Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Реклама    

liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Зарубежная фантастика - Клиффорд Саймак Весь текст 318.69 Kb

Выбор богов

Предыдущая страница Следующая страница
1 ... 4 5 6 7 8 9 10  11 12 13 14 15 16 17 ... 28
человека с микробом, быть может, даже с  чем-то  меньшим,  нежели  микроб.
Инстинктивно понимаешь, что тебя, отдельного человека, он не  в  состоянии
заметить, хотя есть свидетельства, по крайней мере, мне так  кажется,  что
он может заметить и действительно заметил человечество.
     Я подобрался к нему так близко, как только мог выдержать мой мозг.  Я
съеживался перед ним. Не знаю, что еще я делал.  Местами  все  это  как-то
смутно припоминается. Возможно, я был слишком близко.  Но  мне  надо  было
знать, понимаете. Я должен был быть уверен - и теперь я уверен. Он там,  и
он наблюдает, и он знает, и в случае нужды он может  действовать,  хотя  я
склонен думать, что быстро действовать он бы не стал.
     - Как действовать? - спросил Джейсон.
     - Не знаю, - ответил Джон. - Ты  должен  понять,  что  все  это  лишь
впечатление, мысленное впечатление. Ничего зрительного. Ничего, что  я  бы
видел или слышал. Именно оттого, что все это  мысленное  впечатление,  его
так трудно описать. Как описать реакции человеческого мозга? Как  передать
эмоциональное воздействие этих реакций?
     - До нас доходил слух, - обратился Джейсон к  Марте.  -  Кто-то  тебе
говорил. Ты не помнишь, кто это был, кто мог находиться так же далеко, как
Джон, или почти так же...
     - Им не надо было забираться так же далеко,  -  сказал  Джон.  -  Они
могли его ощутить с гораздо  большего  расстояния.  Я  намеренно  старался
подобраться поближе.
     - Не помню, кто это был, - ответила Марта. - Мне  говорили  двое  или
трое. Не сомневаюсь, все это доходило  через  вторые-третьи  руки.  Может,
через десятые или двенадцатые. Слух, передаваемый от одного к другому,  от
многих ко многим другим. Просто что в  центре  галактики  находится  некое
зло. Что кто-то там был и на него натолкнулся. Но совершенно ничего о том,
чтобы кто-нибудь его исследовал. Наверное, боялись.
     - Что верно, то верно, - отозвался Джон. - Я очень боялся.
     - Ты называешь его Принципом, - сказал Джейсон. - Странное  название.
Почему Принцип?
     - Так мне думалось, когда я был рядом с ним, - ответил Джон. - Он мне
не говорил. Он вообще со мной  не  общался.  Возможно,  он  меня  даже  не
замечал, не знал, что  я  существую.  Крошечный  микроб,  который  к  нему
подбирался.
     - Но Принцип?  Это  же  был  предмет,  существо,  организм.  Довольно
странно так обозначать существо или  организм.  На  то  должна  была  быть
причина.
     - Я не уверен, Джейсон, что это существо  или  организм.  Это  просто
нечто. Возможно, сгусток разума.  А  какую  форму  может  принять  сгусток
разума? На что он может быть похож? Можно ли его вообще видеть?  Будет  ли
это облако, или поток газа, или триллионы крошечных пылинок,  танцующих  в
свете находящихся в центре галактики солнц? Причина, по которой  я  назвал
его Принципом? Я и в самом деле не могу сказать. Тут нет  логики,  нет  ни
одной причины, в которую я мог бы ткнуть пальцем. Просто я чувствовал, что
это - основной принцип вселенной, ее направляющая сила, ее мозговой центр,
то, что делает вселенную единым целым и приводит ее  в  действие  -  сила,
заставляющая электроны вращаться вокруг ядра,  а  галактики  -  вокруг  их
центров, сила, удерживающая все и вся на своем месте.
     - Ты мог бы точно указать его местоположение? - спросил Джейсон.
     Джон покачал головой:
     - Это невозможно. Никакой тебе  тригонометрической  съемки.  Ощущение
Принципа, казалось, было везде; оно исходило отовсюду.  Смыкалось  вокруг.
Окутывало и поглощало; не было никакого чувства направления. Да и в  любом
случае, это было бы нелегко - там столько солнц и столько  планет.  Битком
набито. Солнца на расстоянии меньше одного светового года друг от друга. В
большинстве своем старые, и большая часть планет мертвы. На  некоторых  из
них  обломки  и  развалины  того,  что  когда-то,  видимо,  было  великими
цивилизациями, но все они уже погибли...
     - Может быть, это одна из тех цивилизаций...
     - Может быть, - сказал Джон. - Я сначала так и думал.  Что  одной  из
этих древних цивилизаций удалось выжить, и разум ее превратился в Принцип.
Но затем я усомнился. Поскольку я убежден, что для  появления  и  развития
Принципа потребовалось больше времени, чем период существования галактики.
Я не знаю, как объяснить, но судя по одной только силе этого разума или по
тому, насколько он нам чужд. Не просто насколько  он  отличен.  В  космосе
повсюду встречаются формы разумной жизни, отличные от нас, и  эти  отличия
делают их нам чуждыми. Но не так, как чужд нам Принцип.  Страшно  чужд.  И
это наводит на мысль о том, что зародился он вне  галактики  и  во  время,
предшествующее  ее  появлению.  Зародился  во  времени  и   месте,   столь
разнящихся с нашей галактикой, что постичь это невозможно. Я  полагаю,  ты
знаком с теорией стационарной вселенной?
     - Да, конечно, - сказал Джейсон. - Вселенная не имеет ни  начала,  ни
конца, она находится в состоянии непрерывного созидания, когда  образуется
новая материя, появляются новые галактики, хотя старые и погибают.  Однако
специалисты по космологии, еще до исчезновения Людей, установили, что  эта
теория несостоятельна.
     - Я знаю, - сказал Джон. - И все же была одна надежда - можно назвать
это надеждой, поскольку некоторые люди из философских  соображений  упрямо
цеплялись за эту концепцию. Она была столь красива, столь величественна  и
внушала такое благоговение, что они никак не могли от  нее  отказаться.  И
они говорили: предположим, что вселенная гораздо больше, чем кажется,  что
мы видим лишь малую ее  часть,  крошечный  прыщик  на  коже  этой  большой
вселенной, и этот крошечный прыщик находится в стадии, которая  заставляет
нас думать не о стационарной вселенной, а о развивающейся.
     - И ты считаешь, что они были правы?
     - Возможно, и были. Стационарное состояние дало  бы  Принципу  время,
необходимое для его появления. До этого вселенная, возможно, находилась  в
состоянии хаоса. Принцип  мог  быть  той  созидающей  силой,  которая  все
расставила по своим местам.
     - Ты во все это веришь?
     - Да, верю. У меня было время подумать, и я сложил все воедино,  и  у
меня так хорошо получилось, что теперь  я  в  этом  убежден.  Не  имея  ни
малейших доказательств. Ни крупицы информации. Но эта мысль  укрепилась  в
моем сознании, и я не могу от  нее  избавиться.  Я  говорю  себе,  что  ее
внедрил Принцип, внушил ее мне. Я говорю себе так, потому что только таким
способом могу это объяснить. И  все  же  я  знаю,  что  неправ,  поскольку
Принцип, вне всякого сомнения, не имел обо мне понятия.  Никогда  не  было
никаких признаков того, что он меня заметил.
     - Ты говоришь, что находился близко от него.
     - Настолько близко, насколько посмел. Мне все время было  страшно.  Я
добрался до точки, где уже не выдержал и бежал обратно.
     - Где-то по дороге ты нашел Людей. Таким образом, все  же  был  некий
результат. Ты бы никогда их не нашел, если б не гонялся  за  этой  штукой,
которую зовешь Принципом.
     - Джейсон, - сказала Марта, - на тебя все это как будто не  произвело
особого впечатления. Что с тобой? Вот вернулся твой брат, и...
     - Прошу прощения, - ответил Джейсон.
     - Пожалуй, я этого еще не осознал.  Слишком  велико,  чтобы  осознать
сразу. Возможно, в глубине души я испытываю ужас, и то,  что  называю  его
"этой штукой", - просто защитная реакция, я отталкиваю его от себя.
     - То же самое было и  со  мной,  -  сказал  Джон  Марте.  -  То  есть
поначалу. Но вскоре я это преодолел. И верно, я бы никогда не нашел Людей,
если бы не искал Принцип. Слепой случай, что я их нашел. Видите ли, я  уже
двинулся обратно и прыгал с планеты на планету, но по иному пути, чем тот,
по которому пришел. Думаю, вы знаете, что надо с предельной  осторожностью
выбирать планеты, которые используешь. Ты можешь их ощутить и выбрать  те,
что покажутся лучшими, и есть много ориентиров,  которые  неплохо  служат,
однако всегда  существует  возможность,  что  у  планеты  могут  оказаться
какие-нибудь особенности, которых ты  не  обнаружил,  или  же  чего-нибудь
недостает, что ты считал само собой разумеющимся и чего  там  просто  нет,
поэтому всегда надо иметь в  запасе  планету-другую,  чтобы,  если  что-то
окажется неладным, туг же переместиться  в  другое  место.  Я  имел  такие
запасные варианты и попал на планету, если и не смертельную для  меня,  то
по крайней мере чрезвычайно неудобную. Я быстро  перескочил  на  другую  и
тут-то и нашел Людей. Планета была все еще довольно близко к Принципу, и я
удивлялся, как они это переносят, как они могут жить к нему так  близко  и
совершенно не обращать внимания - или  делать  вид,  что  не  обращают.  Я
думал, может, они к нему привыкли, хотя непохоже, чтобы к такой вещи можно
было легко привыкнуть. И лишь спустя какое-то время я понял, что  они  его
не замечают. У них не развились парапсихические способности, как у нас,  и
они к нему абсолютно глухи. Они понятия не имели, что там такое находится.
     Мне    повезло.    Я    материализовался    в    открытом     поле...
"материализовался", конечно, не то слово; но у нас нет более  подходящего.
Нелепо, когда человек может что-то делать и не знает слова для того, чтобы
это  как-то  обозначить.  Ты,  Джейсон,  случайно  не  знаешь,  разобрался
кто-нибудь в том, что же, в сущности, происходит,  когда  мы  путешествуем
среди звезд?
     - Не знаю, - ответил Джейсон. - Думаю, нет. Может, Марта знает  лучше
меня. Она постоянно разговаривает с остальными и знает все новости.
     - Некоторые пытались разобраться, - сказала Марта, - да только ничего
не добились. Это было раньше.  Не  думаю,  чтобы  кто-то  долго  старался.
Сейчас они просто принимают это как должное. Никого больше не заботит, как
и почему это происходит.
     - Может, оно и хорошо, - сказал Джон. - Как бы  то  ни  было,  я  мог
промахнуться. Прибыл бы в полное народу место, и кто-нибудь бы увидел, как
я появился ниоткуда, или же, впервые за столетия увидев много людей сразу,
либо признав их за бывшим землян, я поспешил бы к ним в объятия, ликуя  от
того, что наконец-то их нашел. Хотя я совсем их не искал. Вот уж о  чем  и
думать не думал.
     Однако я появился в чистом поле и в некотором отдалении увидел  людей
- то есть я так думал,  что  это  люди  -  фермеров,  которые  работали  с
большими самоходными сельскохозяйственными орудиями. И когда я увидел  эти
орудия, то понял, что если передо мной люди, то не нашего клана,  ведь  мы
уже тысячи лет не имеем дела с самоходными машинами. Мне пришло в  голову,
что раз эти существа, несомненно, люди, то, видимо,  те,  которые  в  свое
время были унесены с Земли, и от этой мысли я ощутил слабость в коленях  и
восторг в душе. Хотя я сказал себе, что это совершенно невероятно и что я,
очевидно,  обнаружил  еще  одну  расу  гуманоидов,   и   это   тоже   было
маловероятно, поскольку во всей галактике никто до меня  не  нашел  другой
расы людей. Или уже нашли? Я так долго отсутствовал, что не  знаю  никаких
новостей.
     - Нет, не нашли, - ответила Марта. - Множество других существ, но  не
гуманоидов.
     - Кроме того, у них были машины. И  я  сказал  себе,  что  тем  менее
вероятно, чтобы я нашел иную расу. Поскольку мы уже встречались с  другими
технологическими расами, и их техника столь сложна и фантастична,  что  мы
даже не в состоянии понять принцип ее действия  или  назначение.  Казалось
абсурдным, что я натолкнулся на другую гуманоидную расу, имеющую  машинную
технологию. Единственный вывод, который я мог сделать, - что  передо  мной
Люди. Поняв это, я стал несколько осмотрительнее. Пусть мы одной крови, но
между нами лежат пять тысяч лет, а за пять тысяч лет, напомнил я себе, они
могли стать нам столь же чужды, как  любая  другая  раса,  обнаруженная  в
космосе. А мы хорошо усвоили, что  в  первый  раз  вступать  в  контакт  с
Предыдущая страница Следующая страница
1 ... 4 5 6 7 8 9 10  11 12 13 14 15 16 17 ... 28
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 

Реклама