Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Реклама    

liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Зарубежная фантастика - Роберт Хайнлайн Весь текст 420.01 Kb

Туннель в небе

Следующая страница
 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 ... 36
                             Роберт ХАЙНЛАЙН

                             ТУННЕЛЬ  В НЕБЕ




                          1. МАРШИРУЮЩИЕ ТОЛПЫ

     Доска объявлений у лекционного зала 1712-А Высшей школы Патрика Генри
освещалась вспышками красного света. Род Уокер проталкивался  через  толпу
студентов, пытаясь разглядеть объявление на доске. Он почувствовал  толчок
в живот и услышал:
     - Эй! Перестань толкаться!
     - Прошу прощения.  Полегче,  Джимми,  -  Род  ухватил  локоть  Джимми
Трокстона болевым приемом, но сжимать не  стал.  Вытянув  шею,  он  глядел
через голову Джимми. - Что за объявление?
     - Сегодня занятий не будет.
     - Почему?
     Чей-то голос ответил ему:
     - Потому что завтра "Аве, Цезарь, идущие на смерть..."
     - Вот как! - Род почувствовал тяжесть в  желудке,  как  всегда  перед
экзаменом.
     Толпа расступилась, и он смог прочесть объявление:

                       ВЫСШАЯ ШКОЛА ПАТРИКА ГЕНРИ
                       ОТДЕЛЕНИЕ СОЦИАЛЬНЫХ НАУК
     Специальное объявление для всех студентов курса 410 (избравших высший
семинар), успешно изучивших  курс  выживания,  инструктор  доктор  Мэтсон,
1712-А, МВТ
     1. В пятницу, 14-го, занятий не будет.
     2.  Настоящим   объявляется   двадцатичетырехчасовая   подготовка   к
выпускному экзамену по курсу одиночного выживания. Студенты должны явиться
в 9-00 в  субботу  в  помещение  ВЫХОДА  Темплтона  и  в  10-00  начать  с
трехминутным интервалом проходить ВЫХОД.
     3.  Условия  испытания:  а)  любая  планета,  любой   климат,   любая
территория; б) никаких правил,  любое  вооружение,  любое  снаряжение;  в)
объединение в группы разрешается, но группы не  будут  пропускаться  через
ВЫХОД совместно; г) продолжительность испытания  не  менее  сорока  восьми
часов и не более десяти дней.
     4. Доктор Мэтсон дает советы и консультации до 17-00 в пятницу.
     5. Испытание может быть отложено только  по  решению  экзаменационной
комиссии, но любой студент может отказаться от него без  административного
наказания до 10-00 субботы.
     6. Удачи и долгой жизни всем вам! Б.П. Мэтсон.
                        Утверждаю:        Дж. Р. Рерих, за Совет."

     Род Уокер медленно прочел объявление, стараясь унять  нервную  дрожь.
Он еще раз взглянул на условия испытания -  но  ведь  это  не  условия,  а
полнейшее их отсутствие. Никаких  ограничений!  Они  выбросят  тебя  через
ВЫХОД, и в следующее мгновение ты можешь оказаться лицом к  лицу  с  белым
медведем при 40 градусах ниже нуля или  вступить  в  борьбу  с  осьминогом
глубоко в теплой соленой воде. Или встретиться лицом к лицу  с  трехглавым
чудовищем на планете, о которой ты никогда не слыхал.
     Он услышал чье-то сопрано:
     - Двадцатичетырехчасовая подготовка! Но осталось уже меньше  двадцати
часов. Несправедливо.
     Другая девушка ответила:
     - Какая разница? Я бы хотела стартовать немедленно. Все  равно  ночью
глаз не сомкнуть.
     - Но если нам обещана двадцатичетырехчасовая подготовка, мы должны ее
получить.
     Вторая студентка, высокая и сильная зулуска, усмехнулась:
     - Скажи это Дьякону.
     Род отвернулся и потянул за собой  Джимми  Трокстона.  Он  знал,  что
сказал бы "Дьякон" Мэтсон - что-нибудь о том, что справедливости не  место
на экзамене по выживанию.  Подумал  об  искушении,  скрывавшемся  в  пятом
параграфе объявления: никто не осудит его, если он бросит курс обучения. В
конце концов "Выживание" было всего лишь одним из университетских  курсов;
он мог закончить колледж и без него.
     Но в глубине души он сознавал, что если не уймет свои  нервы  сейчас,
то никогда не сможет окончить курс позже. Джимми беспокойно спросил:
     - Что ты думаешь об этом, Род?
     - Я думаю, все будет в  порядке.  Но  хотел  бы  я  знать,  нужно  ли
надевать теплое белье. Как ты думаешь, не намекнет ли нам Дьякон?
     - Он? Только не он! Он считает, что сломанная нога - отличная  хохма.
Этот человек готов съесть собственную бабушку... без соли.
     - Пойдем! Он ест с солью. Да, Джим. Ты видел, что сказано о группах?
     - А что? - Джимми отвел глаза.
     Род почувствовал раздражение. Он намекнул так же деликатно, как делал
бы предложение девушке, что готов провести всю жизнь  в  одной  корзине  с
Джимми. Наибольший риск  в  одиночном  испытании  заключался  в  том,  что
человеку рано или поздно придется  заснуть  хоть  ненадолго.  Испытание  в
группе снижало эту опасность - пока один спит, другой бодрствует.
     Джимми должен был знать, что Род сильнее его, как вооруженный, так  и
безоружный; предложение было выгодным для него. Однако он  колебался,  как
если бы не желал давать Роду преимущество.
     - В чем дело, Джим?  -  холодно  спросил  Род.  -  Ты  считаешь,  что
безопасней идти одному?
     - Нет, конечно, нет.
     - Может, ты не хочешь объединиться со мной?
     - Нет, нет, я так не думал!
     - Тогда что же ты думал?
     - Я думал... Род, я очень благодарен тебе.  Я  не  забуду  этого.  Но
объявление говорит еще кое о чем.
     - О чем же?
     - Оно говорит, что мы должны спихнуть этот проклятый курс и  окончить
колледж. И я  счастлив,  как  вспомню,  что  больше  уже  не  нужно  будет
торговать брюками в розницу.
     - А я думал, ты возгордился, став высокообразованным адвокатом.
     - Такая экзотическая юриспруденция утрачивает всю свою прелесть... Но
о чем мне заботиться?  Мои старики будут счастливы узнать,  что я сохраняю
верность семейному бизнесу.
     - Это значит, что ты испугался?
     - Ну, есть только один способ избежать этого. Как ты считаешь?
     Род глубоко вздохнул:
     - Да. Я тоже испугался.
     - Господи! Теперь давай  вдвоем  продемонстрируем,  как  лучше  всего
выжить, пройдя в  канцелярию  колледжа  и  внеся  свои  фамилии  в  список
отказавшихся от экзамена.
     - Ну, нет! Ты пойдешь один.
     - Ты остаешься?
     - Да.
     - Род, а ты видел статистику последних выпусков?
     - Нет. И не хочу. Пока.
     Род быстро повернулся и вошел в аудиторию, провожаемый  встревоженным
взглядом Джимми.
     В аудитории  собралось  около  дюжины  слушателей  высшего  семинара.
Доктор  Мэтсон,  "Дьякон",  сидел  на  краю  стола   и   держался   весьма
непринужденно. Это был худощавый человек маленького роста, с желтым  лицом
и повязкой на одном глазу; на его левой руке не хватало трех  пальцев.  На
груди три узкие ленточки, означавшие,  что  он  принимал  участие  в  трех
знаменитых  первых  экспедициях;  крошечный  бриллиант  на  одной  из  них
свидетельствовал, что в этой экспедиции он один остался в живых.
     Род устроился во втором ряду. Глаза Мэтсона, "Дьякона", хлестнули  по
нему, затем инструктор продолжал.
     - Я не понимаю  недовольства,  -  сказал  он  весело.  -  В  условиях
сказано: "любое оружие", так что вы можете защищаться любым способом -  от
пращи до кобальтовой бомбы. Я думал, что на выпускной  экзамен  вы  будете
допущены с голыми руками,  даже  без  пилочки  для  ногтей.  Но  Совет  По
Образованию не согласился, так что мы были вынуждены превратить экзамен  в
испытание для неженок.
     - Но, доктор, наверное, Совет знает, что  нам  придется  сражаться  с
опасными животными?
     - О, конечно! С самыми опасными!
     - Доктор, это правда?
     - О да!
     - Тогда я думаю, что лучше  попасть  на  Митру  и  наблюдать  там  за
снежными людьми, чем оказаться на Терре в обществе леопардов. Разве  я  не
прав?
     Дьякон безнадежно покачал головой:
     - Мой мальчик, с такими знаниями вам не окончить  курса.  Эти  глупые
создания вовсе не опасны.
     - Но Джеспер в "Хищниках и добыче" говорит, что самый  хитрый,  самый
опасный...
     - Сумасшедшая тетка Джеспера!  Я  говорю  о  подлинном  царе  зверей,
единственном животном, которое всегда опасно, даже  когда  не  голодно.  О
двуногом чудовище. Взгляните вокруг себя!
     Инструктор наклонился вперед:
     - Я говорил вам это тысячу раз, но вы все еще не  верите.  Человек  -
единственное животное, которое нельзя  приручить.  Когда  ему  удобно,  он
целые годы ведет себя мирно, как корова. Но когда мир  ему  невыгоден,  он
опаснее леопарда. Особенно это относится к женщинам.  Еще  раз  оглянитесь
вокруг. Вы все друзья.  Вы  все  вместе  проходили  полевые  испытания  на
выживаемость, вы можете положиться друг на друга. Так? Прочтите об  отряде
Доннера или о первой венерианской экспедиции. Так или иначе, на испытаниях
в космосе могут возникнуть различные ситуации, незнакомые  вам.  -  Доктор
Мэтсон остановил свой взгляд на Роде. - Я не хотел бы видеть никого из вас
после этого испытания. Некоторые из вас -  типичные  горожане  по  натуре.
Боюсь, что я не успел вбить  в  ваши  головы,  что  там  вы  не  встретите
полисмена. Но я не подам вам руки, если вы допустите глупую ошибку.
     Он отвел глаза. Род подумал, не его ли имеет в виду Дьякон. Иногда он
чувствовал, что Дьякону нравится учить его. Но Род  знал,  что  сейчас  он
говорил  серьезно:  курс  выживания  был  необходим  при  любой  внеземной
профессии, ибо в космосе ты должен быть приспособлен  ко  всему,  иначе  -
неминуемая смерть. Род избрал этот курс перед окончанием колледжа, так как
надеялся на получение стипендии - но это не значило,  что  изучение  курса
было для него пустой формальностью.
     Он оглянулся, думая, с кем бы объединиться, так как  Джимми  отпадал.
Перед ним сидели Боб Бакстер и Кармен Гарсия. Их он исключил, так как они,
несомненно, объединятся друг с другом: они рассчитывали стать космическими
медиками и пожениться как только будет возможность.
     А как насчет Джона Брауна? Он был бы  хорошим  партнером  -  сильный,
крепко стоящий на ногах, быстрый. Но Род не доверял ему и к тому же не был
уверен, захочет ли Браун  объединиться  с  ним.  Он  подумал,  что  сделал
ошибку, не обращая внимания на остальных однокурсников, общаясь  только  с
Джимми.
     Рослая зулуска, Керолайн с непроизносимой фамилией. Сильна, как  бык,
и абсолютно бесстрашна.  Но  ему  не  хотелось  объединяться  с  девушкой:
девушки склонны  привносить  в  дело  романтические  чувства.  Его  взгляд
перемещался все дальше, пока он не пришел к выводу, что здесь нет  никого,
кому бы он хотел предложить партнерство.
     - Проф, не намекнете ли? Надо ли нам брать крем от загара?  Или  мазь
от обморожения?
     Мэтсон ухмыльнулся и протянул:
     - Мальчики, я сказал вам все, что знаю.  Это  испытание  подготовлено
европейским преподавателем, а я подготовил испытание для его группы. Но  я
знаю о нем не больше вас.
     - Но... - парень, говоривший это, запнулся. Затем неожиданно встал: -
Проф, это несправедливое испытание. Я отказываюсь от него.
     - В чем же несправедливость? Ведь все в равных условиях.
     - Ну, вы можете отправить нас куда угодно...
     - Верно.
     - ...на обратную сторону Луны, в космический вакуум по  уши.  Или  на
хлорную планету. Или в середину океана. Я не  знаю,  что  брать  с  собой:
космический скафандр или лодку. Черт  возьми!  В  реальной  жизни  так  не
бывает.
     - Разве? - Мэтсон заговорил медленнее. - То  же  самое  сказал  Иона,
когда его проглотил кит.  Но  я  кое-что  добавлю.  Испытание  может  быть
выдержано всяким, кто достаточно проворен  и  вынослив.  Мы,  конечно,  не
пошлем вас в отравленную атмосферу или в вакуум  без  скафандра.  Если  вы
окажетесь в воде, земля будет достаточно близка, чтобы вы  смогли  доплыть
до нее. И так далее. Я не знаю, куда вас  отправят,  но  я  видел  прошлые
испытания. Находчивый человек выдержит любое из  них.  Поймите,  Совет  По
Образованию вовсе не заинтересован в смерти всех кандидатов  на  важнейшие
профессии.
     Студент сел, затем снова встал. Инструктор спросил его:
     - Вы опять передумали?
     - Да, сэр. Если испытание справедливое, я согласен.
     Мэтсон покачал головой:
     - Вы все  равно  провалитесь.  Вы  исключены.  Можете  не  беспокоить
регистратора: я сам предупрежу его.
Следующая страница
 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 ... 36
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 

Реклама