Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Прохождения игр    
Aliens Vs Predator |#3| Escaping from the captivity of the xenomorph
Aliens Vs Predator |#2| RO part 2 in HELL
Aliens Vs Predator |#1| Rescue operation part 1
Sons of Valhalla |#1| The Viking Way

Другие игры...


liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Фэнтези - Барбара Хэмбли Весь текст 1096 Kb

Дарват 1-2

Предыдущая страница Следующая страница
1 ... 8 9 10 11 12 13 14  15 16 17 18 19 20 21 ... 94
объехать черный разрушенный проем двери,  в  котором  распростерлось  тело
женщины, одна обглоданная рука бессильно  тянулась  к  солнцу,  бриллианты
сверкали на запястье среди ползающих мух.
     Даже для тех, кто  выжил,  не  было  дороги  обратно.  Она  подумала,
понимают ли это люди в Карсте.
     Ингольд понимал. Она  увидела  это  в  суровой  складке  у  его  рта,
болезненной морщинке, появившейся между бровей. И Янус понимал.  Начальник
стражи выглядел бледным и  больным.  У  него  был  вид  человека,  который
понимал значение того, что он видит, и стыдится своего  бессилия.  Ледяной
Сокол - трудно сказать. Этот загадочный молодой человек ловко  прокладывал
путь через руины человеческой цивилизации с сосредоточенной  осторожностью
животного, забыв обо всем, кроме личной безопасности и  выполнения  своего
долга.
     Лошадь  Джил  внезапно  испуганно  вскинула  голову,  вращая   белыми
глазами. Чуть ли не под ее  копытами  два  кривоногих  уродливых  существа
выскочили из разрушенного дверного проема и неуклюже бросились  бежать  по
переулку.
     Джил мельком увидела, ужаснувшись, плоские получеловеческие лица  под
спутанными  гривами  красноватых  волос,   горбатые   тела   и   свисающие
обезьяноподобные руки. Она смотрела им вслед, потрясенная, затаив дыхание,
пока не услышала мягкий голос Ингольда:
     - Нет, дай им уйти.
     Повернувшись, она увидела, что Ледяной Сокол  взял  лук  и  стрелы  с
одной  из  повозок,  приготовившись  стрелять.  По  команде  Ингольда   он
остановился, брови его вопросительно взлетели,  и  этих  мгновений  вполне
хватило на то, чтобы странные существа исчезли в переулке.
     Ледяной Сокол пожал плечами и положил на место оружие.
     - Это всего лишь дуики, - начал он совершенно бесстрастно.
     - Ну и что.
     - Когда мы достанем продовольствие, они будут кишеть вокруг  повозок,
- он мог так говорить и о крысах.
     Колдун повернулся и стегнул вожжами свою упряжку.
     - Тогда и будем иметь дело с ними.
     Конвой снова двинулся вперед, толкаясь  в  холодных  тенях  на  узких
улицах. Ледяной Сокол пожал плечами и, как кошка, скользнул назад на  свое
место в цепочке стражников.
     - Кто они? - спросила  Джил  ближайшего  к  ней  стражника,  молодого
человека с огненными волосами и сияющим лицом  ученика  Галахада,  который
ехал с другой стороны от нее. - Люди?
     Он взглянул на нее, прикрыв глаза ладонью от солнца, падавшего  через
проемы в зданиях.
     - Нет, они только дуики, - повторил он оправдание Ледяного Сокола.  -
В твоей земле не бывает дуиков?
     Джил покачала головой.
     - Они действительно выглядят как люди, - небрежно продолжал стражник,
- но это животные. Они живут в дикости на большинстве  западных  пустошей,
равнины за горами просто кишат ими.
     - Ваши люди, возможно, назовут их неандертальцами, -  раздался  рядом
мягкий голос Ингольда. - Если их поймают, то отправляют на  работы  на  юг
рубить сахарный тростник или в серебряные рудники  Геттлсанда,  но  многие
обучают их для работы по дому. Говорят, из них получаются послушные  рабы,
и вот когда хозяева бежали,  о  них,  судя  по  всему,  никто  даже  и  не
вспомнил. Бедняги, они обречены.
     Несмотря на расстояние, молодой стражник расслышал его слова.
     - Мы не можем себе позволить кормить их,  -  запротестовал  он.  -  В
Карсте мало продовольствия.
     Хлебные склады находились в  подвалах  здания  городской  префектуры,
низкого  массивного  строения,  образовавшего  одну  из   сторон   большой
Дворцовой площади. Когда конвой выстроился перед ними, Джил заметила,  что
оно почти не пострадало от огня, но  там  явно  пахло  грабежом:  тропинка
грязных следов, рваные мешки, рассыпанное зерно, ведущее, как ручей, вверх
по ступеням углубленного дверного проема  и  рассеянное  среди  мусора  на
площади. Саму площадь она узнала сразу, хотя последний раз  видела  ее  из
окна башни,  которая  теперь  превратилась  в  обгоревшие  руины:  широкое
пространство резного мрамора, огромные ворота, вычурно отделанные железом,
и деревья, чьи голые серые ветви были опалены жаром  преисподней,  которая
поглотила последнюю битву. Монументальная тень Дворца возвышалась слева от
нее. Выпотрошенное чрево, которое было Тронным Залом Королевства,  лежало,
открытое дню, полусгоревшее, под камнями и пеплом.
     "Это был Дворец Гея", - думала она, бесстрастно рассматривая  его,  в
здравом уме, неспящая, при свете дня, со спины толстой, возбужденной чалой
лошади, с руками, покрытыми волдырями от поводьев, с глазами,  слезящимися
от недосыпания. Это было то, что  она  пришла  увидеть,  место,  где  умер
Элдор, место, которое она знала из снов. Это здесь человечество дало -  и,
увы, проиграло - свое последнее сражение Тьме.
     При первом взгляде на эти почерневшие руины было совершенно ясно, что
Дворец успели разграбить раньше, чем остыл пепел.
     Множество возбужденных голосов отразилось от  каменных  стен  площади
слабым смешанным эхом. Отвлекшись от молчаливого созерцания, Джил  увидела
маленькую группу извозчиков и стражников,  образовавшуюся  перед  широкими
ступенями, ведущими вниз к выбитым  дверям  префектуры,  в  центре  стояли
командир Янус и мощный мужчина в домотканой одежде, которого Джил с трудом
припомнила как погонщика первой повозки. Он говорил:
     - Ну, извозчики вниз  за  зерном  не  пойдут.  Если  верхний  уровень
хранилищ уже вычислили, как ты говоришь, то, значит, надо спуститься  ниже
полуподвала, а это смерть, ясно, как лед на севере.
     Кто-то еще добавил под общий гул одобрения:
     - В подвалах царит Тьма. Я действительно сказал, что поведу  повозку,
но идти против Тьмы не обещал.
     Стражник кричал в ответ:
     - Кто, черт возьми, вы думали, хочет спускаться?
     Янус, побагровевший от злости, говорил спокойно, его карие глаза были
холодны:
     - Каждый мужчина знает меру своей храбрости. Те погонщики, у  которых
смелости достаточно, могут помочь нам доставлять продовольствие. От трусов
я помощи не жду. Ледяной Сокол,  оставляю  тебя  старшим  наверху.  Возьми
двенадцать стражников и стреляйте в каждого, кто подойдет к пище, когда мы
вытащим ее наверх. Погрузи ее и будь готов отбыть.
     Ингольд спустил связку просмоленных  факелов  позади  повозки,  потом
слез сам, взяв с собой шестифутовый  дорожный  посох,  на  который  устало
оперся.
     Командир вытащил факел из связки и продолжал:
     - Гей не пустой, в любом случае. Он мертв, но  в  каждом  трупе  есть
личинки. Опасность не только под землей, но и над, - он повернулся и пошел
с факелом в руке к ступеням.
     Не глядя на него, Ингольд сделал слабое движение  пальцами;  факел  в
руке начальника вспыхнул с громким "пуф-ф-ф". Другие стражники и  половина
погонщиков сгрудились вокруг, чтобы взять себе факелы и зажечь от него.
     Когда Джил поднимала факел с земли, Ингольд шагнул к  ней  и  положил
руку ей на плечо.
     - Это не относится к тебе, Джил. Это дело не для тебя.
     Она взглянула на него снизу вверх, потом  распрямилась  и  посмотрела
ему в глаза.
     - Не  нужно  следить  за  мной,  -  сказала  она.  -  Я  останусь  со
стражниками.
     Он посмотрел через плечо  на  маленький  отряд,  уже  спускающийся  в
подвалы, потом на длинный ряд пустых повозок, которые надо было  заполнить
к полудню.
     - Я взял тебя сюда против своей воли, - сказал он тихо. -  Я  отвечаю
за тебя. Я не требую, чтобы ты подвергала себя опасности  в  другом  мире,
когда ты собираешься вернуться в свой сегодня ночью.  Это  не  сон,  Джил.
Умереть здесь значит умереть по-настоящему.
     Ледяные северные ветры пронизывали ее насквозь,  и  холодное  солнце,
бессильное согреть ее, слепило глаза. Женский голос - Сейи, подумала она -
донесся со ступенек:
     - Джил-Шалос! Ты остаешься или идешь?
     Она крикнула в ответ:
     - Иду!
     Лишь только она тронулась с места, Ингольд  схватил  ее  за  руку,  и
тогда она сказала:
     - Я постараюсь не действовать вам на нервы.
     Он улыбнулся, усталое лицо его смягчилось.
     - Как летучая мышь! Как хочешь. Но если тебе  дорога  жизнь,  держись
поближе к остальным.
     И он пошел с ней к стражникам.
     Они торопливо работали  в  темноте  подвалов,  молча,  с  обнаженными
мечами.  Их  производительность  снижалась  из-за  того,  что  надо   было
держаться вместе. Следуя за качающейся цепочкой слабых желтых огней,  Джил
поймала себя на том, что она даже боится дышать; напрягая все  нервы,  она
высматривала какое-нибудь необычное движение во мраке, дыхание враждебного
ветра. В глубоких подвалах, где хранилось продовольствие, бесконечная тьма
была полна шорохами бегающих маленьких ног и морем горящих красных глазок,
серых тел, беззвучно разбегающихся от света факелов; но  по  сравнению  со
страхом Тьмы это значило не больше, чем таракан на стене. Они  несли  груз
за грузом назад, к свету, - мешки зерна, консервированное мясо,  огромные,
залитые воском круги сыра. Ингольд  быстро  двигался  сбоку  от  них,  как
блуждающий огонек, с мечом в руке.
     Этим тяжелым трудом они и занимались до обеда. Руки Джил болели: жгло
покрывшиеся волдырями кисти, ее мышцы гудели, как натянутые струны, каждый
раз, когда она сбрасывала груз зерна, сушеных фруктов или громоздкую плиту
сыра в кучу на верху ступенек и поворачивала обратно в зловещий мрак.
     В голове у нее шумело от голода и усталости. К полудню Джил уже  била
дрожь. Лестницы, подвалы, мужчины  и  женщины  вокруг  расплывались  перед
глазами. Она остановилась,  прислонившись  к  резному  пилястру  огромного
дверного проема, пытаясь  перевести  дыхание;  кто-то  в  черной  форме  с
факелом, проходя мимо, дружески тронул ее за плечо легкой рукой. Она слепо
последовала за ним обратно в подвалы.
     Был уже полдень, когда работу закончили и  позади  остался  последний
тяжелый час  загрузки  повозок.  Едва  держась  на  ногах  от  слабости  и
головокружения, Джил не замечала никого и ничего.
     Когда кто-то сказал, что Ингольд исчез, она не могла вспомнить, когда
видела его в последний раз.
     - Он был с нами, когда мы в последний  раз  выходили  из  подвала,  -
говорила Сейя Ледяному Соколу, вытирая пот с бровей рукавом влажной нижней
туники.
     - Не позже?
     Женщина покачала головой.
     - Я точно не помню.
     - Кто-нибудь видел его на поверхности?
     Все переглянулись  и  покачали  головами.  Никто  не  мог  вспомнить.
Толстый извозчик как бы между прочим сказал:
     - Он же колдун, и у него могут быть свои трюки.  Может,  он  встретит
нас на полпути в горы. Я говорю,  пора  идти,  если  хотите  добраться  до
Карста засветло.
     Предложение,  очевидно,  не  заслуживало  ответа  -   стражники   уже
подбирали огарки потушенных факелов и зажигали их  от  маленького  костра,
который кто-то развел в углу двора, чтобы согреться. Джил присоединилась к
ним в надежде, что отъезд задержится,  что  они  не  двинутся  дальше  без
Ингольда. Янус увидел ее, когда она спускалась по ступенькам, и окликнул:
     - Джил-Шалос.
     Но толстый извозчик схватил его за руку, и  Джил  услышала,  как  тот
уговаривал Януса двинуться в путь немедленно. Джил тихо скользнула в тень.
     Было жутко входить в подвал вот так, совершенно одной. Горящий  факел
отбрасывал вперед прыгающие искаженные тени на низком своде потолка,  шаги
гулко отзывались в темноте, будто за ней  крался  целый  легион  гоблинов.
Красный блеск злых глазок  на  секунду  вспыхивал  в  непроницаемом  мраке
вокруг нее, потом исчезал. Тишина,  казалось,  дышала.  Какой-то  инстинкт
подсказал ей не  звать  остальных,  и  она  продолжала  молча  идти  одна,
внимательно рассматривая лабиринт темных колонн в поисках дрожащего белого
света или мягкого шороха обутых ног, хотя теперь она думала,  что  Ингольд
был человеком, который мог двигаться беззвучно, как  тень.  Джил  покинула
протоптанный путь, по которому  выносили  трофеи,  и  повернула  в  нижние
Предыдущая страница Следующая страница
1 ... 8 9 10 11 12 13 14  15 16 17 18 19 20 21 ... 94
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 
Комментарии (2)

Реклама