Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Реклама    

liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Зарубежная фантастика - Клиффорд Саймак Весь текст 318.69 Kb

Выбор богов

Предыдущая страница Следующая страница
1 2 3  4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 ... 28
     - Конечно. Все, что хочешь.
     - Почему ты ни разу не отправлялся к звездам?
     - Возможно, потому, что не могу.
     - Но ты никогда и не пытался. Ты никогда по-настоящему не хотел.
     - Остальные отправлялись один за другим, - сказал Джейсон, - пока  не
остались только Марта да я. Нам казалось, что кто-нибудь должен  остаться,
что не следует совсем покидать Землю. Что в доме должен  быть  кто-нибудь,
кто был бы для остальных чем-то вроде якоря. Поддерживал бы в очаге огонь,
встречал бы тех, кто захочет вернуться.
     - Они, конечно, возвращаются. И вы здесь и встречаете их.
     - Некоторые возвращаются, - сказал Джейсон. - Не все. Мой  брат  Джон
покинул нас одним из первых. Он не возвращался ни разу, и мы о нем  ничего
не слыхали. Я часто думаю о том, где же он. Если он еще жив.
     - Ты говоришь об ответственности, об  обязанности  остаться.  Однако,
Джейсон, дело не только в этом.
     - Я думаю, это часть. Когда-то большая, чем сейчас.  Джон  и  я  были
старшими. Моя сестра Дженис младше нас. Мы  по-прежнему  временами  с  ней
встречаемся, и Марта часто с ней  разговаривает.  Если  бы  Джон  остался,
возможно, мы с Мартой и отправились бы. Я сказал, что, может быть,  мы  не
отправились потому, что не могли. В действительности я так не  думаю.  Эта
способность, похоже, врожденная. Я допускаю,  что  человек  обладал  ею  в
течение длительного времени, прежде  чем  начал  использовать.  Чтобы  она
развилась, необходимо было время,  и  его  дала  нам  удлинившаяся  жизнь.
Возможно, она развилась бы даже и без более долгой жизни, не будь мы столь
озабочены и столь сбиты с толку нашей технологией. Быть может,  где-то  мы
свернули не туда, восприняли неверные ценности  и  позволили,  чтобы  наша
забота о развитии технологии скрыла нашу настоящую и истинную  цель.  Быть
может, именно она  не  позволяла  нам  понять,  что  мы  имеем.  Эти  наши
способности не могли пробиться в сознании  сквозь  толстые  пласты  машин,
сметных калькуляций стоимости и тому  подобного.  И  когда  мы  говорим  о
способностях, это не одно лишь путешествие к звездам. Твой народ к звездам
не путешествует. Возможно, вы в этом не нуждаетесь. Вместо этого вы  стали
частью окружающей вас среды, живете в ней и  понимаете  ее.  Для  вас  это
повернулось таким образом...
     - Но  если  ты  мог  путешествовать,  почему  ты  этого  не  делаешь?
Разумеется, ты мог бы позволить себе недолгое отсутствие. Роботы обо  всем
бы позаботились. Поддерживали бы огонь в очаге, могли  бы  встретить  тех,
кто захочет вернуться.
     Джейсон покачал головой:
     - Теперь уже слишком поздно. С годами я все больше влюбляюсь  в  этот
дом и эти земли. Я чувствую себя их частью. Без них -  и  без  Земли  -  я
пропаду. Я не смогу без них жить. Человек не может ступать по одной и  той
же земле, жить в одном и том же доме в течение почти пяти тысяч лет...
     - Я понимаю, - сказал Красное Облако. - Наше племя, когда численность
его увеличилась, разделилось и превратилось в несколько племен. Одни живут
в прериях, другие в лесах на востоке. Я предпочитаю  держаться  этих  двух
рек...
     - Я повинен в дурных манерах, - проговорил Джейсон. -  Мне  следовало
спросить об этом прежде всего. Как поживает миссис Облако?
     - Счастлива. Блаженствует, распоряжаясь в новом лагере.
     - А твои сыновья и далекие праправнуки?
     - Из правнуков лишь немногие  остались  с  нами,  -  ответил  Красное
Облако. - Сыновья и внуки живут в других племенах. Порой мы кое-что узнаем
о них. Бегущего Лося, моего прапраправнука, около года тому  назад  задрал
гризли. Нам сообщил гонец. Все же остальные благополучно здравствуют.
     - Я скорблю, - сказал Джейсон. - Бегущим Лосем можно было гордиться.
     Красное Облако благодарно склонил голову.
     - Миссис Джейсон, как я понимаю, находится в добром здравии.
     Джейсон кивнул:
     - Она проводит много времени в беседах с  остальными.  Чрезвычайно  в
этом искусна, гораздо более, чем я. Телепатия словно ее вторая  натура,  и
каждый вечер у нее ворох новостей. Нас  теперь  много.  Понятия  не  имею,
сколько именно, - Марта скажет вернее. Она все это помнит, все родственные
связи, кто на ком женился и так далее. Нас несколько тысяч, не меньше.
     - Ты говорил как-то раз, очень давно, что в космосе  были  обнаружены
разумные существа, но все не похожие на нас.  За  то  время,  что  нас  не
было...
     - Ты прав, - сказал Джейсон. - Все на нас не похожи. С некоторыми  мы
вступили в контакт.  Одни  дружелюбны,  другие  не  очень,  третьи  к  нам
равнодушны. Большинство из них нам столь чужды, что мурашки бегут по телу.
И, конечно, есть  инопланетные  путешественники,  которые  порой  посещают
Землю.
     - И это все? Никакого взаимодействия...
     - Нет, это не все, - ответил Джейсон.  -  Появилось  нечто  весьма  и
весьма тревожное. Буквально дуновение, но встревожившее  нас  чрезвычайно.
Словно прилетевший с ветром дурной запах. Откуда-то из центра...
     - Из центра чего, Джейсон?
     - Центра галактики. Из ядра.  Какой-то  разум.  Мы  лишь  смутно  его
почуяли, и этого достаточно...
     - Враждебный?
     - Нет, не враждебный.  Холодный.  Рассудочный,  слишком  рассудочный.
Холодный и равнодушный. Аналитический. Черт, я не могу тебе объяснить. Это
невозможно объяснить. Как если бы земляной червь смог почуять человеческий
разум. Даже более. Разница между ним и нами больше, чем между человеком  и
земляным червем.
     - Вас это напугало?
     - Напугало? Пожалуй. Расстроило. Встревожило.  Одно  утешение  -  что
нас, возможно, и не замечают.
     - Тогда зачем волноваться?
     - Мы не слишком  волнуемся.  Дело  в  другом.  Просто  ощущаешь  себя
нечистым, зная, что в одной с тобой галактике существует  нечто  подобное.
Словно наткнулся на яму, полную концентрированного зла.
     - Однако это не зло.
     - Видимо, нет. Я не знаю, что  это.  И  никто  не  знает.  Мы  просто
почуяли запах...
     - Ты сам его обнаружил?
     - Нет. Другие. Двое из тех, кто среди звезд.
     - Скорее всего, беспокоиться незачем. Просто надо держаться  подальше
и не мешать. Однако интересно - не имеет ли он какого-нибудь  отношения  к
тому, что исчезли Люди? Хотя непохоже на это. Ты, Джейсон, по-прежнему  не
знаешь, почему это случилось, почему все Люди покинули Землю?
     - Абсолютно, - ответил Джейсон.
     - Ты говорил об инопланетянах, которые сюда являются...
     - Да, - сказал Джейсон. - Странно, как они нынче являются  на  Землю.
Конечно, их немного. То есть о немногих мы знаем. В прошлом веке  два  или
три, хотя, если  подумать,  учитывая  имеющиеся  огромные  пространства  и
расстояния, получается много. Но раньше их как будто вовсе  не  было.  Это
начало случаться только после исчезновения Людей. Хотя возможно,  что  они
прибывали на Землю и прежде, только их никто не видел, а если и видели, то
не признавали за инопланетян. Может быть, мы их не видели, потому  что  не
были готовы узнать. Даже если б мы их увидели, то закрыли бы  глаза  и  не
признали бы. Мы бы чувствовали себя неуютно в присутствии чего-то, чего мы
не можем понять, и потому одним широким жестом их всех перечеркнули. Мы бы
твердили, что их не может быть, что их здесь нет, мы их никогда не видели,
и тем бы все и закончилось.
     - Возможно, так оно и  было,  -  сказал  Красное  Облако.  -  Или  их
прибывало гораздо меньше. У нас была  беспокойная  планета,  переполненная
разумом, который порой наводил даже страх. Быть может, уменьшенное подобие
этого  твоего  разума  в  центре  галактики.  Разумеется,  в  таком  месте
инопланетный путешественник не стал бы останавливаться и  искать  покоя  и
отдыха. Ибо покоя он здесь не нашел бы. В  те  дни  покоя  здесь  не  было
никому.
     - Ты, конечно, прав, - сказал Джейсон. -  Теперь  мы  это  знаем.  Не
думаю, чтобы мы могли каким-то образом узнать это тогда.  Мы  продвигались
вперед. Мы развивались...
     - Я полагаю, ты разговаривал с некоторыми путешественниками.
     - С  двумя  или  тремя.  Однажды  я  преодолел  пятьсот  миль,  чтобы
поговорить с одним из них, но он уже исчез к  тому  времени,  как  я  туда
добрался. Известие о нем принес робот. Я не столь искусен,  как  Марта,  в
галактической  телепатии,  но  могу   беседовать   с   инопланетянами,   с
некоторыми, во всяком случае. Вроде бы мне это дано. Хотя иногда никак  не
поговоришь. У них нет основы, чтобы воспринять звуковые волны  в  качестве
средства связи, а человек,  со  своей  стороны,  может  не  воспринять  те
сигналы или психические волны, которые используют они. А с  другими,  даже
если есть средства  связи,  все  равно  разговора  не  получается.  Просто
совершенно не о чем говорить, никаких общих тем.
     -   Я   отчасти   пришел   как   раз   поговорить   об   инопланетных
путешественниках, - сказал Красное Облако. - Я бы, конечно, в любом случае
пришел, в первый же день, как смог. Но я хотел тебе рассказать, что у  нас
появился один такой. В начале Ущелья Кошачьей Берлоги. Его нашел Маленький
Волк и прибежал сказать мне об этом, и я отправился взглянуть.
     Так вот оно что, подумал Джейсон; следовало бы  догадаться.  Вся  эта
осторожная, вежливая беседа обо всем  на  свете,  кроме  той  единственной
вещи, ради которой Красное Облако пришел, - и вот наконец. Уж они  таковы;
от них этого следует ожидать. По старинке, не  спеша,  соблюдая  племенной
этикет,  сохраняя  достоинство.  Никогда  не  волнуясь,  не   напирая   на
собеседника, медленно и не торопясь, как предписывают правила приличия.
     - Ты попытался с ним поговорить?
     - Нет, - ответил Гораций Красное Облако. -  Я  умею  разговаривать  с
цветами и реками, и они могут мне отвечать, но инопланетянин... я не знаю,
с чего начать.
     - Хорошо, - сказал Джейсон, - я схожу туда и посмотрю, что у него  на
уме, если у него на уме что-нибудь есть.  То  есть  если  я  смогу  с  ним
поговорить. Видел ли ты какие-нибудь свидетельства того, как он прибыл?
     - Видимо, телепортировался. Никаких признаков корабля.
     - Обычно они так и делают, - произнес Джейсон. - Так же,  как  и  мы.
Какая бы то ни  было  машина  -  громоздкая  и  обременительная  штука.  В
скитании среди звезд, разумеется, нет  ничего  нового,  хотя  поначалу  мы
думали иначе. Мы полагали, что сделали такое удивительное открытие,  когда
первые  из  нас  начали  развивать  и   использовать   парапсихологические
способности. Но это было не столь уж удивительно; просто нечто, на  что  у
нас, у технологической расы, не находилось времени  обратить  внимание.  И
если бы даже кто-то об этом подумал и попытался говорить, над ним бы  лишь
посмеялись.
     - Никто из нас не путешествовал среди звезд, - сказал Красное Облако.
- Я не уверен, что у кого-либо из нас вообще есть эта способность. Мы были
так заняты миром, в котором  живем,  и  его  тайнами,  что,  возможно,  не
открыли в себе скрытые резервы, если они у нас есть. Но теперь...
     - Я думаю, что вы обладаете определенными способностями, - сказал ему
Джейсон, - и используете их для самых благих целей. Вы  знаете  окружающий
вас мир и соединены с  ним  теснее,  чем  когда-либо  раньше.  Для  этого,
несомненно, требуется некий  психический  инстинкт.  Пусть  это  не  столь
романтично, как скитание среди звезд, зато,  возможно,  это  требует  даже
большего понимания.
     - Благодарю тебя за доброту, - ответил Красное  Облако,  -  и,  может
быть, в твоих словах есть определенная доля правды. У меня есть красивая и
очень глупенькая далекая-далекая праправнучка,  которой  едва  исполнилось
девятнадцать лет. Может, ты ее помнишь - Вечерняя Звезда.
     - Ну конечно, помню, - довольно сказал Джейсон. -  Когда  ты  покидал
лагерь или был занят, а я приходил, она меня развлекала. Мы с  ней  ходили
на прогулки, и она показывала мне птиц и цветы, и другие лесные чудеса,  и
всю дорогу совершенно очаровательно щебетала.
     - Она по-прежнему совершенно очаровательно щебечет, однако  меня  это
Предыдущая страница Следующая страница
1 2 3  4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 ... 28
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 

Реклама