Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Реклама    

liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Зарубежная фантастика - Клиффорд Саймак Весь текст 318.69 Kb

Выбор богов

Предыдущая страница Следующая страница
1 2 3 4 5 6  7 8 9 10 11 12 13 14 ... 28
я сумею найти дорогу к его родной планете, кто-нибудь сможет  предоставить
мне сведения, которых я ищу.
     - Мне жаль, - сказал Джейсон. - Ужасно жаль, что  ты  проделал  столь
долгий путь и зря потратил столько времени.
     - Ты ничего не можешь мне сказать? Здесь нет никого другого?
     - Может быть, и есть, - сказал ему Джейсон и быстро добавил: -  Я  не
уверен.
     Он совершил промах и знал это. Он не мог спустить Езекию на  подобное
существо. Езекия и без того тронутый, а тут и подавно сойдет с ума.
     - Но должны же быть другие.
     - Нас только двое.
     -  Ты,  несомненно,  ошибаешься,  -  отвечал  инопланетянин.  -  Сюда
приходили двое. Ни один из них не был тобой.  Они  стояли  и  смотрели  на
меня, а потом ушли. Они не заметили, когда я попытался установить  с  ними
связь.
     - Они не могли тебя слышать, - сказал Джейсон. - И не могли ответить.
Они используют свой мозг для другого. Это были те, кто сказал мне о  тебе.
Они знали, что я могу говорить с тобой.
     - Значит, есть еще только один, кто может общаться.
     - Да. Остальные находятся не здесь, далеко среди звезд.  С  одним  из
них ты и разговаривал.
     - С этим вторым?
     - Не знаю, - сказал Джейсон. - Она никогда  не  говорила  ни  с  кем,
кроме своих. Она с ними здорово общается, независимо от расстояния.
     - Значит, ты единственный. И ты не можешь ничего мне сказать.
     -  Послушай,  это  старая  идея.  Никогда  не  существовало   никаких
доказательств. Была одна лишь вера. Человек  говорил  себе:  у  меня  есть
душа. Он в это  верил,  потому  что  так  говорили  ему  другие.  Говорили
властно. Без рассуждений и объяснений. Ему говорили это так  часто,  и  он
сам себе говорил это тоже так часто, что никогда  не  задавался  вопросом,
есть ли у него душа. Но никогда не  было  никаких  свидетельств.  Не  было
никаких доказательств.
     - Но досточтимый сэр, - взмолился инопланетянин, -  ты  скажешь  мне,
что же такое душа, не так ли?
     - Я могу тебе сказать, - ответил Джейсон, - что,  как  полагают,  она
есть. Это часть тебя. Невидимая и неощущаемая. Не часть твоего тела.  Даже
не часть твоего сознания. После твоей смерти она продолжает жить  и  живет
вечно. Или, по крайней  мере,  предполагается,  что  она  живет  вечно,  и
условия, в которых она оказывается после твоей смерти,  зависят  от  того,
каким ты был.
     - Кто судит о том, каким ты был?
     - Божество, - сказал Джейсон.
     - А это божество?
     - Не знаю, - сказал Джейсон. - Я просто не знаю.
     - Значит, ты откровенен  со  мной.  Я  сердечно  тебе  благодарен  за
откровенность. Ты говоришь приблизительно то же самое, что тот  другой,  с
которым я беседовал.
     - Может быть, найдется еще один, - сказал Джейсон. -  Если  я  разыщу
его, я с ним поговорю.
     - Но ты сказал...
     - Я знаю, что сказал. Это не человек. Это другое существо,  возможно,
более осведомленное, чем я.
     - Я буду с ним говорить?
     - Нет, ты не можешь с ним говорить.  Это  невозможно.  Тебе  придется
предоставить это мне.
     - Я тебе доверяю, - звучал голос из клубка червей.
     - А тем временем, - продолжал Джейсон, - не будешь ли ты моим гостем?
У меня есть жилище. Там для тебя найдется место. Мы были бы рады,  если  б
ты у нас поселился.
     - Я ощущаю, - сказал  инопланетянин,  -  замешательство,  которое  ты
испытываешь при виде меня.
     - Я не стану лгать, - ответил Джейсон. -  Я  действительно  испытываю
замешательство. Но я говорю себе, что ты тоже, возможно,  испытываешь  его
при виде меня.
     Лгать нет никакого смысла, Джейсон это знал.  Существу  не  требуются
слова, чтобы понять, какие чувства он испытывает.
     - Вовсе нет, - сказало существо.  -  Я  ко  всему  отношусь  терпимо.
Однако, вероятно, нам лучше оставаться порознь. Я буду ждать тебя здесь.
     - Тебе что-нибудь нужно? - спросил Джейсон. - Чего-нибудь не хватает?
Что я мог бы тебе предоставить для еды или удобства?
     - Нет, спасибо. Мне хорошо. Я ни в чем не нуждаюсь.
     Джейсон встал и повернулся, чтобы уйти.
     - У тебя чудесная планета, - сказал  инопланетянин.  -  Такое  тихое,
спокойное место. И исполнено странной красоты.
     - Да, мы тоже так считаем. Чудесная планета.
     Джейсон вскарабкался по узкой тропке, по которой до того спустился  в
ущелье. Он увидел, что солнце  уже  прошло  зенит  и  начало  клониться  к
западу.  Вдалеке  громоздились  темные  грозовые  тучи,   готовые   вскоре
поглотить солнце. С появлением туч, казалось,  тишина  в  лесу  стала  еще
более глубокой. Он слышал, как тихо  ложатся  на  землю  падающие  листья.
Где-то далеко слева цокала белка, встревоженная,  скорее  всего,  какой-то
своей  лесной  фантазией.  Сегодня  -  великолепный  день,   подумал   он,
совершенно великолепный, и даже если пойдет дождь -  он  все  равно  будет
великолепным во всех отношениях, кроме одного; и жаль, что  его  испортила
эта свалившаяся на него проблема.
     Чтобы  сдержать  данное  инопланетянину  слово,   Джейсону   придется
поговорить  с  Езекией,  но  если   он   поговорит   с   этим   самозваным
аббатом-роботом, то неизвестно, что может из  их  разговора  выйти.  Хотя,
может быть, и несправедливо именовать его самозванцем. У кого теперь  есть
право утверждать, что, при отсутствии заинтересованных  людей,  роботы  не
имеют оснований брать на себя задачу поддерживать негаснущей искру древней
человеческой веры?
     И вот насчет этой веры, подумал он. Почему люди от нее отвернулись? В
тот день,  когда  человечество  было  куда-то  перенесено,  вера  все  еще
существовала. Ее следы заметны в ранних записях, которые делал его  дед  в
первой из своих летописных книг. Возможно, она  имеет  место  в  несколько
ином виде среди индейцев, хотя никогда  не  проявляется  в  их  общении  с
Джейсоном. Некоторые, может быть все, молодые  люди  устанавливают  тайные
символические связи с предметами  окружающего  мира,  однако  сомнительно,
чтобы это можно было назвать какой-либо верой. О том никогда не говорилось
вслух, и потому, естественно,  Джейсон  располагал  лишь  самыми  скудными
сведениями.
     На Земле остались не те люди, подумал он. Если бы та неведомая  сила,
что унесла куда-то человечество, не затронула  другую  часть,  то  древняя
вера могла бы по-прежнему процветать, возможно, даже более, чем когда-либо
раньше. Но в его семье и среди других людей, которые находились в  большом
доме на мысе в ту роковую ночь, вера  уже  была  подорвана,  оставаясь  не
более чем цивилизованной условностью, которой они безразлично подчинялись.
Возможно, когда-то она была исполнена  смысла.  В  последующие  века  вера
пережила период пышного расцвета, затем - увядания и упадка,  и,  наконец,
превратилась лишь в тень  своего  былого  могущества.  Она  стала  жертвой
неверного поведения человека,  его  всепоглощающей  идеи  собственности  и
прибыли. Люди охотнее строили величественные  здания,  полные  пышности  и
блеска, чем питали веру в сердце и в мыслях своих. И вот к чему все пришло
- ее поддерживают существа,  которые  даже  не  являются  людьми,  машины,
которым в определенной мере придали сходство с человеком только вследствие
развития технологии и в силу человеческой гордыни.
     Джейсон добрался до вершины гряды; лес остался внизу, и в открывшейся
перспективе он увидел, как грозовые тучи на западе громоздятся все выше  и
уже закрыли солнце. Впереди находился дом, и Джейсон зашагал к  нему  чуть
быстрее, чем обычно. Сегодня утром он раскрыл свою летописную  книгу,  она
по-прежнему лежала открытая у него на столе, но он не  записал  в  нее  ни
строчки. Утром еще нечего было записывать,  однако  теперь  появилось  так
много нового: приход Горация Красное Облако, инопланетянин в ущелье и  его
странная просьба, желание Вечерней  Звезды  читать  книги  и  то,  что  он
пригласил ее прийти и пожить с ним и Мартой. Он успеет кое-что записать до
обеда, а после вечернего концерта снова сядет  к  столу  и  завершит  свой
отчет о событиях дня.
     Музыкальные деревья  настраивались,  и  один  молодой  побег  заметно
фальшивил. За домом робот-кузнец громко стучал по металлу - скорее  всего,
трудился над плугом. Тэтчер говорил, припомнил Джейсон,  что  все  плужные
лемехи снесены в дом, чтобы подготовить их к приходу весны и новому севу.
     Открылась дверь внутреннего дворика, из нее вышла Марта  и  двинулась
по дорожке ему навстречу. Какая она красивая,  подумал  он,  -  во  многих
отношениях красивее, чем в тот далекий день,  когда  они  поженились.  Они
хорошо жили вместе; нельзя было просить лучшего. В  нем  поднялась  теплая
волна благодарности за всю полноту жизни.
     - Джейсон! - крикнула Марта, поспешая навстречу.  -  Джейсон,  у  нас
Джон! Твой брат Джон вернулся!



                                    6

     (Выдержка из записи в журнале от 2 сентября 2185 года).
     ...Я часто размышляю о том, как же случилось, что мы остались  здесь.
Если Людей куда-то перенесли, что кажется гораздо более вероятным,  нежели
то, что они просто перенеслись куда-то сами, то вследствие  какой  причуды
судьбы или рока  вызвавшая  их  исчезновение  сила  не  тронула  тех,  кто
находился в этом доме? Монахов из монастыря, что стоит в миле  от  нас  по
дороге, забрали. Людей с сельскохозяйственной  станции,  которая  сама  по
себе являлась довольно крупным поселком, еще на полмили  дальше,  забрали.
Большое поселение в пяти  милях  выше  по  реке,  где  жили  рыбаки,  было
опустошено. Остались только мы одни.
     Порой я думаю,  не  сыграло  ли  здесь  свою  роль  то  социальное  и
финансовое положение, которое моя  семья  занимала  в  течение  последнего
столетия - что почему-то даже эта сверхъестественная сила  не  смогла  нас
коснуться, как не затронули нас (мало  того,  даже  принесли  определенную
пользу) нищета,  нужда  и  всякого  рода  ограничения,  что  были  вызваны
перенаселением Земли. Видимо, это социальная аксиома -  в  то  время,  как
многие терпят все большую нужду и лишения, немногие обретают  все  большую
роскошь и комфорт, питаясь за счет нищеты. Возможно, даже не сознавая, что
живут за счет нищеты других, не желая того - но живут.
     Конечно, только обращенное в прошлое сознание  вины  заставляет  меня
так думать, и я знаю, что не прав, поскольку многие семьи,  помимо  нашей,
так же жирели на чужой нищете, и  не  были  пощажены.  Если  "пощажены"  -
верное слово. Мы, разумеется, ничего не знаем  о  том,  что  означало  это
исчезновение.  Оно  могло  означать  смерть,  а   могло   также   означать
перемещение в какое-то другое место или во множество других мест,  и  если
это так, то перемещение могло быть благом.  Ибо  в  то  время  большинство
людей покинули бы Землю без сожаления. Вся поверхность суши, часть водного
пространства и вся получаемая энергия использовались лишь для того,  чтобы
поддерживать  простое  существование  огромных  масс   людей,   населявших
планету. Простое существование - не пустая фраза, ибо людям  едва  хватало
еды, чтобы прокормиться, едва хватало  места,  чтобы  жить,  едва  хватало
одежды, чтобы прикрыть наготу.
     То, что  моей  семье,  равно  как  и  другим  подобным  семьям,  было
позволено  сохранить  за   собой   то   относительно   большое   жизненное
пространство, которым они располагали задолго до  того,  как  связанные  с
перенаселением проблемы достигли критической остроты, является лишь  одним
из примеров существовавшей несправедливости.  То,  что  племя  индейцев  с
озера Лич, тоже оставленное на Земле той сверхъестественной силой, жило на
относительно большом и  малозаселенном  пространстве,  объясняется  иначе.
Земли, куда столетия назад их вытеснили, по большей части были  бросовыми,
хотя с течением лет неумолимая сила экономической необходимости отнимала у
них кусок за куском, и  в  недалеком  будущем  они  всего  бы  лишились  и
оказались бы загнаны в безымянное всепланетное гетто. Впрочем,  пс  правде
Предыдущая страница Следующая страница
1 2 3 4 5 6  7 8 9 10 11 12 13 14 ... 28
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 

Реклама