Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Реклама    

liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Зарубежная фантастика - Клиффорд Саймак Весь текст 318.69 Kb

Выбор богов

Предыдущая страница Следующая страница
1 ... 6 7 8 9 10 11 12  13 14 15 16 17 18 19 ... 28
она удерживает нас вместе - всех нас, даже тех, кто никогда на ней не был.
     - Зачем только им понадобилось находить Землю? -  спросила  Марта.  -
Как вообще они, затерянные среди звезд, сумели найти Землю?
     - Не знаю, - ответил Джон. - Но они умны.  Чересчур  умны,  вероятнее
всего. Их астрономия, прочие их  науки  превосходят  все,  о  чем  земляне
когда-либо осмеливались мечтать.  Каким-то  образом  им  удалось  нащупать
среди звезд и определить солнце своих предков. И у них есть корабли, чтобы
сюда добраться. Они уже добрались до других близлежащих солнц, исследуя  и
пользуясь ими.
     - Дорога сюда займет у них некоторое время, - сказал  Джейсон.  -  Мы
успеем придумать, что предпринять.
     Джон покачал головой:
     - Скорость  их  кораблей  во  много  раз  превышает  скорость  света.
Разведывательный корабль уже год был в пути, когда я  об  этом  узнал.  Он
может прибыть не сегодня-завтра.



                                    11

     (Выдержка из записи в журнале от 19 апреля 6135 года).
     ...Сегодня мы посадили деревья, которые принес  с  собой  Роберт.  Мы
чрезвычайно  аккуратно  посадили  их  на  небольшой   возвышенности,   что
находится на полпути между Домом и монастырем. Сажали их, конечно, роботы,
но мы тоже присутствовали и руководили  -  чего,  впрочем,  совершенно  не
требовалось - и получилось, в  сущности,  маленькое  торжество.  Там  были
Марта, я и Роберт, а пока мы этим занимались, прибыли Эндрю и  Маргарет  с
детьми, Тэтчер послал их к нам, и у нас получился хороший праздник.
     Хотелось бы знать, как деревья приживутся. Уже не  в  первый  раз  мы
пытаемся  сажать  инопланетные  растения  на  Земле.  Джастин,   например,
приносил откуда-то от Полярной  звезды  горсть  хлебных  зерен,  были  еще
клубни, которые собрала Силия. И то и другое пришлось бы  кстати,  добавив
разнообразия нашей пище, однако у  нас  ничего  не  вышло,  хотя  зерна  и
протянули несколько лет, с каждым разом давая  все  меньший  урожай,  пока
наконец мы не посадили то немногое, что имели, и не увидели даже  ростков.
Я полагаю,  что  нашей  почве  чего-то  недостает,  возможно,  отсутствуют
определенные  минералы  или,  например,  бактерии,  либо  микроскопические
животные формы жизни, которые необходимы для инопланетных растений.
     Мы, разумеется, будем о деревьях очень заботиться  и  внимательно  за
ними  наблюдать,  поскольку,  если  они  хорошо  приживутся,   это   будет
замечательно. Роберт называет их музыкальными деревьями и говорит, что  на
его родной планете они растут огромными рощами и в вечерние часы исполняют
концерты, хотя очень трудно сказать, с  чего  бы  им  исполнять  концерты,
когда на их планете нет никакой другой  разумной  формы  жизни,  способной
оценить хорошую музыку. Возможно, они играют для себя или для  соседей,  и
вечерами одна роща слушает другую, с глубоким пониманием  оценивая  ее  по
достоинству.
     Я бы предположил, что могут быть и иные причины,  которых  Роберт  не
понял, довольствуясь тем, что сидел и слушал, не вникая глубоко в причины,
порождающие музыку. Но когда я  пытаюсь  придумать  эти  другие  возможные
причины, на ум не приходит ни одной. Наш опыт и история, конечно,  слишком
невелики, чтобы пытаться понять цели иных форм жизни,  обитающих  в  нашей
галактике.
     Роберт смог принести на Землю только  полдюжины  деревьев,  маленькие
побеги высотой фута в три, которые он  выкопал  чрезвычайно  осторожно,  а
корни обернул своей собственной  одеждой,  так  что  на  Землю  он  явился
совершенно голый. Моя одежда ему несколько великовата, однако  он,  всегда
готовый посмеяться, в том числе и  над  собой,  ничего  не  имеет  против.
Роботы сейчас шьют ему гардероб,  и  он  покинет  Землю,  облаченный  куда
лучше, чем когда раздевался для того, чтобы завернуть корни деревьев.
     Конечно, у нас нет никаких разумных оснований  ожидать,  что  деревья
примутся, но очень хочется  надеяться.  Я  так  давно  не  слышал  никакой
музыки, что трудно даже вспомнить, что это такое. Ни у меня,  ни  у  Марты
совершенно нет музыкальных способностей. Лишь двое из тех, кто был здесь с
самого начала, обладали музыкальным слухом, а они уж давным-давно покинули
Землю.  Много  лет  назад,  охваченный  грандиозной  идеей,   я   прочитал
достаточно книг,  чтобы  постичь  кое-какие  основы  игры  на  музыкальных
инструментах, и засадил роботов за их изготовление, что имело  не  слишком
блестящий результат, а затем попытался заставить их играть, что получилось
еще хуже. По всей видимости, роботы - по крайней мере,  наши  -  имеют  не
больше музыкальных способностей,  чем  я.  В  дни  моей  молодости  музыка
записывалась при  помощи  электронной  аппаратуры,  и  после  Исчезновения
оказалось совершенно невозможным ее воспроизвести. По правде  говоря,  мой
дед, когда  собирал  книги  и  произведения  искусства,  не  взял  в  свою
коллекцию ни единой записи, хотя мне кажется,  что  в  одном  из  подвалов
хранится значительное собрание партитур - старик, видимо, надеялся, что  в
будущем найдутся люди, музыкально одаренные, которым они пригодятся...



                                    12

     Он знал, что такое музыка, и был ею очарован, и  порой  она  чудилась
ему в шелесте листвы на ветру или в серебряном  звоне  бегущей  по  камням
воды, но никогда в жизни не доводилось ему слышать музыку, подобную этой.
     Он помнил, как Старый Джоуз садился по вечерам у порога своей хижины,
прилаживал под подбородком скрипку и водил смычком  по  струнам,  порождая
радость или печаль, а порой ни то ни другое, а просто чарующую мелодию.
     - Играю я уже неважно, - говаривал он. - Пальцы мои уже не так  ловко
танцуют по  струнам,  и  рука,  держащая  смычок,  отяжелела.  Она  должна
бабочкой порхать над струнами - вот так.
     Однако мальчику, сидящему на еще теплом от солнца песке,  эта  музыка
казалась чудесной. На высоком холме позади хижины койот  поднимал  к  небу
морду и выл под звучание скрипки, повествуя о пустынности холмов, и  моря,
и пляжа, словно, кроме него, старика со скрипкой да сидящего на  корточках
паренька, вокруг не осталось ничего живого, одни  пни  да  древние  холмы,
виднеющиеся в сумерках.
     Еще были, много позже, охотники на  буйволов  со  своими  барабанами,
трещотками и свистками из оленьей кости, и под отбиваемый ритм он вместе с
другими плясал в  сильнейшем  возбуждении,  которое,  как  он  чувствовал,
уходило корнями в далекое прошлое.
     Но здесь звучала не скрипка, не свисток из оленьей кости, не барабан;
эта  музыка  наполняла  собою  весь  мир  и  гремела  под  небесами,   она
захватывала человека и уносила с собой, затопляла его, заставляла позабыть
о собственном теле, влиться всем  своим  существом  в  узор,  который  она
создавала.
     Какая-то часть его сознания оставалась свободной, не была захвачена и
затоплена, а озадаченно и изумленно  тянулась  навстречу  этому  звучащему
волшебству, снова и снова  повторяя:  музыку  создают  деревья.  Маленькая
группка деревьев на холме - они  кажутся  призрачными  в  вечернем  свете,
когда все вокруг так чисто и свежо после пронесшегося  дождя,  белые,  как
березы, но выше,  чем  березы  обычно  бывают.  Деревья,  у  которых  есть
барабан, и скрипка, и свисток из оленьей кости, и еще много-много чего,  и
они объединяют все это вместе, пока не заговорит само небо.
     Он заметил, что кто-то прошел через сад и остановился  рядом,  но  не
повернулся взглянуть, кто это, поскольку на  холме,  где  стояли  деревья,
что-то было неладно. Невзирая на  всю  красоту  и  мощь,  там  было  нечто
неправильное, и если бы удалось это  исправить,  то  музыка  сделалась  бы
совершенной.
     Езекия протянул руку и осторожно поправил повязку на щеке юноши.
     - Теперь вы себя хорошо чувствуете? - спросил он. - Вам лучше?
     - Это замечательно, - ответил тот, - но что-то не так.
     - Все как положено, - сказал Езекия. - Мы  вас  перевязали,  согрели,
накормили, и теперь с вами все в порядке.
     - Да не со мной. С деревьями.
     - Они играют хорошо, - возразил Езекия. - Редко бывало лучше.  И  это
одна из старых композиций, не экспериментальная...
     - В них есть какой-то недуг.
     - Некоторые деревья уже состарились и умирают,  -  сказал  Езекия.  -
Может быть, они играют несовершенно, не так, как в былые дни, но все равно
хорошо. И там есть молодые побеги, которые еще не приобрели сноровки.
     - Почему им никто не поможет?
     - Им невозможно помочь. А если и возможно, никто не знает как. Все на
свете старится и умирает, вы - от старости, я - от ржавчины. Это не земные
деревья. Их много веков назад принес  один  из  тех,  кто  путешествует  к
звездам.
     И вот  опять,  подумал  молодой  человек,  говорят  о  путешествии  к
звездам. Охотники на буйволов рассказывали, что есть  мужчины  и  женщины,
которые отправляются к звездам, и сегодня утром об этом упомянула девушка,
с  которой  он  говорил.  Девушка-то  должна  знать  -  ведь   она   может
разговаривать  с  деревьями.  Интересно,  подумал  он,  говорила  ли   она
когда-нибудь с призрачными деревьями на холме?
     Она может говорить с деревьями, а  он  может  убивать  медведей  -  и
неожиданно в памяти всплыл тот миг, когда в балке  поднялся  на  дыбы  тот
последний медведь, бывший к нему слишком близко. Но  теперь,  по  какой-то
странной причине, это был совсем не медведь, а деревья  на  холме,  и  туг
произошло то же, что случилось с медведем, появилось то же чувство,  будто
он выходит из собственного тела и с чем-то  соприкасается.  Но  с  чем?  С
медведем? С деревьями?
     Затем все исчезло, и он опять находился в своем теле, и  пропало  то,
что было неладно с деревьями, и  все  стало  правильно  и  хорошо.  Музыка
наполняла собою мир и гремела под небесами.
     Езекия сказал:
     - Вы, несомненно, ошибаетесь насчет деревьев. В  них  не  может  быть
никакого недуга. Мне кажется, именно сейчас они играют как никогда.



                                    13

     Ночью Джейсон проснулся и снова заснуть уже не смог. Он знал, что  не
тело его пренебрегает сном; это его ум,  переполненный  думами  и  дурными
предчувствиями, отказывался отдыхать.
     В конце концов он встал и начал одеваться.
     - Что такое, Джейсон? - спросила Марта со своей кровати.
     - Не спится, - ответил он. - Пойду пройдусь.
     - Надень плащ. Ветер ночью холодный. И  постарайся  не  беспокоиться.
Все образуется, все будет хорошо.
     Спускаясь по лестнице, он подумал о том, что она неправа и знает, что
неправа; она сказала так лишь  затем,  чтобы  его  подбодрить.  Ничего  не
образуется, не будет хорошо. Стоит  Людям  вернуться  на  Землю,  и  жизнь
непременно изменится, она уже никогда не будет такой, как прежде.
     Когда он вышел во внутренний дворик, из-за угла  кухни,  пошатываясь,
показался старый Баусер. Не было видно ни  молодого  пса,  который  обычно
сопровождал его на прогулках, ни остальных собак. Либо они  где-то  спали,
либо отправились  охотиться  на  енота,  а  может  быть,  учуяли  мышей  в
кукурузных снопах.  Ночь  была  тиха  и  прохладна,  и  исполнена  чувства
одновременно  холодного  и  печального.  На  западе,  над  темной   массой
поросшего лесом утеса на другом берегу Миссисипи, висел  тонкий  месяц.  В
воздухе стоял слабый запах опавших листьев.
     Джейсон пошел по тропинке, ведущей к оконечности  мыса  над  слиянием
рек Старый пес увязался за ним. Месяц светил совсем тускло,  хотя,  сказал
себе Джейсон, свет особо и не нужен. Он столько раз ходил этой  тропинкой,
что нашел бы ее даже в темноте.
     Земля спокойна, подумал он, не только здесь, но повсюду.  Спокойна  и
отдыхает после бурных столетий, когда человек вырубал деревья, вырывал  из
ее недр минералы, распахивал прерии, строил дома на ее широких просторах и
вылавливал рыбу в ее  водах.  Неужели  после  этого  краткого  отдыха  все
начнется  сначала?  Направляющийся  к  Земле  корабль  послан   лишь   для
Предыдущая страница Следующая страница
1 ... 6 7 8 9 10 11 12  13 14 15 16 17 18 19 ... 28
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 

Реклама