Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Прохождения игр    
StarCraft II: Wings of Liberty |#20| Outbreak
StarCraft II: Wings of Liberty |#20| Outbreak
Объявление о переносе стрима по Starcraft 2!
Объявление о стриме!

Другие игры...


liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Зарубежная фантастика - Алан Дин Фостер Весь текст 1723.95 Kb

Флинкс 1-4

Предыдущая страница Следующая страница
1 ... 134 135 136 137 138 139 140  141 142 143 144 145 146 147 148
     Казалось, ему все равно, кто эти новые люди. Интерес его был  гораздо
прозаичней.
     - У вас есть еда?
     - Что здесь случилось? - спросила  женщина,  как  только  он  подошел
поближе.
     - Еда есть? Бог видит, воды здесь достаточно. Все, что это несчастное
место может предложить, это вода. И когда хочешь и даже когда не хочешь. Я
питался ягодами, орехами и тем, что можно было спасти на  кухне.  Пришлось
отбиваться от стервятников. Ужасная, вонючая дыра!
     - Что  тут  случилось?  -  спокойно  повторила  женщина.  Подошедшему
казалось лет двадцать с небольшим. Она знала, что он слишком молод,  чтобы
быть членом внутреннего круга улучшителей. Скорее всего  просто  нанят  на
работу.
     - Кастер, - сказал он. - Меня зовут Кастер. - Прошу  прощения.  -  Он
осторожно начал опускать самодельный  костыль,  пока  не  сел  на  влажную
землю. - Сломал лодыжку, мне кажется. Она не  слишком  хорошо  срастается.
Нужно будет поправить. - Он сморщился, потом снова поднял голову.
     - Будь я проклят, если знаю. Я имею в виду, что тут случилось. Только
что я сменял  спокойно  коммуникационные  модули,  а  в  следующую  минуту
начался ад. Вы бы их видели. Огромные, как башни, каждый огромный. Так мне
показалось. Хуже всего эти огромные глаза-тарелки и маленькие черные точки
в них, смотрят на тебя, как машина. Отвратительные глаза. Не знаю, что  их
на нас навлекло, но это не доброе провидение.
     - Только вы выжили? - спросил мужчина.
     - Никого больше не видел, если  вас  это  интересует.  -  Он  жалобно
сказал: - Эй, у вас хоть какая-нибудь еда есть?
     - Мы вас накормим, - с улыбкой сказала женщина. -  Послушайте,  а  на
кого вы здесь работали?
     - На ученых. Чванные типы. Никогда не разговаривали с нами,  обычными
рабочими. - Он слегка рассмеялся. - Но платили хорошо. Держи рот на замке,
выполняй  свою  работу  и  любуйся  окрестностями.  Никак  не  думал,  что
окрестности придут ко мне. С меня хватит. Хочу домой. Могут сохранить свою
неустойку. - Ему пришла в голову новая мысль, и он посмотрел на пару.
     - Эй, вы что, не знаете, кто они? Кто эти люди?
     Они обменялись взглядом. Потом женщина пожала плечами.
     - Вреда не будет. Может, это освежит его память.
     Она достала из внутреннего кармана маленькую пластиковую  карточку  и
показала раненому. Карточка ярко-красная. На ней напечатано имя и название
планеты  происхождения:  Терра.   Глаза   человека   при   этом   названии
округлились. Следующая серия букв увеличила его озадаченность.
     НПС - И - МС - ОМО.  Первые  буквы  он  понял:  "Независимая  полевая
служба"  и  ранг  -  инспектор.  МС  -  "Миротворческие   силы",   военная
организация по поддержанию закона в Сообществе.
     - А что такое ОМО? - спросил он.
     - Отдел операций по морали, - ответила она,  пряча  карточку.  -  Эти
ученые, с которыми вы работали... У вас не было с ними близких  контактов,
но вы ведь их видели время от времени?
     - Конечно. Они держались особняком, но иногда я их видел.
     - Все пожилые, верно?
     Он нахмурился.
     - Знаете, я об этом не думал, но да, так и есть. Это что-то означает?
     - Вас не должно это беспокоить, - сказал мужчина. - Вы говорите,  что
никого не видели  после  того,  как  на  вас  напали  эти  звери.  Это  не
обязательно означает, что вы один уцелели. Вероятно, здесь  были  какие-то
средства передвижения. Вы никакого маддера или скиммера не видели?
     Человек на земле немного подумал, и лицо его прояснилось.
     - Да, да, видел. Были женщины: старуха и молодая. Молодая красивая. И
с ними мальчик. Я их не узнал, но тут часто появлялись люди.
     - Сколько лет мальчику? - спросила женщина.
     - Будь я проклят, если знаю.  Я  бежал  в  одном  направлении,  а  их
скиммер двигался в другом, так что я не стал  останавливаться  и  задавать
вопросы. Парень рыжий. Это я помню. Рыжие на этом комке грязи редкость.
     - Очаровательная жизнь, - сказал мужчина своей спутнице. В его голосе
звучало восхищение и раздражение. - Мальчишка ведет очаровательную жизнь.
     - Как ты отлично знаешь, дело не только в чарах, -  ядовито  ответила
женщина. - Старуха, о которой он говорит, очевидно, приемная мать, но  кто
эта другая женщина? - Она обеспокоенно нахмурилась.
     -  Неважно,  -  ответил  ее  товарищ.  Он  заговорил  с  раненым.   -
Послушайте, каковы отношения этих  троих?  Я  знаю,  у  вас  было  немного
времени. Эта младшая женщина, красивая? Не показалось ли вам, что она  ими
командует? Может, старуха и мальчик были у нее в плену?
     - Говорю вам, я мало что видел, - ответил Кастер. -  Никакого  оружия
не было, если вы об этом говорите.
     - Интересно, - сказала женщина. - У них появился  союзник.  Еще  одно
осложнение. - Она вздохнула. - Черт бы побрал этот случай. Если бы в штабе
не придавали ему такого значения, я бы отказалась.
     - Ты знаешь, что значит такой приказ, -  фыркнул  мужчина.  -  Мы  их
возьмем. Много раз были уже совсем близко. Когда-нибудь должно и повезти.
     - Может быть. Вспомни свои ящики внутри ящиков, - усмехнулась она.  -
Но теперь будет легче. - Она махнула  на  разрушенный  лагерь.  -  Похоже,
никто из улучшителей не ушел.
     - Улуч... улучшители? - Раненый раскрыл рот. - Эй, я это слово  знаю.
Это ведь те... - Глаза его широко раскрылись. - Подождите, ведь это...
     - Спокойней,  -  сказал  мужчина  в  маскировочном  костюме.  -  Ваше
удивление свидетельствует о невиновности. К тому же вы слишком  молоды.  И
им нужны гораздо более умные люди.
     - Нам  легко  будет  обнаружить  мальчика.  -  Женщина  вновь  обрела
уверенность. - Отыщем и их.
     - Хотел бы я так быть уверен, -  сказал  ее  спутник,  поджав  нижнюю
губу. - Ничего легкого в этом деле с самого начала нет.
     - Я не знал, - начал раненый, - я не знал, что они улучшители.  Никто
из нас не знал, никто. Я всего лишь техник. Никто ни слова не говорил  нам
о...
     - Спокойней, я вам сказал, - выпалил  старший  мужчина,  рассерженный
такой реакцией. Люди так  легко  впадают  в  панику,  подумал  он.  -  Вам
придется пройти проверку на правду. Пища в маддере. Но пройдете  проверку.
Это не вредно, вы знаете. А потом вас отпустят.
     Человек с помощью костыля встал. Он немного успокоился.
     - Нам ни слова об этом не говорили.
     - Они никогда не говорят, - сказала женщина. - Так им удается столько
лет избегать тюрьмы. А легковерные их не спрашивают.
     - Улучшители. Вот дьявольщина!  -  бормотал  человек.  -  Если  бы  я
знал...
     - Если бы вы знали, вы не стали бы брать их деньги и работать на них,
верно?
     - Конечно, нет. У меня есть принципы.
     - Ну, еще бы. - Мужчина  взмахнул  рукой,  предупреждая  протесты.  -
Простите меня, друг. За восемь лет, проведенных в  ОМО,  я  привык  желчно
смотреть на человечество. Не ваша вина. Идем, - сказал он женщине, которую
назвал Розой, - нам тут нечего делать.
     - Я с вами? - молодой человек захромал за ними.
     - Да, вы тоже,  -  сказал  миротворец.  -  Вы  не  возражаете  против
сканирования на правду? Это чисто добровольная процедура.
     - С радостью, - сказал тот, готовый  угодить.  -  Будь  прокляты  эти
грязные улучшители. Обманывают невинных работников. Надеюсь,  вы  всех  их
возьмете до последнего.
     - Еда на корме, -  ровно  сказала  женщина,  когда  они  поднялись  в
маддер.
     - Странно, - заметил ее товарищ, когда они  усаживались.  -  Странно,
что дикие звери напали на это место так, что дали возможность нашей добыче
сбежать. Истории этих детей полны таких странных совпадений.
     - Знаю, -  ответила  Роза.  Двигатель  загудел,  и  маленький  экипаж
скользнул в лес. - А  еще  эта  летающая  змея,  о  которой  рассказывали.
Интересно, откуда она?
     - С Аласпина, если отчеты точны.
     - Да, верно, Аласпин. Если я правильно помню  уроки  галографии,  эта
планета во многих парсеках отсюда. Опять совпадение.
     - Но возможное.
     - Похоже, когда речь идет об этих детях, нет ничего невозможного. Чем
быстрее мы задержим этого и передадим психохирургам, тем  лучше.  Нет,  по
мне лучше какой-нибудь маньяк-убийца. От этой охоты за  мутантами  у  меня
мурашки по коже.
     - Он не мутант, Роза, - напомнил ее спутник. - Это  так  же  неточно,
как то, что я назвал его чудовищем. - Он  взглянул  в  хвост  маддера.  Их
пассажир поглощал еду и не слушал разговор. - Мы даже не уверены,  что  он
обладает  какими-нибудь  особенностями.   Последние   двое,   которых   мы
выследили, были отвратительно нормальны.
     - Улучшители ведь заметили какое-то отличие, - не согласилась Роза. -
Они пошли на  большие  хлопоты,  чтобы  захватить  этого,  и  смотри,  что
получилось.
     Они углубились в лес, направляясь на юг. Разрушенный  лагерь  скрылся
из виду, закрытый деревьями и неровной местностью.
     - Это сделало какое-то крупное местное животное, - сказал ее спутник.
- Обезумевшее  стадо  не  имеет  никакого  отношения  к  мальчишке  и  его
способностям.  Пока  что  мы  знаем  только,  что  это  обычный   ребенок,
искалеченный улучшителями. Ты слишком многого хочешь, Роза.
     - Да. Знаю. Такова наша работа, Федор.
     Но тревога не оставляла их.


     Женщина за консолью коммуникатора очень стара, почти  так  же  стара,
как маленький звездный корабль, но руки ее работали с легкостью, рожденной
долгим опытом, а слух у нее достаточно острый, и она не пропустила ни одну
передачу. Она  подняла  голову,  посмотрела  в  лицо  высокому  серьезному
мужчине и печально покачала головой.
     - Простите, доктор Круачан, сэр. Они не отвечают на наши  сигналы.  Я
даже не могу поймать их постоянный направленный луч.
     Высокий человек медленно, неохотно кивнул.
     - Вы знаете, что это значит.
     - Да, - печально ответила она. - Ньясса-ли, Хейтнес, Брора - все  они
ушли. Все эти годы... - голос ее сменился шепотом.
     - Мы не совсем уверены, - сказал Круачан. - Не на сто  процентов.  Но
сейчас они должны были бы уже отозваться, пусть через запасную установку.
     - Это нападение стада - ужасная неудача, сэр.
     - Если бы просто неудача, - негромко сказал он. - История показывает,
что там, где участвуют эти  дети,  нечто  неизвестное  часто  подталкивает
неудачу. И очень сильно подталкивает.
     - Я знаю, сэр. - Круачан знал, что женщина устала; но они все устали.
Их  время,  время  всего  Общества  Улучшения  подходит  к  концу,  а   их
благородная цель, так неправильно понятая, по-прежнему далека.  Много  лет
назад они пытались  привлечь  новых,  более  молодых  членов,  обучить  их
технике манипулирования генами, разработанной основателями Общества. Но то
бремя  ответственности,  под  которым  они  все  работали,  клеветническая
пропаганда церкви и правительства Сообщества не дали это сделать.
     Будь прокляты все эти невежественные дикари! Общество еще не мертво!
     Хейтнес, Ньясса-ли, Брора -  эти  имена  панихидой  звучали  в  мозгу
Круачана. Если они  действительно  погибли  -  а  сомневаться  в  этом  не
приходится, - как мало осталось способных  выполнять  Работу.  Он  не  мог
принять решение. Нужно ли улетать  отсюда  и  начинать  новую  операцию  в
другом месте? Так много старых друзей,  коллег,  великих  ученых  погибло;
стоит ли этого один-единственный объект? У них все еще нет  доказательств,
что он именно тот, кто им нужен. Только некоторые данные  и  предположения
компьютеров. Но компьютерам все равно. Всем все равно.
     Ничто не указывает, что объект вызвал это нападение стада, погубившее
лагерь и столько надежд. Конечно, вполне возможно, что  сам  объект  погиб
вместе с остальными, рассуждал Круачан. Если это не так и если он  решится
продолжать операцию, больше не должно быть косвенного манипулирования.  Им
придется иметь дело непосредственно с  объектом,  как  они  несколько  лет
назад пытались с девочкой.
     Предстоит долгий  кружной  курс  к  следующей  "безопасной"  станции.
Круачану совсем не хотелось еще  несколько  лет  скрываться  и  отыскивать
Предыдущая страница Следующая страница
1 ... 134 135 136 137 138 139 140  141 142 143 144 145 146 147 148
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 

Реклама