Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Реклама    

liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Зарубежная фантастика - Кэролайн Черри Весь текст 1401.1 Kb

Угасающее Солнце 1-3

Предыдущая страница Следующая страница
1  2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 ... 120
принять решение. Так что теперь все перешло в наши руки. Мы будем 
иметь дело с мри, если Дункан сможет уговорить госпожу вести с нами 
переговоры. Но если мы неправильно поймем их, ошибемся, то второй 
такой возможности не будет. Если мы попадем здесь в западню, если мы 
здесь погибнемЄ то весь человеческий мир узнает нашествие мри снова. 
Команда понимает это?
	-  Да, сэр,-  хрипло сказал Галей.-  Конечно, мы не знаем о 
регульцах, но остальное всем ясно.
	-  Ты понимаешь, что мы не можем сделать ошибки в оценке 
событий? Ты понимаешь, что мы не можем ошибиться в этой ситуации? 
Ты не должен скрывать то, что узнал от Дункана. Ты же понимаешь, 
насколько высоки ставки и какая ужасная ошибка может быть 
совершена?
	-  Да, сэр.
	-  Я посылаю "Флауэр" и научный персонал на планету. Доктор 
Луиз и Боаз -  его друзья. Он будет говорить с ними, доверять им, 
конечно, насколько он теперь доверяет людям. Но мне может 
понадобиться еще кто-то. Я хочу иметь замену офицеру Сюр-Так для 
работы на планете,-  он смотрел прямо в лицо Галея и ждал и видел, что 
тот начинает понимать.-  Наши возможности ограничены. Я знаю, что 
ты -  хороший специалист в своем деле. Но здесь нужно другое искусство. 
Это планета, там необходимо ощущение сущности событий. Ты 
понимаешь, о чем я говорю?
	-  СэрЄ
	-  Ты пока будешь в резерве, готовиться. Мы сохраним наши 
возможности открытыми. Может все прояснится после контакта с мри. 
Если же нетЄ Я хочу, чтобы ты был готов и все время под рукой, когда 
Дункан войдет с нами в контакт. Ясно?
	-  Да, сэр.
	-  Пока ты получишь доступ ко всем материалам, какие сочтешь 
нужными.-  Кох подумал немного, поджав губы.-  Дункану понадобится 
несколько дней для того, чтобы отыскать мри. Скажем, дней десять -  
одиннадцать. Это предел. Ясно?
	Мозг Коха работал безостановочно. Он должен был 
предусмотреть все возможности.


	Отдельный кабинет. Это уже положение. На двери карточка: 
"Лейтенант-командор Джеймс Р. Галей". Ключ щелкнул в замке. Галей 
вошел, включил свет. Стул, стены, стол, компьютерная приставка, 
терминал. Он сел за стол, поерзал на незнакомом стуле, включил 
обращение к библиотеке.
	-  Подобрать отряд из трех человек для работы на планете. 
Подобрать также резервную тройку.
	Он откинулся на спинку стула. Затем взял себя в руки, стал 
просматривать список личного состава. Перспектива выбрать людей для 
выполнения опасного задания не радовала его. Чем дольше он смотрел 
на список, тем больше понимал, какая сложная задача встала перед ним. 
Теперь он отлично понимал Коха. "Сабер" не был предназначен для 
такого дела. Никто из людей не имел контакта с мри.
	До сих пор "Сабер" и команда занимались только нападением с 
орбиты. Галею не очень нравилось новое задание, но его привлекало то, 
что он может предотвратить массовое убийство разумных существ.
	"Флауэр" опустился на планету. Дни шли за днями, но от Дункана 
не поступало никаких сообщений. Мри тоже не было.
	Вскоре пришел ответ с "Сабера":
	Первая тройка: Кэдарин, Шибо, Лейн.
	Резервная тройка: Гаррис, Порт, Брайт.
	Снова потянулись дни, заполненные изучением документов, 
шелестом карт, исследованием условий существования на планете. 
Основной особенностью климатических условий были страшные бури, 
иссушающие как чума, больную землю.
	Галей поговорил с командой, предупредил их о возможных 
событиях. Существовала некоторая возможность, что "Флауэр" войдет в 
контакт с мри, которые предложат мир и тогда все разрешится самым 
лучшим образом.
	Но эта надежда таяла с каждым прошедшим часом.


Глава 2

	Поднялся сильный ветер, который каждый вечер охлаждал страну, 
и Нлил поплотнее завернулся в черную мантию. Он стоял и 
всматривался в дюны, тяжело дыша после долгой ходьбы.
	Селение было уже недалеко, достаточно перевалить за тот хребет и 
спуститься вниз. Местность там представляла собой каменистые 
террасы, уступами спускающиеся вниз, в пустые морские впадины. 
Члены касты сен утверждали, что со временем и эти впадины будут 
заполнены песками, гонимыми сильными ветрами. На планете уже 
совсем не осталось морей, и горы почти исчезли, превращенные в песок. 
Здесь, возле этой изъеденной временем и песками гряды утесов, можно 
было остановиться, взглянуть в само время, в бесконечность, успокоить 
душу. Но сейчас никто не мог взглянуть в небо, чтобы не уловить 
зловещее движение, ощутить чужое враждебное присутствие.
	Руины Ан-Эхона находились к северу отсюда, они напоминали о 
той силе, которая сделала их беглецами в своем доме, ограбила их 
шатры, оставив только то, что они успели захватить в то страшное утро.
	Он был кел, член касты воинов, и смерть была его ремеслом. Он 
имел право на горе, но не испытывал горя. В той части его души, которая 
могла горевать, было какое-то тупое безразличие. За последнее время он 
видел огромное количество убитых, мертвых, наверное столько же, 
сколько мри ушло во Мрак за те бесчисленные годы, когда умирали 
моря, рассыпались горы. Будучи кел, он не вполне понимал течение 
событий. Будучи кел, он не умел ни читать, ни писать, он не знал 
мудрости сен, сидящих у ног госпожи. Он знал только, как пользоваться 
оружием и знал Закон кел. Это было все, что нужно для кел.
	Он, конечно, пытался постигнуть происходящее. Ведь кел были 
кастой завуалированной, кастой, смотрящей во внешний мир. Внешний 
мир -  это не просто соседняя местность или даже другая планета. 
Внешний мир -  это враги, корабли, жестокая война.
	Они кел, храни их боги, они кел, те, что пришли из Мрака. С ними 
была госпожа, ставшая матерью племени, молодая и со шрамом на лице, 
как у кел. Это хорошо, подумал Нлил, что у госпожи шрам. Это 
доказывает, что прежде чем стать госпожой, она была кел, она владела 
оружием. Госпожой самого свирепого племени была Мелеин Интель. 
Она была не такой, как Сошиль, их старая госпожа, которая только 
играла с детьми и проводила больше времени с кастой кат, чем с кастой 
сен, у которой было больше любви, чем мудрости. Мелеин была 
пронзительным ветром, дыханием Мрака, а что касается ее хранителя-
кел, ее воина-предводителяЄ
	Его Нлил почти ненавидел, не за гибель Ан-Эхона, которая была 
неизбежной, но за кел, которого он убил, чтобы занять главенствующее 
положение в племени. Это была эгоистическая ненависть и Нлил 
сопротивлялся ей. Мераи сам вызвал Ньюна Интеля на дуэль и 
проиграл. Проиграл потому, что Сошиль проповедовала любовь, а не 
ненависть, дружелюбие, а не гнев.
	И вот Мераи мертв. И Сошиль мертва. Из родственников Мераи 
осталась только сестра, а то уважение, которое Мераи завоевал в 
племени, теперь унаследовал чужак Ньюн.
	Закон кел ставил победителя на место побежденного и Нлил стал 
вторым после Ньюна Интеля, как был вторым после Мераи. Он сидел 
возле Ньюна на совете, едва вынося близость странного существа, 
которое было тенью Ньюна.
	Нлил поднял несколько камешков и бросил их на песчаный склон 
дюны. Он не ошибся, так как из песка немедленно показалось щупальце, 
старающееся схватить предполагаемую добычу. Песчаная звезда. Он так 
и думал. Значит, он мог кое-что принести с охоты женщинам и детям 
касты кат. Звезда извивалась в песке, разбрасывая щупальца. У него не 
было оснований стыдиться перед племенем: пара змей, жирный дартер, 
звезда, таков был итог его дневных усилий. Вблизи их поселения росло 
трубчатое растение, так что у них не было острого недостатка воды. 
Звезда забилась между камней, выставив щупальца. Нлил не стал больше 
ее мучить. Она ушла с дороги и не представляла угрозы. Закон кел 
запрещал излишества.
	К тому времени, как спустилось солнце, Нлил был уже у селения, и 
теперь стоял часовым на тропинке, ведущей в дом. Возвращались кел. 
Они проходили мимо, приветствуя его взмахом руки. Нлил знал их 
имена и отмечал каждого узлом на веревке, обмотанной вокруг пояса. 
Он знал каждого, несмотря на закрытые вуалями лица. Он знал их с 
детства -  по походке, манере поведения, по ростуЄ Но среди них пока не 
было никого, высшего по рангу, кто мог бы сменить его с этого поста. 
Поэтому он оставался здесь пока остальные проходили в лагерь.
	Кел приходили группами, появлялись, как миражи в песчаной 
пустыне. Закутанные в черные мантии, они двигались как тени, в косых 
лучах заходящего солнца, окрашивающего в янтарный цвет камни и 
песок.
	Узлы заполнили одну веревку, затем другую и вот пришли все, 
кроме двоих.
	Нлил посмотрел на восток. Оттуда должна была вернуться Рас. 
Для беспокойства нет причин, сказал он себе. Она никогда не была 
беспечной.
	Рас Сошиль Кон-Нелан. Сестра Мераи.
	И в этом Ньюн ограбил его. Когда-то они были всегда втроем -  
Нлил, Мераи и Рас. Это были счастливые времена. Тогда Нлил мечтал о 
своей карьере. Он стал искусным воином и занял достойное место среди 
кел, он был другом Мераи и поэтому он приблизился к Рас. Он обучал 
ее, охотился с нею и с Мераи, вся жизнь его проходила перед его 
глазамиЄ он видел как ожесточилась она после смерти Мераи. Мать ее, 
Нелаи, была одной из тех, кто погиб в Ан-Эхоне, и Рас ничего не 
говорила об этом. Рас смеялась, ходила, принимала пищу вместе с кел, 
но она стала не такой, какой Нлил знал ее всегда. Она ходила за Нлилом 
раньше, когда была ребенком, а сейчас она стала тенью Ньюна Интеля. 
Это был какой-то вид сумасшествия, игра, лишенная смысла и юмора. 
Но все они стали немного сумасшедшими, те, кто выжил после гибели 
Ан-Эхона и стал служить госпоже Мелеин.
	Наконец вернулась Рас, в нерешительности постояла наверху, 
затем медленно, с трудом, поднялась на камни. Она опустилась на 
плоский камень возле него, руки беспомощно свисали между колен, она 
тяжело дышала.
	-  Хорошо поохотилась? -  спросил он, хотя знал, какой охотой она 
занималась.
	-  Два дартера,-  для нее было совсем неудачно. К тому же она 
проделала довольно длинный путь, что было заметно по ее тяжелому 
дыханию.
	Нлил посмотрел вдаль, на темнеющий восток, где виднелись две 
темные точки. Кел и сопровождающий его зверь.
	-  Восток,-  сказала Рас, с трудом переводя дыхание.-  Всегда 
восток, всегда один и тот же путь. Он совсем не охотился, но зверь 
добывал для него трофеи. Он только собирал добычу. Он ходит очень 
быстро, как предводитель кел.
	-  Рас,-  предупредительно сказал он.
	-  Он знает, что я здесь.
	Нлил взял в руки камень, стал задумчиво рассматривать его. Рас 
отдыхала, стараясь привести в порядок дыхание.
	-  Рас,-  сказал он наконец.-  Пусть он будет. Гнев плохой союзник. 
Он умрет, если ты перестанешь лелеять его.
	-  Ты уже перестал.
	-  Я второй кел
	-  Ты и был им,-  сказала она и посмотрела на него почти с той, 
старой любовью.-  Ты можешь занять высокое положение. Я завидую 
тебе.
	-  Я не люблю его.
	Она приняла это признание молча. Пальцы ее задумчиво играли 
знаками Чести, свисающими с ее пояса. Это она приняла из рук Ньюна 
после смерти Мераи.
	-  Мы не можем вызвать его на дуэль,-  сказала она.-  Закон 
запрещает, если это месть за Мераи. Но есть другие поводы. Только 
поводы.
	-  Перестань думать об этом.
	-  Он искусный воин. Если я вызову его, я умру.
	-  Перестань,-  повторил он и сердце его сжалось.
	-  Ты хочешь жить,-  обвинила она его и когда он стал отрицать, то 
спросила: -  Ты знаешь, сколько поколений кел в моем роду?
	-  Больше, чем в моем,-  горько сказал он и кровь ударила ему в 
лицо. Он тяжело переживал, что его род -  не чистый род кел.
	-  Восемнадцать,-  сказала она.-  Восемнадцать поколений. Я -  
последняя в роду, который производил кел и господ. Все они уже мертвы 
и никогда не будут знать таких времен, как нынешние. Может, я не 
должна жить тоже, может мне уйти из этого времени? Я думаю о своем 
брате Мераи. Он тоже видел это, понимал это, знал, что всех нас ждет 
край горизонта. И я думаюЄ он умер, Нлил, он не стал драться с этим 
пришельцем. Он не стал отражать удар, который мог сразить его, и 
который мог легко отразить. Почему? Из страха? Это был не Мераи. И 
Предыдущая страница Следующая страница
1  2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 ... 120
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 

Реклама