемника донесся голос президента: "...Много  еще  и  таких,
кто вместо мостов предлагает строить крепостные рвы. Я отвечаю им, что  мы
больше не можем обрекать себя и наших детей  на  глобальную  конфронтацию,
которая окончится ядерной войной".
     Мэри Эшли подумала: "Я рада, что  голосовала  за  него.  Пол  Эллисон
будет великим президентом".
     Она крепко сжала руль, пробираясь сквозь белую пелену.
     В Сен-Круа на безоблачном лазурном небе светило солнце, но Гарри Ланц
не собирался  выходить  наружу.  Он  лежал  голый  в  постели  в  объятиях
Следующая страница
 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 ... 44
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 

Реклама