Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Реклама    

liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Зарубежная фантастика - Роберт Хайнлайн Весь текст 854.12 Kb

Чужак в чужой стране

Предыдущая страница Следующая страница
1 2 3 4 5 6  7 8 9 10 11 12 13 14 ... 73
умрет, не оставив завещания, его собственность отойдет государству.
     - Федерации или Соединенным Штатам?
     - Это отдельный вопрос, на который я не могу ответить. Родители Смита
- выходцы из двух разных стран, входящих  в  Федерацию.  Смит  родился  за
пределами Федерации... тут столкнется множество интересов...  Но  в  любом
случае Смит своего состояния не получит: он не может  отличить  ассигнацию
от авиабилета. Деньги Смита получит тот, кто первым его  одурачит.  А  что
касается жизни Смита, то даже Ллойд  не  решится  застраховать  ее  -  это
верный проигрыш.
     - Бедный, бедный мальчик!



                                    6

     Ресторан, в который они приехали,  находился  "на  природе".  Столики
стояли под деревьями и на лужайке,  спускающейся  к  озеру.  Джилл  хотела
сесть под деревьями, но Бен изменил ее заказ; дав на лапу  метрдотелю,  он
попросил столик у воды.
     Джилл возмутилась:
     - Я не понимаю, зачем платить такие деньги, если нельзя сидеть  среди
деревьев и нужно терпеть этот идиотский "ящик".
     -  Спокойно,  малышка.  Столы  под  деревьями  наверняка  оборудованы
микрофонами. А наш столик чистый, потому что его только  что  принесли  из
кладовой. Что же касается стереовизора, то обедать без  него  было  бы  не
по-американски,  а,  кроме  того,  ящик  отлично   "забьет"   направленный
микрофон, если за нами охотятся.
     - Ты думаешь, что за нами  пристально  следят?  -  Джилл  передернула
плечами. - Бен, я не создана для жизни в бегах.
     - Тоже мне! Когда я описывал скандал на Дженерал Синтетикс, я ни разу
не ночевал дважды в одном и том же месте и не ел ничего, кроме  консервов.
Придется и тебе привыкать - это хорошо стимулирует обмен веществ.
     - Моему обмену веществ такая стимуляция не требуется.  Все,  что  мне
нужно - это какой-нибудь пожилой и состоятельный больной.
     - А как же я?
     - А ты - после того, как сыграет в ящик мой будущий супруг.  Тогда  я
стану такой богатой, что смогу содержать тебя в должности любовника.
     - Давай сегодня же и начнем.
     - Я же ясно сказала: после того, как умрет мой будущий муж.
     Музыкальная программа вдруг прервалась, и на  экране  появилось  лицо
диктора, который, улыбаясь, объявил:
     - Программа "Нью Уорлд Нетворкс" вместе со своим спонсором "Уайз Герл
Мальтузиан  Лозенгез"  уступает  свое  время  в  эфире   правительственной
программе для передачи важного сообщения.  Девушки,  будьте  благоразумны,
пользуйтесь таблетками  "Уайз  Герл".  Это  стопроцентное,  доступное  без
рецепта и приятное  на  вкус  средство.  Забудьте  старые,  примитивные  и
ненадежные снадобья - и Его любовь будет всегда с Вами, -  диктор,  хищный
красавец, посмотрел куда-то в сторону и торопливо добавил. - Передаю слово
мисс  Уайз  Герл,  которая,  в   свою   очередь,   уступит   место   перед
стереокамерами Генеральному Секретарю.
     На экране стереовизора появилась молодая женщина, такая чувственная и
соблазнительная, что, взглянув на  нее,  все  мужчины  должны  были  сразу
воспылать к ней страстью. Она  потянулась,  вильнула  бедрами  и  интимным
голосом проворковала:
     - Я принимаю только "Уайз Герл".
     Изображение исчезло и зазвучал гимн Федерации. Бен спросил:
     - А ты принимаешь "Уайз Герл"?
     - Не твое дело, - смутилась Джилл, потом  добавила,  -  а  почему  ты
решил, что мне вообще это нужно?
     Кэкстон  не  ответил:  на  весь  экран  расплылось   отеческое   лицо
Генерального Секретаря.
     - Друзья! - начал Дуглас. -  Сограждане  по  Федерации!  Сегодня  мне
оказана величайшая честь. Триумфальное возвращение славного  "Чемпиона"...
- и он начал поздравлять землян с успешно осуществленным актом  общения  с
другой планетой. Он убеждал слушателей, что успех "Чемпиона" -  это  успех
персонально каждого жителя Земли, что каждый мог бы возглавить  экспедицию
на Марс, если бы не был связан повседневной работой, и что он, Генеральный
Секретарь Дуглас, был только скромным орудием воли народа. Речь  Секретаря
Дугласа была великолепно продумана и основывалась  на  мысли,  что  всякий
простой человек ничем не хуже, а,  скорее,  даже  лучше  большинства  себе
подобных, и что старый добрый Джо Дуглас - такой же простой человек, как и
все. Об этой его простоте свидетельствовали  слегка  сдвинутый  галстук  и
взъерошенные волосы.
     Кэкстону стало  любопытно,  кто  написал  эту  речь.  Наверное,  Джим
Сэнфорт, самый искусный льстец в команде Дугласа. До того как Сэнфорт ушел
в политику, он был весьма преуспевающим специалистом по рекламе. Да,  этот
пассаж с "рукой, качающей колыбель", бесспорно, работа  Джима:  он  всегда
играет на самых чувствительных струнах.
     - Выключи эту муть! - потребовала Джилл.
     - Тихо, моя радость. Мне нужно послушать.
     - ...и вот, друзья, мне оказана честь представить вам  нашего  нового
согражданина Валентайна Майкла Смита, Человека с Марса.  Майк,  мы  знаем,
что ты устал и не совсем здоров, но, пожалуйста, скажи своим друзьям  пару
слов.
     На экране появился человек в инвалидной коляске. С одной стороны  над
ним нависал Дуглас, а по другую сторону коляски стояла очень  фотогеничная
сестра милосердия в жестко накрахмаленном халате.
     Джилл вскрикнула. Бен шикнул:
     - Тихо!
     На детском лице  человека  в  коляске  появилась  робкая  улыбка.  Он
посмотрел в объектив и сказал:
     - Привет, ребята. Простите, что я сижу. Я еще не совсем здоров.
     Он говорил с видимым трудом, и как только он замолчал,  сестра  стала
считать его пульс.
     Отвечая на вопросы Дугласа, он  выразил  благодарность  капитану  ван
Тромпу и его экипажу, поблагодарил врачей за спасение его  жизни,  заверил
всех, что население Марса приветствует контакт с Землей и обещал помочь  в
налаживании добрых отношений между двумя  планетами.  Сестра  хотела  было
прервать интервью, но Дуглас вкрадчиво спросил:
     - Майк, ты в состоянии ответить еще на один вопрос?
     - Конечно, мистер Дуглас.
     - Майк, тебе понравились наши девушки?
     - Еще как!
     На младенческом лице Смита  проступил  ужас,  сменившийся  выражением
восторга и румянцем. Объектив переместился на лицо Генерального Секретаря.
     - Майк просил передать, - продолжал Дуглас отеческим тоном, - что  он
обязательно выступит перед вами еще раз, как только поправится. Ему  нужно
набраться сил. Я думаю, на следующей неделе  доктора  позволят  ему  снова
встретиться с вами.
     Опять пошла реклама  противозачаточных  таблеток.  Зрителям  наглядно
продемонстрировали, что  девушка,  которая  не  принимает  таблеток  "Уайз
Герл", не только неблагоразумна, но и непривлекательна настолько,  что  от
нее шарахаются  мужчины.  Бен  переключил  стереовизор  на  другой  канал,
обернулся к Джилл и хмуро проговорил:
     - Приготовленную на завтра статью можно порвать и  выбросить.  Дуглас
опередил нас.
     - Бен!
     - Что?
     - Это был не человек с Марса!
     - Что-о?!! Ты уверена, малышка?
     - Это был человек, очень похожий на нашего пациента, но не он.
     Бен возразил, что Смита видели десятки людей: охрана, врачи,  сестры,
астронавты с "Чемпиона", возможно, и другие люди. Они могли смотреть  этот
информационный выпуск и заметить подмену. Вряд ли правительство  стало  бы
рисковать.
     Джилл, упрямо выпятив нижнюю губу, повторила, что человек, показанный
по стереовидению, - не Смит.
     - Не веришь, и не надо! - рассердилась она. - Ох уж эти мужчины!
     - Ну, Джилл!
     - Отвези меня домой!
     Бен пошел за такси. Он не стал брать его в ресторане, а нанял в отеле
напротив. В такси Джилл холодно молчала. Бен вытащил диктофонные записи  и
стал их перечитывать.
     - Джилл! - позвал он.
     - Слушаю, мистер Кэкстон.
     - Какой "мистер"! Джилл, прости меня. Я был не прав.
     - Как вам удалось прийти к такому блестящему заключению?
     - Вот! - он хлопнул ладонью по бумаге. - Смит  не  мог  выступать  по
стереовидению. Он впал в оцепенение.
     - Слава Богу, ты начинаешь понимать очевидное.
     - Джилл! Какой же я идиот! Ты понимаешь, что это значит?
     - Понимаю. Они наняли  актера,  который  сыграл  Смита.  Я  тебе  это
говорила еще час назад.
     - Типаж хорошо подобран и тщательно обучен. Что это  значит?  Я  вижу
два возможных объяснения. Первое: Смит умер...
     -  Умер!  -  она  снова  вспомнила  странную  церемонию  питья  воды,
вспомнила  мягкую  неземную  энергию,  исходящую  от  Смита,  и  ей  стало
невыносимо грустно.
     - Ну да.  В  этом  случае  будет  "жить"  двойник,  столько,  сколько
потребуется Дугласу. Когда нужда в Смите отпадет, он "умрет",  а  двойника
отправят вон из города под каким-нибудь  наркотиком  или  с  лоботомией...
Если Смит мертв, все очень скоро утихнет, и мы никогда не  узнаем  правду.
Поэтому давай рассмотрим второй вариант и предположим, что он жив.
     - Я надеюсь, что жив!
     - Что тебе  Гекуба,  что  ты  Гекубе?  -  наскоро  переврал  Шекспира
Кэкстон. - Если Смит  жив,  то,  возможно,  все  будет  в  порядке.  Может
случиться, что через три-четыре недели Смит будет  в  состоянии  предстать
перед публикой, и двойника разжалуют... Хотя вряд ли...
     - Почему?
     - Подумай сама. Дуглас уже пытался выдавить из Смита нужные слова, но
не смог. А ему эти слова нужны во что  бы  то  ни  стало.  Поэтому  Дуглас
постарается спрятать настоящего Смита подальше, и  мы  никогда  больше  не
увидим живого Человека с Марса.
     - Смита убьют?
     - Ну, зачем так  грубо?  Его  поместят  в  частную  клинику  и  будут
тщательно оберегать от внешнего мира.
     - Боже мой, что же делать?
     Кэкстон помрачнел.
     - Придется принять их правила игры.  Или  найти  зубастого  адвоката,
взять Беспристрастного Свидетеля и  требовать  встречи  со  Смитом.  Может
быть, удастся вывести их на чистую воду.
     - Бен, я с тобой!
     - Тебе нельзя выступать открыто. Ты рискуешь своей карьерой.
     - Но кто, кроме меня, сможет это опознать?
     -  Честно   говоря,   я   и   сам   отличу   человека,   воспитанного
инопланетянами, от актера, изображающего такого человека. А ты будешь моим
козырем: ты в курсе дела и имеешь доступ в клинику. Если я вдруг  пропаду,
поступай по своему усмотрению.
     - Бен, с тобой ведь ничего не случится?
     - Девочка, я влез не в свою весовую категорию.
     - Бен, мне это не нравится. Что ты собираешься делать, когда  увидишь
Смита?
     - Я спрошу, хочет ли он уйти из больницы.  Если  он  скажет  "да",  я
приглашу его с собой. В присутствии Беспристрастного  Свидетеля  никто  не
посмеет его остановить.
     - А что дальше? За ним  нужно  ухаживать,  Бен.  Он  сам  о  себе  не
позаботится.
     Бен нахмурился.
     - Я думал об этом. Я готов за ним ухаживать. Поселим его у меня...
     - А я буду за ним присматривать. И все будет хорошо, Бен!
     - Разогнались! Дуглас нас спокойно выследит и водворит Смита  обратно
в палату. А заодно и нас с тобой, - Кэкстон наморщил лоб.
     - Я знаю  человека,  который  нам  поможет!  -  воскликнул  он  через
некоторое время.
     - Кто это?
     - Знаешь Джабла Харшоу?
     - Кто же его не знает?
     - Это одно из его достоинств. Именно потому, что его все  знают,  его
трудно убрать. Он одновременно врач и юрист, поэтому  сладить  с  ним  еще
труднее. Но самое главное, он такой закоренелый индивидуалист,  что,  если
нужно, в одиночку выйдет против всей Федерации с перочинным ножом. Поэтому
с ним просто невозможно справиться. Я с ним познакомился во время проверки
на лояльность; на него можно положиться. Если мне удастся  вытащить  Смита
из Бетесды, я отвезу его к Харшоу в Поконос. И тогда мы им всем покажем!



                                    7

     Джилл ушла с дежурства  на  десять  минут  раньше.  Нельзя  оказаться
замешанной в попытку Бена встретиться со Смитом, но нужно быть рядом. Бену
может понадобится помощь.
Предыдущая страница Следующая страница
1 2 3 4 5 6  7 8 9 10 11 12 13 14 ... 73
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 
Комментарии (3)

Реклама