Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Реклама    

liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Зарубежная фантастика - Роберт Хайнлайн Весь текст 400 Kb

Астронавт Джонс

Следующая страница
 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 ... 35
                             Роберт ХАЙНЛАЙН

                             АСТРОНАВТ ДЖОНС




                              1. "ТОМАГАВК"

     Макс любил это время дня, это время года. Урожай уже убран; теперь он
может быстро закончить работу по дому и отдохнуть. Отнеся  помои  свиньям,
накормив цыплят и забыв заняться ужином, он по тропинке  обогнул  амбар  и
лег на траву. С  собой  он  взял  книгу  Бонфорта  "Космические  животные:
введение в космическую зоологию", которую стянул  из  библиотеки  графства
еще в прошлую субботу, но сейчас  он  подложил  книгу  под  голову  вместо
подушки.  Голубая  сойка  сделала  несколько  замечаний  относительно  его
честности, но когда он замер, замолчала и она. Сидящая на пне рыжая белка,
посмотрела на него  подозрительно,  а  затем  принялась  вновь  закапывать
орехи.
     Макс не сводил глаз с северо-запада. Ему нравилось это место:  отсюда
хорошо видны стальные опоры и направляющие кольца Кольцевой Дороги  Чикаго
- Спрингфил - Эртпорт, возвышающиеся в расщелине горной  гряды  справа  от
него.  В  самом  начале  расщелины  располагалось   направляющее   кольцо,
гигантский стальной обруч высотой около двадцати футов.  В  ста  футах  от
начала расщелины пара опорных треножников поддерживала  еще  одно  кольцо.
Третье и последнее кольцо, лежащее на  опорах  высотой  более  ста  футов,
находилось к западу от него, там, где гряда круто обрывалась над равниной.
Над расщелиной провисала антенна силового кабеля.
     Слева  от  него  на  дальний  склон  расщелины   поднимались   другие
направляющие  Ч-С-Э.  Входное  кольцо  было  больше  всех  остальных:  это
позволяло максимально уменьшить отклонение,  вызываемое  давлением  ветра.
Этот склон был намного круче; всего одно кольцо поддерживало  направляющие
дороги перед входом в туннель. Он читал, что на Луне входные  кольца  были
не больше остальных, поскольку там никакой ветер не мог вызвать отклонений
в баллистике. Когда Макс был еще ребенком, размеры  входного  кольца  были
значительно меньше, однако во время непредсказуемого шторма поезд врезался
в кольцо, вызвав тем самым небывалую катастрофу, в которой  погибло  более
четырехсот человек. Сам он катастрофу  не  видел,  отец  не  позволил  ему
болтаться в том районе и после нее (бойня была ужасной),  однако  шрам  от
крушения до сих пор виден на левом склоне гряды.
     При любом удобном случае  он  отправлялся  смотреть  на  проносящиеся
поезда, вовсе не желая зла его пассажирам; и все же,  если  здесь  суждено
быть еще одному крушению - ему не хотелось бы пропустить его.
     Макс не спускал глаз с расщелины: "Томагавк" мог  появиться  в  любой
момент. И вдруг - серебряная вспышка, сверкающий  цилиндр  с  иглообразным
носом вырвался  из  туннеля,  молнией  проскочил  последнее  кольцо  и  на
мгновение завис между двумя склонами. Прежде,  чем  Макс  успел  перевести
взгляд, а блестящий снаряд скрыться во втором туннеле, его настиг громовой
раскат, пронесшийся над холмами. У Макса перехватило дыхание.
     - Парень! - прошептал он. - Парень, о парень!
     Необычное зрелище и удар  по  перепонкам  оказали  на  него  примерно
одинаковое воздействие. Он слышал, что для пассажиров поезд был бесшумным,
поскольку шум шел за ними, но не был в этом уверен -  сам  он  никогда  на
поезде не ездил, к тому же, казалось маловероятным,  что  неся  на  плечах
бремя заботы о Моу и ферме, он когда-либо совершит такую поездку.
     Он сел и открыл книгу, держа ее  так,  чтобы  не  выпускать  из  поля
зрения юго-западный край неба. Через семь минут после прохода  "Томагавка"
в ясный вечер можно было увидеть выходящий на орбиту лунный челнок. И хотя
это было намного дальше, чем прыжок кольцевого поезда, именно это  и  было
целью его прихода. С поездами было все в порядке, но  космические  корабли
были его любовью, даже такие невзрачные, как лунный челнок.
     Едва только он отыскал нужную  страницу  с  описанием  разумного,  но
флегматичного ракообразного с Эпсилон IV, как раздался крик.
     - Эй, Макси! Максимилиан!
     Он не пошевельнулся, храня молчание.
     - Макс, я вижу тебя - сейчас же иди домой, ты слышишь?
     Пробурчав что-то про себя, он поднялся на ноги и не  спеша  спустился
по тропинке, оглядываясь через плечо.  Моу  вернулась,  и  этим  было  все
сказано: если он только не придет к ней на помощь, она сделает  его  жизнь
невыносимой. Когда она уезжала сегодня  утром,  ему  показалось,  что  она
вернется не раньше ночи. Не то,  чтобы  она  сама  сказала  это,  так  она
никогда не поступала, но он  научился  определять  по  любым,  даже  самым
незначительным приметам. Теперь  ему  предстояла  выслушать  ее  жалобы  и
сплетни, а ему так хотелось почитать, или, что еще хуже, смотреть  любимый
ею нудный стереовизионный сериал. Макса частенько подмывало расколошматить
назойливый  стереовизор  топором.  Вряд  ли   ему   когда-нибудь   удастся
посмотреть интересующие его программы.
     Подойдя к дому, он остановился как вкопанный. Он думал, что Моу,  как
обычно, приехала из Корнерз на автобусе, а по  лощине  прошла  пешком.  Но
рядом с крыльцом стоял небольшой спортивный уницикл, а рядом с  Моу  стоял
еще кто-то.
     Вначале он подумал, что это "иностранец",  но,  подойдя  поближе,  он
узнал мужчину. Бифф Монтгомери жил на холмах, но на ферме не работал; Макс
не помнил, чтобы он вообще когда-нибудь занимался честным делом. Говорили,
что  время  от  времени  Монтгомери  нанимается  охранником  на  один   из
подпольных  винокуренных  заводов,  что  вполне  могло  быть   правдой   -
Монтгомери был крепким крупным мужчиной.
     Макс  знал  Монтгомери  столько,  сколько  помнил  себя,   видя   его
слоняющимся без дела по Клайдс-Корнерз.  Однако,  обычно  он  уступал  ему
дорогу, до последнего времени их ничего не связывало, пока с Монтгомери не
связалась Моу - их частенько  стали  видеть  вместе  на  танцульках.  Макс
попробовал было внушить ей, что отцу бы это не понравилось. Но  спорить  с
Моу было бессмысленно - то  что  ей  не  нравилось,  она  предпочитала  не
слышать.
     Но сейчас она впервые привела его домой. Макс почувствовал, что в нем
медленно закипает гнев.
     - Пошевеливайся, Макси! - позвала его Моу. - Не стой как истукан!
     Макс неохотно приблизился.
     - Макс, пожми руку своему новому отцу, - Моу приняла шаловливый  вид,
как если бы сказала что-то ужасно остроумное. У Макса отвисла челюсть.
     Монтгомери ухмыльнулся и протянул руку.
     - Да, Макс, теперь ты Макс Монтгомери, а я твой  новый  папа.  Но  ты
можешь звать меня Монти.
     Макс ответил кратким рукопожатием.
     - Меня зовут Джонс, - бросил он.
     - Макси! - запротестовала Моу.
     Монтгомери весело рассмеялся.
     - Не напрягай его, Нелли. Пусть Макс привыкнет. Живем и  будем  жить,
вот мой девиз! - он повернулся к жене. - Обожди минуту, я принесу багаж.
     Из-под сиденья уницикла он извлек на свет ворох мятой одежды,  из-под
другого - две плоских фляжки. Подмигнув Максу, он сказал:
     - Тост за невесту.
     Его невеста стояла у дверей. Крякнув, он поднял ее на  руки,  перенес
через порог и, поставив на пол, поцеловал, в то время как  она  визжала  и
заливалась румянцем.
     Макс молча проследовал за ними, положил багаж на стол и повернулся  к
печке. В комнате было холодно, он не топил с самого утра. Когда-то  у  них
была электрическая печь, но она сгорела еще до того как умер отец, а денег
на ее ремонт не было.  Вытащив  из  кармана  складной  нож,  он  настрогал
стружки для растопки и поднес к ней "Эверлайт". Когда стружка разгорелась,
он отправился с ведром за водой.
     Когда он вернулся, Монтгомери спросил:
     - Где это ты был? Неужели в этой развалюхе нет водопровода?
     - Нет, - Макс поставил ведро и подбросил в огонь поленьев.
     - Макси, - произнесла Моу - ты должен был приготовить ужин  к  нашему
приходу.
     Однако Монтгомери вежливо осадил ее.
     - Моя дорогая, но он не знал о нашем  приезде.  К  тому  же  остается
время для тоста.
     Повернувшись к ним спиной, Макс сосредоточил  все  свое  внимание  на
нарезке грудинки. Перемена  в  его  жизни  была  столь  ошеломляющей,  что
требовалось время, чтобы привыкнуть к ней.
     Его позвал Монтгомери.
     - Сынок! Выпей за невесту!
     - Я должен приготовить ужин.
     - Ерунда! Держи стакан. Торопись.
     Монтгомери налил в стакан на палец пахучей жидкости, свой собственный
он наполнил на половину, а стакан невесты минимум на треть.  Взяв  стакан,
Макс подошел к ведру и разбавил жидкость водой.
     - Ты все испортишь.
     - Я не привык к такому.
     - Что ж, за румяную невесту и нашу счастливую семью! До дна!
     Макс сделал  осторожный  глоток  и  поставил  стакан.  По  вкусу  его
содержимое напоминало горький тоник, которым  как-то  весной  его  угощала
окружная сиделка. Едва он вернулся к работе, как тут же его прервали.
     - Эй, ты еще не допил.
     - Я должен готовить. Не хотите же вы, чтобы ужин подгорел?
     Монтгомери пожал плечами.
     - Что ж, нам больше достанется. Этим будем запивать. Сынок,  в  твоем
возрасте я мог осушить стакан и после этого  спокойно  сделать  стойку  на
руках.
     Макс намеревался поужинать грудинкой  и  подогретыми  бисквитами,  но
бисквитов осталось только полсковородки. Он поджарил яичницу с  грудинкой,
сварил кофе и выставил ужин на стол. Когда все  сели,  Монтгомери  оглядел
ужин и произнес:
     - Дорогая, начиная с завтрашнего дня  ты  будешь  готовить  сама.  Из
мальчика повар никудышный.
     И все же ел он с аппетитом. Макс решил не говорить ему,  что  готовит
он намного лучше Моу - Монтгомери сам скоро убедится в этом.
     Наконец, Монтгомери откинулся от стола и, вытерев рот, налил себе еще
кофе и закурил сигару.
     - Макси, - спросила Моу, дорогой, что у нас на десерт?
     - Десерт?  Ну,  в  холодильнике  есть  мороженное,  осталось  со  Дня
Солнечного Единства.
     Она приняла смущенный вид.
     - О, дорогой, боюсь, что его там нет.
     - Да?
     - Боюсь, что я его съела, когда ты уезжал на южное поле.  Тогда  было
чертовски жарко.
     Макс  промолчал,  он  не  был  удивлен.  Однако,  она  не  собиралась
останавливаться.
     - Ты ничего не приготовил на десерт, Макс? Но сегодня такой день!
     Монтгомери вытащил сигару изо рта.
     - Оставь, дорогая, - мягко произнес он, -  я  не  любитель  сладкого;
больше предпочитаю  мясо  с  картошкой,  это  намного  питательнее.  Давай
поговорим о более приятных вещах.
     Он повернулся к Максу.
     - Макс, чем ты умеешь заниматься кроме фермы?
     Макс был ошарашен.
     - Больше я ничем не занимался. Но почему?
     Монтгомери стряхнул пепел с сигары на тарелку.
     - Потому что с твоим фермерством покончено.
     Во второй раз за последние  два  часа  грянувшая  на  Макса  перемена
ошеломила его.
     - Что вы имеете в виду?
     - Потому что мы продали ферму.
     Максу показалось, что из-под его ног выдернули ковер. Но по лицу  Моу
он понял, что это правда.
     - Отцу бы это не понравилось, -  хрипло  произнес  он.  -  Эта  земля
принадлежала нашей семье четыреста лет.
     - Но, Макси! Не знаю уже сколько  раз  я  говорила  тебе,  что  я  не
создана для фермы. Я воспитывалась в городе.
     - Подумаешь город - Клайдс-Корнерз.
     - Однако это и не ферма. Я была молоденькой девушкой, когда твой отец
привез меня сюда - к тому времени ты уже  был  большим  мальчиком.  Передо
мной еще вся жизнь. Я не могу хоронить себя на этой ферме.
     - Но ты обещала отцу, что ты.. - повысил голос Макс.
     - Замолчи, - жестко бросил  Монтгомери,  и  будь  любезен  выражаться
прилично, когда разговариваешь с матерью... и со мной.
     Макс замолчал.
     - Земля продана и с этим покончено. Во  сколько  ты  оцениваешь  этот
клочок земли?
     - Я никогда не думал об этом.
     - Сколько бы ты не думал, я получил больше. - Он подмигнул  Максу.  -
Да, сэр! Это был счастливый день  для  тебя  и  твоей  матери,  когда  она
Следующая страница
 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 ... 35
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 
Комментарии (1)

Реклама