Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Реклама    

liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Рейтинг@Mail.ru
Rambler's Top100
Русская фантастика - А&Б Стругацкие Весь текст 87.95 Kb

Машина желаний

Предыдущая страница Следующая страница
1 2 3  4 5 6 7 8
     - Хм... Что ж... Так ведь она до центра и не долетит, наверное...
     - А вы киньте повыше.
     Виктор выбирает  гайку  покрупнее  и,  размахнувшись,  изо  всех  сил
швыряет ее вверх в сторону проплешины. Им удается проследить  полет  гайки
только до верхней точки траектории. Потом она исчезает, в то же  мгновение
раздается громовой удар, и они хватаются друг за друга, потому  что  земля
сильно вздрагивает под ногами, а по проплешине и  раздавленному  вертолету
словно бы проходит какая-то рябь. Некоторое время все трое  молчат.  Затем
Виктор произносит с досадой:
     - Черт бы тебя драл с твоими опытами... Что тут тебе - институт,  что
ли, в самом деле? И я тоже, дурак  битый,  за  тобой...  Эй,  как  тебя...
Антон! Направление на тот кустик - марш!


     ...Ведет Антон. Профессор, идеально выдерживая дистанцию и глядя себе
под ноги, идет за ним. Виктор, ни на секунду  не  переставая  смотреть  по
сторонам и под ноги, говорит в спину Профессору:
     - У нас  эту  штуку  называют  "комариная  плешь",  а  у  вас  как-то
по-другому?
     - Гравиконцентрат.
     - И что это, по-вашему, такое, по-научному?
     - Участок повышенной...
     - Да нет. Не о том речь. Откуда это взялось? Как она работает?
     - Этого никто не знает, - говорит Профессор.
     - Вот и у нас никто не знает... А сколько  народу  на  этих  плешаках
приковалось! Особенно в первое время. Каждый дурак думал: обойду, дескать,
ее стороночкой, а его как швырнет на бок, и либо сразу расплющит, либо еще
хуже, так и подыхает с голоду прикованный... - Совершенно  механически  он
вытягивает в сторону левую руку и вдруг кричит:
     - Стой!
     Профессор  послушно  замирает,  а  Антон  делает  еще  пару  шагов  и
оборачивается, очень  недовольный.  Виктор  стоит  неподвижно,  полузакрыв
глаза, и  шевелит  пальцами  вытянутой  руки,  словно  что-то  ощупывая  в
воздухе.
     - Ну, что там еще, шеф? - брезгливо осведомляется Антон.
     Виктор осторожно опускает руку и бочком-бочком придвигается  ближе  к
Профессору. Лицо его напряженное и недоумевающее.
     - Не шевелитесь... -  хрипло  говорит  он.  -  Стоять  на  месте,  не
двигаться...
     Антон испуганно озирается, втянув голову в плечи.
     - Не шевелись, дурак! - севшим голосом шипит Виктор.
     Они стоят неподвижно, как статуи, а вокруг - мирная  зеленая  травка,
кусты тихонько колышутся под ветерком, и  над  всем  этим  яркое  ласковое
солнце. Потом Виктор вдруг говорит на выдохе:
     - Обошлось... Пошли. Нет, погоди, перекурим.
     Он присаживается на корточки и тянет из кармана пачку  с  сигаретами.
Губами  вытягивает  сигарету  и  протягивает  пачку  Профессору,   который
присаживается рядом. Антон спрашивает с раздражением:
     - Ну хоть подойти-то к вам можно?
     - Можно, - отзывается Виктор, затягиваясь. - Подойти можно.  Подойди.
- Голос его крепнет. - Я  тебе  что  говорил?  (Антон  останавливается  на
полпути.) Я тебе что говорил, дура? Я тебе говорю "стой", а ты прешься,  я
тебе говорю "не шевелись", а ты башкой вертишь... Нет,  не  дойдет  он,  -
сообщает Виктор Профессору.
     - У меня реакция плохая, - жалобно говорит Антон. - С детства.  Дайте
сигаретку, что ли...
     - А реакция плохая - сидел бы дома, - говорит  Виктор  и  протягивает
ему пачку.
     Они прежним осторожным аллюром движутся  вдоль  поваленной  изгороди:
Профессор - Антон - Виктор.  Солнце  уже  поднялось  высоко,  на  небе  ни
облачка, припекает. Слева - изгородь, справа - канава, наполненная  черной
стоячей водой. Очень тихо: не слышно ни птиц, ни насекомых. Только  шуршит
трава под ногами.
     Антон приостанавливается, вытирает со лба  пот,  подбрасывает  спиной
рюкзак, прилаживая поудобнее, и засовывает большие пальцы за лямки.  Через
несколько шагов  он  начинает  насвистывать,  еще  через  несколько  шагов
наклоняется, подбирает прутик и идет дальше, похлопывая себя  прутиком  по
ноге.
     Виктор тяжелым взглядом наблюдает за его действиями.  И  когда  Антон
принимается своим прутиком сшибать пожухлые цветочки  справа  и  слева  от
себя, Виктор достает из кармана гайку и очень точно запускает ее  прямо  в
затылок модному писателю. Веселый  свист  обрывается  тоненьким  взвизгом,
Антон хватается за голову  и  приседает  на  корточки,  согнувшись  в  три
погибели. Виктор останавливается над ним.
     - Вот так вот оно и бывает, - говорит он. - Только вот взвизгнуть  ты
на самом деле не успеешь... В штаны не наложил?
     Антон медленно распрямляется.
     - Что это было? - с ужасом спрашивает он, ощупывая затылок.
     - Это я тебе хотел  показать,  как  бывает,  -  объясняет  Виктор.  -
Неужели и тут не понял? Ну что, по морде тебе дать? Самоубийца...
     - Не надо, - отвечает Антон, облизывая губы. - Понял.


     Они  бредут  через  свалку,  по  слежавшимся  грудам   мусора,   мимо
облупленных  и  ржавых  ванн,  расколотых  унитазов,   мимо   покореженных
автомобильных   кузовов...   блестит   битое   стекло,   валяется    мятый
электрический самовар, кукла с оторванными ногами, рваное тряпье,  россыпи
ржавых консервных банок...
     Впереди опять идет Антон,  лицо  у  него  злое  и  напряженное,  губы
кривятся. Он шепчет сквозь зубы:
     - Опять дерьмо... и опять дерьмо... и всюду дерьмо...  и  даже  здесь
дерьмо... дерьмо, и только дерьмо, и ничего, кроме дерьма,  и  да  поможет
мне бог! Аминь.
     Посвистывает ветер, катит мятую бумагу, вздымает  клубочки  пыли.  На
небе появились облака, они временами закрывают солнце.
     Идет Профессор, сосредоточенно глядя  себе  под  ноги.  Лицо  у  него
спокойное и даже какое-то умиротворенное.  Он  меланхолически  декламирует
вполголоса:
     - Кто знает, что ждет нас? Кто знает, что будет? И сильный  будет,  и
подлый будет. И смерть придет и на смерть осудит. Не надо в грядущее  взор
погружать... Не надо в грядущее взор погружать.
     Идет Виктор. Он ничего не шепчет. Он работает: взгляд  прямо,  взгляд
вправо, взгляд влево, взгляд вниз... Время от  времени  он  поднимает  над
головой руку и  снова  шевелит  пальцами,  словно  бы  что-то  ощупывая  в
воздухе. Очень не нравится ему эта свалка.
     И вот в равномерный шум ветра вмешивается  новый,  посторонний  звук.
Какое-то тиканье. Стрекотание какое-то. Виктор останавливается и наклоняет
голову,  прислушиваясь.   Стрекотание   постепенно   усиливается,   словно
приближается.
     - Стой! - командует Виктор.
     Все замирают на месте. И вдруг слева, над кучками мусора возникает из
ничего темный полупрозрачный  вертящийся  столб.  Он  похож  на  маленький
смерч, но это не смерч. Он похож  на  "пылевого  чертика",  но  это  и  не
"чертик". Он  неподвижно  стоит,  крутясь  вокруг  оси,  над  кучей  битых
бутылок, и от него исходит шуршащее металлическое стрекотание,  как  будто
стрекочет гигантский кузнечик. Виктор, не шевелясь, только  скосив  глаза,
наблюдает за ним. Призрачный столб вдруг сдвигается с  места  и,  описывая
замысловатую кривую, скатывается с кучи мусора и проходит между Антоном  и
Профессором.
     - Стоять! Стоять! Не шевелиться! - хриплым шепотом кричит Виктор.
     Крутящийся столбик на  мгновение  задерживается  возле  Профессора  и
легко  уходит  вправо  в  заросли  пыльных  лопухов,   тая,   рассеиваясь,
распадаясь  на  ходу.  Стрекотанье,  достигнув  нестерпимо  высокой  ноты,
обрывается.
     Все стоят неподвижно. А  вокруг  снова  тишина,  только  посвистывает
ветер и шуршит мятая грязная газета, обмотавшаяся вокруг ноги Профессора.
     - Вперед, - говорит Виктор и прокашливается.
     Но двое впереди не двигаются.
     - Погодите, шеф, - говорит Антон. - Ноги что-то шалят...
     - Что это было? - спрашивает Профессор, не оборачиваясь.
     Антон нервно хихикает, а Виктор говорит:
     - Не знаю я... Было и прошло, и слава  богу.  Вперед,  вперед!  Скоро
привал! - И шипит, озираясь: - Экое дрянное место!
     Они  расположились  в  тени  церквушки  на  окраине  поселка.  Виктор
разливает в протянутые стаканчики спиртное. Все выпивают и принимаются  за
еду.
     - Как у вас аппетит, Профессор? -  спрашивает  Антон,  с  отвращением
откусывая от крутого яйца.
     - Признаться, тоже неважно, - отзывается тот.
     - Пива бы  сейчас,  -  вздыхает  Антон.  -  Холодненького!  В  глотке
пересохло.
     Виктор сейчас же разливает еще по стопке. Он единственный  из  троих,
кто ест и пьет с аппетитом. Профессор осторожно спрашивает его:
     - Далеко нам еще?
     Виктор долго молчит, а потом угрюмо отвечает:
     - Не знаю.
     - А по карте?
     - А что по карте? Масштаба там  нет.  Стервятник  обернулся  за  двое
суток, так то Стервятник...
     - Кто это такой - Стервятник? - спрашивает Антон.
     Виктор усмехается, неторопливо закуривает.
     - Стервятник - это, брат, не  нам  чета.  Последний  из  стариков.  С
первых же дней начал, меня водил, когда я подрос. Большой был человек. Ас.
     - А почему - был? - спрашивает Антон.
     Виктор продолжает, как бы не слыша вопроса.
     - И большая  была  сволочь.  Сколько  он  новичков  загубил!  Уходили
вдвоем-втроем, а возвращался один. Вот  вам  бы  с  ним  сходить...  -  Он
неприятно смеется, переводя взгляд с Профессора на Антона и обратно.  -  А
впрочем, досюда вы бы и с ним дошли. Ладно! - обрывает он себя. -  Вы  как
хотите, а я прикорну. Да не галдите здесь. И из тени не выходите.
     Виктор спит,  положив  голову  на  рюкзак,  а  Профессор  с  Антоном,
прислонившись спинами к кирпичной стене церкви, курят и беседуют.
     - А что с ним все-таки случилось, с этим Стервятником?  -  спрашивает
Антон.
     - Он был единственным человеком, который добрался до Золотого Круга и
вернулся, - отзывается Профессор.  -  Легенда  существует  много  лет,  но
Стервятник первый  подтвердил  эту  легенду.  Вернувшись,  он  в  два  дня
невероятно, невообразимо разбогател... - Профессор замолкает.
     - Ну?
     - А потом вдруг повесился.
     - Почему?
     Профессор пожимает плечами.
     - Это какая-то темная история. Он собирался  снова  идти  к  Золотому
Кругу, вдвоем с нашим Виктором. Виктор пришел к нему в назначенное  время,
а тот висит, и на столе карта и записка с пожеланием всяческих успехов.
     Антон с сомнением смотрит в сторону похрапывающего Виктора.
     - А может быть, наш шеф его... того?
     - Все может быть, - легко соглашается Профессор.
     Некоторое время они молча курят.
     -  А  как  вы  полагаете,  Профессор,  этот  самый  Золотой  Круг   -
действительно Машина Желаний?
     - Стервятник разбогател. Он всю жизнь мечтал быть богатым.
     - И повесился...
     - И повесился. Тут нет никакого противоречия. Просто  на  самом  деле
человек никогда не знает, чего  он  хочет.  Человек  -  существо  сложное.
Голова его хочет одного, спинной мозг - другого, а душа - третьего... И ни
один человек не способен в этой каше разобраться.
     - Это верно, - говорит Антон. - Это очень верно вы  говорите.  Давеча
вот я сказал вам, что иду сюда за вдохновением... Вранье это. Плевал я  на
вдохновенье...
     Профессор  с  любопытством  смотрит   на   него.   Антон,   помолчав,
продолжает:
     - Нет, это не объяснить. Может быть, и в самом деле за  вдохновеньем.
Откуда я знаю, как назвать то, чего я хочу? И  откуда  мне  знать,  что  я
действительно не хочу  того,  чего  я  не  хочу?  Это  какие-то  чертовски
неуловимые вещи: стоит их назвать,  и  они  пропадают...  Как  тропическая
медуза - видели? В воде волшебный  цветок,  а  вытащишь  -  комок  мерзкой
слизи... А вы тоже не знаете?
     - Не знаю. Знаю только,  что  надо  многое  менять,  что  так  дальше
продолжаться не может... Нет, не знаю. Иду за знанием.
     - Во многие знания - многие печали... - бормочет Антон.
     - Тоже верно, - со вздохом говорит Профессор. - Давайте считать,  что
я иду ставить эксперимент - чисто,  точно,  однозначно...  Просто  научный
эксперимент, связанный с неким фактом. Понимаете?
Предыдущая страница Следующая страница
1 2 3  4 5 6 7 8
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 

Реклама