Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Прохождения игр    
StarCraft II: Wings of Liberty |#20| Outbreak
StarCraft II: Wings of Liberty |#20| Outbreak
Объявление о переносе стрима по Starcraft 2!
Объявление о стриме!

Другие игры...


liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Зарубежная фантастика - Алан Дин Фостер Весь текст 1723.95 Kb

Флинкс 1-4

Предыдущая страница Следующая страница
1 ... 138 139 140 141 142 143 144  145 146 147 148
станет беспокоиться. Она привыкла к его неожиданным исчезновениям.
     - Попомни мои слова,  -  часто  повторяла  она,  -  твое  любопытство
когда-нибудь приведет тебя к смерти!
     Но если матушка Мастиф ни при чем, что нужно этим людям от него? Дело
для них важное, очень важное. Иначе они не стали бы рисковать  встречей  с
его смертельно опасной змеей. Несмотря на  их  возраст,  он  опасался  их.
Достаточно одного того, что они сумели справиться с Пипом, этот подвиг  за
пределами возможностей абсолютного большинства.
     Но что-то отличает этих людей от обычных  рыночных  головорезов.  Они
вообще отличаются от всех других людей. Сочетание холодности и  равнодушия
со спокойным профессионализмом пугало его.
     Переулок слился с боковой улицей, где ждало воздушное  судно.  Старик
открыл дверцу и знаком пригласил садиться. Садясь, Флинкс испытал один  из
загадочных  неожиданных  приливов  эмоционального   восприятия.   Краткое,
настолько краткое, что он чуть  не  усомнился  в  нем.  Забыл  собственный
страх, чувствуя себя еще более сбитым с толку.
     Может быть, он боится за Пипа  и  слегка  за  себя,  но  по  какой-то
непонятной причине эти двое внешне спокойных, внешне абсолютно уверенных в
себе человека ужасно, невероятно боятся его!



                                    16

     Круачан внимательно изучал данные на экране. Часть  большого  склада,
где они торопливо устроились,  была,  конечно,  плохой  заменой  тщательно
сооруженного на севере лагеря.  Но  он  не  думал  об  этой  потере.  Годы
разочарований приучили его  к  таким  неудачам.  Машины,  окружавшие  его,
собраны  и  соединены  наспех.  Повсюду  обнаженные   провода   и   другие
свидетельства торопливости и отсутствия времени  для  более  основательной
подготовки. Но подойдет и это.
     Он не был разочарован. Несмотря  на  все  затруднения,  они  на  краю
достижения того, что намерены принести миру, хотя и не в том виде, в каком
первоначально планировали. Похоже, присутствие аласпинианского  иммигранта
- их преимущество. Впервые с того времени, как они оказались на орбите над
этой  планетой,  он  почувствовал,  что  надежды  его   усиливаются.   Эту
уверенность он почерпнул в последнем сообщении Андерса и Станцель.  Объект
спокойно идет с ними, он готов сотрудничать  и  пока  не  проявил  никаких
опасных способностей.
     Потенциально это было смертельно опасное решение - решение  захватить
любимца объекта. И оказалось, это лучше даже, чем захват  приемной  матери
мальчика. Круачан теперь считал, что та попытка была ошибкой. Если  бы  их
информатор раньше сообщил им  о  присутствии  животного-каталиста!  Он  не
винил, однако, информатора. Возможно, минидраг появился  у  объекта  после
последнего отчета.
     Круачан  чувствовал  себя  как  старый  зуб,  изношенный  от  частого
употребления и возраста. Но теперь под их контролем это полусимбиотическое
животное, и объекту придется подчиниться их  желаниям.  Больше  не  должно
быть попыток  повлиять  на  мальчика  через  чье-то  посредство.  Импланты
придется вживлять прямо ему в мозг. Конечно, прямой контроль  представляет
определенную опасность, но насколько понимает Круачан,  у  него  и  у  его
сотрудников нет другого выхода. Круачан  был  рад,  что  случай  близок  к
завершению. Он очень устал.
     Дождь шел как будто сильнее, чем  обычно  в  это  время  года,  когда
небольшой воздушный экипаж  приземлился  у  склада.  Флинкс  с  неприязнью
осмотрел это место. Этот район Драллара  в  непосредственном  соседстве  с
шаттл-портом  раздулся  от  темных  памятников  плохому  ведению   дел   и
сверхпотреблению;   он   населен    в    основном    машинами,    темными,
недоброжелательными, чуждыми.
     Флинкс подумал, не переменить ли решение и не попытаться ли  скрыться
за ближайшим поворотом или в какой-нибудь полуоткрытой двери.  Кем  бы  ни
были  эти  люди,  они  не  дураки.  Они  правильно  оценили  степень   его
привязанности  к  Пипу  и  потому  не  стали  его   связывать   и   пришли
невоооруженными.
     Он по-прежнему не понимал, что им от него  нужно.  Если  они  говорят
правду и действительно не хотят ему вреда, то какая  им  от  него  польза?
Единственное, чего он никогда не мог вынести, это  вопросов  без  ответов.
Объяснение ему нужно не меньше, чем Пип.
     Они кажутся  очень  уверенными  в  себе.  Конечно,  то,  что  они  не
вооружены, вовсе не означает, что поблизости нет оружия. Он никак  не  мог
совместить их страх перед ним с отсутствием оружия. Может, они боятся, что
он расскажет о похищении местным властям? Может, именно этого они от  него
хотят: обещания хранить молчание?
     Но и это почему-то не казалось ему разумным объяснением.
     - Я бы хотел, чтобы вы сказали мне, что вам от меня  нужно,  -  вслух
произнес он, - и вообще что происходит.
     - Не наша обязанность объяснять. - Мужчина взглянул на свою  спутницу
и потом спросил, словно не в силах сдержать собственное любопытство: -  Ты
когда-нибудь слышал об Обществе Улучшения?
     Флинкс покачал головой.
     - Нет. Но я знаю, что значит это слово. Какое отношение это имеет  ко
мне?
     - Самое прямое. - Он как будто готов был сказать больше,  но  женщина
заставила его замолчать.
     Здание, в которое они вошли, было окружено такими же не  бросающимися
в глаза строениями.  Они  находились  в  стороне  от  главного  проезда  к
шаттл-порту. За все время в  этом  районе  Флинкс  видел  всего  несколько
человек. В грязном фойе никого не было.
     Они поднялись в лифте на третий этаж. Сопровождающие провели  его  по
широким пустым коридорам, мимо кладовых с высокими потолками,  заполненных
пластиковыми  контейнерами  и  барабанами.  Наконец   остановились   перед
небольшим микрофоном, вделанным в дверь без всякой надписи. Сопровождавшие
Флинкса обменялись несколькими словами с  тем,  кто  за  дверью,  и  дверь
открылась.
     Флинкс  оказался  в  небольшом  помещении,  загроможденном  тюками  и
ящиками. Но от других таких же помещений это отличалось правой стеной.  На
ней было размещено внушительное количество электронного оборудования.  Все
ящики свидетельствовали о недавнем торопливом вскрытии и  сборке.  Консоли
подключены к энергии, за ними сидят  операторы.  Все  они  с  любопытством
оглянулись на вновь прибывших, прежде чем вернуться к своей  работе.  Если
не  считать  решительного  и  мрачного  выражения,  все  они  походили  на
пенсионеров на пикнике.
     Из внутренней двери появилось еще двое.  Потом  к  ним  присоединился
третий - высокий, среброволосый, поразительно красивый старик. Вел он себя
как прирожденный лидер,  и  Флинкс  немедленно  сосредоточил  на  нем  все
внимание. Человек улыбнулся Флинксу. Хотя  по  возрасту  он  мало  уступал
матушке Мастиф, держался очень прямо. Если какие-то старческие недомогания
у него и есть, он их прекрасно скрывает. Тщеславие или сила воли?  подумал
Флинкс. Он попытался прочесть эмоции человека и, как обычно, наткнулся  на
стену. Не ощущал он и присутствия Пипа в этой комнате или поблизости.
     Высокий старик говорил приветливые слова,  а  Флинкс  осматривался  в
поисках пути отступления. Похоже, выход только  один  -  та  дверь,  через
которую он вошел. Он понятия не имел, куда ведет вторая дверь из  комнаты,
но полагал, что на свободу через нее не вырвешься.
     - Какое удовольствие наконец встретиться  с  тобой,  мой  мальчик,  -
говорил старик. Рукопожатие его было крепким. - Мы пошли на многое,  чтобы
организовать эту встречу. Я предпочел бы не действовать таким способом, но
меня вынудили обстоятельства.
     - Значит, это вы отвечаете за похищение моей матери?
     Круачан слегка успокоился. В этом худом невинном мальчике нет никакой
опасности. Способности его спят, ждут пробуждения и развития. А  отношение
у него не враждебное.
     - Я спросил его, - сказал мужчина, который привел Флинкса с рынка,  -
слыхал ли он об Обществе. Нет, не слыхал.
     - У него не было для этого причин, - заметил  Круачан.  -  Жизнь  его
была ограничена, горизонты сужены.
     Флинкс не обратил внимания на такую оценку.
     - Где Пип?
     - Твое животное? Да. - Высокий старик повернулся и крикнул в  сторону
задней двери. Часть стены, в которой находилась эта  дверь,  отодвинулась,
заскрипев, когда заработали невидимые лебедки.  За  ней  находилась  новая
бесконечная  череда  складских  помещений,   занятых   обычными   ящиками,
контейнерами и барабанами. Впереди  на  столе  стояла  прозрачная  клетка,
примерно в кубический метр размером, с несколькими  металлическими  баками
сверху. От баков в клетку вели шланги.
     Слева от клетки стоял старик, очень нервничающий. Он  сжимал  в  руке
небольшой плоский контрольный ящичек. Старик постоянно переводил  глаза  с
клетки на Флинкса и обратно.
     На дне куба лежал Пип, свернувшись в глубоком сне. Флинкс сделал  шаг
вперед. Круачан положил ему на плечо руку.
     - Твоему животному удобно, оно отдыхает. К воздуху в клетке примешано
слабое снотворное. Во время нашего  разговора  Вестхоф  регулирует  состав
смеси. Если ты сделаешь какую-нибудь  глупость,  он  увеличит  поступление
газа из бака, прежде чем ты сможешь  освободить  своего  любимца.  Видишь,
клетка изолирована. Никакого замка на ней нет.
     -  Нормальная   атмосфера   в   клетке   будет   полностью   заменена
наркотическим  газом,  и  твой  любимец  задохнется.  Займет  это  немного
времени. Вестхофу нужно лишь нажать на кнопку, на которой лежит сейчас его
палец. Если потребуется, он бросится на нее всем телом. Так  что,  видишь,
ты не сможешь помешать ему выполнить это назначение.
     Флинкс спокойно слушал, одновременно оценивая расстояние между  собой
и кубом. Старик с контрольным устройством мрачно  смотрел  на  него.  Даже
если одолеть его, все равно Флинкс не  видел  возможности  быстро  открыть
клетку и освободить Пипа.  Его  стилет  бесполезен  против  толстого  слоя
панкрилика.
     - Вы выразились очень ясно, - сказал он наконец. - А что вам нужно от
меня?
     - Освобождения, - негромко ответил Круачан.
     - Не понимаю.
     - Надеюсь, со временем поймешь. А пока достаточно тебе знать, что нас
интересуют твои неоспоримые способности, твой Дар.
     Все предшествующие догадки Флинкса рухнули, как песчаные замки.
     - Вы хотите сказать, что все это сделали,  сначала  похитили  матушку
Мастиф, теперь Пипа, только из-за  моих  способностей?  -  Он  недоверчиво
покачал головой. - Я постарался бы помочь вам и без этих сложностей.
     - Дело не так просто. Ты можешь говорить одно и даже  верить  в  свои
слова, но мозг твой будет действовать по-другому.
     Да это безумие, ошеломленно подумал Флинкс.
     - Не понимаю, о чем вы говорите.
     - Это даже к лучшему, - ответил Круачан - Ты  эмоциональный  телепат,
верно?
     - Иногда я ощущаю чувства других людей, если вы это имеете в виду,  -
воинственно ответил Флинкс.
     -  Больше  ничего?  Никакой  способности  к  предвидению?  Телекинез?
Истинная телепатия? Пирокинезис? Внепространственное перемещение?
     Флинкс рассмеялся, и смех этот резко прозвучал в  напряженной  тишине
комнаты.
     - Я даже не знаю, что означают эти слова, кроме  телепатии.  Если  вы
имеете в  виду  чтение  чужих  мыслей,  то  нет.  Только  иногда  чувства.
Остальное - просто фантастика, верно?
     - Не совсем, - негромко ответил Круачан, - не совсем. Этот  потенциал
есть в мозгу у каждого человека,  так  верим  мы  в  Обществе.  Когда  эти
способности просыпаются, некоторые стимулы  и  соответствующая  тренировка
могут их развить. Это и было... - он замолчал и снова улыбнулся.
     - Как я сказал, когда-нибудь ты поймешь  все,  я  надеюсь.  А  сейчас
достаточно, если ты позволишь нам проделать с тобой  некоторые  тесты.  Мы
хотим определить границы твоего Дара и проверить наличие  других,  скрытых
пока возможностей.
     - Что за тесты? - Флинкс настороженно смотрел на старика.
Предыдущая страница Следующая страница
1 ... 138 139 140 141 142 143 144  145 146 147 148
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 

Реклама