Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Реклама    

liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Сказки - Дэвид Уилсон Весь текст 274.57 Kb

Крыса на козлах

Следующая страница
 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 ... 24
                            Дэвид Генри УИЛСОН

                             КРЫСА НА КОЗЛАХ




                                    1

     Я всегда догадывался, что я не похож на  других.  Да,  внешне  я  был
таким же, как мои братья и сестры, даже наметанный глаз не отличил бы меня
от них по повадкам, но про себя-то я знал, что я - это я,  и  в  мире  нет
других таких, как я.
     У меня было шесть братьев и сестер - было... теперь они,  несомненно,
уже мертвы. Мы жили в сточной трубе под Рыночной улицей. Из своего детства
я помню только постоянное рысканье в поисках еды. Наши родители учили  нас
копаться в мусорных ведрах, прогрызать пол, замирать при первом же шорохе,
нападать, если тебя загнали в угол, драться, кусаться и есть, всегда есть,
постоянно набивать брюхо. Бояться кошек, бояться собак,  но  прежде  всего
бояться людей. Люди - вот воистину чума, учили нас родители.
     - Нет зверя страшнее человека, - говорил наш отец. - Они  безжалостно
убивают друг друга, тем  паче  не  ждите  жалости  к  вам.  Человек  будет
охотиться за вами, будет готовить вам ловушки, будет травить вас ядом.  Но
если вы хитрее - вы обманете его и собьете  с  толку.  Человек  не  должен
видеть вас. Если он предложит вам пищу, бегите прочь, потому что она убьет
вас. Собак и кошек боятся, когда они поблизости, а людей надо бояться  все
время, далеко они или близко. Река стремительна и опасна, она поглотит вас
в один миг,  но  если  придется  выбирать  между  человеком  и  рекой,  то
выбирайте реку, дети.
     Еще  в  раннем  детстве  рассказы  об  этом  чудовище  разожгли   мое
воображение. Каким же он должен быть, если владеет такой мощью? Смогу ли я
когда-нибудь обладать такой же? Он и в самом деле может убить меня?
     В то время я даже не задумывался  над  тем,  что  когда-нибудь  умру,
смерть казалась мне чем-то далеким. Но наш отец не уставал повторять нам -
смерть может настигнуть нас в любую минуту, и скорее всего смерть принесет
с собой человек.
     Однажды вечером он отправился на поиски еды и не вернулся. Мы  хотели
искать его, но нас остановила матушка.
     - Если он сможет вернуться, - сказала она, - то вернется. А  если  не
сможет - то и нам лучше не искать его.
     И днем и ночью я мучился желанием  узнать,  что  случилось  с  отцом.
Стыдно признаться, но я хотел этого не из любви или  заботы  о  нем.  Нет,
прежде всего меня грызло любопытство. И наконец я задал вопрос, так  долго
не дававший мне покоя:
     - Мама, а моего отца убил... человек?
     Матушка внимательно посмотрела на меня, словно пытаясь понять причину
вопроса, а затем очень тихо ответила:
     - Я не знаю. Это могла быть и собака, и кошка.  Но  думаю,  только  у
человека хватило бы хитрости поймать его.
     Мне полагалось бы испугаться, но я не испытывал страха.  Каждый  раз,
когда мы выходили на поиски пищи, мне хотелось увидеть  человека.  И  если
человек появлялся, моя семья силком тащила  меня  прочь,  потому  что  мне
хотелось остаться. Что-то внутри толкало меня остаться.
     Я подрастал, и моя матушка была уже  не  на  шутку  встревожена  моим
поведением. Мои  братья  и  сестры  смялись  надо  мной  и  называли  меня
мечтателем. Но постоянно искать объедки, грызть, жрать и драться - все это
осточертело мне. В мире жили  существа,  которые  могли  совершать  тысячи
других дел, и рядом  с  ними  я  и  мои  собратья  казались  крошечными  и
незаметными. Они строили города, без  которых  мы  не  могли  бы  жить,  в
определенном смысле они дарили нам жизнь, но они же могли ее отобрать... и
часто отбирали. Они внушали благоговейный страх, но я  хотел  принадлежать
именно к их миру.
     Я исхудал, и никто не знал, что со мной делать. Одни говорили, что  я
перерасту это, другие говорили, что это из  меня  надо  выбить,  а  третьи
считали, что меня надо оставить с этим один на один. Но я  не  обращал  на
них внимания, потому что они не понимали меня. Они были они, а я был я,  и
я был не похож на других.
     Одно время я даже не поднимался из  сточных  труб  наверх.  Один  вид
огромных строений человека наполнял меня раздражением. Я прятался,  потому
что знал, что никогда не смогу ни сравниться с ним, ни  стать  таким,  как
он. Я умер бы от голода, если бы моя матушка не  заботилась  обо  мне,  не
приносила бы мне поесть. А затем я и сам понял, что  так  дальше  жить  не
смогу. Должно быть, тяжелые мысли постепенно оставили меня, я взглянул  на
мир по-новому и увидел перед собой новые возможности.
     Я возвратился в лоно семьи. Моя матушка была  особенно  рада  видеть,
как я копаюсь в  отбросах  и  рыскаю  по  подвалам  вместе  со  всеми.  Ей
казалось, что после долгой болезни ее сын снова  выздоровел.  Может  быть,
немного дури осталось, но все же выздоровел. И я действительно поздоровел.
Моя шерстка стала гладкой и мягкой, под  кожей  загулял  жирок.  Внешне  я
снова стал похожим на  всех  остальных  -  но  про  себя  строил  планы  и
готовился. Я задавал вопросы. Как человек охотится за нами, как он убивает
нас? В чем его уловки? Старые, более опытные сородичи  отвечали  мне  -  и
ответы я запоминал. Мне рассказывали о человеческих ядах, об  его  ружьях,
об его ловушках. Прежде всего о  ловушках.  О  них  я  задавал  вопрос  за
вопросом. И никто не догадывался, почему, все думали, что я  просто  боюсь
этих ловушек.
     Люди ставят разные ловушки и все время выдумывают новые,  но  у  всех
этих ловушек - один основной принцип: жертву заманивают едой, а затем  или
убивают или ловят живьем. Предостережение моего отца  о  лежащей  на  полу
пище было недвусмысленным: чем легче добыча, тем  ближе  ловушка.  В  этом
принципе было что-то дьявольское. Но прежде всего мне  нужно  было  узнать
разницу между ловушками, которые  убивают  и  ловушками,  которые  хватают
живьем. Пока я не смогу различать их, я не смогу действовать.  К  счастью,
нашлось  немало  добрых  душ,  которые  с  охотой  просвещали  меня.   Мое
любопытство стало всем известно и мне показывали  множество  ловушек.  Вид
моих собратьев,  раздавленных  стальной  пружиной,  кровь  и  переломанные
хребты пугали меня. Таких ловушек я должен избегать  любой  ценой.  А  вот
ловушки, которые хватали живьем, были совсем другими: они делались в  виде
клеточки, и стоило жертве схватить  приманку,  как  за  спиной  опускалась
маленькая дверь. Однажды, к ужасу моей семьи и  друзей,  я  остался  возле
такой ловушки, чтобы посмотреть, что же случится с жертвой. Я спрятался  и
просидел, не шелохнувшись, до самого утра  (ведь  все  вылазки  мы  делали
ночью), а рано утром пришел человек в белом халате и унес ловушку с собой.
Я прокрался вслед за ним по улице и увидел, как он поднял еще две или три.
Затем он забрался в повозку и я не смог идти за ним дальше.
     В его  движениях  была  какая-то  целенаправленность,  которой  я  не
доверял. Он, конечно, не стал бы ставить такие ловушки, если бы у него  не
было на то причины, и этот вывод касался всех людей. Что за  причина,  вот
вопрос? Но мне не хотелось, чтобы именно он поймал  меня,  в  этом  я  был
уверен. Мало было знать, что за ловушка - надо  было  еще  знать,  кто  ее
хозяин.
     В своих поисках я уходил все дальше и дальше. Иногда  я  заходил  так
далеко, что не успевал вернуться к утру, и приходилось до вечера прятаться
в какой-нибудь щели или темном углу.
     Что я искал? Я знал только одно: в ту же минуту, как я увижу  это,  я
пойму, что искал.
     Мои поиски длились несколько месяцев. Я педантично  обшаривал  каждый
дом на каждой улице, заглядывал во все сточные трубы, прилегавшие к нашей,
а потом все трубы, прилегавшие к тем. Я  старательно  запоминал  положение
каждой  ловушки,  а  когда  находил  подходящую,   дожидался   хозяина   и
внимательно изучал его лицо и движения.  Но  внутренний  голос  все  время
подсказывал мне, что это не то, что я ищу.
     И вот  однажды,  летним  вечером,  мои  поиски  подошли  к  концу.  Я
пробрался в кладовую большого, старого дома,  который  отделяли  от  улицы
железные ворота и ограда. Дом выглядел таким мрачным, и я  проник  внутрь,
не надеясь на успех. Если бы я не поставил  перед  собой  задачу  испытать
каждую возможность, то несомненно,  прошел  бы  мимо  этого  безрадостного
места. Я осторожно пробирался под стенкой, под панелями. В кладовых обычно
ставят ловушку, и я обнаружил ее без труда. Меня очень  удивила  необычная
чистота кладовой, а еще больше - ловушка,  которую  я  увидел  у  двери  в
погреб. Это была клетка, из тех, что ловят жертву, не причиняя ей вреда.
     Я  разглядывал  ловушку  -  она  совершенно  не  вязалась  с   темной
враждебностью дома, когда дверь в кладовую отворилась. И в этот-то  момент
я и увидел, что же именно я искал.



                                    2

     В кладовую вошла заплаканная девушка. Я смотрел, как она  садится  за
стол и прячет лицо в ладонях. Людей обычно очень трудно отличить  друг  от
друга, но я с первого взгляда не только понял, что это  существо  женского
пола, но и почувствовал в ней доброту, которую так  редко  встретишь  и  у
людей, и у нас, крыс. Она тихо плакала, и я видел, как слезы  текут  между
пальцев и капают на деревянный стол. Мне захотелось утешить ее, но  что  я
мог сделать?
     Посидев немного, она перестала всхлипывать, вытерла  глаза  крошечным
кружевным платочком и принялась чистить овощи.  У  нее  оказались  голубые
глаза, длинные светлые волосы падали  до  плеч,  а  в  движениях  была  та
грациозность, которой я часто любовался у кошек, и никогда - у людей.  Она
работала молча, изредка вздыхая.
     Неожиданно дверь кладовки  распахнулась  настежь  и  вошло  еще  двое
людей. Один из них  заговорил  с  девушкой  громким  грубым  голосом.  Она
повернулась, и даже мне стал заметен  испуг  на  ее  лице.  Что  эти  двое
говорили ей, я не знал, ведь я не понимал ни слова на человеческом  языке,
но тон голоса был несомненно обидным и девушка снова заплакала. Я услышал,
когда она отвечала, что ее голос был тихим, но в нем звучала музыка.
     Я дождался, пока  девушка  не  уйдет  из  кладовой,  а  потом  быстро
выбрался из этого дома и со всех ног побежал в свое гнездо.
     Когда я рассказал моей матушке, что собираюсь сделать (а я должен был
рассказать, потому что мог  никогда  больше  ее  не  увидеть),  она  очень
огорчилась.
     - Тебя убьют! - воскликнула она.
     - Нет, - ответил я. - Она добрая и нежная. Она не может убивать.
     - Но зачем тебе это? - спросила матушка. Ведь это же безумие!  Ты  не
можешь прийти к ним, ты не можешь стать одним из них!  Если  уж  тебе  так
захотелось поглазеть на них, так спрячься в уголке и смотри!
     - Мне мало этого! Я хочу знать их силу. Как мне узнать ее, если я  не
дам им шанс показать ее!
     - Они тебе покажут, они убьют тебя! - заплакала матушка. -  Убьют,  я
знаю. Ножом или топором, или спустят собаку. Я-то  думала,  что  эта  чушь
вылетела у тебя из головы! Почему ты не можешь жить обычной жизнью, вместе
с нами?
     - Послушайте, матушка, я сыт по горло обычной жизнью. Еще  подростком
я увидел все, что может дать обычная жизнь, и мне этого мало!
     - Ты не завел семьи! - всхлипывала она. - Ты не создал свой  семейный
очаг!
     - Но я жил в семье. В счастливой семье. Только  посмотрите,  матушка,
что случилось с нашим отцом. Он пропал. Куда? Мы не знаем!  И  никогда  не
узнаем. Его судьба - это единственная загадка, которая была у нас в жизни.
А может быть, он сейчас в раю. Может, он не вернулся,  потому  что  создал
новый мир. Даже если его убили, это как  раз  та  судьба,  которая  его  и
ожидала. Всю жизнь бегать, копаться в объедках, завести детей, и рано  или
поздно умереть.
     - А ты чего хочешь? - спросила она.
     - Надежды, - ответил я. - Надежды на лучшее.
     - Нет, нет ничего лучшего! - взвизгнула матушка.
     - Вот и посмотрим.


     Я ушел, оставив ее одну. Она смотрела мне вслед, и хотя мне было жаль
матушку, но как только она скрылась из глаз,  меня  охватило  возбуждение.
Следующая страница
 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 ... 24
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 
Комментарии (4)

Реклама